Bernieksi tuleminen: The 6 Chapters Of Sanders’ Life

Aaron Shrewsbury/VPR

Aaron Shrewsbury/VPR

Tämä juttu on peräisin Vermont Public Radiosta ja se on lyhennetty versio sen artikkelista ”Becoming Bernie: His Rise And His Record.” Voit katsoa koko jutun täältä.

Bernie Sanders on epätodennäköinen poliitikko. Riippumaton, ajoittain kiukkuinen, hän tuli äärivasemmistosta ja urbaanista taustasta voittaakseen vaalit yhdessä maan maaseutumaisimmista osavaltioista.

Nyt Sandersin retoriikka on valtakunnallisella näyttämöllä hänen kiihtyvän presidenttiehdokkuutensa myötä. Hän on noussut otsikoihin pysyvyydellään gallupeissa ja poliittisilla ohjelmillaan, jotka keskittyvät yksiselitteisesti tuloeroihin ja yritysten vallan hillitsemiseen.

Hänen ehdokkuuttaan Valkoiseen taloon on kuvailtu kiihkoiluksi, ja asiantuntijat ovat kutsuneet hänen tavoitteitaan saavuttamattomiksi. Sanders ja hänen politiikkansa ovat kuitenkin osuneet hermoon amerikkalaisessa politiikassa. Ehdokkaasta, joka on hylätty ja aliarvioitu joka kerta, kun hän tavoittelee uusia poliittisia korkeuksia, on tullut demokraattien kärkiehdokkaan Hillary Clintonin johtava haastaja.

Kuuntele VPR:n erikoisohjelma ”Becoming Bernie”

52:56

Toggle more options

  • Embed
    Embed <iframe src="https://www.npr.org/player/embed/452912856/454318001" width="100%" height="290" frameborder="0" scrolling="no" title="NPR embedded audio player">

Embed <iframe src="https://www.npr.org/player/embed/452912856/454318001" width="100%" height="290" frameborder="0" scrolling="no" title="NPR embedded audio player">

Kun amerikkalaiset äänestäjät oppivat tuntemaan 74-vuotiasta – hänen tuuheat valkoiset hiuksensa, hänen Brooklynin aksenttinsa, joka on säilynyt vuosikymmeniä sen jälkeen, kun hän lähti kotoaan, hänen tinkimättömän keskittymisensä taloudelliseen tasa-arvoon ja hänen kärsimättömyytensä presidentinvaalipolitiikan leikkimiseen – hän on kertonut vain vähän siitä, mikä teki hänestä sen, mikä hän on.

Sanders torjuu henkilökohtaisia kysymyksiä ja moittii toimittajia, jotka poikkeavat hänen tärkeinä pitämistään aiheista, mutta Sandersin ehdokkuutta ei voi erottaa Sandersista itsestään.

Kuka siis on Bernie Sanders? Mikä muovasi hänen politiikkaansa ja vakaumustaan? Ja mitä hänen elämänsä luvut voivat kertoa meille siitä, mitä voi tulla seuraavaksi?

Brooklynin nuorukainen

Bernie Sanders tunnettiin joukkuetovereille lahjakkaana – ja toisinaan epäitsekkäänä – juoksijana James Madisonin lukiossa Brooklynissa. Courtesy Lou Howort hide caption

toggle caption

Courtesy Lou Howort

Bernie Sandersin urheilullinen vahvuus lukiossa oli joukkuetoverinsa Steve Slavinin mukaan pitkän matkan juoksussa. Toisen vuoden opiskelijana James Madison High Schoolissa 1950-luvun lopulla Sanders juoksi kilpaa senioreiden kanssa – ja voitti.

Slavin muistelee Sandersia myös ihmisenä, joka ei kehuskellut menestyksellään. Vuosia valmistumisensa jälkeen Slavin kuuli tarinan erityisesti eräästä maastojuoksukilpailusta, jossa Sanders antoi toiseksi sijoittuneen juoksijan ottaa johtoaseman ja jätti huomiotta perinteen, jonka mukaan kahden parhaan juoksijan on lyöttäydyttävä lopussa kädestä käteen ja ylitettävä maaliviiva yhdessä.

