Tengo gripe o un resfriado. ¿Qué debo tomar?

Además de descansar, abrigarse, beber líquidos y dormir mucho, ¿cuál es la mejor manera de tratar un resfriado o una gripe?

¿Cuándo es un resfriado y cuándo una gripe?

La confusión sobre este punto persiste. La siguiente tabla distingue los síntomas. Y, por cierto, no existe la «gripe estomacal». Los virus de la gripe rara vez provocan algún síntoma gastrointestinal, como diarrea, náuseas y vómitos.

RESFRIADO V. GRIPE

Un resfriado

  • El inicio es gradual y suele implicar una etapa de «pródromo» en la que sólo tendrás dolor de garganta o síntomas leves.
  • Sin fiebre o con fiebre baja
  • Los síntomas de dolor de garganta, secreción nasal, congestión nasal, escalofríos, dolor corporal, fatiga y tos suelen ser de leves a moderados
  • La duración es variable, pero suele ser de 4 a 7 días
  • La recuperación varía, pero suele ser del 100% al séptimo o décimo día.

La gripe

  • El inicio es repentino, normalmente en unas horas, y los síntomas pueden ser intensos de inmediato
  • La fiebre es típica y puede ser alta, de 100 grados o más, incluso hasta 102,5
  • Los síntomas de dolor de garganta, secreción nasal, nariz tapada, escalofríos, dolor corporal, fatiga y tos son de moderados a graves, y pueden incluir dolores musculares y debilidad.
  • La duración de los síntomas intensos suele ser de 4 a 6 días, pero la debilidad y la fatiga pueden persistir hasta 10 ó 14 días.
  • La recuperación completa -sentirse totalmente de vuelta a la normalidad- puede tardar hasta 3 semanas.

¿Debe quedarse en casa?

Con la gripe, sí, absolutamente. Eres contagioso desde el primer día y realmente no quieres infectar a los compañeros de trabajo (y a otros en el transporte público). Con un resfriado, probablemente deberías quedarte en casa ya que puedes contagiar el virus desde el primer día también. Pero si no es posible quedarse en casa, evita los lugares públicos, limita el contacto directo con los demás y practica una higiene escrupulosa al estornudar y toser. (En realidad, las investigaciones han demostrado que las personas son contagiosas uno o dos días antes de que aparezcan los síntomas.)

¿Es necesario llamar o acudir al médico?

No, con un resfriado, pero mucha gente sigue haciéndolo. Con la gripe, generalmente también no. Pero las excepciones con la gripe son los niños cuya fiebre supera los 103 y los adultos mayores de 60 años que no se recuperan o mejoran después de 7 a 10 días, especialmente si sus síntomas empeoran. La excepción es la misma para los adultos mayores con un resfriado fuerte que no se resuelve en 7 días. En ese caso, es posible que haya desarrollado una infección bacteriana además de la vírica y necesite un antibiótico.

¿Cuándo se necesita un antibiótico?

Demasiadas personas con un resfriado o una gripe acaban tomando un antibiótico, que son completamente ineficaces contra las infecciones víricas. Según una estimación, cada año se dispensan unos 50 millones de recetas de antibióticos para personas con resfriados, gripe y otras infecciones respiratorias virales. Una vez más, los antibióticos no ayudan.

Tomar antibióticos cuando no son necesarios le expone innecesariamente a sus posibles efectos secundarios: diarrea, náuseas y reacciones alérgicas potencialmente graves. Pero también genera bacterias resistentes a los antibióticos entre la población en general, lo que socava la eficacia de los antibióticos cuando son realmente necesarios.

¿Qué medicamentos de venta libre funcionan y cuáles no, y cuáles son los más seguros?

Muchos medicamentos de venta libre ayudan a aliviar los síntomas del resfriado y la gripe. Pero hay peligro si se toman demasiados medicamentos en combinación y demasiado de cualquier medicamento. La moderación es la clave.

Para estos síntomas: Dolores corporales y fiebre

Medicamentos: El paracetamol (Tylenol), el ibuprofeno (Advil) y el naproxeno (Aleve).

¿Qué eficacia &riesgan? Todos alivian los dolores corporales y reducen la fiebre por igual.

El acetaminofeno es el más seguro, cuando se utiliza según las indicaciones. Pero tomar incluso un poco más del máximo diario puede dañar el hígado.

El ibuprofeno y el Aleve pueden provocar hemorragias intestinales y se han relacionado con un aumento del riesgo de sufrir un ataque al corazón y daños en los riñones, principalmente cuando se toman en grandes dosis durante períodos prolongados.

