Qué buscar en una formación básica de mediación

Como mediador en activo, a menudo recibo llamadas telefónicas de personas interesadas en convertirse en mediadores. Estas personas están motivadas por el deseo de ayudar a los demás, de hacer una transición a una carrera más satisfactoria o de aprender habilidades que les ayuden a hacer su trabajo actual de manera más eficaz. Acuden a mí para que les ayude a encontrar un lugar en el que puedan formarse para alcanzar sus objetivos.

Lo que suelo descubrir es que la gran mayoría de estas personas no saben qué preguntas deberían hacer para ayudarles a elegir la mejor formación posible. No tienen ni idea de lo que deberían buscar en un programa de formación. Y eso es un gran problema. Aunque hay excelentes programas que ofrecen formación en mediación, también hay algunos programas de formación que son lamentablemente inadecuados.

Mi propósito al escribir este artículo es concienciar al público de la importancia de hacer los deberes a la hora de tomar decisiones sobre la elección de una formación en mediación. Realizar una formación en mediación constituye una inversión en su desarrollo profesional, representando un importante compromiso tanto de tiempo como de dinero. Lo último que quiere es desperdiciar cualquiera de esos preciosos bienes.

Si está interesado en formarse como mediador, sea un consumidor informado e investigue cuidadosamente a los formadores y los programas de formación antes de comprometerse. Las siguientes preguntas fueron desarrolladas para ayudarle a reunir la información que necesitará para tomar una decisión informada con respecto a la selección de un programa de capacitación en mediación apropiado.

1. ¿Qué preguntas preliminares debo hacer?

En la actualidad, no existe un esquema regulatorio uniforme que rija la práctica de la mediación y, a diferencia de otras profesiones, como la abogacía o la medicina, no existe una licencia formal o credencialización de los mediadores. Los estados y los organismos gubernamentales, como los tribunales, establecen diferentes requisitos para los mediadores y la práctica de la mediación, por lo que debe averiguar qué requisitos o normas de cualificación para los mediadores especifica el estado en el que planea ejercer. (Véase la sección 3, más adelante, para obtener información sobre Massachusetts.) Un formador principal o director de un programa de formación debería estar familiarizado con estos requisitos.

Segundo, incluso dentro del campo hay diferentes perspectivas sobre cómo debe definirse la mediación en sí misma y qué constituye la práctica de la mediación. Debe saber que existen diferentes modelos y enfoques -facilitativo, transformativo y evaluativo- en la práctica de la mediación que definen el papel del mediador de diferentes maneras. El facilitador es probablemente el más conocido y el que más se enseña. Asegúrese de averiguar qué filosofía utiliza el programa de formación y qué creencias y valores fundamentales enseñará el programa a los participantes.

En tercer lugar, averigüe con el instructor principal qué tipo de habilidades y técnicas creen que son integrales para la práctica efectiva de la mediación. Pregunte para qué preparará la formación a los estudiantes al finalizarla. Pregunte si el programa utiliza la mediación en solitario o conjunta y por qué.

En cuarto lugar, además de preguntar sobre la filosofía del programa, también es importante preguntar sobre el diseño del programa de formación en mediación. ¿Cómo se enseñarán las habilidades y los conceptos? ¿Qué información recibirán los estudiantes sobre las directrices y cuestiones éticas? ¿Cuál es la proporción entre estudiantes y profesores? ¿Cómo se distribuye el tiempo entre la presentación, el debate en grupo y la aplicación, incluida la representación de roles? ¿Qué tipo de material, incluido un manual, se proporcionará a los estudiantes? ¿Cuál es la bibliografía de este programa?

2. ¿Qué debo buscar en un formador principal y en el profesorado de formación?

Los Estándares de Formación en Mediación desarrollados por la Asociación de Programas y Profesionales de la Mediación de Massachusetts proporcionan sólidas recomendaciones para las calificaciones de los formadores: «El formador en mediación debe tener una amplia experiencia como mediador para ser aceptado como profesor y modelo creíble. También es esencial un conocimiento profundo del proceso de mediación y de las técnicas y opciones estratégicas del mediador». A esto hay que añadir un conocimiento exhaustivo de las normas éticas que rigen la conducta del mediador.

