¿Pueden nadar las tortugas?

¿Nadan las tortugas?

Sabemos que las tortugas pueden nadar. Son famosas por ello. ¿Qué pasa con las tortugas, nadan las tortugas? Mientras que las tortugas acuáticas pueden nadar, lamentablemente las tortugas terrestres no pueden nadar aunque a algunas les gusta refrescarse en aguas poco profundas. ¿Por qué las tortugas no pueden nadar pero las tortugas sí? ¿No son las tortugas acuáticas y las tortugas terrestres quelonios?

Bueno, mientras que las tortugas, las tortugas de agua dulce y las tortugas marinas vienen todas del orden Testudines, las diferencias en sus fisiologías aseguran que las tortugas acuáticas pueden nadar eficientemente mientras que una tortuga se ahogará en una gran masa de agua. Antes de construir una piscina o un acuario para su tortuga mascota, simplemente asegúrese de que puede nadar.

Sección de referencia rápida

Tabla de contenidos

¿Por qué las tortugas marinas y las tortugas de agua dulce (terrapines) pueden nadar pero las tortugas no?

Para ser claros las tortugas son tortugas ya que pertenecen al orden Testudines. Las tortugas se componen de tortugas terrestres, tortugas marinas y tortugas de agua dulce (que incluyen a las tortugas de agua dulce). Sin embargo, para todos los propósitos previstos, nos referiremos sólo a las tortugas acuáticas como tortugas y a las tortugas terrestres como tortugas.

Hay varias razones por las que las tortugas pueden nadar mientras que las tortugas no pueden. Las diferencias en la forma de sus pies, la naturaleza de su caparazón y sus respectivos hábitats nos ayudan a entender por qué las tortugas pueden nadar, pero las tortugas no.

La fisiología de los pies de una tortuga

Una de las primeras diferencias que puede haber notado son los pies. Esto es especialmente cierto cuando se compara la aleta de una tortuga marina con la de una tortuga. La fisiología de las patas de una tortuga determina en gran medida si la tortuga puede nadar o no.

Las aletas de las tortugas marinas

Las aletas de la tortuga verde

Veamos las patas de las tortugas marinas. Las tortugas marinas tienen aletas en lugar de pies. Estas aletas las hacen torpes en tierra. Puedes ver que les cuesta moverse en tierra o incluso atravesar grandes extensiones en tierra. Sin embargo, estas aletas las hacen extremadamente capaces de nadar.

Con estas aletas, pueden nadar sin esfuerzo. Estas aletas son perfectas ya que las tortugas marinas pasan casi toda su vida en el agua. El único tiempo que pasan en tierra es cuando salen del cascarón y se precipitan al mar; y cuando las hembras grávidas se acercan a la orilla para desovar.

Pies palmeados de las tortugas de agua dulce

Deslizador de orejas rojas con los pies extendidos

Al igual que las tortugas marinas, los pies de las tortugas de agua dulce están diseñados para nadar. A diferencia de las tortugas marinas, las tortugas de agua dulce no tienen aletas, sino que tienen pies palmeados. Estos son buenos para nadar ya que la naturaleza palmeada de los pies es efectiva para propulsarse a través del agua.

Sin embargo, a diferencia de las aletas, los pies palmeados hacen más fácil para las tortugas caminar en tierra. Los pies palmeados son un gran compromiso entre los pies elefantinos de la tortuga terrestre y las aletas de la tortuga marina.

Aunque las tortugas de agua dulce pasan gran parte de su vida en el agua, incluso durmiendo bajo el agua, las tortugas de agua dulce también pasan mucho tiempo tomando el sol en tierra o en troncos.

Pies elefantinos de la tortuga

Acerca de los pies de la tortuga sulcata

Los pies de la tortuga son grandes, robustos y sólidos. Se parecen a los pies de los elefantes. Estas patas cortas y gruesas con uñas cortas son excelentes para atravesar grandes extensiones de tierra y moverse por terrenos irregulares.

Sin embargo, no son buenas para nadar. A diferencia de los pies palmeados o las aletas, no pueden utilizarse para impulsarse en el agua. La fisiología de los pies de la tortuga es una de las principales razones por las que las tortugas no pueden nadar.

La fisiología del caparazón de una tortuga

La fisiología del caparazón de una tortuga tiene mucho que ver con la determinación de si la tortuga puede nadar o no. A diferencia de las tortugas acuáticas, cuyos caparazones son aerodinámicos y tienen caparazones planos, las tortugas tienen caparazones altos y abultados.

Caparazón de las tortugas acuáticas

Tortuga de madera ornamentada (tortuga de madera pintada)

Las tortugas acuáticas tienen caparazones aerodinámicos que permiten que el agua fluya sin esfuerzo alrededor de los caparazones mientras nadan. Estos caparazones aerodinámicos cortan el agua y minimizan eficazmente la resistencia.

Para evitar que su caparazón adquiera forma de cúpula, las tortugas acuáticas se desprenden de sus viejos escudos mientras crecen otros nuevos y más anchos por debajo. Observando el caparazón de una tortuga acuática, se puede entender cómo son unas nadadoras tan increíbles.

