Programa de seguridad

Guía paso a paso para establecer un programa de seguridad

Antes de que una empresa pueda dedicarse a la construcción, a la fabricación o a otras actividades propensas a los peligros, debe contar con un programa de seguridad y salud. Un programa de este tipo no sólo reduce drásticamente los incidentes notificables, sino que también ayuda a garantizar que las empresas cumplen con las normas del sistema, como la Z-10 y la próxima ISO 45001. El incumplimiento puede producir decenas de millones de dólares en responsabilidades legales, incluso cuando no se producen incidentes de seguridad.

Es importante entender que la seguridad y la salud se implementan como un programa, no como un proyecto:

Programa

Un programa es una iniciativa continua e interfuncional que reúne a las personas y los recursos para lograr objetivos continuos. Un programa de seguridad nunca está completo hasta el día del cierre de una empresa. Por el contrario, representa una actividad continua que debe perfeccionarse con el tiempo. No importa lo eficaces que sean sus protocolos de seguridad, siempre pueden ser mejores.

Proyecto

Un proyecto es un esfuerzo a corto plazo que reúne a personas y recursos para lograr un objetivo específico y limitado en el tiempo. Los proyectos suelen tener presupuestos más bajos e implican a menos personas que los programas. Al igual que un programa, un proyecto específico tiene objetivos de los que se puede informar e hitos que cumplir, pero un proyecto se da por terminado cuando se alcanza un «hito final».

Dado que muchas empresas que tienen programas de seguridad y salud se basan en proyectos, especialmente en el sector de la construcción, puede ser fácil pasar por alto lo compleja que puede ser la seguridad. Un buen programa de seguridad requiere una planificación a largo plazo, una visión y un compromiso por parte de toda la empresa.

Veamos cuatro pasos clave para poner en marcha un programa de seguridad y salud:

Paso 1: Comprender las funciones de la dirección y los empleados

Un nuevo programa de seguridad sólo puede tener éxito cuando la dirección y el personal trabajan juntos. Mientras que los directivos -en particular el director de seguridad- actúan como arquitectos de una visión de la seguridad, sólo los trabajadores pueden aportar la vigilancia diaria y el estímulo vitales para que funcione.

Cuando se diseña un programa, es crucial que el personal del lugar de trabajo vea que la dirección contribuye a las políticas de seguridad, a su mejora y a su revisión. Corresponde a la dirección evangelizar el programa y asegurarse de que todas las partes interesadas entienden los detalles que les afectan.

En las primeras etapas, las obligaciones de salud y seguridad deben integrarse en las descripciones de los puestos de trabajo y en las políticas de RRHH. La autoridad de cada función relacionada con la gestión de la seguridad debe ser inequívoca para que los descuidos puedan corregirse rápidamente, y las evaluaciones de rendimiento deben incluir la seguridad.

Además de las políticas del lugar de trabajo y los requisitos de información, los objetivos de seguridad deben establecerse en el primer paso. Sin objetivos claros y medibles, es imposible controlar el impacto de las políticas individuales. Una política clara de respuesta a los incidentes debe incluir el análisis de la causa raíz y las lecciones aprendidas.

Paso 2: Analizar los riesgos de seguridad en el lugar de trabajo y las mejores prácticas

Una vez establecido el marco de una política de salud y seguridad, es necesario informarla con datos sobre los riesgos específicos a los que se enfrentará el personal. Esto a menudo implica trabajar con consultores externos cuyas observaciones de referencia proporcionan al responsable de seguridad la información necesaria.

Durante este tiempo, se preparan los informes iniciales de análisis de riesgos laborales. El liderazgo de alto nivel crea los procedimientos necesarios para mitigar futuros peligros introducidos por nuevos equipos, materiales o procesos de trabajo. Cuando todos los procedimientos y políticas están establecidos, se informa al personal del lugar de trabajo sobre todos los peligros existentes y se le forma en la respuesta a los peligros y en la presentación de informes.

En este momento, se organiza un equipo de inspección mensual del lugar. El liderazgo de este equipo suele rotar para que cada parte interesada se haga cargo de la seguridad del lugar de trabajo. El equipo debe incluir tanto a los empleados por hora como a los directivos. Una vez a la semana se debe realizar una inspección completa del lugar de trabajo, con todos los peligros potenciales para la seguridad documentados en su totalidad.

En esta etapa también se deben hacer previsiones para las inspecciones anuales.