”Mutta Bernie tiesi, että tämä toinen kaveri ei ollut ikinä voittanut kilpailua yksinään”, Slavin sanoo. ”Joten kun he lähestyivät maaliviivaa, toinen kaveri kurottautui ottamaan Bernietä kädestä kiinni, ja Bernie tavallaan tönäisi häntä maaliviivan yli niin, että toinen kaveri tulisi maaliin ensimmäisenä ja Bernie toisena, ja se on tarina, jonka tämä kaveri on aina muistanut.”

Kauempana Brooklynin lukiosta korttelin päässä alue tuntuu kaupunkimaisemmalta, ja siellä on 1920- ja 30-luvuilta peräisin olevia ruskehtavia tiilisiä kerrostaloja.

Bernie Sanders kasvoi eräässä tällaisessa talossa East 26th Streetillä. Tänään Sandersien vanhan kerrostalon edessä istuu pari iäkästä venäläismiestä.

”He vain istuvat ulkona”, Slavin sanoo. ”Niin he seurustelevat. Niin heillä oli tapana tehdä ennen vanhaankin – monet aikuiset istuvat kerrostalojen edessä.”

Slavin sanoo miehille: ”

Kävellessään rakennuksen paljaaseen ja hämärästi valaistuun aulaan on selvää, ettei paljon ole muuttunut. Korkeissa katoissa on haalistunutta maalia, ja lattiaa peittävät vanhat keraamiset laatat.

Sanders asui kolmen ja puolen huoneen asunnossa vanhempiensa ja seitsemän vuotta vanhemman veljensä Larryn kanssa.

Larry kertoo, että heidän isänsä Eli työskenteli suurimman osan elämästään vaikeasti työllistyvänä maalimyyjänä. Dorothy Sanders oli kotiäiti, joka kuoli nuorena – hän oli 46-vuotias – vuosi sen jälkeen, kun Bernie oli valmistunut lukiosta.

”Hänellä oli valtava rooli – saatan jopa itkeä jossain vaiheessa”, Larry sanoo. Hän pitää tauon. ”Hänellä oli valtava rooli elämässämme.”

Larry kuvailee äitiään ”itsevarmaksi ja energiseksi” naiseksi, ja hän sanoo, että hän ja ”Bernard”, kuten hän veljeään kutsuu, kasvoivat tunteessaan olonsa rakastetuiksi ja turvallisiksi – paitsi raha-asioissa.

”Siitä vanhemmillamme oli riitoja”, hän muistelee. ”Että he eivät todellakaan tienneet, saisivatko he vuokraa seuraavana kuukautena. Luultavasti saisivat, mutta se ei ollut varmaa. Meillä oli yleisesti ottaen kaikki, mitä tarvitsimme, mutta ongelmaksi muodostui se, että vanhempamme riitelivät. Luulen, että Bernard ja minä opimme siitä, että taloudelliset ongelmat eivät koskaan ole vain taloudellisia ongelmia. Ne vaikuttavat ihmisten elämään hyvin syvällä ja henkilökohtaisella tasolla.”

Sandersin veljesten koulutus tapahtui Brooklynin julkisissa kouluissa ja heprealaisessa koulussa. Larry sanoo, että hän ja hänen veljensä kasvoivat oppiessaan oikeudenmukaisuuden ja tasa-arvon kaltaisia peruskäsitteitä, ”että kaikki ihmiset ovat tasa-arvoisia, että ihmisillä on oikeus tulla kohdelluksi arvokkaasti. Oikeudenmukaisuuden oli tarkoitus koskea kaikkia. Kyllä, meillä oli hyvin syvä tunne siitä, inhimillisestä solidaarisuudesta.”

Bernie Sandersin koulutus, toisin kuin hänen vanhempiensa, jatkuisi yliopistossa, ja siitä tulisi koulutus, joka ei ollut pelkästään akateemista.

