6 yllättävää faktaa quokkasta

Olemme kaikki nähneet kuvia, jotka tekivät kierroksen muutama vuosi sitten: karvainen pikku otus säteilee kameraan, lehteen tai turistiin. Tästä ihastuttavasta galleriasta – joka luonnollisesti lähti leviämään – voimme havaita kaksi faktaa: 1) että karvaisen pikku otuksen nimi on quokka ja 2) että tämän quokan täytyy olla maailman onnellisin eläin. Se jopa sanoo niin suoraan kuvagalleriassa.

Mutta elämä on harvoin näin yksinkertaista. Se saattaa olla tunnettu makeudestaan, mutta quokkalla on myös suolainen puoli. Mikä quokka ylipäätään on? Miten sen nimi lausutaan? Ja ovatko ne todella niin iloisia? Lue tästä todellisuus ja raitistuttava totuus hymyn takaa.

Quokka on pussieläin.

Ben185/iStock via Getty Images

Quokkasaarnaajat ovat yöeläimiä. Ne ovat pienimpiä jäseniä makropodien (tai ”isojalkojen”) heimossa, johon kuuluvat myös kengurut ja wallabyt. Kvokkiklaani asuu soilla ja pensaikoissa, kaivautuu pusikon läpi tunneleihin luodakseen suojia ja piilopaikkoja ja nousee yöllä esiin etsiäkseen ruokaa.

Ne ovat Rottnest Islandin ainoa maalla elävä nisäkäs, ja niistä on tullut jonkinlainen turistinähtävyys. Kvokkia kuvaili ensimmäisen kerran hollantilainen merikapteeni Willem de Vlamingh, joka kertoi löytäneensä ”kissan kokoisen rotan”. Hienotunteinen merimies nimesi kvokkien saaren nimellä Ratte nest (”rotanpesä”) ja purjehti sitten pois, oletettavasti kohti hienompaa luontoa.

Ääntämisen osalta sanakirjat tarjoavat kaksi vaihtoehtoa. Pohjoisamerikkalaiset lausuvat sen yleensä kwo-ka (rimmaa mokkulan kanssa), ja kaikki muut sanovat kwah-ka (rimmaa wokka wokka). Se riippuu oikeastaan sinusta. Kvokka ei välitä.

Kvokka viiltää sinua.

mingis/iStock via Getty Images

Maailman onnellisin eläin ei ole pelkkää auringonpaistetta ja tikkaria. Et ehkä halua kuulla tätä, mutta se on totta. Quokan isoissa jaloissa on erittäin terävät kynnet. Kuten suuri osa Australian villieläimistä, quokka tekee sinut hulluksi, jos annat sille tilaisuuden.

Toimittaja Kenneth Cook oppi tämän kantapään kautta, kun hän yritti ystävystyä quokan kanssa hiekkatien varrella. Cook huomasi eläimen ”pienen, ilkeän suun”, mutta päätti, että se oli luultavasti liian pieni tehdäkseen paljon vahinkoa. ”Se oli ilkeän näköinen peto”, hän kirjoitti vuonna 1987 ilmestyneessä kirjassaan Wombat Revenge, mutta hän ei pelännyt. Hän tarjosi pienelle eläimelle palan omenaa, jonka quokka sylkäisi ulos, ja murusen gorgonzola-juustoa. Quokka tunki gorgonzolan suuhunsa, pureskeli ja sitten, kuten Cook kertoo, ”kaatui tajuttomana.”

Vakuuttuneena siitä, että hän oli juuri myrkyttänyt eläimen, ja päättänyt pelastaa sen, Cook vetoketjussaan laittoi quokan ruumiin reppuunsa, jätti hieman tilaa ilmalle, kiikutti repun selkäänsä ja polki polkupyörällään kuumeisesti tietä pitkin etsien apua. Kun quokka oli muutaman minuutin ajan kolunnut hurjaa vauhtia, se alkoi herätä henkiin ja kiipesi hämärästi ulos repusta, kynnet edellä.

Peläten kääntyä ympäri siltä varalta, että menettäisi pyöränsä hallinnan, Cook ajoi eteenpäin. Quokka tarttui hänen kaulaansa ja alkoi huutaa hänen korvaansa. Pyörä jatkoi matkaansa. Huutava quokka upposi hampaansa Cookin korvalehteen ja roikkui siinä kuolleena painona kuin suuri, karvainen korvakoru. Hämmentyneenä toimittaja ohjasi pyöränsä jyrkänteeltä mereen. Pintaan noustuaan hän katseli ympärilleen ja huomasi quokan seisovan rannalla, tuijottavan häntä ja räkivän.

Tarina vaikuttaa uskomattomalta, mutta Cook ei ole läheskään viehättävän otuksen ainoa uhri. Nallekarhunkorvia ja peuransilmiä lukuun ottamatta nämä eläimet ovat valmiita, halukkaita ja kykeneviä huolehtimaan itsestään. Rottnest Islandin sairaalassa hoidetaan joka vuosi kymmeniä potilaita – enimmäkseen lapsia – quokkien puremien vuoksi.

Oman lajitoverinsa keskuudessa quokkat ovat pääasiassa rauhallinen joukko. Urokset eivät tappele valituista naaraista, ruuasta tai vedestä, vaikka ne toisinaan tappelevatkin mukavasta, varjoisasta torkkupaikasta.

