Resumen del vuelo: El avión Hello Kitty de EVA Air (777-300ER) en clase económica de Chicago a Taipei

No hay duda de que las aerolíneas de todo el mundo vuelan con orgullo con libreas especiales. American Airlines tiene libreas heredadas de cada una de las aerolíneas que se fusionaron a lo largo de la historia para formar la flota actual, mientras que JetBlue tiene libreas especiales que incluyen homenajes a la policía de Nueva York, a la policía de Nueva York, a los veteranos de nuestra nación e incluso a los Medias Rojas de Boston. Al otro lado del Pacífico, Qantas ha presentado una librea especial con temática LGBT y ANA tiene una serie de aviones con temática de La Guerra de las Galaxias. Cuando me enteré de que el avión de Hello Kitty iba a llegar a Chicago, supe que tenía que volar en él: ¿quién puede resistirse a esos maravillosos personajes de colores brillantes? Resulta que el gran servicio y los asientos de nueve plazas, líderes en el sector, fueron sólo la guinda del pastel.

Reservar

Reservé este vuelo como parte de mi viaje de despedida de soltero a Taiwán – tres de nosotros volamos juntos, así que utilicé 35.000 millas de United MileagePlus transferidas desde Chase Ultimate Rewards para cada billete (un total de 105.000 millas de United), más 5,60 dólares en impuestos y tasas. Como miembro de Star Alliance, también puede canjear millas de los programas de fidelidad de otros socios, como Asiana, Singapore Airlines (Krisflyer) y Air Canada (Aeroplan).

Si quiere vivir la verdadera experiencia de Hello Kitty, preste mucha atención al horario. Afortunadamente, EVA publica una bonita página web para informarle de las rutas en las que está programado el equipo especial. La compañía hace todo lo posible por operar estas rutas con los aviones de librea especial que figuran en la lista, pero en caso de que se produzca un cambio de equipo, seguirán cargando el avión con artículos de servicio especial según lo previsto, aunque el exterior del avión no sea tan bonito.

Chicago es actualmente la única ruta norteamericana que cuenta con Sanrio – la BR 56, Taipei a Chicago, opera con el avión especial los miércoles, viernes y domingos. La vuelta, BR 55, mi vuelo, opera justo después de la medianoche los jueves, sábados y lunes. Tenga en cuenta que si no está en uno de esos vuelos programados, no recibirá la librea especial ni los artículos de servicio y será un vuelo normal. Llegué a la Terminal 5 internacional de O’Hare alrededor de las 9:30 p.m. – afortunadamente para mí, la hora de salida tardía del vuelo hizo que el tráfico desde el centro de la ciudad fuera un poco más soportable que de costumbre. Al llegar, me dirigí a los mostradores de facturación de EVA, donde encontré un buen número de pasajeros en la línea económica, pero las líneas Elite (es decir, la economía premium) y Royal Laurel (es decir, la clase business) estaban totalmente abiertas. Como miembro de la élite de Star Alliance Gold, pude utilizar la línea de clase business.

Mientras que en la línea de clase económica había un número decente de personas, las líneas de economía premium y de clase business estaban totalmente abiertas.

Aclaremos una cosa: la experiencia Hello Kitty comienza inmediatamente. Todo está marcado – etiquetas de equipaje, tarjetas de embarque, pases de sala VIP, incluso la pegatina de transporte de mano – y es maravilloso.

¡Asegúrate de vestir tu equipaje con etiquetas especiales de Sanrio!

Naturalmente, adjunté todos los artículos de Hello Kitty que pude a mi equipaje. EVA te pide que etiquetes una maleta como equipaje de mano si llevas dos, presumiblemente para que cuando el espacio de la cabina sea escaso, los asistentes de vuelo puedan obligar a colocar la más pequeña debajo del asiento de delante. Mi vuelo no estaba lleno, así que esto no fue un problema más tarde.

En serio, todo está marcado con Hello Kitty en este vuelo.