Chicago: jossa hän vuokrasi huoneen vanhan lukion joukkuetoverinsa Slavinin kanssa.

Slavin sanoo, että Sanders ei juurikaan pyrkinyt hankkimaan suosiota opettajiltaan.

”Olen varma, että tunnilla hän ei sanonut sitä, mitä professori halusi kuulla”, Slavin sanoo. ”Ja professorit olivat aika kunnollisia – tarkoitan, että se oli, tiedättehän, avointa keskustelua. Mutta silti tuntui aina siltä, että jos sanoo, mitä professori haluaa kuulla, se auttaa arvosanaa. … Ja Bernie ei halunnut mitään sellaista.”

Vuonna 1961 Sanders siirtyi Chicagon yliopistoon, jossa koulun soittokellojen kellot kaikuivat Hyde Parkissa kaupungin eteläpuolella.

Chicagon yliopiston opiskelijat 1960-luvun alussa olivat älykästä, oppineita ja varhaiskypsää joukkoa.

Yksi Sandersin silloisista luokkatovereista haastatteli opiskelijoita heidän yliopistokokemuksistaan The College -nimistä dokumenttielokuvaa varten.

Kuvaillessaan rock-konserttia koulussa yksi opiskelijoista sanoi: ”Näen sen eräänlaisena paluuna alkukantaiseen, pakanalliseen riittiin, näkee hillittömän seksuaalisuuden, ja se on tavallaan mielenkiintoista puhtaasti sosiologiselta kannalta.”

Robin Kaufman nauraa kuullessaan klipin.

”Joo, joo”, hän sanoo. ”Meitä oli paljon tällaisia. Chicagon yliopisto on nörttien paikka.”

Kaufman oli aktiivinen samoissa poliittisissa ryhmissä kuin Sanders – muun muassa Congress on Racial Equalityssä eli CORE:ssa. Sanders oli mukana myös Nuorten sosialistiliitossa.

”Mielestäni olimme hauskempia kuin jotkut nörtit”, Kaufman sanoo. ”Mutta luulen, että Bernie oli aika vakava, ja luulen, että monet meistä olivat aika vakavia.”

Tammikuussa 1962 Sanders ja muut opiskelijajohtajat pyysivät hallintoa integroimaan asuntolat välittömästi.

Kun yliopisto ei tehnyt niin, Kaufman kertoo, noin 35 opiskelijaa marssi yliopiston presidentin toimistolle, istui alas eikä lähtenyt pois.

Sanders on sanonut, että tämä vuoden 1962 istumalakko asuntojen yhdenvertaisuuden puolesta johdatteli hänet poliittisen aktivismin voimaan. Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library hide caption

toggle caption

Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library

”Äitini oli Bostonissa”, Kaufman kertoo, ”ja hänen ystävänsä soitti hänelle ja sanoi: ’Näin juuri Robinin televisiossa. Tiedätkö, sinä laitat kaiken tämän rahan siihen, että hän pääsee collegeen, ja hän istuu tuolla!’ ”

Kaufman kertoi ylioppilaslehdessä, että mielenosoittajat pelasivat istumajärjestyksessä bridgeä ja söivät salami- ja juustovoileipiä. Yksi kaveri luki ääneen Nalle Puhia. Useilla oli kaulaliinat.

Yksi istumalakon johtajista oli nuori Bernard Sanders, joka näkyy eräässä kuvassa laajakauluksisessa tummassa villapaidassa ja sarvikehyksisissä silmälaseissa, pitelemässä kirjaa toisessa kädessään ja elehtimässä toisella kädellä puhuessaan mielenosoittajille.

”Hän oli loistava puhuja”, Kaufman muistelee, ”ja hän pystyi vakuuttamaan joukon muitakin 19-vuotiaita…. että se, mitä tapahtui, oli väärin … ja että meillä oli valta ja velvollisuus yrittää saada aikaan muutosta.”

Sanders on sanonut, että istumalakko oli tapahtuma, joka käynnisti hänen poliittisen aktivisminsa.