Pregunte a un médico o farmacéutico antes de usarlo si está tomando aspirina para un ataque de calor o un accidente cerebrovascular, ya que el naproxeno puede disminuir este beneficio de la aspirina.

Alternativas/remedios caseros + consejos Una compresa fría o un baño de esponja pueden ayudar si la temperatura se eleva.

Si su temperatura es de 101° F o inferior, no necesita necesariamente reducirla. Un aumento de la temperatura con la gripe es parte de los esfuerzos del cuerpo para eliminar el virus ofensivo.

Una fiebre de más de 102,5 o más justifica la reducción si dura más de 12 horas o más.

Para estos síntomas: Congestión

Medicamentos:

  • Spray nasal de oximetazolina (Afrin, Dristan Mucinex Sinus-Max Nasal Spray, Vicks Sinex Severe Nasal Spray)
  • Fenilefrina (Equate Congestion Suphedrine PE Nasal Decongestant, Sudafed PE Congestión)
  • Pseudoefedrina (Sudafed 12 Horas)
  • Alcanfor, eucalipto o frotamientos de mentol (tópicos para la piel -Mentholatum, Vicks VapoRub)

¿Cómo de efectivos son los riesgos? Los aerosoles actúan en pocos minutos pero pueden empeorar la congestión si se toman durante más de 3 días.

Las píldoras tardan un poco más y funcionan moderadamente bien. Pero pueden elevar la presión arterial, provocar insomnio, anomalías en los latidos del corazón, temblores, ansiedad y alucinaciones.

Los tópicos mejoran el flujo de aire a través de los conductos nasales pero pueden irritar la piel.

Alternativas/remedios caseros + consejos ¡Sopa de pollo! El líquido caliente y el vapor de cualquier sopa a base de caldo pueden ayudar a abrir las vías respiratorias inflamadas y a diluir la mucosidad. Además, alivia el dolor de garganta y tiene buen sabor si tienes poco apetito.

Potencias Neti e irrigaciones nasales. Sí, alivian la congestión.

Inhalación de vapor: El vapor de agua caliente ayuda a aflojar la mucosidad y sienta bien. Aunque no está claro si eso se traduce en una reducción de la congestión, muchas personas lo recomiendan. Ducharse puede ser más seguro que poner la cabeza sobre una olla de agua caliente.

Para estos síntomas: Tos

Medicamentos:

  • Dextrometorfano (Robitussin Long-Acting CoughGels, Vicks DayQuil Cough)
  • Guaifenesin (Mucinex 12 Hour, Tab Tussin)
  • Frotaciones tópicas, parches y pastillas que contienen alcanfor o mentol (Halls Menthol Cough Drops, Mentholatum, Vicks VapoRub)

¿Cómo de efectivos son los riesgos? Todos alivian un poco la tos, pero no la eliminan. Y no hay pruebas fehacientes de que reduzcan el número de episodios de tos o la duración de la tos relacionada con el resfriado o la gripe.

Todos los fármacos orales pueden provocar náuseas y provocar sueño. Y las dosis elevadas de dextrometorfano pueden provocar taquicardia, pérdida de coordinación y alucinaciones.

Los tópicos pueden desencadenar erupciones y una sensación de ardor.

¡Advertencia! Los supresores de la tos pueden provocar un aumento de la sedación cuando se toman con narcóticos, pastillas para dormir, antihistamínicos o alcohol.

Alternativas/remedios caseros + consejos Miel: Tiene buen sabor y sensación de alivio, y una revisión de 2014 sugiere que es mejor que un placebo para aliviar la tos. Añade una o dos cucharaditas a una taza de té o consúmela directamente de la cuchara.

Precaución: La miel no debe darse a los bebés menores de un año porque puede contener la bacteria Clostridium botulinum.

Para estos síntomas: Goteo nasal y estornudos

Medicamentos:
Antihistamínicos, como la cetirizina (Zyrtec), la clorfeniramina (Aller-Chlor), la difenhidramina (Benadryl Allergy), la fexofenadina (Allegra) y la loratadina (Alavert, Claritin)

¿Cómo de efectivos son los riesgos? Estos medicamentos son muy eficaces cuando los síntomas provienen de alergias, pero una revisión de 2015 de 18 estudios concluyó que tienen pocos beneficios cuando los síntomas son de un resfriado.

