Affordable Care Act -lain kumoaminen juuri silloin, kun ihmiset tarvitsevat sitä eniten

Vaikka maa kärsii yli 130 000 kuolemantapauksesta ja suurimmasta taantumasta sitten suuren laman, useat republikaanijohtoiset osavaltiot ja oikeusministeriö esittävät, että Affordable Care Act -laki olisi mitätöitävä, jolloin 27 miljoonalta amerikkalaiselta vietäisiin sairausvakuutus ja ainakin 54 miljoonaa ihmistä, joilla on jo ennestään olemassa olevia terveysongelmia, jäisi mahdollisesti ilman vakuutusta.

Jos korkeimman oikeuden käsiteltävänä oleva tapaus – California v. Texas – onnistuu, se on katastrofaalinen isku niille, jotka luottavat lakiin ja sen suojaan, sekä miljoonille muille, joiden odotetaan ilmoittautuvan Medicaidiin ja markkinasuunnitelmiin tänä vuonna sen jälkeen, kun he menettävät työnantajan sairausvakuutusetuudet työpaikkansa mukana.

Vaikka ACA laajensi sairausvakuutusta dramaattisesti, yli 30 miljoonaa ihmistä on edelleen vakuuttamatta, ja tämä määrä on kasvanut Trumpin hallinnon edistämien politiikkojen myötä ja viimeisimmät arviot viittaavat siihen, että se voi nousta kolmella miljoonalla ihmisellä tämän vuoden loppuun mennessä, sillä COVID-19:n aiheuttama taantuma jatkuu. Jos korkein oikeus asettuu Kalifornia vastaan Texas -oikeudenkäynnin kantajien kannalle, on mahdollista, että 30 miljoonan vakuuttamattoman määrä voi kaksinkertaistua vähintään 60 miljoonaan ensi vuonna tähän aikaan. Tämä olisi 10 miljoonalla ihmisellä enemmän kuin ennen ACA:ta oli vakuuttamattomia. Sairausvakuutusturvan laajamittaiset rotu- ja tuloerot, jotka laki on osittain korjannut, palaisivat. Sairaalat ja palveluntarjoajat, erityisesti turvaverkkoon kuuluvat laitokset, joutuisivat kamppailemaan kasvavien korvauksettomien hoitotaakkojen ja sairaampien ja kalliimpien potilaiden kanssa, jotka eivät saa tarvitsemaansa ennaltaehkäisevää hoitoa.

Vuoden kuluttua koronavirus on lähes varmasti yhä täällä. Pystyykö 60 miljoonaa vakuuttamatonta ihmistä testauttamaan itsensä silloin, kun se on tarpeen? Miten he maksavat hoidon, jos he sairastuvat COVID-19:ään? Kokeellisen remdesivir-lääkkeen valmistaja ilmoitti kesäkuussa, että se veloittaa yksityisiltä amerikkalaisilta vakuutusyhtiöiltä 520 dollaria injektiopullolta eli 3 120 dollaria viiden päivän hoidosta. Jos rokote on olemassa, miten vakuuttamattomat ihmiset maksavat sen? Ja miten he saavat rutiininomaista terveydenhuoltoa, joka on olennaisen tärkeää tuottavan ja täysipainoisen elämän kannalta?

Ihmiset, joilla on vähäisiä tai vakavia terveysongelmia, ovat voineet hakea vakuutusturvaa lakiin sisältyvän, jo olemassa olevia terveysongelmia koskevan suojan ansiosta. Tutkimukset osoittavat, että monilla COVIDiin vakavasti sairastuneilla ihmisillä on pitkäaikaisia terveysongelmia, kuten sydän- ja keuhkovaurioita. Näitä pidetään ennestään olemassa olevina sairauksina, joita useimmat vakuutusyhtiöt kieltäytyvät kattamasta, jos ACA kumotaan. Myös muut suositut säännökset, kuten vuosittaisten ja elinikäisten terveyshyötyjen rajoitusten kieltäminen ja se, että nuoret aikuiset voivat jäädä vanhempiensa vakuutukseen 26-vuotiaaksi asti, kumottaisiin. Lain kumoaminen voisi myös merkitä ilmaisen ennaltaehkäisevän hoidon, mukaan lukien rokotukset, menettämistä 150 miljoonalle ihmiselle, jotka saavat vakuutusturvan työnantajansa kautta.

Urban Institute on osoittanut, että yleinen vakuutusturva on mahdollista saavuttaa käyttämällä ACA:ta perustana. Vaiheisiin kuuluu liittovaltion varavaihtoehdon suunnittelu niille osavaltioille, jotka edelleen kieltäytyvät Medicaidin laajentamisesta, markkinoiden tukien parantaminen ja laajentaminen, lyhytaikaisten ja muiden ACA:n vastaisten terveydenhuoltosuunnitelmien poistaminen ja automaattinen rekisteröinti. Muutokset maahanmuuttopolitiikkaan, joka on jättänyt miljoonia maahanmuuttajia vakuuttamatta, auttaisivat myös saamaan vakuuttamattomien määrän nollaan.

Mutta jos korkein oikeus asettuu Trumpin hallinnon ja ACA:n kumoamista vaativien osavaltioiden puolelle, kansakunnan olisi aloitettava alusta 60 miljoonan vakuuttamattoman ihmisen kattaminen. Tähän mennessä Trumpin hallinto tai kongressin republikaanit eivät ole tarjonneet korvaavaa vaihtoehtoa, jos laki kumotaan. Yhdysvaltain terveysministeri Alex Azar sanoi äskettäin, että hallinto päättää suunnitelmasta, kun päätös on tehty. Miljoonat ihmiset odottavat heiltä vastauksia.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.