Kvokka käyttää ihmistä.

thomasmales/iStock via Getty Images

Quokkat, jotka ovat uteliaita, viehättäviä ja pelottomia, ovat sopeutuneet ihmisen läsnäoloon elinympäristössään ihailtavalla tavalla. Leirintäalueet ja asunnot ovat kaikki vapaata riistaa nälkäisille quokkasille, joista on tullut pahamaineisia siitä, että ne ryöstelevät paikallisia koteja myöhäisillan välipaloja etsiessään. Nuorisotalojen ja turistikohteiden ympärille on syntynyt kookka-asutuksia, toisin sanoen paikkoja, joissa näppärät eläimet saavat varmasti helpon aterian. Kognitiotieteen tutkijat, kuten Arizonan osavaltionyliopiston Clive Wynne, ovat kääntäneet pöydän kvokkia vastaan asettumalla samoille paikoille, koska he tietävät, että villieläimet leikkivät kiltisti.

Rottnest Islandilla uteliaat otukset ovat tehneet itsestään jonkinlaisen riesan liikemiehille. ”Ne vaeltavat pitkin katuja ja kahviloihin ja ravintoloihin”, vanhempi konstaapeli Michael Wear kertoi Daily Telegraph -lehdelle.

Eivät ne kuitenkaan ole vain ruokamme perässä – meistä on myös hyvää viihdettä. Kun Bangorin yliopiston luonnonsuojelututkija Matt Hayward seurasi yöllä Imelda-nimistä naaraskvokkia pusikon läpi, hän huomasi, että häntä seurattiin. ”Kuulin askelia lähestyvän”, hän kertoi National Wildlife -lehdelle. Aina kun Hayward sammutti jäljityslaitteensa, askeleet loppuivat. Juuri kun Haywardin kauhu oli huipussaan, hän sanoi, että ”pieni pää työntyi esiin pensaan takaa”. Hänen väijyjänsä? Imelda.

Kvokka on tavallaan kovis.

photosbyash/iStock via Getty Images

Ajattele kvokkaa pandan vastakohtana. Siinä missä panda näyttää päättäneen pyyhkiä oman lajinsa pois maan päältä, quokka on sisukas selviytyjä, joka on valmis tekemään mitä tahansa pysyäkseen hengissä.

Esimerkiksi: Pandat viettävät päivittäin 10-16 tuntia ruokaa etsien ja syöden. Miksi? Koska bambu – joka muodostaa 99 prosenttia niiden ravinnosta – ei sisällä juuri lainkaan ravintoaineita. Quokkat sen sijaan jakavat aikansa lehtien ja ruohojen syömisen ja varjossa torkkumisen välillä. Kun vettä on niukasti, quokkat syövät vettä varastoivia mehikasveja. Kun hyviin lehtiin on vaikea päästä käsiksi, ne kiipeilevät puihin. Kvokka ei tyydy hyödyttömään ruokaan.

Sekä pandat että kvokkat ovat taipuvaisia tappamaan omia jälkeläisiään, mutta niissä on ratkaiseva ero: aikomus (tai sen puute, pandan tapauksessa). Kun saalistaja ajaa takaa, pakeneva quokkaemo heittää poikasensa ulos pussistaan. Näin Q-vauva pyörii maassa, tekee outoja sihiseviä ääniä ja herättää saalistajan huomion samalla, kun Quokka-äiti pakenee elääkseen toisen päivän. Se voi ja pystyy lisääntymään uudelleen. Se on kivikautinen strategia, mutta se toimii.

Pandan pennut, nuo harvinaiset ja kallisarvoiset miljoonan dollarin vauvat, ovat kuolleet, kun niiden omat äidit ovat vahingossa istuneet niiden päälle.

Ei, kvokkia ei voi pitää lemmikkinä.

Ben185/iStock via Getty Images

Sori. Villien kvokkien populaatiot vähenevät, kun vieraspetoeläimet, kuten ketut ja kissat, siirtyvät kvokkien reviirille. Niiden on pysyttävä luonnossa. Sinä et voi saada yhtä.

Eikä niitä saa yrittää salakuljettaa tai nuuskia: Rottnest Islandin viranomaiset langettavat 300 dollarin sakot jokaiselle, joka jää kiinni quokkan koskettamisesta. On epäselvää, onko sakon tarkoitus suojella kvokkoja vai niiden mahdollisia ihmisten raapimispisteitä.

Kvokkat hymyilevät kyllä, mutta emme tiedä, ovatko ne onnellisia.

Se on hurja, peloton ja totaalisen suloinen, mutta onko se onnellinen?

Ei kukaan tiedä. Clive Wynnen kognitiiviset kokeet kumosivat pitkään vallalla olleen olettamuksen, jonka mukaan kvokkat olivat ”todella, todella tyhmiä” – olettamuksen, jonka hän sanoi löytäneensä jopa tieteellisestä kirjallisuudesta. Hymyilevillä pikku kavereilla ei ole ”mitään maagisia kognitiivisia kykyjä”, hän sanoo, ”mutta ne eivät ole tyhmiä”. Niillä on taitoja, joita ne tarvitsevat – joita evoluutio on hionut miljoonien vuosien aikana – menestyäkseen luonnollisessa ympäristössään.”

Miksi ne sitten hymyilevät? Ajatellaanpa Bitchy Resting Facea, josta kärsivät useat Hollywoodin A-luokan tähdet. Miettikää vaikka valkohaita, jonka kasvot ovat pysyvästi venyneet typerään virneeseen. Clive Wynnen mukaan kvokan Mona Lisa -hymy on ”evoluution vahinko.”

Hän on asiantuntija, joten uskomme hänen sanaansa. Mutta jos olisimme sitkeitä, pieniä karvapalleroita, joilla on anime-söpöt kasvot ja ilkeät kynnet, mekin hymyilisimme.

Tätä juttua on päivitetty.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.