Paso 3: Prevenir y controlar los peligros en el lugar de trabajo

La prevención continua de los peligros implica el trabajo, a menudo difícil, de asegurar que todo el personal se adhiera a las normas de la manera más estricta posible en todo momento. El jefe de seguridad tiene deberes obvios aquí, incluyendo la defensa de la eliminación de los peligros y la reducción de los peligros ambientales.

Los oficiales de seguridad también deben actuar como defensores de la responsabilidad en la seguridad en el lugar de trabajo. Aunque los programas suelen tener mucho éxito al principio, la seguridad es un «maratón, no un sprint». El director financiero debe comunicar cómo la seguridad influye en los objetivos empresariales, a veces de forma inesperada.

Por ejemplo, incentivar los mejores resultados en materia de seguridad podría implicar la aplicación de bonificaciones u otros beneficios por el mantenimiento de una seguridad excepcional por parte de un equipo. Podría incluir la negociación a altos niveles para garantizar que el personal que está sujeto a los riesgos del lugar de trabajo no tenga un horario excesivo.

El control continuo de los riesgos también implica asegurarse de que los primeros auxilios y la atención médica de emergencia estén disponibles en caso de incidentes. Los registros de salud de los empleados deben mantenerse en estricta confidencialidad. Deben hacerse adaptaciones para las lesiones en el lugar de trabajo y otros problemas de salud.

Paso 4: Implementar la formación continua y perfeccionar los procesos

Para garantizar una salud y seguridad óptimas, el personal nuevo debe pasar por un programa de formación riguroso y de varios pasos, que incluya la supervisión individual de un experto en seguridad del personal designado, según sea necesario. El personal fijo también debe recibir formación periódica. Una reunión bianual de seguridad «para todos» puede ayudar a mantener al personal al día.

A medida que se recopila la información anual sobre seguridad, el jefe de seguridad y otras personas designadas deben recopilar las «lecciones aprendidas» y estar preparados para informar sobre los peligros significativos, las medidas adoptadas y cómo los procedimientos cambiantes han afectado al entorno de trabajo.

¿Cómo se relaciona un nuevo programa de seguridad con los trabajos individuales o los sitios de trabajo?

Cuando el personal entra en actividad en nuevos sitios de trabajo, es importante asegurarse de que todos los aspectos de su programa estén en su lugar antes de que suene el silbato el primer día de trabajo. Esto puede ser complejo en situaciones en las que se trabaja en un sitio propiedad del cliente.

Cuando se revisa la postura de seguridad de los nuevos sitios de trabajo, es una buena idea mirarla desde la perspectiva de las Cinco Funciones Centrales de la Gestión Integrada de la Seguridad. La «Gestión Integrada de la Seguridad» es una norma del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Este proceso condensado de cinco pasos incluye estos puntos de referencia:

  • Definir el alcance del trabajo: Traduzca su «misión» global en objetivos procesables con expectativas y prioridades claras. Asegúrese de que los recursos están disponibles para que todos los miembros del equipo hagan su parte en la seguridad del lugar de trabajo.
  • Analice los peligros: Identificar, analizar y categorizar los peligros clave en el lugar de trabajo. Diseñar un plan adecuado para la supervisión del lugar de trabajo y la identificación de nuevos peligros en función de la naturaleza y el calendario del trabajo.
  • Desarrollar e implementar controles: Identificar los estándares de seguridad de referencia y los controles necesarios para mantenerlos. Prevenir y mitigar los peligros, integrando la nueva información del análisis en curso según sea necesario.
  • Realizar el trabajo: Confirmar la disposición de todas las partes interesadas para realizar el trabajo de forma segura y responsable. En las primeras etapas del trabajo, esté preparado para acelerar los cambios para garantizar que se corrija cualquier descuido.
  • Recopilar comentarios y realizar mejoras: Recoger la retroalimentación tanto de forma planificada como ad-hoc, sintetizando ambas de forma regular. Identificar las oportunidades de cambio positivo e impulsarlas.

No olvidar nunca: Un responsable de seguridad es un líder estratégico

Combinando los dos enfoques anteriores, se hace posible que un líder de seguridad vea el trabajo en cuestión desde una perspectiva tanto estratégica como táctica. La seguridad se considera a menudo un «centro de costes», pero las operaciones diarias dependen de la excelencia en seguridad. Los líderes de seguridad no deben dudar en abogar por los cambios necesarios para ayudar a los equipos a dar lo mejor de sí mismos de una manera segura y eficaz.

Aprende más

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