Works Progress Administration (WPA)

La Works Progress Administration (WPA) fue instituida por orden ejecutiva presidencial en el marco de la Emergency Relief Appropriation Act de abril de 1935, para generar puestos de trabajo públicos para los desempleados. La WPA se reestructuró en 1939 cuando fue reasignada a la Agencia Federal de Obras.En 1936 más de 3,4 millones de personas estaban empleadas en varios programas de la WPA. Administrada por Harry Hopkins y dotada de una asignación original del Congreso de 4.800 millones de dólares, la WPA puso el trabajo al alcance de los desempleados a una escala sin precedentes mediante el desembolso de fondos para una amplia gama de programas. Hopkins argumentó que, aunque el programa de ayuda al trabajo era más costoso que los pagos de ayuda directa, merecía la pena. Afirmó que «si se le da a un hombre un subsidio, se salva su cuerpo y se destruye su espíritu. Mientras que la responsabilidad de las personas que no podían trabajar, como los niños, los ancianos y los discapacitados, se devolvió a los estados, la WPA proporcionó literalmente millones de puestos de trabajo a personas empleables, con una media de dos millones al año durante sus ocho años de duración. Se inscribieron muchas menos mujeres que hombres. Sólo el 13,5 por ciento de los empleados de la WPA eran mujeres en 1938, su año de mayor inscripción. La WPA se encargó de seleccionar proyectos que hicieran una contribución real y duradera, pero que no compitieran con las empresas privadas. Al final, el efecto de «bombeo» de los proyectos federales estimuló el negocio privado durante los años de la Depresión. La WPA se centró en mejoras tangibles: Durante su mandato, los trabajadores construyeron 651.087 millas de carreteras, calles y autopistas; y construyeron, repararon o reformaron 124.031 puentes, 125.110 edificios públicos, 8.192 parques y 853 campos de aterrizaje. Además, los trabajadores limpiaron tugurios, revivieron bosques y extendieron la energía eléctrica a localidades rurales. Se proporcionó trabajo a casi un millón de estudiantes a través de la Administración Nacional de la Juventud (NYA) de la WPA. Los proyectos de la Federal One emplearon a 40.000 artistas y otros trabajadores culturales para producir música y teatro, esculturas, murales y pinturas, guías de viaje estatales y regionales y estudios de archivos nacionales. El Civilian Conservation Corps (CCC) fue un programa diseñado para abordar el problema de los jóvenes desempleados de entre 18 y 25 años. Los resultados positivos de la WPA para el bien público y su popularidad ayudaron a Franklin D. Roosevelt a obtener una aplastante victoria electoral en 1936, a pesar de que la agencia no empleaba a más del 25 por ciento de los desempleados de la nación.Mientras tanto, los críticos del New Deal en el Congreso acusaron al programa de despilfarro, maniobras políticas e incluso actividades subversivas; aprovecharon su oportunidad para recortar el programa cuando las cifras de desempleo bajaron un poco en 1937. Cuando el desempleo volvió a aumentar al año siguiente, la financiación volvió a los niveles anteriores. Sin embargo, en 1939 hubo más recortes. La Ley de Asignaciones de Ayuda de Emergencia del 30 de junio eliminó el Proyecto Federal de Teatro, redujo la paga de la WPA y limitó la inscripción a 18 meses. Como reacción a las acusaciones de politiquería por parte de los empleados de la WPA durante las elecciones al Congreso de 1938, la Ley Hatch de agosto de 1939 impidió a los trabajadores federales participar en una amplia gama de actividades políticas.Con el aumento de la prosperidad en tiempos de guerra en la década de 1940, la WPA se hizo más difícil de justificar, y el 30 de junio de 1943 la agencia fue terminada por proclamación presidencial. En total, la WPA había empleado a más de 8.500.000 personas en 1.410.000 proyectos con un salario medio de 41,57 dólares al mes, y había gastado unos 11.000 millones de dólares.

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