¿Qué significa «ochenta y seis»?

Lo que hay que saber

Ochenta y seis es una jerga que significa «tirar», «deshacerse» o «negar el servicio». Procede de la jerga de los años 30 de los mostradores de refrescos y significa que un artículo se ha agotado. Existen diversas pruebas anecdóticas sobre la razón por la que se utilizó el término ochenta y seis, pero la teoría más extendida es que se trata de una jerga que rima con nix.

Los términos de la jerga provienen de una gran variedad de fuentes; el ejército, la redacción y las artes han demostrado ser terrenos excepcionalmente fértiles para la creación de nuevas palabras. Una de las fuentes menos probables es la de los gaseadores («persona que dispensa bebidas gaseosas y helados en una fuente de soda»), pero incluso ellos son responsables de algunas contribuciones. Quizá la principal sea ochenta y seis.

Una historia de etimología y cremas de huevo.

En el mostrador de la comida

Un sibarita de Hollywood remite este glosario de la jerga de las fuentes de soda por ahí… «Shoot one» y «draw one» es una coca-cola y un café… «Shoot one in the red!» significa una coca-cola de cereza… Un «echo» es un pedido repetido. «Ochenta y seis» significa que ya no hay más.
– Walter Winchell, Courier-Post (Camden, NJ), 23 de mayo de 1933

Cuando un gaseador dice que la ensalada de atún tiene ochenta y seis, quiere decir que no hay más.
– Will Cuppy, The New York Herald Tribune, 21 de diciembre de 1941

Apareció por primera vez a principios de la década de 1930 como sustantivo, ochenta y seis (que también se escribe 86) se refería a un artículo en una fuente de soda, o mostrador de almuerzo, que se había agotado. La palabra no tardó mucho en ampliar su uso más allá del ámbito del mostrador de refrescos.

Los gatos de carbón son músicos que roban ideas….¡Y si después de oírte dicen «ochenta y seis» significa que no eres bueno!
– Justin Gilbert, The Bergen Evening Record, (Hackensack, NJ), 1 abr. 1939

Cambio al uso del verbo

En la década de 1950 la palabra sufrió un cambio funcional, y comenzó a utilizarse como verbo. El significado inicial como verbo era «negarse a servir a un cliente», y más tarde adoptó el significado ligeramente ampliado de «deshacerse; tirar». La palabra se utilizaba especialmente en referencia a negar más servicio de bar a los ebrios.

La pequeña Winnie y un par de juguetonas compañeras de clase estaban poniendo la zancadilla a las clientas y demás cuando fueron «ochenta y seis» por el Club de la Cigüeña de la liga de helados y galletas. «Bueno», dijo Bobo filosóficamente, «no fue realmente una de las ramas elegantes de Schrafft».
– Shamokin News-Dispatch (Shamokin, PA), 9 Jun. 1958

Tengo todo lo que puedo manejar ochenta y seis a los borrachos.
– Independent (Long Beach, CA), 12 Sept 1960

Los taberneros de antaño, al observar que un cliente se emborrachaba por beber licor fuerte, a veces cambiaban sus bebidas por licor de 86 grados, La práctica se describía como «ochenta y seis» al cliente, y este es probablemente el origen del verbo que se utiliza hoy en día para describir la interrupción del servicio a un cliente por parte de un camarero.
– The Minneapolis Star (Minneapolis, MN), 7 Jun. 1972

¿Por qué ‘ochenta y seis’?

Cabe señalar que, a pesar de la fantasiosa historia citada anteriormente, la etimología de ochenta y seis no está clara. La explicación más común es que la palabra surgió como un argot que rimaba con nix. Tras la aplicación del verbo a los borrachos, ochenta y seis amplió su significado hasta incluir el de «excluido» o «rechazado».

Yentl obtuvo una gavilla de críticas benignas (sic) y un B.O. sorprendentemente saludable, pero Barbra Streisand fue rechazada por la Academia.
– Richard Corliss, Film Comment (Nueva York, NY), marzo/abril de 1984

Pero fue «ochenta y seis» -suspendido- de las actividades del club durante un tiempo después de que alguien le echara drogas a su bebida y «me volviera loco». 1986

El rumor en el negocio de los libros es que el proyecto de Doubleday «Listening to Philip Johnson» ha sido silenciado, como en killed, kiboshed, eighty-sixed.
– Michael Fleming y Karen Freifeld, Newsday, 31 de mayo de 1989

Entre los sentidos más recientes adoptados se encuentra una extensión lógica de los anteriores, con el significado de «matar». No entramos en esta acepción, por su relativa recencia y escaso uso.

«Odio ver que los chicos siempre son ochenta y seis», dijo, utilizando la jerga militar para referirse a los muertos en acción. «No es justo».
– John Kifner, The New York Times, 3 de febrero de 1991

El significado más común de ochenta y seis que se encuentra hoy en día es el que está más cerca de sus raíces en el sector de los servicios («negarse a servir a un cliente»). Sin embargo, teniendo en cuenta la cantidad de significados que ha adquirido el término en menos de un siglo de uso, nadie sabe qué significados adquirirá en las próximas décadas.

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