¿Pueden los gatos y gatitos tener esquizofrenia? ¿Cómo se sabe?

Admitiré que este es un tema bastante extraño para ser traído a nuestro blog de mascotas, pero muchos de nosotros tenemos gatos que parecen tener constantemente cambios de humor.

A nuestra gata Kalista le encanta que la acaricien. A veces pide atención hasta que empezamos a acariciarla, pero poco después nos muerde y luego nos lame. Beau es muy similar, aunque a menudo nos araña de la nada.

Este tipo de comportamientos son muy frecuentes en los gatos, pero ¿significa eso que hay algo malo en ellos?

Seguro que muchos de vosotros habéis oído hablar de los estudios que dicen que hay una relación entre tener un gato y desarrollar esquizofrenia. El más famoso es un estudio publicado en la revista «Schizophrenia Research» en el que se afirmaba que «La tenencia de gatos en la infancia ha sido reportada en tres estudios como significativamente más común en familias en las que el niño es posteriormente diagnosticado con esquizofrenia u otra enfermedad mental grave.» Entonces, ¿es esto algo que debería preocuparnos a los amantes de los gatos o se trata de una exageración?

Bueno, con cada artículo que afirma que la esquizofrenia u otras enfermedades mentales se desarrollan a causa de los gatos, se publican cientos de otras revistas y estudios que demuestran que realmente es beneficioso tener gatos en nuestros hogares.

Se sabe que los gatos ayudan con la soledad, la depresión y la ansiedad. Los estudios han demostrado incluso que los propietarios de gatos tienen un 30% menos de probabilidades de sufrir un ataque al corazón. No sólo eso, sino que se sabe que los gatos ayudan a salvar a sus dueños en casos como incendios y han sido entrenados para alertar a los dueños cuando su nivel de azúcar en la sangre es bajo.

Entonces, ¿qué es la esquizofrenia, pueden los gatos hacer que los humanos desarrollen esquizofrenia y cómo se puede tratar la esquizofrenia?

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia humana es una enfermedad mental que afecta a la forma en que un individuo piensa, maneja sus emociones y a menudo perjudica la capacidad de una persona para funcionar lo mejor posible cuando no se trata.

La psicosis suele ser un síntoma de la esquizofrenia que a menudo puede dar lugar a alucinaciones, delirios o incluso a un discurso y comportamiento desorganizados. Hay que tener en cuenta que la esquizofrenia es una enfermedad mental extremadamente complicada y t

Es importante entender la gravedad de la versión humana de la esquizofrenia, ya que la versión gatuna es extremadamente diferente.

FHS (HIPERESTESIA FELINA) O «ESQUIZOFRENIA EN GATOS»

Como se ha mencionado, los gatos no experimentan la misma forma de esquizofrenia que los humanos.

La esquizofrenia felina que se conoce como hiperestesia felina es cuando un gato parece tener cambios de carácter, parece tener alucinaciones, parece estar poseído, actúa de forma maníaca o parece «esquizofrénico».

Dicho esto, aunque los síntomas pueden parecer similares a la condición humana, no se consideran iguales.

SÍNTOMAS Y TRAZOS DEL FHS

– Aseo frenético generalmente en el flanco o la cola que tiende a provocar la pérdida de pelo

– Estallidos repentinos de hiperactividad o comportamiento agresivo

– Experimentar sensibilidad al tacto en la columna vertebral

– Pupilas grandes

– Vocalizaciones, llanto o gritos/maullidos fuertes

– Alucinaciones o seguimiento de movimientos que en realidad no existen

– Una fijación con su cola que le lleva a agitarse, persecución de la cola o ataques viciosos a su cola

– Ondulación de la piel

– Cambios repentinos de movimiento (como de mimoso a agresivo)

– Convulsiones

– Caídas

– Salivación

Foto de ¿Por qué los gatos se arrancan el pelo? ¿Está mi gato enfermo?

Causas del FHS

Desgraciadamente, no se conocen las causas del FHS. Aunque esto es cierto, los veterinarios tienen algunas suposiciones sobre las causas del FHS.

1. Una tendencia maníaca causada por el estrés

El estrés afecta a más gatos de lo que se puede imaginar. No sólo los gatos experimentan estrés por los ruidos fuertes, sino que los gatos también pueden captar a los animales de los apartamentos y/o hogares cercanos.

Si se somete a un gato a una cantidad extrema de estrés, se cree que mostrará episodios maníacos. Esto es más común en los gatos orientales, aunque no ha habido ninguna prueba concreta de que sus «episodios maníacos» estén relacionados con el estrés.

Dicho esto, a muchos gatos que están crónicamente estresados se les ofrece un producto llamado Feliway. Feliway libera una feromona en el aire que pretende replicar la misma feromona que produce una madre cuando está amamantando. Los resultados han variado de un gato a otro, por lo que se recomienda hablar con el veterinario antes de ofrecerles el producto.

2. Actividad eléctrica en las áreas del cerebro que controlan las emociones

El cerebro es una complicada serie de cables y circuitos que son bastante sensibles a la actividad eléctrica.