Pasé el control de seguridad bastante rápido y me dirigí a la sala VIP. Como miembro de la élite Star Gold, me dieron una invitación para utilizar la sala VIP de KLM/Air France, que es la sala VIP contratada que utiliza Eva. También es una sala VIP de Priority Pass, pero por desgracia, cierra para esos miembros a las 21:30. Debido a la salida tardía del vuelo, en realidad no hay ninguna sala VIP de Priority Pass a la que se pueda acceder a esa hora de la noche.

La sala VIP de KLM/Air France no es muy buena, pero sigue siendo mejor que estar sentado en la puerta de embarque.

Chicago O’Hare es conocido por sus salas VIP mediocres -¡aparte de la maravillosa sala VIP Polaris de United! – y ésta no es una excepción. Puede que sea una de las mejores de la Terminal 5, pero eso no es decir mucho. Visité la sala VIP durante un rato, pero opté por pasar la mayor parte de mi tiempo en la zona del restaurante y el patio de comidas de la terminal, ya que viajaba con dos acompañantes y sólo se me permitía un invitado en la sala VIP con mi categoría de Star Gold.

Si la zona de asientos principal se queda sin espacio, asegúrese de comprobar la sala del lateral.

La sala VIP en sí no era impresionante. Las sillas eran poco inspiradas, la iluminación era tenue y no había mucho que escribir en casa. El lado positivo es que nunca estaba abarrotada y había mucho espacio en la sala situada a la izquierda del mostrador de facturación.

Las opciones de comida consistían en aperitivos y sándwiches envasados.

Las opciones de comida y bebida ciertamente no estaban a la altura de ninguna sala VIP de clase business internacional respetable, pero al menos eran mejores que las ofertas de las salas VIP domésticas estándar, con sándwiches precocinados para llevar en la nevera, las siempre deliciosas galletas Milano y fideos instantáneos Maruchan ramen baratos. No es mucho, pero es algo. Los sándwiches no estaban tan mal, pero recomendaría comer antes de llegar al aeropuerto, o al menos tomar un bocado en el nuevo patio de comidas de la Terminal 5 para aguantar.

Embarque

En poco tiempo, llegó la hora de embarcar – hay que tener en cuenta que se anunció en la sala VIP muy temprano. Los asistentes de la sala estaban haciendo la última llamada y echando a la gente mientras yo salía, pero cuando llegué a la puerta de embarque, los agentes de allí ni siquiera habían empezado a embarcar al Grupo 1. Dado que el vuelo de EVA es realmente el único que sale a esa hora tardía que utiliza la sala VIP de KLM/Air France, me habría gustado ver que los agentes de la puerta de embarque y de la sala VIP se comunicaran un poco mejor al menos.

La zona de embarque ofrecía una vista bastante buena del avión de Hello Kitty que estábamos a punto de embarcar.

En honor a EVA, la zona de embarque estaba excepcionalmente bien vigilada. Los agentes tenían grandes números y vigilaban la línea de embarque, desalentando las aglomeraciones. De hecho, hicieron un trabajo tan bueno que necesitaron la aprobación de un gerente para dejar que mis dos acompañantes embarcaran conmigo en el Grupo 1. Aunque todos teníamos la misma reserva, no habían recibido prioridad de embarque en sus tarjetas de embarque.

Al embarcar en el avión, los auxiliares de vuelo saludaron a los pasajeros y los dirigieron a sus asientos.

Cabina y asiento

La cabina económica de EVA en el avión Boeing 777-300ER es un poco especial en estos días: la aerolínea sigue manteniendo una configuración 3-3-3 de nueve asientos, que es fantástica, mientras que muchas otras aerolíneas están pasando a una configuración 3-4-3 de 10 asientos, incluyendo a su cercana rival asiática Cathay Pacific.

Las almohadas y los reposacabezas de Hello Kitty esperaban a cada pasajero.

