¿Qué es un theremín?

¿Qué es el theremín?
El theremin es el único instrumento musical que se toca sin tocar.
El theremin fue uno de los primeros instrumentos electrónicos. Fue inventado en Rusia alrededor de 1919 por Lev Termen. Durante su estancia en Estados Unidos se llamaba Leon Theremin y el instrumento adoptó su nombre.
Se compone de un cuerpo en forma de caja con dos antenas: una es una varilla vertical recta que controla el tono (normalmente a la derecha para los diestros), la otra es un bucle horizontal (normalmente a la izquierda) con forma de mango de caña que controla el volumen. El tono y el volumen de la nota se controlan mediante la distancia de las manos a las antenas que generan un campo electromagnético.


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Acercar la mano a la antena de tono hace que el tono aumente, y acercar la mano al bucle de volumen disminuye el volumen y finalmente silencia el instrumento. El theremin se afina por distancia, no por tono. Cualquier movimiento del cuerpo o de cualquier objeto sólido en los campos de reproducción afectará a la nota. Los campos se extienden hacia fuera unos cuatro pies. Por esta razón, los thereministas generalmente necesitan estar un poco alejados de cualquier otro intérprete.
Ha habido muchos diseños diferentes, Moog Music sigue siendo el constructor de theremins más antiguo y sus instrumentos son los más utilizados por los theremistas de todo el mundo. Sin Bob Moog, el theremín no habría sobrevivido como instrumento musical vivo, sus artículos han inspirado a muchos otros constructores y aficionados. En los primeros tiempos, RCA trabajó con Lev para producir en masa theremins para uso doméstico. Pero la depresión llegó y sólo se fabricaron unos pocos.
El theremín es un instrumento monofónico, es decir, sólo toca una nota a la vez. Tiene un rango muy amplio, aproximadamente ocho octavas más. El timbre (la calidad del sonido) suele ser fijado por el intérprete individual y, combinado con su estilo de tocar, puede dar lugar a una amplia variedad de calidades sonoras que van desde el sonido de la voz humana o el violonchelo o el clarinete hasta algo del espacio exterior. El theremín también puede utilizarse para controlar otros instrumentos electrónicos, o puede procesarse mediante efectos, y es utilizado por artistas de paisajes sonoros no melódicos, así como por intérpretes de precisión lírica.
Internamente, el theremín clásico contiene bobinas de alambre fuertemente enrolladas que actúan como osciladores de radiofrecuencia. Es la diferencia resultante entre dos bobinas de tono (también conocida como frecuencia heterodina o de batido), la que produce el tono de la nota. Una bobina de tono es un oscilador fijo y la otra es variable y está controlada por la antena de la barra de tono. La bobina de volumen genera la señal de control de volumen, está conectada a la antena de bucle de volumen.
Algunos instrumentos «tipo theremin» pueden tener sólo la antena de tono, o ninguna. Pero para la mayoría de los thereministas serios no son considerados como theremins clásicos.
El theremín se utilizaba originalmente para tocar música clásica, transcripciones y composiciones originales. Lev Termen y sus alumnos interpretaban clásicos tanto en solitario como en conjunto. A mediados de los años 20, Clara Rockmore, entonces una joven violinista, le conoció y pronto se convirtió en la mejor intérprete del theremín. Ideó una nueva técnica para el theremín que hizo posible las interpretaciones virtuosas y su trabajo y concreción estableció el theremín como un instrumento serio en la época. Clara sólo tocaba los theremins que Lev construía a medida para ella, y no se permitía hacer «ruidos» centrándose en el repertorio profesional de concierto.
En el ámbito de la música popular, Samuel Hoffman dominó el instrumento y lo utilizó en números especiales de la big band. Más tarde, el theremín fue descubierto por los compositores de cine y se utilizó como parte integral de partituras como Spellbound y The Day the Earth Stood Still. Pero se convirtió en el tipo de efecto de sonido espeluznante y finalmente se utilizó sin música en cientos de películas de serie B. Hoffman disfrutó de una gran carrera como principal thereminista de Hollywood. Como nota al margen, el theremín *no* se utilizó en el clásico de los Beach Boys Good Vibrations. En esa canción se utilizó un instrumento táctil basado en el theremin que se tocaba con una perilla deslizante, llamado Tannerin.
En los últimos diez años, el theremín ha disfrutado de un tremendo resurgimiento y ha aparecido en innumerables bandas de rock, vídeos caseros, piezas de interpretación y en el escenario de conciertos simpáticos. El invento de Lev, que cuenta con la interfaz de interpretación más sencilla y elegante de todos los instrumentos de la era eléctrica, sigue deleitando e inspirando a personas de todo el mundo.

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