Super Bowl 2019: ¿Por qué lo llaman ‘Super Bowl’?

Esta es otra de esas preguntas que pueden surgir el domingo de la Super Bowl, una consulta que quizá no te hayas planteado nunca: ¿Por qué el partido del campeonato de la NFL se llama Super Bowl?

Para responder a esto, tenemos que remontarnos al primer Super Bowl. Sólo que entonces no se llamaba Super Bowl. «Super Bowl I» es un nombre retroactivo. En aquel entonces, después de que la NFL y la AFL se fusionaran en 1966, se llamaba «AFL-NFL World Championship Game».

La tercera Super Bowl recibió oficialmente ese nombre gracias, famosamente, al propietario de los Kansas City Chiefs, Lamar Hunt. Según la leyenda, Hunt sabía que su hija jugaba con un juguete llamado Super Ball y se le quedó en la cabeza cuando la liga buscaba un nombre menos engorroso para el evento.

Pero el nombre de «Super Bowl» ya se utilizaba antes de lo que se conocería como Super Bowl III (los números romanos también fueron idea de Hunt, y esos comenzaron dos años después en el Super Bowl V). Del Washington Post en 2011:

Cuando la consolidada Liga Nacional de Fútbol se fusionó con la naciente Liga de Fútbol Americano en junio de 1966, los aficionados al fútbol americano finalmente obtuvieron su deseo: se planeó un enfrentamiento entre los dos campeones de la liga, anunciado como el Juego del Campeonato Mundial de la AFL-NFL. Ese mismo verano, el fundador de la AFL, Lamar Hunt, envió un memorando al Comisionado de la NFL, Pete Rozelle, sugiriendo que las ligas fusionadas debían acuñar una frase para el nuevo juego. «Lo he llamado en broma la Super Bowl», escribió Hunt, «que obviamente puede ser mejorada».

A Rozelle, con su experiencia en periodismo y relaciones públicas, nunca le importó el nombre, por considerarlo poco sofisticado. Pero incluso antes de que se jugara el primer partido, el título de Hunt arrasó en el mundo del fútbol, los medios de comunicación y la publicidad. A finales de 1966, los ejecutivos de las cadenas se referían al día del primer partido como «Súper Domingo». Después de que los Kansas City Chiefs de Hunt derrotaran a los Buffalo Bills en el partido por el campeonato de la AFL, el titular del Kansas City Star del día siguiente declaraba que los Chiefs estaban «destinados a la Super Bowl». En Los Ángeles, en la mañana del 15 de enero de 1967, se oyó a un miembro del equipo de NFL Films dar una señal sonora – «Super Bowl, carrete uno»- antes de rodar las primeras imágenes previas al partido en el Coliseo de Los Ángeles.

La liga resistió durante unos años antes de que Rozelle cediera. «Super Bowl» apareció por primera vez en la portada del programa del tercer partido y en las entradas del cuarto. Pocos aficionados se dieron cuenta; la habían llamado Super Bowl desde que se jugó el primero.

¡No olvide suscribirse a MORNING WIN, nuestro nuevo y estupendo boletín de noticias diario!

También hay un relato ligeramente diferente del propio Hunt publicado por The Atlantic en el intento de la publicación de averiguar si la leyenda de la Super Ball era cierta. Esto es lo que dijo a The New York Times en 1986:

Según Hunt, después de que Los Ángeles fuera seleccionada como sede del primer partido y se acordara que dos cadenas transmitieran el juego, el comité de propietarios «continuó teniendo esos problemas de conversación con respecto a los juegos de postemporada y el recién creado juego por el título», y «un día, las palabras fluyeron algo así: ‘No, esos partidos no – al que me refiero es al partido final – ya sabes la Super Bowl'». Al explicar su arrebato, Hunt explicó que «mi propia sensación es que probablemente se registró en mi cabeza porque mi hija Sharron y mi hijo Lamar Jr. tenían un juguete para niños llamado Super Ball y probablemente intercambié la fonética de «bowl» y «ball».»

Pero esa misma profundización de Atlantic continúa señalando que los medios de comunicación estaban utilizando el término «Super Bowl» antes de esa reunión sobre el sitio del juego del campeonato de Los Ángeles:

El 4 de septiembre de 1966, Los Angeles Times registró que el juego de finalización de la temporada estaba siendo «referido por algunos como el Super Bowl» y la historia principal de ese día en la sección de deportes de The New York Times fue titulada «NFL Set to Open Season That Will End in Super Bowl.»

Eso entra en conflicto con el relato de la carta de Hunt del verano de 1966 con la frase en ella. Así que tal vez el momento en que se acuñó el nombre de la Super Bowl está, bueno, perdido en el tiempo.

Pero al menos ya no es un bocado para decir.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.