Saben pelear los árbitros de la UFC?

En cada emocionante pelea de la UFC, hay tres personas que realmente importan. Están, por supuesto, las dos personas que pelean, pero también está el árbitro que se asegura de que la pelea sea limpia y justa. El trabajo del árbitro de la UFC puede ser diferente del trabajo del luchador, pero los árbitros todavía tienen que saber cómo luchar antes de entrar en el octágono.

El trabajo del árbitro de la UFC

Antes de que Dana White y sus socios comerciales compraran la UFC, ésta era muy diferente de la UFC de hoy. Había muchas menos reglas, y muchas personas se lesionaban gravemente como resultado.

Por ejemplo, Joe Son luchó en el UFC 4. En esa pelea, fue golpeado repetidamente en la ingle hasta que perdió la pelea. En la UFC moderna, hubiera ganado esa pelea por descalificación.

Ese es el trabajo del árbitro en las peleas modernas de UFC y MMA. Los árbitros hablan con los luchadores entre bastidores antes del combate para informarles de las reglas. Luego, durante la pelea, los árbitros hacen cumplir las reglas lo mejor que pueden. Como dijo John McCarthy, uno de los árbitros más famosos de la UFC, a ESPN, el trabajo del árbitro es «proteger a los luchadores».

Esto suele significar saber cuándo detener la pelea cuando una persona es noqueada. Pero también puede significar saber cuándo alguien se ha desmayado por una asfixia. Dicho esto, los árbitros también pueden asegurarse de que los luchadores realmente peleen. Eso es raro, pero a veces, ninguna de las dos personas quiere pelear, así que el trabajo del árbitro es asegurarse de que los luchadores realmente hagan su trabajo en el octágono.

Por qué un árbitro necesita saber cómo pelear

Es importante que un árbitro de la UFC sepa cuándo alguien ha sido noqueado, ya que demasiados golpes o patadas en la cabeza pueden llevar a la muerte. Eso es exactamente lo que ocurrió en algunas peleas de boxeo, aunque todavía no ha ocurrido nada parecido en la UFC. Pero eso no significa que no hayan ocurrido muertes en las MMA. De hecho, João Carvalho murió tras su pelea contra uno de los amigos de Conor McGregor.

Algo trágico como eso también podría ocurrir con una sumisión. Muchos ataques de jiu-jitsu brasileño implican ahogar a alguien. Obviamente, si el árbitro no detiene la pelea a tiempo, entonces la persona puede morir por no poder respirar más. Sin embargo, esto es extremadamente raro, ya que una llave de estrangulamiento tarda un tiempo en matar a alguien. Pero, en la vida real, las llaves de estrangulamiento han matado a gente antes, así que si un árbitro no actúa a tiempo, las llaves de estrangulamiento también pueden ser peligrosas.

Por último, a veces las cosas se calientan demasiado en el octágono. Dos personas intentan golpear a la otra, y a veces, una de ellas lo lleva demasiado lejos. En estos casos extremos, los árbitros tendrán que ser capaces de manejar físicamente a los luchadores para que ninguna persona salga demasiado herida.

Los árbitros de la UFC que fueron luchadores

Como informó ESPN, el curso de formación de árbitros de McCarthy implica enseñar a los árbitros a luchar. Pero algunos árbitros tuvieron su entrenamiento dentro del octágono. Algunos de los árbitros más famosos de la UFC, como Herb Dean o Marc Goddard, ya han luchado profesionalmente. Dean era un peso pesado y se retiró con un récord de 2-3. Goddard también era un peso pesado y se retiró con un récord de 7-6-1.

Su experiencia como luchadores les da una perspectiva única cuando arbitran una pelea. Saben exactamente cuándo ha terminado la pelea y, por lo general, no permiten que la otra persona haga demasiado daño innecesario.

Este tipo de conocimiento único es exactamente lo que McCarthy quiere que tengan los nuevos árbitros con el programa COMMAND, según ESPN. COMMAND significa Certificación de Oficiales para el Desarrollo Nacional de Artes Marciales Mixtas y es necesario aprobar la clase antes de convertirse en un árbitro con licencia.

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