Qué hacer si no puedes dejar de bostezar

El bostezo es un fenómeno que nos afecta a todos. Incluso si has conseguido dormir 8 horas, a veces puedes encontrarte bostezando en tu escritorio a la mañana siguiente. Sin embargo, hay más cosas que se pueden hacer además de dormir más. Aquí, echamos un vistazo a lo que causa un bostezo y qué hacer si no puede dejar de bostezar.

¿Qué es exactamente un bostezo?

El bostezo implica una inhalación profunda de aire, seguida de una exhalación con la boca abierta una vez que los pulmones están llenos. El bostezo medio dura unos seis segundos y durante este tiempo el ritmo cardíaco puede aumentar hasta un 30%. Aunque el bostezo se siente como una respiración profunda, los estudios han descubierto que los cambios fisiológicos que se producen son diferentes en cuanto a la frecuencia cardíaca, el cierre de los ojos, el volumen pulmonar y la frecuencia respiratoria.

El adulto medio bosteza aproximadamente 20 veces al día y esto puede empezar ya a las 11 semanas de la concepción, cuando todavía está en el útero.

Lea más: El bostezo y 7 cosas que quizá no sepas sobre él.

¿Qué causa el bostezo?

Científicamente no hay pruebas sólidas que expliquen por qué bostezamos, pero la fatiga, el aburrimiento y el bostezo contagioso desempeñan un papel importante.

El bostezo espontáneo suele producirse cuando se está cansado. Las teorías sugieren que tras la falta de sueño hay menos oxígeno en los pulmones, de ahí que se inhale el aire profunda y lentamente. Sin embargo, hay pocas pruebas que respalden esta teoría.

Un estudio más autorizado sugiere que bostezamos espontáneamente para enfriar el cerebro. Esto se debe a que el bombeo de aire en el cerebro reduce su temperatura. Este estudio controló las grabaciones de la temperatura cerebral en ratas y descubrió que las temperaturas corticales se elevaban significativamente hasta el inicio de un bostezo, lo que provocaba un descenso drástico de las temperaturas durante 3 minutos después del bostezo.

En cuanto al bostezo contagioso, las pruebas son más concretas. Un estudio descubrió que el 50% de los participantes bostezaban cuando veían un vídeo de alguien bostezando. Otro estudio también descubrió que el bostezo contagioso se produce en familias de chimpancés, macacos y babuinos.

¿Por qué es contagioso el bostezo?

De nuevo, hay poca comprensión detrás de por qué podemos bostezar. Investigaciones anteriores sugieren una relación entre el bostezo contagioso y la empatía, sugiriendo que bostezamos como herramienta de comunicación social. Las pruebas que respaldan esto incluyen que quienes no han desarrollado la empatía no bostezan de forma contagiosa. Por ejemplo, los niños menores de 4 años no bostezan después de ver a otros hacerlo.

Sin embargo, un estudio realizado en 2014 por la Universidad de Duke, no encontró un fuerte vínculo entre el bostezo contagioso y la empatía. El descubrimiento más fuerte que encontraron fue que los participantes de mayor edad son menos propensos a bostezar contagiosamente que las personas más jóvenes.

¿Qué se considera bostezo excesivo?

Según Healthline, el bostezo excesivo es el que se produce más de una vez por minuto. A menudo, esto puede deberse simplemente a una noche tardía, sin embargo, si no puede dejar de bostezar, podría ser un signo de ciertas condiciones médicas, incluyendo:

  • Una reacción vasovagal (causada por el nervio vago que regula su corazón y vasos sanguíneos)
  • Un trastorno del sueño, por ejemplo: apnea del sueño y narcolepsia
  • Un efecto secundario de los medicamentos que tratan la depresión o la ansiedad
  • Sangrado en o alrededor del corazón
  • Un tumor cerebral tumor
  • Un ataque al corazón
  • Epilepsia
  • Esclerosis múltiple
  • Insuficiencia hepática

Si ha notado un fuerte aumento de los bostezos, hable con su médico. Es probable que le pidan que haga un seguimiento de sus hábitos de sueño para descartar la posible causa de la falta de sueño. Después de eso, las pruebas de diagnóstico pueden ayudarles a determinar la razón detrás de su bostezo excesivo.

Cómo detener los bostezos

El tratamiento para detener el bostezo excesivo depende de su causa. Por ejemplo, si sus bostezos se deben a ciertos medicamentos, es probable que su médico le recomiende alternativas. Si no puede dejar de bostezar debido a una afección del sueño, su médico puede recomendar el uso de un dispositivo de respiración durante la noche.

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Si está sano pero sigue bostezando con frecuencia, hay ciertos cambios en el estilo de vida que puede adaptar para ayudarle. Esto incluye hacer ejercicio con regularidad, tratar de reducir el estrés y, por supuesto, seguir un ciclo de sueño regular en el que puedas alcanzar las 8 horas de sueño cada noche.

Si no puedes dejar de bostezar en momentos incómodos y te gustaría tener una solución inmediata que te ayude a sofocarlo, prueba uno de los siguientes.

Baja la temperatura

Si bajas tu temperatura corporal, es menos probable que quieras bostezar e inhalar el aire fresco. Un estudio de 2019 descubrió que las personas que llevaban una compresa fría en el cuello bostezaban tres veces menos que las que llevaban una almohadilla térmica durante el mismo tiempo. Por lo tanto, asegúrate de que la calefacción esté apagada o que haya una ventana abierta.

Bebe algo frío

La deshidratación puede conducir a la fatiga, lo que puede provocar bostezos. Si tienes una reunión importante próximamente y no has dormido bien, asegúrate de llevar agua o zumo. Ingerir algo frío también ayudará a bajar la temperatura de tu cuerpo.

Respira por la nariz

Parece una obviedad, pero como el bostezo implica abrir la boca, intenta respirar por la nariz. En declaraciones a The Healthy, el doctor Robert R. Provine dice: «Un bostezo implica una inhalación larga y una exhalación corta con las mandíbulas abiertas». Si sellas los labios, no puedes realizar los movimientos completos de un bostezo.

Come alimentos fríos

Además de probar bebidas frías, comer alimentos fríos tiene el mismo efecto refrescante que, con suerte, evitará un bostezo. Si no quieres picar algo poco saludable, prueba con alguna fruta que se haya enfriado en la nevera.

Presiona algo frío contra ti

Siguiendo con el tema del frío, una compresa fría contra tu cabeza también puede hacer maravillas. Como lo demuestra el experimento mencionado anteriormente con la compresa fría en el cuello de los participantes. Sujétela en la cabeza durante uno o dos minutos antes de entrar en la reunión.

Pruebe a hablar en público o a que le apunten los focos

Otro descubrimiento que comenta el Dr. Robert R. Provine es que grabar a las personas generalmente les impide bostezar. «Hay un efecto de inhibición social. La gente que te mira inhibe el bostezo». En pocas palabras, si te observan es menos probable que bosteces. ¿Por qué no probarlo?

Una nota final:

El bostezo es, en la mayoría de los casos, un síntoma de cansancio, aburrimiento o una respuesta a los bostezos de los que te rodean. Sin embargo, si te encuentras bostezando más de una vez por minuto, lo mejor es que acudas a un médico para descartar cualquier condición médica. Si no puede dejar de bostezar, lo mejor es hacer cambios sencillos, como dormir regularmente y reducir el estrés.

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