Eivät kaikki muista häntä kaunopuheisena. Gavin MacFadyen sanoo, että Sanders ei ollut mikään ”sähköistävä puhuja”, vaan pehmeä ja älykäs poika, joka oli vielä miettimässä, miten johtaa.

”Jos olisit kysynyt: ’Aikooko tämä kaveri asettua ehdolle presidenttiehdokkaaksi? Luulen, että me kaikki olisimme hymyilleet”, MacFadyen sanoo.

Sijoittuminen Vermontiin

New Yorkissa varttuneena lapsena Sanders innostui Vermontista kiinteistöesitteiden ja pienen myymälän kautta, jonka osavaltio oli perustanut kaupunkiin edistääkseen matkailua.

Sanders muisteli NPR:n kesäkuussa 2015 antamassaan haastattelussa, että hän ja hänen veljensä poimivat esitteitä käsiinsä ja katselivat myyntiin tarjottuja maatiloja.

Yliopiston jälkeen, 1960-luvun puolivälissä, Sanders, hänen silloinen vaimonsa ja veljensä keräsivät rahat yhteen ja ostivat palan maata Middlesexistä, noin kuusi mailia pohjoiseen osavaltion pääkaupungista Montpelieristä.

”Emme olleet koskaan elämässämme käyneet Vermontissa; ajoimme vain sinne”, Sanders kertoi NPR:lle. ”Ostimme 85 eekkeriä 2 500 dollarilla. Miten niin? Mutta se oli metsämaata.”

Sanders yöpyi toisinaan Middlesexin tilalla sijaitsevassa muunnetussa vaahterasokeritalossa. Mutta kaukana pohjoisessa, Stannardin kaupungissa, Sanders asetti pysyvämmät juuret Vermontissa.

Vuoden 1971 lopulla Sanders sai vanhan ystävänsä Jim Raderin kutsun Liberty Union -puolueen kokoukseen Goddard Collegessa.

Liberty Union vastusti Vietnamin sotaa ja yritti nousta elinkelpoiseksi kolmanneksi puolueeksi Vermontissa. Osavaltioon oli tulossa nuoria ihmisiä, demografinen muutos, joka myöhemmin tunnettiin nimellä ”hippien invaasio.”

Sanders ei ollut hippi. Mutta hän oli sodanvastainen ja kiinnostunut politiikasta, joten hän lähti mukaan.

Rader sanoo, että Liberty Unionin kokous oli jo valinnut ehdokkaan edustajainhuoneeseen, ”ja sitten kysyttiin: ’No, meillä ei ole ehdokasta senaattiin; onko ketään, joka olisi halukas asettumaan ehdokkaaksi senaattiin’? Se ei tullut nopeasti.

Sanders hävisi tuon ensimmäisen senaattorikilpailun, samoin kuin vuoden 1974 senaattorikilpailun ja vuoden 1976 kuvernöörikilpailun, eikä koskaan päässyt yli kuuden prosentin. Vuonna 1979 hän erosi Liberty Unionista.

Kirjassaan Outsider in the House hän selittää miksi. Hän sanoo, että se oli tuskallinen päätös, mutta että pieni kolmas puolue ei houkutellut jäseniä, energiaa tai johtajuutta.

Vaikka hän on sittemmin vältellyt puolueen asemaa, Sandersin ystävät sanovat, että jotkut poliittiset teemat, joita hän korosti Liberty Union -kampanjoissaan, ovat elementtejä hänen presidenttiehdokkuudestaan.

”Luulen, että Bernietä motivoi intohimoinen halu oikeudenmukaisuuteen ja erityisesti taloudelliseen oikeudenmukaisuuteen”, sanoo Huck Gutman, Vermontin yliopiston englannin kielen professori ja yksi Sandersin läheisimmistä ystävistä ja neuvonantajista.

”Ei kovin erilainen kuin hänen Liberty Union -aikoinaan, jolloin hän sanoi, että maa ei ole oikeudenmukainen ja että meidän on yritettävä tehdä jotain vaaliuurnilla.”