Los asientos tienen una cómoda anchura de 18,3 pulgadas, mientras que, en comparación, el Boeing 777-300ER de American Airlines sólo tiene asientos económicos de 17 pulgadas de ancho. Eso marcó la diferencia: no es una clase ejecutiva, pero me sentí cómodo y no me faltó espacio durante el vuelo de 14 horas. El espacio para las piernas era estupendo, 33 pulgadas, y si eres especialmente alto, considera la posibilidad de elegir la fila del mamparo, ya que el espacio para las piernas es esencialmente ilimitado.

La agradable y gruesa manta es la mejor que he tenido en clase económica.

Ahora, aquí es cuando las cosas se ponen interesantes. Como puedes imaginar, todo lo imaginable tenía la marca de Hello Kitty. Todos los asientos tenían una funda de reposacabezas y una almohada decoradas. Lo único que no tenía marca en el asiento era la manta, en la foto de arriba – como era la manta de clase económica más cómoda que he recibido, con el grosor justo, dejaré pasar la marca.

Incluso la tarjeta de seguridad y la bolsa de vómitos tenían la marca de Hello Kitty.

Incluso las tarjetas de seguridad, la bolsa para los vómitos y la bolsa para los auriculares (pero no los propios auriculares) llevaban la marca.

Los baños contaban con productos de la marca Hello Kitty, así como con productos esenciales para los vuelos de larga distancia.

El jabón, el vaporizador y la loción para las manos en los baños llevaban la marca Hello Kitty, al igual que las tazas y, para mi sorpresa, el papel higiénico. En los baños también había cepillos de dientes, tapones para los oídos y máscaras para los ojos, algo que agradecí mucho. Si necesitas cambiarte, los baños situados en la parte trasera del avión eran amplios y ofrecían mucho espacio extra.

Así es. El papel higiénico tenía incluso el aspecto de Hello Kitty.

Entretenimiento en vuelo

El sistema de entretenimiento en vuelo fue la mayor mejora, en mi opinión. La aerolínea utiliza el mismo sistema de Panasonic que utiliza Delta en sus aviones más nuevos – es rápido, sensible, y no requiere que golpee el asiento delante de usted para registrar los comandos y cuenta con un puerto USB justo en la parte delantera para que pueda cargar teléfonos y dispositivos pequeños fácilmente.

Desgraciadamente, sin embargo, el sistema simplemente no tenía muchas opciones de películas o de entretenimiento. En la mayoría de los géneros, había un total de tal vez cinco o seis películas o programas de televisión para elegir en cada categoría, por lo que no era tanto como una pregunta «Oh, ¿qué quiero ver hoy?», sino más bien una, «Hmm, ¿cuál de estas cinco películas puedo tolerar?»

Si bien es sensible, la selección de entretenimiento a bordo deja que desear.

EVA hace todo lo demás muy bien y realmente deseo que mejore su selección en estos vuelos de larga distancia. Cabe destacar que los asientos no tienen una caja de entretenimiento bajo el asiento, por lo que puedes tener todo el espacio frente a ti para tus pies y/o pertenencias.

Antes de despegar, los asistentes de vuelo también fueron alrededor de cada uno de los niños en el avión y les ofrecieron un juguete de rompecabezas para mantenerlos ocupados durante el vuelo. Es una gran idea en mi opinión, y me gustaría que más aerolíneas hicieran esto.

Comida y bebida

Al embarcar, nos ofrecieron un menú de Hello Kitty – ¡bastante impresionante teniendo en cuenta que estábamos en clase turista! Nuestra comida principal consistía en ensalada de patatas con salmón ahumado, fruta de temporada, tarta de mousse de café y nuestra elección de:

  • Pollo estofado con salsa de vino blanco y mostaza servido con puré de patatas, o
  • Albóndigas de cerdo estofadas servidas con arroz al vapor.

La comida era comestible, pero nada especial. Pedí el pollo estofado, y era bueno, pero no fenomenal. Lo encontré ligeramente poco condimentado, y en general, soso. Pero ciertamente no estaba mal, y el pastel de mousse de café estaba delicioso. También me gustó el salmón ahumado, pero no me gustó tanto la ensalada de patatas. Una vez más, vimos elementos de la marca Hello Kitty – los utensilios eran de color púrpura, al igual que la servilleta, como se puede ver en las fotos de abajo.