Los riesgos incluyen somnolencia, náuseas, visión borrosa y dificultad para orinar y, con la difenhidramina, deterioro de la coordinación.

Precaución: Tomar clorfeniramina o difenhidramina con opioides, somníferos o alcohol aumenta la probabilidad de sedación.

Alternativas/remedios caseros + consejos Sinceramente, no hay mucho que pueda hacer aparte de abastecerse de pañuelos de papel.

Pero tenga en cuenta que el goteo nasal y los estornudos ayudan a eliminar los gérmenes de su cuerpo. Si te encuentras sin un pañuelo de papel en la mano, estornuda en tu codo para que los gérmenes no acaben en la habitación infectando a otros.

Para estos síntomas: Dolor de garganta

Medicamentos:

  • Los analgésicos como el paracetamol, el ibuprofeno y el naproxeno
  • Benzocaína (Cepacol Extra Strength Sore Throat Sugar Free, Pastillas calientes para el dolor de garganta Chloraseptic)
  • Diclonina (Sucrets pastillas para el dolor de garganta)
  • Mentol (Halls gotas calmantes de triple acción, Vicks VapoDrops)
  • Fenol (Chloraseptic spray para el dolor de garganta)

¿Qué eficacia tienen los riesgos? Los analgésicos ayudan.

La benzocaína, la diciclonina y el fenol funcionan como anestésicos locales, y el mentol proporciona una sensación de frescor en la garganta. Las pastillas medicinales pueden funcionar durante más tiempo que los aerosoles.

Para conocer los riesgos de los analgésicos, véase Dolores corporales y fiebre más arriba.

Las dosis altas de benzocaína y dyclonine pueden, en casos raros, causar mareos, falta de aliento, fatiga o aceleración del ritmo cardíaco.

Alternativas/remedios caseros + consejos Hacer gárgaras con agua salada: Es barato, seguro y de eficacia probada. Disuelva de ½ a 1 cucharadita de sal en un vaso de 8 onzas de agua tibia, haga gárgaras en la parte posterior de la garganta y luego escupa. Repita la operación varias veces al día.

¿Son seguros los medicamentos combinados?

Muchos productos para el resfriado y la gripe adoptan un enfoque disperso. Por ejemplo, Vicks NyQuil Severe Cold & Flu Relief contiene paracetamol para el dolor y la fiebre, dextrometorfano para la tos, fenilefrina para la congestión y doxilamina para ayudarle a dormir.

Cuando se siente mal por todas partes, estos productos pueden ser tentadores. Pero, desde el punto de vista de la seguridad, es mejor limitarse a los productos de un solo ingrediente en la medida de lo posible. ¿Por qué? Porque cuantos más fármacos se incluyan en un producto, mayor será el riesgo de que se produzcan efectos secundarios.

Por ejemplo, los antihistamínicos sedantes, como la difenhidramina, que se encuentran en muchos combos, aumentan la probabilidad de que se produzcan caídas en los adultos mayores, y especialmente en las personas que pueden tomar otros medicamentos que provocan somnolencia. Y un exceso de paracetamol, que se incluye en más de 600 productos de venta libre, puede causar graves daños en el hígado. (Véase más adelante.)

Si opta por un medicamento combinado, quédese con uno que trate los síntomas que realmente tiene. «Realmente no tiene sentido exponer a su cuerpo a ingredientes que no necesita», dice Leigh Ann Mike, farmacéutica de la Universidad de Washington.

Además, compare los precios de los medicamentos combinados de marca, como Nyquil y Theraflu, con las versiones de marca comercial. Estas últimas tienen los mismos ingredientes y casi siempre son más baratas.

El peligro de tomar demasiado paracetamol (Tylenol)

El paracetamol es generalmente el analgésico y antifebril más seguro del mercado. Sin embargo, su uso excesivo y las dosis elevadas entrañan un gran riesgo. Y los estudios han demostrado que el uso excesivo es común para las personas con resfriados y gripe, personas que (a) asumen que esta píldora ampliamente disponible y tomada es totalmente segura y (b) pueden no ser conscientes de que el paracetamol es un ingrediente en cientos de diferentes productos para los síntomas del resfriado y la gripe. Como se muestra en esta tabla, es fácil consumir más de lo que es seguro.

Las altas dosis de acetaminofén causan unas 59.000 visitas a urgencias cada año, la mayoría relacionadas con daños en el hígado.

¿CUÁNTO ACETAMINOFÉN ESTÁ TOMANDO?

