¿Qué son las conductas de interiorización?

Por: Mary Elizabeth Dean

Actualizado el 13 de enero de 2021

Revisado médicamente por: Aaron Dutil

¿Estás tú o alguien que conoces luchando con conductas de interiorización? Si es así, estás en el lugar adecuado para obtener ayuda. Cuando pensamos en conductas negativas o perjudiciales, normalmente nos imaginamos acciones violentas, agresivas o perjudiciales dirigidas a otros. Lo que mucha gente no sabe es que las alteraciones emocionales y los trastornos de salud mental pueden hacer que quienes los experimentan se ataquen a sí mismos.

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Conocidas como conductas de interiorización, estas reacciones al estrés y a las emociones negativas suelen estar ocultas. Debido a la tendencia a permanecer ocultas, las conductas de interiorización no son tan conocidas como las formas de exteriorización del comportamiento. Esto no significa que las conductas de interiorización sean menos dañinas. De hecho, los estudios demuestran que la continuación de este tipo de conductas puede causar graves daños a la salud mental general, a la autoestima y a las relaciones con los demás.

Dificultades con la autorregulación

Muchos niños, adolescentes y adultos tienen dificultades con la autorregulación. Esto significa que tienen problemas para controlar sus emociones y reacciones impulsivas.

Un ejemplo común que la mayoría de nosotros hemos presenciado es el de un niño pequeño que hace un berrinche en una tienda porque su madre o su padre se niegan a darle lo que quiere. Cuando tiene una rabieta, un niño pequeño puede gritar con fuerza, parar los pies e incluso lanzar cosas. Aunque pocos adultos lo encontrarían aceptable, este comportamiento es algo esperable en un niño menor de tres años. Así que, aunque no querríamos recompensar el comportamiento, tampoco lo encontraríamos terriblemente alarmante.

¿Qué pensaría usted de la misma situación, pero con un niño de 12 años? Tal vez piense de manera diferente, ya que esperaría que un niño de esa edad tuviera más control sobre sus emociones. Aunque no es la norma, muchos niños (que se convierten en adultos) siguen luchando por ser capaces de autorregularse, incluso cuando envejecen. Esto se traduce en conductas negativas.

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Comportamientos externalizantes Vs. Comportamientos de interiorización: La diferencia

Algunas de estas acciones, como las mencionadas anteriormente, son conductas externalizadoras. Se dirigen hacia el entorno del individuo. Ejemplos comunes de conductas externalizadoras incluyen:

  • Agresión verbal extrema (perder los nervios)
  • Agresión física hacia otras personas o animales
  • Destrucción de la propiedad
  • Robo
  • Incendiar cosas deliberadamente

Aunque las «emociones negativas» como la ira son una respuesta normal al estrés, es la reacción proyectada hacia el exterior la que sugiere que una persona tiene dificultades con la autorregulación. Muchas personas que muestran un comportamiento externalizado suelen acabar siendo diagnosticadas con uno (o más) de los siguientes trastornos mentales:

  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • Trastorno explosivo intermitente
  • Trastorno oposicionista desafiante
  • Trastorno por uso de sustancias
  • Trastorno de Conducta
  • Trastorno Antisocial de la Personalidad
  • Piromanía
  • Cleptomanía

El tratamiento de las conductas externalizantes es personal y complejo. Sin embargo, estos trastornos no son la única forma en que se presenta la autorregulación.

Algunos niños y adultos que tienen problemas para afrontar el estrés y las emociones presentan conductas internalizadoras. Esto quiere decir que en lugar de actuar hacia los demás, se autolesionan.

La depresión y la ansiedad son dos trastornos mentales que suelen desarrollar las personas que practican conductas de interiorización. Según la investigación científica, los profesionales de la salud mental se han vuelto aún más conscientes (y preocupados) por los trastornos internalizantes en las últimas tres décadas.

Las conductas internalizadoras y los síntomas incluyen:

  • Sentirse triste, solo, temeroso, no deseado o no querido
  • Ser retraído y no querer socializar o estar con los demás
  • Ser irritable o nervioso, especialmente cuando está estresado o emocionado
  • No querer hablar o comunicarse con nadie
  • Tener dificultades para concentrarse o centrarse en tareas importantes
  • Dormir mucho más o menos de lo habitual
  • Comer mucho más o menos de lo habitual
  • Hablar consigo mismo
  • Consumir sustancias
  • Pensamientos suicidas, intentos, o ideación

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Los trastornos externalizantes se desarrollan cuando los individuos intentan autorregularse de forma inadecuada. A diferencia de los que padecen trastornos externalizantes, es posible que se esfuercen «demasiado» por controlar las emociones y lo hagan desde dentro.

