Tejido eréctil

Tejido eréctil es cualquier tejido capaz de endurecerse o llenarse de sangre. Durante la excitación sexual, el tejido eréctil experimenta un aumento del flujo sanguíneo y se llena de sangre, aumentando de tamaño y/o endureciéndose.

El tejido eréctil se encuentra en el pene masculino, en la vagina y el clítoris femeninos y en los pezones de hombres y mujeres.

El pene masculino se compone de tres compartimentos: uno a cada lado (el cuerpo cavernoso; plural, cavernosa) y el compartimento central (el cuerpo esponjoso). El cuerpo esponjoso, que rodea la uretra, no experimenta una congestión significativa. Cuando se produce la excitación sexual, un reflejo nervioso inicia el aumento del flujo sanguíneo hacia los cuerpos cavernosos, provocando un aumento del flujo sanguíneo local. Este proceso inunda de sangre los cuerpos cavernosos, haciendo que el pene se agrande, se ponga rígido y se ponga erecto.

En las mujeres, los tejidos de la vagina y el clítoris contienen cuerpos cavernosos que responden a los reflejos nerviosos durante la excitación sexual. Durante dicha excitación, aumenta el flujo sanguíneo hacia los labios mayores y menores, los tejidos se llenan de sangre y los labios se aplanan y abren. El clítoris se agranda y se pone rígido de forma idéntica a la erección del pene. La parte superior de la vagina se expande y retrae el útero y el cuello uterino, formando un espacio ampliado.

Los pezones tanto de las mujeres como de los hombres son capaces de erección. Cuando los músculos que rodean el pezón se contraen durante la excitación sexual, los vasos sanguíneos locales se congestionan y los pezones se ponen erectos. Los pezones también pueden ponerse erectos durante la lactancia, como resultado del miedo o la excitación, o en respuesta a las bajas temperaturas.

Véase también Clítoris; Pene.

BIBLIOGRAFÍA

Rathus, Spencer A.; Jeffrey S. Nevid; y Lois Fichner-Rathus, eds. 2005. «Anatomía y fisiología sexual masculina». En Human Sexuality in a World of Diversity. 6ª edición. Boston: Pearson Allyn and Bacon.

Rathus, Spencer A.; Jeffrey S. Nevid; y Lois Fichner-Rathus, eds. 2005. «Anatomía y fisiología sexual femenina». En Human Sexuality in a World of Diversity. 6ª edición. Boston: Pearson Allyn and Bacon.

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