¿Por qué necesitamos reformar la sanidad en EE.UU.?

Estados Unidos podría reformar la sanidad debido a su elevado coste. Las quiebras médicas han afectado hasta a 2 millones de personas. El aumento de los costes de la sanidad podría amenazar con consumir todo el presupuesto federal. Ha hecho que el coste de la atención preventiva sea inasequible para muchos. Las familias de bajos ingresos pueden recurrir a la sala de emergencias, lo que podría aumentar los costos aún más.

Los altos costos han hecho que el sistema de atención médica de Estados Unidos sea dos veces más caro por persona en comparación con cualquier otro país desarrollado. Como resultado, los gastos de atención médica contribuyeron alrededor del 12% al producto interno bruto, y alrededor del 17% de todos los gastos de consumo personal (PCE) en 2019.

3 razones por las que los costes son tan elevados

Hay tres razones por las que los costes son tan elevados.

Extender la esperanza de vida

Se ha avanzado mucho en cuanto a procedimientos médicos que salvan a los bebés prematuros y extienden la esperanza de vida de los ancianos. Pero estos procedimientos innovadores son muy caros y no están garantizados. Así que la cuestión es si el procedimiento debe realizarse aunque tenga pocas posibilidades de éxito. En Estados Unidos, este tipo de atención puede darse aunque el pronóstico sea malo.

Demandas por mala praxis

La segunda razón de los elevados costes sanitarios es el aumento de las demandas por mala praxis. Los médicos suelen hacer pruebas excesivas, solicitando resonancias magnéticas de 1.000 dólares y colonoscopias de 1.500 dólares. Lo hacen incluso si no creen que sean necesarias. Podría protegerles de ser demandados por no haber pedido una prueba concreta.

Menos competencia de precios

La tercera razón es que hay menos competencia de precios en la sanidad que en otras industrias, como la electrónica de consumo. La mayoría de la gente no paga su propia asistencia sanitaria. Los pacientes sólo pagan una cuota fija o copago, mientras que la compañía de seguros paga el resto. Como resultado, los pacientes no buscan precios para los médicos, las pruebas de laboratorio o los procedimientos como lo harían para los ordenadores o los televisores.

Un rápido repaso a los seguros de salud

Dado que la atención sanitaria es tan cara, la mayoría de las personas contratan un seguro de salud. Por eso, la mayoría de los debates sobre la reforma sanitaria se centran en aumentar la disponibilidad de los seguros. Los seguros funcionan cobrando una cuota mensual. Esto también se llama prima. A cambio, la compañía paga los gastos médicos.

Las compañías de seguros de salud colectivos son rentables cuando se recibe más dinero en primas que el que se paga en reclamaciones. La mayoría de las personas en Estados Unidos reciben un seguro médico de grupo de su empleador, que también paga parte de la prima. Las empresas pueden ofrecer un seguro médico como prestación no sujeta a impuestos. Las políticas fiscales federales subvencionan el sistema de seguros colectivos proporcionados por el empleador.

Los que no tienen un plan patrocinado por el empleador deben comprar un seguro médico individual. Eso es caro. En el pasado, las compañías podían negarle la cobertura si tenía una enfermedad o condición preexistente. Como alternativa, podías afiliarte a un grupo, como la Asociación Americana de Jubilados o COSTCO. Ofrecían tarifas más bajas porque contaban con un grupo de personas sanas.

El gobierno federal subvenciona la asistencia sanitaria de los mayores de 65 años a través de Medicare. Una parte de Medicare, el programa de seguro hospitalario de la Parte A, se paga con los impuestos sobre la nómina.

La Parte B de Medicare, el programa de seguro médico suplementario, y la Parte D, el programa de medicamentos recetados, no están cubiertos al 100% por el pago de primas. En general, los impuestos sobre la nómina y las primas de Medicare cubren sólo el 51% de las prestaciones actuales. El 43% restante se financia con los ingresos generales.

El gobierno federal también subvenciona la asistencia sanitaria de las familias que no alcanzan un determinado nivel de ingresos a través de Medicaid. Se financia con ingresos generales federales y estatales. Por lo tanto, se suma a los costes federales y estatales.

4 razones por las que es necesaria la reforma sanitaria

La reforma sanitaria es necesaria por cuatro razones. En primer lugar, los costes de la atención sanitaria se han disparado. En 2011, el coste medio para una familia de cuatro miembros aumentó un 7,3% hasta los 19.393 dólares. Eso es casi el doble de lo que costaba sólo nueve años antes.

Segundo, la reforma sanitaria mejorará la calidad de la atención. La mayoría de los estadounidenses se sorprenden al comprobar que su país tiene la peor asistencia sanitaria del mundo desarrollado. Las enfermedades crónicas causan el 87% de todas las muertes en EE.UU. y afectan al 45% de todos los estadounidenses. A medida que la población envejece, la incidencia de estas enfermedades crecerá rápidamente.

Para 2023, el cáncer y la diabetes aumentarán un 62% y un 53%, respectivamente, mientras que las enfermedades cardíacas aumentarán un 41%. Al mismo tiempo, la hipertensión y las enfermedades pulmonares aumentarán un 39% y un 31%, respectivamente, y los accidentes cerebrovasculares se producirán con un 29% más de frecuencia. Cada año, el coste del tratamiento asciende a 1,7 billones de dólares, lo que representa el 75% de todo el gasto sanitario. Este coste puede reducirse mediante programas de prevención de enfermedades y bienestar.