El caparazón de las tortugas terrestres

Tortuga estrellada india

El caparazón de la tortuga es muy diferente al de una tortuga acuática como puede ser un caparazón. A diferencia del caparazón de las tortugas acuáticas, las tortugas tienen un caparazón de cúpula alta. A medida que la tortuga crece, nuevos escudos de debajo de los escudos de edad.

A diferencia de las tortugas acuáticas, las tortugas de tierra no se desprenden de sus escudos en lugar de su caparazón sólo crecer más alto. Esto causa las pirámides que se encuentran en el caparazón de la tortuga. Con caparazones voluminosos como estos, las tortugas tienen dificultades para nadar a través del agua.

La naturaleza del hábitat de una tortuga

El hábitat de una tortuga nos dice mucho sobre el comportamiento de la tortuga. Por el contrario, una tortuga que vive en una región árida probablemente no sabe nadar.

De igual manera, si una tortuga vive en un cuerpo de agua entonces obviamente sabe nadar. Dicho esto, es importante saber que las tortugas de tierra no son las únicas tortugas que son malas nadadoras, las tortugas de tierra como las tortugas de caja también son malas nadadoras.

Hábitats de las tortugas acuáticas

Tortugas pintadas del oeste en estanque

Las tortugas pasan casi toda su vida en ambientes acuáticos. Por ello, están perfectamente adaptadas a este entorno. No sólo tienen las patas palmeadas y su caparazón es aerodinámico, sino que también son capaces de aguantar la respiración durante mucho tiempo.

Algunas tortugas son conocidas por ser capaces de aguantar la respiración durante varios meses mientras bruman bajo un estanque congelado. Tortugas como las tortugas pintadas y las tortugas de estanque japonesas pueden permanecer bajo el agua durante varios meses.

Sin embargo, cuando no están brumando, las tortugas pueden permanecer bajo el agua de 4 a 7 horas cuando duermen o de 10 a 30 minutos cuando están activas. La capacidad de las tortugas acuáticas de aguantar la respiración durante largos periodos de tiempo asegura que están perfectamente adaptadas a su entorno acuático.

Hábitats de las tortugas terrestres

Tortuga de Aldabra

Las tortugas, a diferencia de las tortugas, no están adaptadas a entornos acuáticos, sino que están adaptadas a vivir en tierra. Sus fuertes patas de elefante les permiten desplazarse por las praderas y los bosques de matorrales donde se encuentran muchas tortugas.

Sus voluminosos caparazones también les protegen de los depredadores que tienen garras y dientes afilados. Mientras que las tortugas acuáticas son nadadoras rápidas, las terrestres son lentas. Sus caparazones blindados les proporcionan la protección necesaria.

Las tortugas de tierra tampoco pueden aguantar la respiración durante mucho tiempo, ya que no lo necesitan. Viven en tierra. Una tortuga se ahoga cuando se sumerge en el agua,

Algunas preguntas frecuentes

¿Pueden las tortugas refrescarse en un estanque en un día caluroso?

Aunque las tortugas no pueden nadar, pueden refrescarse en aguas poco profundas en un día caluroso, en ocasiones como ésta, el estanque suele ser lo suficientemente poco profundo como para que las tortugas puedan caminar en él.

Hay ocasiones en las que las tortugas pueden intentar refrescarse en estanques o ríos profundos y acaban siendo arrastradas. Las tortugas pueden flotar en el agua pero no pueden nadar.

¿Las tortugas beben agua?

Las tortugas al igual que cualquier animal necesitan beber agua para sobrevivir. A diferencia de los humanos, los perros y muchos otros animales, las tortugas tienden a beber menos agua. Obtienen gran parte de su agua de las plantas y frutas que comen.

Las fuentes de agua de las que dependen las tortugas salvajes incluyen estanques, arroyos, charcos de agua que se acumulan cerca de las rocas y en depresiones. Las tortugas pueden cavar depresiones para recoger agua.

Cuando tenga una tortuga como mascota, asegúrese de proporcionarle agua limpia que debe cambiar todos los días. Aunque es posible que nunca vea a su tortuga beber agua, ellas lo hacen.

Algunas tortugas pueden pasar varios meses sin beber. Si su tortuga no está bebiendo sólo asegúrese de que está sano e hidratado. Las tortugas son conocidas por negarse a beber agua.

¿Cuánto tiempo pueden sobrevivir las tortugas bajo el agua?

Las tortugas, a diferencia de las tortugas, no pueden pasar largos períodos sin respirar. Una tortuga morirá a los pocos minutos de estar bajo el agua. Como no pueden nadar, una tortuga que se ahoga luchará por salir del agua.

Conclusión

A diferencia de las tortugas, las tortugas no pueden nadar. Esto se debe a varias razones. Para empezar, las tortugas tienen patas cortas y pesadas. Estas no son las mejores para nadar. Además de sus cortas patas de elefante, las tortugas no tienen un caparazón aerodinámico.

Por último, las tortugas no pueden aguantar la respiración durante mucho tiempo. Todas estas razones hacen que las tortugas sean pésimas nadadoras. Las tortugas no pueden nadar y, por lo tanto, no deben colocarse en aguas profundas.

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