Cuando un cerebro experimenta actividad eléctrica en la parte del cerebro que controla sus emociones se sabe que los gatos muestran hábitos extraños de aseo, comportamiento depredador o incluso se sabe que experimentan convulsiones.

Si alguna vez nota que su gato experimenta una convulsión por favor llame al veterinario inmediatamente. El veterinario le dirá si debe o no llevar al gato, sin embargo, las convulsiones son a menudo una señal de que algo está pasando con el cerebro de su gato.

3. El FHS puede ser una forma de trastorno obsesivo-compulsivo felino (TOC)

El TOC es un trastorno crónico en el que los humanos tienen obsesiones o compulsiones recurrentes que son incontrolables.

Se supone que los gatos pueden experimentar una forma de TOC que les hace acicalarse en exceso. Debido al hecho de que muchos gatos que han sido diagnosticados con FHS tienden a acicalarse en exceso, se asume que son extremadamente similares o parte de la misma condición.

Los gatos que muestran signos de FHS a menudo reciben medicamentos antiobsesivos que han visto algunas respuestas positivas. Esto ha ayudado a un número de gatos a dejar de acicalarse en exceso y por lo tanto han reducido la pérdida de pelo.

También hay una hipótesis de que son similares debido al hecho de que muchos humanos con TOC son propensos a las convulsiones.

4. Lesiones en la columna vertebral

Un número de gatos que han sido diagnosticados con FHS se han encontrado con lesiones patológicas en los músculos a lo largo de su columna vertebral. Es fácil suponer que estas lesiones son la causa de su irritación, sensibilidad y/o dolor.

¿Cómo se diagnostica el FHS?

En realidad no hay pruebas confirmadas para esta «enfermedad».

Los veterinarios suelen repasar la lista de síntomas e intentarán confirmar que no son síntomas de otras dolencias o problemas mentales.

Los veterinarios deben ser muy cuidadosos al diagnosticar el FHS y repasarán el historial médico completo de su gato. Esto incluirá que usted le proporcione al veterinario una lista de las actividades diarias y el comportamiento de su gato. Por lo tanto, siempre es una buena idea tener un diario a mano para anotar lo que hace su gato durante el día y cuándo muestra los síntomas con más frecuencia.

El veterinario también llevará a cabo un examen físico muy completo para comprobar si hay cosas como lesiones. Otras pruebas incluyen análisis de sangre, una prueba para confirmar que el nivel de la hormona tiroidea es seguro y un perfil químico completo.

MISDIAGNÓSTICO

Debido a que el SHF es una enfermedad que no es fácil de diagnosticar/confirmar hay un número de diagnósticos erróneos.

En los casos de diagnóstico erróneo, a menudo hay otra condición que el gato está experimentando que está causando los síntomas en cuestión. Los diagnósticos erróneos más comunes son los déficits nutricionales, las alergias graves, la intoxicación por plomo, los traumas cerebrales, los tumores cerebrales, las infecciones cerebrales y el hipertiroidismo.

Foto de Mi gato sólo quiere comer cerca o a mi lado mientras lo miro… ¿Pasa algo?

Tratamientos para el FHS

– Minimice el estrés de su gato

– Juegue con su gato con más frecuencia y durante más tiempo

– Considere la posibilidad de conseguir otro gato

– Entrene al gato para que realice un nuevo truco cada cierto tiempo

– Si tiene gatos que se pelean constantemente, asegúrese de abordar las peleas

– Consígales juguetes con los que puedan descargar su agresividad

– Pase más tiempo de calidad con el gato

– Haga varios niveles para que sus gatos puedan correr

– Consiga una pecera o pájaros para que los observen (sólo asegúrese de que no intenten atacar a los animales.)

  • Como alguien que tiene un pez así como una chinchilla, esto realmente ayudó a Beau que no tiene FHS pero sí Pica.

– Proporcione juguetes con Catnip si les gusta la hierba gatera

– Proporcione juguetes interactivos/automáticos

– Consiga un comedero desafiante para ellos

– Intente poner música calmante

CONCLUSIÓN

Desgraciadamente, en este momento los veterinarios no están seguros de si el FHS es realmente una condición real.

Está claro que algo está afectando a un número de gatos, pero muchos de los síntomas parecen ser normales para muchos gatos (ie. los cambios de humor, las pupilas grandes, las vocalizaciones cuando están aburridos y un repentino estallido de energía)

De nuevo, los veterinarios tienen que asegurarse de que son extremadamente cuidadosos cuando diagnostican a un gato con FHS, ya que comparte síntomas extremadamente similares de otras enfermedades a las que se enfrentan los gatos.

No podemos ignorar la investigación que se ha realizado sobre el FHS, pero me interesa saber si algo de esto se convierte alguna vez en una evidencia sólida frente a las teorías.

¡Hacedme saber lo que pensáis, padres de mascotas! ¿Alguno de sus gatitos tiene algún signo de FHS? ¿Alguno de sus gatos ha sido diagnosticado con él? ¿Qué hicisteis y os ayudó?

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