Averigüe lo que pueda sobre el formador principal, los demás miembros del equipo de formación y sus antecedentes profesionales. ¿Qué tipo de trabajo realizan en el campo de la mediación? ¿Qué tipo de casos resuelven? ¿Cuánto tiempo llevan mediando? ¿Qué tipo de formación avanzada han recibido? ¿Cuánto tiempo lleva la organización que ofrece la formación prestando servicios de mediación y formación? ¿Cuántas personas han formado?

Otras cualificaciones esenciales que hay que buscar son si los formadores:

  • están activos en el campo de la resolución de conflictos a través de su pertenencia a asociaciones profesionales, paneles de resolución de conflictos y organizaciones comprometidas con el avance de la resolución de disputas
  • están comprometidos con las mejores prácticas y la educación continua mediante la actualización regular de sus habilidades y fundamentos teóricos de forma continua a través de la formación avanzada y la asistencia a conferencias y otros programas educativos
  • tienen un compromiso demostrado con la comunidad de resolución de disputas a través de iniciativas de concienciación pública y el apoyo a otros profesionales de la resolución de disputas
  • a través de sus conexiones en la comunidad de resolución de disputas pueden ayudarle a identificar y establecer una red con los profesionales de la resolución de disputas y otros que pueden proporcionar tutoría, orientación o información para ayudarle a iniciarse en el campo de la mediación

No puedo enfatizar lo importante que son estas características y calificaciones. Aunque la mayoría de las organizaciones que ofrecen formación en mediación son legítimas y cuentan con formadores cualificados, existen formaciones en mediación que están muy por debajo de los estándares aceptados, por lo que es fundamental que averigüe todo lo que pueda sobre el programa y los formadores. Solicite también ver las biografías o los currículos de los formadores.

3. ¿Cuántas horas de formación necesito?

La respuesta a esta pregunta depende del estado en el que pretenda ejercer. Aquí en Massachusetts, donde ejerzo, la ley estatal especifica un mínimo de 30 horas de formación para que los mediadores estén cubiertos por el estatuto de confidencialidad de los mediadores (Leyes Generales de Massachusetts, Capítulo 233, § 23C). Además, el Tribunal Judicial Supremo ha creado recientemente las Directrices para la aplicación de las normas de cualificación de los neutrales, que establecen los requisitos para los mediadores en los programas de resolución de conflictos relacionados con los tribunales. Estas Directrices especifican un mínimo de 30 horas de formación en mediación para los mediadores, con 36 a 40 horas recomendadas. Cuantas más horas de formación ofrezca a los participantes una formación en mediación, más completa y profunda será la formación.

Para ver lo que exigen otros estados, existe un borrador de informe titulado State Mediator Rosters and Qualifications elaborado por el Institute of Government, College of Professional Studies de la Universidad de Arkansas en Little Rock, que ofrece una visión general de los requisitos especificados por los cincuenta estados para los mediadores.

4. ¿Qué debe abarcar un programa de formación?

Como mínimo, un plan de estudios básico de formación en mediación suele cubrir los siguientes temas:

  • Presentación de los procesos de ADR
  • Principios de la mediación
  • Etapas y objetivos del proceso de mediación
  • El papel del mediador
  • Naturaleza del conflicto/comportamientos en el conflicto
  • Habilidades de mediación, incluyendo habilidades de negociación, escucha interactiva, formulación de preguntas, uso de lenguaje neutro, reencuadre, identificación de intereses, tratamiento de las barreras al acuerdo, redacción de acuerdos
  • Conciencia de valores y prejuicios
  • Diversidad cultural
  • Desequilibrio de poder
  • Trabajo con abogados y representantes de las partes
  • Cuestiones éticas, incluyendo confidencialidad, imparcialidad, consentimiento informado, conflicto de intereses, honorarios, responsabilidades con terceras partes, publicidad y solicitud, retirada por parte del mediador

Este material suele enseñarse utilizando una serie de métodos de enseñanza, incluyendo conferencias, debates en grupos grandes y pequeños, ejercicios interactivos y juegos de rol dirigidos. Los cursos de formación deben proporcionar al menos tres oportunidades para que un participante desempeñe un papel de mediador en un juego de rol dirigido bajo la supervisión de un mediador experimentado, que proporcionará retroalimentación para apoyar y facilitar el aprendizaje.