Producto y finalidad Acetaminofén por comprimido Dosis aceptable por día Total
Tylenol Extra Strength 500 mg 6 pastillas 3,000 mg
Theraflu Express Max
Daytime Severe Cold & Cough
325 mg 8 pills 2,600 mg
NyQuil Alivio Nocturno para el Resfriado y la Gripe 325 mg 2 pastillas 650 mg
Total 6,250 mg

La dosis máxima diaria recomendada por la mayoría de las autoridades médicas: 3,250 mg

La dosis diaria vinculada a daños en el hígado (incluso después de un solo día de uso): 4,000 mg

La dosis diaria considerada potencialmente mortal (incluso después de un solo día de uso): 7,500 mg

Consumer Reports se sumergió profundamente en esa pregunta para su historia de portada de enero de 2018. Esto es lo que necesitas saber, incluidas las advertencias sobre la exageración en el uso excesivo de medicamentos de venta libre, vitaminas y suplementos.

¿Los suplementos alivian los síntomas o acortan la duración de un resfriado o la gripe?

Algunas investigaciones recientes son sugerentes, pero en general las pruebas que respaldan a la mayoría de los suplementos en el tratamiento de los resfriados o la gripe van de débiles a inexistentes.

Y recuerde que, a diferencia de los medicamentos, la FDA no exige que se demuestre la seguridad y la eficacia de los suplementos antes de que salgan al mercado. Aquí está el resumen de algunos remedios populares:

Echinacea

Una revisión de 2014 de 24 ensayos insinuó que los tés o suplementos de equinácea podrían ayudar a prevenir los resfriados. Pero los resultados no fueron concluyentes. Y la equinácea puede desencadenar náuseas y empeorar el asma en algunas personas. Cualquier té caliente puede ayudar a aliviar los síntomas del resfriado y la gripe.

Vitamina C

Las personas que toman 200 mg de vitamina C cada día podrían tener resfriados ligeramente más cortos que otras personas, según una revisión de 2013 de 29 ensayos. Pero cargarse de megadosis tras la aparición de los síntomas no ayuda en absoluto. La vitamina C puede aumentar el riesgo de cálculos renales e interactúa negativamente con los medicamentos contra el cáncer, los anticoagulantes y los estrógenos.

Zinc

Un análisis de 2015 descubrió que las pastillas y el jarabe de zinc reducían la duración y la gravedad de los resfriados cuando se empezaban a tomar dentro de las 24 horas siguientes al inicio de los síntomas. Pero los posibles efectos secundarios pueden ser desagradables. Incluyen diarrea, náuseas, calambres estomacales y vómitos. El uso a largo plazo, especialmente en dosis altas, puede causar deficiencia de cobre, lo que puede desencadenar anemia.

Lea la etiqueta

«Nocturno». «Sin somnolencia». «Máxima potencia». Cuando ve esos términos en la etiqueta de un medicamento de venta libre, podría asumir que tienen un significado uniforme. Pero no es cierto. La FDA no tiene una definición fija para estos términos. Eso significa que los fabricantes de medicamentos pueden improvisar.

«Estas afirmaciones son básicamente una copia publicitaria, destinada a llamar la atención»,
dice Barbara Young, de la Sociedad Americana de Farmacéuticos del Sistema de Salud.

Por ejemplo, los términos «no somnoliento» o «diurno» sugieren que un producto no contiene un somnífero, como en el caso de Contac Cold & Flu Day. Pero también puede significar que un producto incluye un estimulante, como la pseudoefedrina de Advil Cold & Sinus Non-Drowsy. Algunas personas reaccionan mal a la pseudoefedrina, ya que les produce un efecto estimulante. Así que, sí, no es somnoliento pero no siempre en el buen sentido.

De manera similar, los términos «noche». «nocturno» o «pm» suelen indicar que un producto contiene un antihistamínico con somnolencia como efecto secundario. Sin embargo, las distintas marcas utilizan diferentes antihistamínicos para dormir: Alka-Seltzer Plus Maximum Strength Night Cold & Flu se basa en la doxilamina, y Tylenol PM opta por la difenhidramina. De nuevo, usted puede reaccionar mejor o peor a uno u otro.

Los términos «exprés», «rápido», «máximo» y «extrafuerte» también pueden ser engañosos y varían de un producto a otro. Por ejemplo, Theraflu pone «ExpressMax» en todos sus productos que no sean polvos para bebidas calientes. Y Mucinex pone «Fast-Max» en todos sus productos multisintomáticos, aunque nada en el envase explica cómo los productos actúan más rápido. Y Robitussin Maximum Strength Cough & Chest Congestion DM tiene el doble de guaifenesina que la versión normal, pero ambas versiones tienen la misma cantidad de dextrometorfano.