También conocidas como «enfermedades secretas», muchas personas que experimentan trastornos internalizantes ocultan sus síntomas tan bien que incluso sus familiares y amigos no son conscientes de sus luchas. Muchas personas experimentan comportamientos de interiorización pero nunca obtienen ayuda, lo que puede derivar en autolesiones corporales (cortes) o en pensamientos e intentos de suicidio.

Si usted o un ser querido tiene pensamientos suicidas, pida ayuda inmediatamente. Se puede llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 y está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Una mirada a las conductas de interiorización: La historia de Alexandra

Cada 90 minutos, alguien de entre 15 y 24 años se quita la vida. Esta es la historia de Alexandra Valoras, una estudiante de secundaria y alumna destacada que se quitó la vida tras saltar desde un paso elevado de la autopista. Una adolescente muy querida y apreciada, con sobresalientes y una familia que la apoyaba, nadie sabía que Alexandra estaba sufriendo internamente.

Dos diarios llenos de desesperación y odio a sí misma muestran lo que nadie más podía entender, que la extrovertida y vibrante Alexandra estaba luchando con conductas de interiorización que la llevarían a quitarse la vida.

En sus diarios, se describía a sí misma como rota, una carga, perezosa y un fracaso. Aunque todo el mundo pensaba que era una triunfadora muy motivada, lo que Alexandra sentía por dentro era muy diferente a lo que dejaba ver al mundo. Sus padres compartieron su historia con Eye on America con la esperanza de poder ayudar a otras familias.

Trastornos de interiorización y presentación:

Los trastornos de interiorización suelen presentarse de estas cuatro formas principales:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Retirada social
  • Trastorno de síntomas somáticos (físicos)

Depresión

Un trastorno del estado de ánimo común pero extremadamente grave, la depresión, también se conoce como trastorno depresivo mayor o depresión clínica. Aunque la depresión puede presentarse de muchas maneras diferentes, el libro Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), seguido por los profesionales de la salud mental durante el diagnóstico, enumera los siguientes síntomas. Excluyendo el último, estos síntomas deben presentarse todos o casi todos los días.

  • Estado de ánimo deprimido
  • Menos interés en todas, o casi todas actividades
  • Pérdida o aumento de peso significativo
  • Desaceleración del pensamiento junto con una reducción del movimiento físico
  • Fatiga o pérdida extrema de energía
  • Sentimientos de inutilidad o culpabilidad inapropiada
  • Disminución de la capacidad de pensar o concentrarse
  • Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida con o sin un plan específico, o un intento de suicidio

Ansiedad

Debido a que se presentan juntas con tanta frecuencia, muchas personas piensan que la depresión y la ansiedad son la misma enfermedad, cuando, en realidad, son diferentes. Todos los trastornos de ansiedad se presentan de forma diferente. El DSM-5 enumera los síntomas del Trastorno de Ansiedad Generalizada como:

  • Ansiedad excesiva
  • Dificultad para controlar la preocupación
  • Inquietud
  • Sentirse al límite
  • Sentirse fácilmente fatigado
  • Dificultad para concentrarse
  • Irritabilidad
  • Tensión muscular
  • Alteración del sueño

Para una persona que vive con un trastorno de ansiedad, las conductas de interiorización pueden ser un problema grave. Por desgracia, si no se trata, la ansiedad no desaparece y además puede empeorar con el tiempo. También puede dar lugar a otras enfermedades mentales graves como la depresión (mencionada anteriormente) y el retraimiento social (que se analiza a continuación).

El retraimiento social

El retraimiento social puede ser un síntoma de numerosos problemas de salud mental, incluyendo la ansiedad y la depresión. También es uno de los principales signos del Trastorno de la Personalidad por Evitación, que se caracteriza por lo siguiente:

  • Inhibición social extrema
  • Sentimientos de inadecuación
  • Sensibilidad a las críticas negativas, así como al rechazo

Sin embargo, vale la pena mencionar el retraimiento social por separado, porque es un mecanismo de afrontamiento común para quienes experimentan emociones fuertes y estrés a través de un comportamiento de interiorización. En lugar de actuar, los introvertidos y otras personas que tienden a mirar hacia adentro eligen estar solos en lugar de interactuar con otras personas que podrían ayudar.

