Virus Sincitial Respiratorio (VRS)

¿Qué es el VRS?

Los virus respiratorios son frecuentes en los niños menores de 5 años, sobre todo los que van a la guardería. La mayoría de los casos son leves, pero en algunos niños puede desarrollarse el VRS -virus respiratorio sincitial-, que a menudo requiere hospitalización. De hecho, envía más bebés al hospital que cualquier otra afección.

¿Quiénes son las personas de alto riesgo con VRS?

Para algunos, el virus puede poner en peligro la vida. Los grupos de alto riesgo incluyen:

  • Los bebés prematuros en el primer año de vida
  • Los bebés menores de 6 meses
  • Los niños con asma
  • Los pacientes de cualquier edad con un sistema inmunitario debilitado o con problemas pulmonares o cardíacos subyacentes

¿Cuáles son los síntomas del VRS?

El VRS suele producirse y propagarse en el invierno y a principios de la primavera. Comienza como una infección de las vías respiratorias superiores, con los conocidos síntomas del resfriado. Lo que lo hace tan peligroso es su capacidad para extenderse rápidamente desde la nariz y la garganta hasta el tracto respiratorio inferior, donde causa inflamación en los pulmones (lo que conduce a la neumonía) y en los diminutos tubos de aire bronquiales (causando bronquiolitis, una infección pulmonar causada por un virus).

La inflamación es el proceso natural del cuerpo para combatir la infección, pero en las diminutas vías respiratorias de los bebés, puede causar una mayor obstrucción de las vías respiratorias y dificultad para respirar.

Los grupos de alto riesgo deben tomar precauciones adicionales durante la temporada del VRS, aprender a reconocer los signos de advertencia y buscar tratamiento médico lo antes posible ante cualquiera de los siguientes síntomas del VRS:

  • Fiebre alta (o fiebre baja si el sistema inmunitario está comprometido)
  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Calentamiento
  • Empeoramiento, tos perruna
  • La piel, los labios o las uñas se vuelven azules

¿Cómo se trata el VRS?

No hay cura para el VRS. Los médicos se centran en cambio en tratamientos que reducen la congestión y abren las vías respiratorias para que el paciente pueda respirar. Los casos graves requieren atención hospitalaria, líquidos intravenosos, medicamentos con nebulizador y tratamientos con oxígeno.

Algunos bebés contraen neumonía; esto debe tratarse de forma agresiva con antibióticos.

Algunos bebés de alto riesgo pueden recibir un medicamento preventivo llamado palivizumab, que se administra mediante una inyección cada mes durante la temporada del VRS. El palivizumab no es una vacuna.

¿Cómo se previene el VRS?

El virus, muy contagioso, puede vivir en superficies duras como pomos de puertas y tableros de mesa durante días y se propaga rápidamente a través del contacto humano, a menudo antes de que la persona infectada muestre signos evidentes de la enfermedad. Para ayudar a prevenir el VRS:

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente antes de comer o antes de tocar a los bebés
  • Limpie y desinfecte los juguetes, las mesas, los pomos de las puertas y otras superficies compartidas
  • Evite compartir tazas utensilios para comer o alimentos
  • Evitar a las personas con síntomas evidentes de resfriado
  • Evitar el humo del cigarrillo, que puede aumentar el riesgo de infección y la gravedad de los síntomas

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