Lo más importante es que las dosis más altas de cualquier ingrediente no siempre son necesarias y suponen un mayor riesgo a cambio de poco o ningún beneficio adicional.

¡Vacúnese contra la gripe!

Si usted es uno de los millones de estadounidenses que se salta o no cree en la vacuna contra la gripe, podría ser el momento de echar un nuevo vistazo a las pruebas. Se está arriesgando a pasar de una a tres semanas de sufrimiento. Todos los años.

Desde 2010, la gripe ha provocado entre 140.000 y 710.000 hospitalizaciones cada año y ha contribuido a entre 12.000 y 56.000 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Por eso los CDC instan a todos los mayores de 6 meses a vacunarse. Sin embargo, en una reciente encuesta de los CR a 744 adultos que tuvieron tos, resfriado o gripe en los 12 meses anteriores, sólo el 48% dijo que se había vacunado contra la gripe. Esto coincide con estudios anteriores realizados durante muchos años: aproximadamente la mitad de las personas que deberían vacunarse no lo hacen.

Aquí se refutan 3 excusas comunes para evitar la vacuna contra la gripe:

Excusa: la vacuna no funciona

En un año normal, la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de contraerla entre un 40 y un 60 por ciento. Y si de todos modos contrae la gripe, sus síntomas serán más leves y «es menos probable que tenga complicaciones, menos probable que sea ingresado en el hospital y menos probable que muera», dice el doctor William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas.

Excusa: puede causar la gripe

Casi todas las vacunas contra la gripe utilizan un virus inactivado que NO puede desencadenar la gripe. Pero como la vacuna no elimina la posibilidad de contraer la gripe, sino que sólo la reduce, algunas personas que desarrollan la gripe después de recibir la inyección culpan erróneamente a la vacuna.

Excusa: Hay mercurio dañino en las vacunas contra la gripe

Un conservante que contiene mercurio llamado timerosal está en ciertas vacunas. Pero es sólo una cantidad mínima. Y ese tipo de mercurio -el etilmercurio- es eliminado por el cuerpo más rápidamente que el metilmercurio, la forma presente en algunos mariscos.

Numerosos estudios bien diseñados han desacreditado la idea de que el timerosal esté relacionado con el autismo. En cualquier caso, hay muchas opciones sin timerosal para personas de cualquier edad. Así que si sigue preocupado, pregunte a su proveedor de atención médica por una de ellas.

¿Qué vacuna debería ponerse?

La mayoría de los años, los adolescentes y los adultos deberían considerar una vacuna tetravalente, que protege contra 4 cepas de gripe.

Las personas de 50 años o más tienen otra opción: Flublok Quadrivalent, que tiene el triple de dosis que otras cuadrivalentes.

Los mayores de 65 años tienen 2 opciones más: Fluzone High-Dose y Fluad. Ambos protegen contra sólo 3 cepas, pero Fluzone tiene una dosis 4 veces mayor y Fluad añade un ingrediente para reforzar la respuesta del sistema inmunitario.

¿Debe tomar Tamiflu u otros medicamentos antivirales si tiene gripe?

Hay tres medicamentos aprobados por la FDA para tratar la gripe: Tamiflu y genéricos (oseltamivir), Relenza (zanamivir) y Rapivab (peramivir). Son modestamente eficaces, pero no todo el mundo responde a ellos. Si se toman justo cuando aparecen los primeros síntomas, reducen la gravedad de los mismos y acortan la duración de la enfermedad en aproximadamente un día, por término medio. También podrían reducir el riesgo de complicaciones (como la neumonía y la bronquitis, o incluso la muerte), pero eso aún no se ha demostrado.

Los expertos y los médicos difieren a la hora de prescribir estos medicamentos. En la actualidad, la mayoría de los médicos sólo los recetan a personas que padecen otras enfermedades y/o tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe. Esto incluye a las personas mayores y a las mujeres embarazadas. La prescripción a personas jóvenes y sanas es cada vez menos frecuente. Una razón importante: los efectos secundarios. Los tres fármacos pueden provocar náuseas, vómitos y dolor de cabeza.

No debe tomar ninguno de los tres fármacos si ya ha tenido síntomas durante 48 horas o más; esencialmente no son eficaces después de ese momento.

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