¿Quién inventó el papel moneda?

¿Quién inventó el papel moneda? El papel, la imprenta y el papel moneda se originaron en China durante la dinastía Tang. He aquí cómo su uso se extendió por otras dinastías y por todo el mundo.

China inventó el papel moneda durante la dinastía Tang, que gobernó entre los años 618 y 907, y utilizaron esta moneda durante mucho tiempo antes de que llegara a otros países. De hecho, cuando el famoso viajero Marco Polo visitó China, en algún momento entre 1275 y 1292, encontró el papel moneda tan intrigante que le dedicó un capítulo entero en su libro. Los chinos, astutos hombres de negocios, consideraban que el peso de las monedas era engorroso y pensaron que el dinero impreso sería más eficiente. También tiene sentido, teniendo en cuenta que China también inventó el papel y la imprenta. El papel moneda se concibió cuando los mercaderes empezaron a dejar las pesadas monedas a un agente de confianza que registraba en un papel la cantidad de dinero que se había dejado como depósito. Este periodo fue probablemente el inicio de la banca también.

El gobierno interviene

El comerciante procedía entonces a comprar mercancías mostrando el pagaré como garantía de que tenía dinero y podría pagar en una fecha posterior. El gobierno retomaría más tarde esta idea y en lugar de que los comerciantes depositaran su dinero a cambio de un pagaré o letra de cambio en sus corporaciones, el gobierno les convencería de que depositaran su moneda en ellos a cambio de billetes. El gobierno seguiría emitiendo nuevos billetes, pero como nunca retiraba los antiguos de la circulación, esto provocaba una depreciación, como veremos más adelante.

Durante la dinastía Song – El papel moneda se convierte en un asunto gubernamental

Durante la dinastía Song que vino después de Tang, se producirían grandes cambios que harían que el papel moneda fuera aún más popular. Por ejemplo, el gobierno central y el provincial autorizaron muchas tiendas en las ciudades donde la gente podía ir a cambiar sus monedas por billetes de papel. Muchos años después, Song tomaría el control de esta situación y convertiría la emisión de papel moneda en un asunto gubernamental e imprimiría papel moneda (Jiaozi) y lo lanzaría al sistema directamente sin pasar por las agencias.

Esto llevó al establecimiento de fábricas en Anqi, Huizhou, Hangzhou y Chengdu donde se imprimiría el papel moneda utilizando métodos especiales como la mezcla de diferentes fibras para evitar la impresión de dinero falso. Los bloques de madera para la impresión (algo así como la estampación) se sumergían en varios colores para la impresión. Estos colores podían ser hasta seis. Se determinó que los billetes caducaban en tres años.

Se deja de utilizar el papel moneda

Casi 2000 años antes de que el papel moneda llegara a Europa, ya se utilizaba para el comercio en China. Esto significa que el papel moneda surgió alrededor del año 140 antes de Cristo. Aunque facilitó el comercio, el papel moneda en China no llegó sin sus efectos negativos. Por ejemplo, en torno a 1455, el papel moneda fue eliminado por completo de la economía porque se había impreso demasiado, lo que provocó una terrible inflación. El gobierno intentó recoger el dinero y centralizarlo, pero sus esfuerzos fueron infructuosos. Durante la dinastía mongol, el gobierno trató de retirar los billetes de papel que habían sido emitidos por el gobierno central, el gobierno provincial y las agencias privadas.

Más tarde -después de que China ya había prohibido el papel moneda, pasó uno o dos siglos sin él, lo recuperó, sufrió depresiones y demás- el papel moneda acabó llegando a Europa, a través de los mercaderes que recorrían el mundo para comerciar.

La dinastía Yuan emitiría más tarde su propio papel moneda, llamándolo Chao. Sin embargo, los Yuan cometieron un error ya que no hicieron más que imprimir más dinero y ponerlo en circulación hasta que la dinastía cayó en 1368 y dejó al país sumido en una profunda inflación.

Los modernos Yuan

Después de la dinastía Yuan, la dinastía Ming llegó al poder e imprimió más papel moneda, y como resultado no ayudó con el problema de la inflación. Esto es lo que obligó a Ming a dejar de imprimir más dinero y pasar a utilizar lingotes de México y Perú.

China no volvería a utilizar el papel moneda durante 450 años. Sólo volvieron a utilizarlo en la década de 1890, cuando la entonces dinastía Qing empezó a hacer circular el yuan, y ese sigue siendo el nombre de la moneda china en la actualidad.

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