Tirones de pelo: Cómo cortarlo de raíz

Por qué su hijo se tira del pelo

Los tirones de pelo, al igual que las patadas, los mordiscos, los pellizcos y los golpes, son una de las formas en que su hijo se expresa y trata de ejercer el control sobre su entorno inmediato.

Hay varias razones para este comportamiento, y la explicación más probable es la más sencilla: Su hijo ha descubierto cómo conseguir una reacción y quiere conseguirla de nuevo.

«Es como encender un interruptor de la luz o golpear uno de esos juguetes en los que algo salta», dice Mark W. Roberts, profesor de psicología clínica en la Universidad Estatal de Idaho en Pocatello. «Yo tiro; la hermana mayor chilla. Esto es divertido!»

O su hijo puede estar tirando del pelo, dice Roberts, «para hacer que las cosas malas desaparezcan. Alguien se arrastra sobre él o le quita sus juguetes. Alarga la mano y tira del pelo, y la cosa mala se detiene».

Otra razón para el comportamiento de su hijo podría ser que su hijo está desarrollando las habilidades cognitivas para razonar las cosas, y puede tirar del pelo para tratar de controlar la dirección de una situación particular.

Supongamos que su hermana mayor toma la última galleta, y él le tira del pelo para hacerla chillar. «Podrías intervenir y hacer que su hermana mayor comparta la galleta con él», dice Roberts. «Más importante es la probabilidad de que su hermana mayor se lo piense dos veces antes de coger la última galleta la próxima vez».

Por último, si su hijo se tira del pelo, puede estar molesto o ansioso. Esto también puede indicar un tipo de trastorno del control de los impulsos. Si te preocupa que tu hijo se arranque el pelo, habla con su médico.

Qué hacer con los tirones de pelo

Muéstrale que no funciona. Una de las claves para suprimir la agresividad de su hijo es demostrarle de forma convincente que no le llevará a ninguna parte.

Si ignora sus tirones de pelo, la conducta «funcionará» (porque quien se tira del pelo probablemente hará lo que su hijo quiere), y el comportamiento empeorará a medida que aprenda que tirar del pelo obtiene resultados. Si le das demasiada importancia a la situación, le harás el juego. («Harry le habrá tirado del pelo a Eli porque ésta estaba siendo mala. Voy a distraer a Harry con un cuento…») Su hijo no capta la complejidad de la interacción social, pero lo que sí aprende es que si tira del pelo, usted se apiada de él y se sienta en su regazo.

En cambio, demuestre la inutilidad de tirar del pelo. Por ejemplo, si tu hijo tira del pelo a su compañero de juego para capturar un juguete, devuélvele el juguete a su amigo mientras le explicas: «Nosotros no tiramos del pelo». Tienes que actuar rápido para que esta técnica funcione porque los niños pequeños viven en el momento.

Interrumpe el comportamiento. Cuando sorprenda a su hijo con un puñado de pelo, desengánchelo suavemente, luego agarre su mano y sosténgala mientras le dice: «No tiramos del pelo. Tirar del pelo duele»

Es posible que quiera seguir imponiendo inmediatamente lo que Roberts llama un «tiempo muerto en la silla». Quédese con su hijo pero no le hable ni le haga partícipe durante su tiempo muerto, que debería durar uno o dos minutos.

Háblelo. Cuando termine el tiempo fuera, hable de la situación con su hijo. Es importante hacer esto incluso si aún no tiene las habilidades verbales para una conversación detallada porque demuestra que hablar (y no tirarse del pelo) es la forma de resolver los problemas.

Pregúntele: «¿Qué hiciste mal?» y siga con: «¿Por qué estuvo mal?». No te preocupes si te responde: «Porque tuve que hacer un tiempo muerto».

«Esto es normal desde el punto de vista del desarrollo», dice Roberts. «Acompáñalo diciendo: ‘Sí, tendrás un tiempo muerto si te tiras del pelo, pero hay algo más en lo que tenemos que pensar. Es importante que no te tires del pelo porque puedes hacer daño a alguien'»

No esperes milagros de inmediato. Los niños pequeños tienen que aprender por las malas: haciendo algo una y otra vez hasta que se dan cuenta de que no se saldrán con la suya. Simplemente sea constante y trate de no frustrarse.

A medida que su hijo sea más verbal, enséñele a resolver los problemas hablando de soluciones alternativas: «En lugar de tirarle del pelo, ¿qué podrías hacer la próxima vez que tu hermana te mande?». Ayude a su hijo a practicar cómo decir no a su hermana y a expresarse con palabras.

No le tire. Nunca le tires del pelo a tu hijo para «enseñarle» cómo se siente. Tira del pelo porque intenta cambiar algo: para evitar que su hermana le quite los juguetes, por ejemplo. Si le tiras del pelo para que deje de hacerlo, le estás enseñando que tirar del pelo es la forma de alterar el comportamiento de alguien.

Modela el comportamiento que quieres que emule: usar las palabras para expresar sus necesidades y no hacer daño a los demás, por muy frustrado que se sienta.

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