5.¿Qué ocurre una vez finalizada la formación? Cómo puedo obtener experiencia y tutoría?

Antes de realizar una formación básica en mediación ofrecida a través de una organización, averigüe qué oportunidades existen para obtener experiencia en mediación una vez finalizada la formación. Dichas oportunidades están disponibles de forma voluntaria, normalmente en casos de demandas de menor cuantía en los tribunales de distrito locales. Los mediadores principiantes se juntan con mediadores más experimentados para que les enseñen y apoyen en el desarrollo de sus habilidades. Esta puede ser una forma eficaz de desarrollar las habilidades adquiridas durante la formación y de conocer a otros en el campo. Por lo general, no hay ningún coste para el mediador voluntario por participar en un programa de este tipo, pero debe estar preparado para preguntar si hay algún coste o cuota de socio asociada al voluntariado.

Además, las organizaciones pueden ofrecer una práctica a las personas que han completado un programa de mediación. Un practicum proporciona supervisión y entrenamiento intensivo a los mediadores recién formados por parte de mentores experimentados y altamente cualificados. Su objetivo es aumentar la eficacia del mediador y apoyar la adquisición, el desarrollo y el perfeccionamiento de las habilidades y técnicas. Las inscripciones suelen ser limitadas y las organizaciones suelen cobrar la matrícula de estos programas.

6. ¿Cuánto puedo pagar por la formación básica en mediación?

El coste puede oscilar entre los 600 dólares de una formación ofrecida a través de un programa de mediación comunitaria totalmente voluntario y varios miles de dólares. En el área del Gran Boston, por ejemplo, usted puede esperar pagar en el rango de $ 650 a $ 1800 para la formación básica de mediación.

Una formación básica en mediación debe considerarse como una inversión en su desarrollo profesional. Y los profesionales, como los trabajadores sociales, los psicólogos, los abogados y otros, invierten en obtener la educación que necesitan para desempeñar su trabajo con eficacia, incluidos los títulos postsecundarios y avanzados y la formación continua. Los aspirantes a mediadores deben hacer lo mismo al seleccionar cuidadosamente la formación que les preparará para convertirse en profesionales eficaces.

Por lo tanto, debe abordar la formación en mediación de la misma manera que lo haría con cualquier otra formación profesional, eligiendo un programa de formación que le ayude a alcanzar sus objetivos profesionales y personales. Una formación en mediación de calidad puede costar más, pero proporciona un mayor beneficio a largo plazo.

7. ¿Dónde puedo obtener formación en mediación?

Para aquellos que se encuentren en el área de Nueva Inglaterra, pueden encontrar información sobre los próximos programas de formación en el sitio web de la Asociación para la Resolución de Conflictos, Capítulo de Nueva Inglaterra (NE-ACR), una asociación sin ánimo de lucro «dedicada a servir a sus miembros y al público proporcionando experiencia y recursos en el campo de la resolución de conflictos… los miembros son mediadores, árbitros, facilitadores y educadores de diferentes orígenes y profesiones de los seis estados de Nueva Inglaterra». El objetivo de NE-ACR es «fomentar la comprensión y el uso de servicios de resolución de conflictos de calidad». Haga clic en el enlace «Regional ADR Calendar» bajo el título «Calendar and Events» para ver una lista de formaciones ofrecidas en la zona de Nueva Inglaterra. Sin embargo, tenga en cuenta que la NE-ACR no puede garantizar la calidad de los programas que figuran en su calendario, por lo que debe hacer sus deberes antes de comprometerse.

Esta es una forma de encontrar formaciones. También puede ponerse en contacto con los dirigentes de las asociaciones profesionales de profesionales de la resolución de conflictos de su zona y pedirles sus recomendaciones. La Asociación para la Resolución de Conflictos es un buen lugar para encontrar secciones locales en su zona, así como para localizar mediadores profesionales en su comunidad. Averigüe a través de ellos qué formaciones pueden recomendar y hable con varios profesionales.

Lo importante, sin embargo, es ser un consumidor informado y hacer los deberes. Se alegrará de haberse tomado el tiempo necesario. Una formación en mediación de alto nivel puede ser un poderoso trampolín para una carrera exitosa en el campo de la mediación.

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