Esto es algo que los profesionales de la salud mental ven como extremadamente destructivo ya que una fuerte red de apoyo es beneficiosa para superar la depresión así como la ansiedad.

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Trastorno de Síntomas Somáticos

Una última forma en que las conductas internalizadoras suelen presentarse es a través del Trastorno de Síntomas Somáticos (TSS). El TSS no es tan conocido como la ansiedad y la depresión. De hecho, muchas personas oyen hablar por primera vez de este trastorno en el momento del diagnóstico.

El SSD se manifiesta como síntomas físicos sin causa subyacente. Se caracteriza por dolor, problemas neurológicos, problemas estomacales (molestias gastrointestinales) y síntomas sexuales.

A menudo se considera que las personas que padecen SSD «fingen los síntomas», ya que no existe una causa subyacente que los médicos puedan señalar. Sin embargo, esto es un concepto erróneo. La angustia, la frustración y el dolor físico que se siente por el SSD son reales y pueden llevar a un comportamiento de interiorización.

Los efectos, aunque a menudo son físicos, también se manifiestan de otras maneras. Los niños que viven con un trastorno de interiorización tienden a tener problemas con el rendimiento académico, la socialización con los demás, la adaptación psicológica y, más adelante, el empleo. De nuevo, estas cosas tienden a pasar desapercibidas.

Siguientes pasos

Cuando se le preguntó por qué es tan difícil identificar las conductas de interiorización, especialmente en el aula, un profesor lo describió así:

Piense en un escenario donde hay 25 bailarines. Aunque todos tengan el mismo talento, los de la primera fila, sobre todo si dan más energía, van a captar tu atención. Esto no quita las habilidades de los de atrás; sólo hace que sean mucho más difíciles de detectar.

Si usted, su hijo, estudiante, o alguien que usted conoce está luchando con la regulación emocional, la ansiedad, la depresión, el comportamiento de internalización, por favor busque ayuda de un profesional hoy. No deje que el miedo, la impotencia, los sentimientos de culpa o la vergüenza le impidan obtener la ayuda que necesita, aunque le resulte difícil. Es posible aprender nuevos hábitos y acabar con los comportamientos autodirigidos y perjudiciales a través de la terapia.

Las investigaciones demuestran que la terapia online puede desempeñar un papel importante en la reducción de los síntomas de la depresión y la ansiedad. Por ejemplo, un estudio descubrió que la terapia en línea era incluso más eficaz que las sesiones tradicionales en persona, ya que el 100% de los participantes en el grupo en línea mostraron una reducción continua de los síntomas tres meses después del tratamiento. Por otro lado, los individuos del grupo presencial mostraron un «empeoramiento significativo de los síntomas depresivos» durante el mismo periodo. Este estudio explora cómo el tratamiento basado en Internet se compara con la terapia presencial regular.

Si usted lucha con cualquiera de estos desafíos, lo último que podría querer hacer es conducir a la oficina de un terapeuta para una sesión. Si esto le suena a usted, la terapia online con BetterHelp podría ser una gran solución. La plataforma de terapia online de BetterHelp le permite acceder a profesionales formados desde la comodidad de su casa, de día o de noche. Además, puede contactar con ellos de forma más regular, lo que puede ser un consuelo en los momentos difíciles en los que puede necesitar hablar con un profesional de confianza. Considere los siguientes comentarios de los terapeutas de BetterHelp, de personas que experimentan problemas similares.

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«Estaba en un estado de ánimo muy malo antes de conectar con Amanda. ¡Ella ha sido de gran ayuda! He comenzado mi viaje hacia la atención plena con ella y he obtenido una variedad de herramientas de TCC con su ayuda. Ahora soy más capaz de regular mis emociones de ansiedad y estrés, hacer frente a mis traumas del pasado, y empezar a vivir mi vida con paz. Definitivamente siento que ella me ayudó a volver no sólo a mi antiguo yo, sino que me ayudó a empezar a crecer en la mejor versión de mí mismo. Ella está ahí para ti con herramientas si las necesitas o simplemente para escuchar si le dices que es lo que necesitas. En estos tiempos de caos es maravilloso sentir que tienes a alguien en tu esquina y de tu lado. Si sufres de ansiedad, trauma o problemas de autoestima, la recomiendo encarecidamente»

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