El pollo estofado con puré de patatas era un poco soso, pero perfectamente comestible.

Los vegetarianos tendrán que pedir su comida especial con al menos 24 horas de antelación, pero otros viajeros deberían considerar pedir una comida especial también. Los asistentes de vuelo hicieron un gran trabajo con el servicio de comidas rápido, pero el hecho es que es una salida a medianoche – para cuando el servicio de comidas terminó, eran por lo menos las 2:00 am y yo estaba muy cansado. Ojalá hubiera pedido una comida especial, que se hubiera servido antes. De ese modo podría haber dormido inmediatamente.

Alternativamente, los pasajeros pueden pedir las albóndigas.

EVA también hizo un excelente trabajo con las bebidas, incluso en la clase económica. Se ofrecieron varios tés, refrescos, zumos, licores y vinos, así como algunas opciones de cerveza. Los auxiliares de vuelo estuvieron fenomenales, pasando por los pasillos inmediatamente después del despegue para ofrecer agua y zumo de naranja a los viajeros sedientos. Una vez servida la comida, los auxiliares de vuelo volvieron a hacer pases de Chardonnay, café y té. Me impresionó increíblemente la dedicación y el servicio de la tripulación en clase económica, que fue amable y eficiente.

Alrededor de dos tercios del vuelo, nos ofrecieron un croissant de ensalada de jamón y huevo y una galleta de chocolate. Eran decentes, pero no llenaban demasiado.

Como comida de medio vuelo, nos ofrecieron un pequeño pero decente tentempié.

También había una cesta repleta de tentempiés, incluyendo una bolsa de frutos secos de marca, disponible en la cocina.

Si te entraba hambre durante el vuelo, la cocina estaba repleta de aperitivos.

Antes del aterrizaje, nos ofrecieron la posibilidad de elegir entre un desayuno de estilo chino y uno de estilo occidental. Las opciones incluían:

  • Tortitas de huevo con nabo en escabeche, hilo de pescado, congee con pollo y col de mostaza en escabeche y fruta de temporada
  • Yogur, huevos revueltos al estilo español, servidos con jamón de pavo y patatas con fruta de temporada.

Pedí el desayuno de estilo chino, que no estaba mal – ¡no recomendaría el hilo de pescado si no es algo que estás acostumbrado a comer!

Pedí el desayuno al estilo chino, pero si me dieran la opción de nuevo, me habría decantado por el occidental.

Mi amigo que pidió la opción occidental disfrutó considerablemente de su comida.

Mi compañero de viaje pidió la otra opción, un desayuno de estilo occidental.

Impresión general

A pesar de la comida mediocre (todavía muy buena para la economía), este fue uno de los mejores vuelos económicos de larga distancia que he tenido. La mayor victoria fue el servicio – no puedo enfatizar lo suficiente lo impresionado que estuve por el servicio de la tripulación, que fue profesional, cortés, complaciente, eficiente y amable. Incluso los baños se limpiaron y abastecieron regularmente, y ni una sola vez vi que cayeran en la suciedad.

Entre la amplia configuración 3-3-3 y el gran servicio, el único fallo significativo aquí fue la deslucida selección del sistema de entretenimiento, que, con suerte, EVA trabajará para mejorar. Volar a bordo del avión de Hello Kitty fue una experiencia fantástica, tanto si te gusta el célebre personaje de Sanrio como si no – abrázalo y te divertirás mucho. La atención al detalle en este vuelo fue fenomenal y la aerolínea realmente hizo un gran trabajo con este producto. No dudaría en volver a volar con EVA Air, con Hello Kitty o sin ella.

¿Has volado en el avión de Hello Kitty de Eva Air? Cuéntanos tu experiencia, a continuación.

Todas las fotos son del autor.

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