En tercer lugar, la reforma podría ayudar a cubrir al 11% de los estadounidenses que no tienen seguro médico.Alrededor de 45.000 estadounidenses mueren cada año sólo por no tener seguro. Por ejemplo, la visita media a la sala de urgencias cuesta 1.389 dólares. El coste medio mensual de la quimioterapia puede oscilar entre 1.000 y 12.000 dólares.

Estos costes podrían acabar con los ahorros de la gente o hacerles perder su casa. Y lo que es peor, muchas personas tendrían que renunciar al tratamiento por no poder pagarlo. Esto no sólo es malo para ellos, sino también para la economía. Más de la mitad de las quiebras se deben a los elevados costes médicos.

En cuarto lugar, la reforma sanitaria es necesaria para frenar los costes económicos del fraude en la sanidad. Cada año se pierde entre el 3% y el 10% por culpa del fraude. Si esos mismos porcentajes se aplican al programa Medicare, de 750.200 millones de dólares, el coste del fraude oscilará entre 22.500 y 75.000 millones de dólares.

Reforma sanitaria reciente en Estados Unidos

En 1993, el presidente Bill Clinton lanzó la Ley de Seguridad Sanitaria bajo el liderazgo de la primera dama Hillary Clinton. Ofrecía una cobertura sanitaria universal con una competencia gestionada entre las compañías de seguros médicos. El gobierno controlaría el coste de las facturas de los médicos y las primas de los seguros. Las compañías de seguros de salud competirían para ofrecer los paquetes mejores y más baratos a las empresas y los individuos. Esto es diferente de Medicare, en el que el gobierno contrata directamente a los médicos, hospitales y otros proveedores de atención médica. Medicare se llama un sistema de pagador único.

La mayoría de las personas recibirían un seguro a través de sus empleadores. Las personas sin empleo podrían adquirir un seguro médico por su cuenta en las alianzas sanitarias regionales. El gobierno federal subvencionaría los costes para las personas con bajos ingresos. Ese proyecto de ley fracasó en 1994.

En 2010, la Ley de Protección al Paciente y Atención Asequible se convirtió en ley. Ese año comenzó a introducir progresivamente nuevas prestaciones y costes sanitarios. También empezó a ampliar la cobertura a las personas con enfermedades preexistentes, a los niños y a los despedidos. Dio subsidios a las pequeñas empresas y a los ancianos con altos costes de medicamentos recetados. Los costes se compensaron con el aumento de los impuestos sobre las nóminas y las tasas a las empresas de medicamentos con receta, así como con la reducción de los pagos a los hospitales.

Incluso antes de ser elegido presidente, Barack Obama hizo campaña para reformar la sanidad. Quería hacer que el seguro estuviera más disponible para aquellos que no podían obtener un seguro patrocinado por el empleador. Su «opción pública» pretendía ampliar un programa similar a Medicare a todo aquel que lo necesitara. Esto reduciría el coste del gobierno al incluir a personas más jóvenes y sanas que pagaran una modesta prima. Pero la preocupación por la «medicina socializada» condujo a los intercambios de seguros médicos.

La ACA prohíbe que los inmigrantes ilegales reciban fondos del gobierno para pagar el seguro. Al mismo tiempo, no exige a las personas que demuestren su ciudadanía y no prevé su aplicación.

La ACA también creó un Consejo Asesor de Pagos. Esta nueva agencia federal establecería un límite en el gasto total de atención médica para la nación. Eso significaba que regulaba las primas de los seguros de salud. En el caso de los individuos, establecía límites a los gastos máximos anuales de bolsillo.

El presidente Donald Trump ha tratado de revertir estos esfuerzos de reforma sanitaria. El Congreso ha intentado y no ha conseguido derogar el Obamacare. Pero el Congreso sí eliminó el requisito de que todos compren un seguro o se enfrenten a un impuesto, lo que podría reducir el número de personas con seguro. Con el tiempo, el gasto de bolsillo podría diezmar las finanzas de los estadounidenses sin seguro que optan por usar la sala de emergencias como su médico de cabecera. El plan de salud de Trump ha encontrado muchas otras formas de debilitar considerablemente la Ley de Asistencia Asequible.

Impacto de la reforma sanitaria en la economía

La Ley de Asistencia Asequible ha tenido un notable impacto en la cobertura de los seguros. En los cinco años después de que la ACA se convirtiera en ley en 2010, casi 20 millones de personas obtuvieron un seguro médico, reduciendo la población no asegurada en casi un 40%.

También aumentó los beneficios de las compañías de seguros. En teoría, eso debería traducirse en primas más bajas. Los nuevos asegurados pagan al sistema, pero suelen necesitar menos servicios sanitarios. De hecho, las compañías de seguros de salud reportaron ganancias récord para el primer trimestre de 2011.

En segundo lugar, la ACA vio un aumento del 30% en la cobertura de seguro de salud para los empleados de las pequeñas empresas. Más empleados de las pequeñas empresas aseguradas significó menos quiebras, mejores puntuaciones de crédito y una mayor demanda de los consumidores. Esto les permitió gastar más, impulsando el crecimiento económico. De hecho, en agosto de 2011 hubo menos quiebras que en la misma época del año anterior.

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