Mutta on yksi keskeinen ero kolmannen puolueen marginaaliehdokkaan Sandersin ja poliittisen riippumattoman välillä, joka myöhemmin voitti pormestari- ja kongressikisat.

Vermontin yliopiston valtio-opin professori Garrison Nelson sanoo, että Liberty Union -puolue, kuten monet 1960- ja 70-luvun vastakulttuurin vasemmistopuolueet, ei koskaan pyrkinyt voittamaan vaaleja.

”He eivät halua voittaa, koska jos voitat, sinun on hallittava”, Nelson sanoo. ”Eivätkä he halua hallita. He eivät halua olla vastuussa mistään. On paljon hauskempaa pitää puheita ja istua alas kahvittelemaan kavereiden kanssa.”

Vermontin yliopiston uskonnon professori Richard Sugarman ystävystyi Sandersin kanssa tämän Liberty Union -aikana. Hän sanoo, että 1970-luvun lopulla Sanders uskoi, että Liberty Union -puolue oli tullut tiensä päähän.

”Luulen, että hän tajusi, että … Liberty Union oli käyttänyt loppuun ensisijaisen tarkoituksensa, joka oli Vietnamin sodan vastainen. Ja se oli ohi!” Sugarman sanoo. ”Ja Bernie, toisin kuin monet vasemmistolaiset … ei koskaan pettynyt hyvään lopputulokseen.”

Sandersin lähdettyä Liberty Unionista kylmänä talvena 1980 ja -81 lunta satoi Burlingtoniin.

Burlingtonin pormestari

Burlington vuonna 1981 oli maantieteellisesti ja taloudellisesti kerrostunut kaupunki. Varakkaat asuinalueet sijaitsivat suuren kukkulan huipulla, ja sieltä avautui näkymä auringonlaskuun Champlain-järven yli New Yorkin Adirondack-vuorten taakse.

Vuonna 1981, kun Sanders valittiin, kaupungin lähes 38 000 asukkaasta köyhemmät asuivat puurunkoisissa taloissa, jotka olivat ryhmittyneet kukkulan juurelle järven rannalle. Sugarman muistaa, että juuri tämä johti lopputalven 1981 aurausongelmiin.

”Siihen aikaan auraus kulki aina mäen huipulta alaspäin”, Sugarman sanoi. ”Ja se näyttäisi suoraan sanottuna perustuvan tuloihin, ainakin jossain määrin.”

Sugarman oli huomannut, että kuvernööriksi pyrkivänä kolmannen puolueen ehdokkaana Sanders oli pärjännyt melko hyvin Burlingtonin työväenluokkaisissa kaupunginosissa.

”Ajattelin aina, että hän voisi voittaa sen”, hän sanoi. ”Mutta olin uskoakseni ainoa, hänet mukaan lukien.”

Burlington oli tuolloin siirtymävaiheessa oleva yhteisö. Pieni kaupunki kansallisella mittapuulla, se on Vermontin suurin kaupunki. Merkittävä teollisuus – myös tekstiilitehtaat – oli poistunut alueelta. Kaupungin keskustan ostosalue kamppaili kilpailemaan esikaupunkien ostoskeskusten kanssa.

Kaupunki on nyt kosmopoliittinen, hienostunut enklaavi, jossa kukoistaa korkean teknologian teollisuus. Jotkut syntyperäiset vermonilaiset haluavat vitsailla, että parasta Burlingtonissa on se, että se on niin lähellä Vermonttia.

Mutta yksi osa kaupunkia, joka ei ole muuttunut paljoa 35 vuodessa, on City Hall Park, pieni viheralue, jonka nurmikko on karstoittunut paljaaksi ja jonka yllä kiertelevät lokit.

Puiston penkillä istuva entinen sanomalehtitoimittaja Scott MacKay muistelee uneliasta opiskelukaupunkia, jossa demokraattinen puolue menetti lähes täydellisen määräysvallan kaupunginhallituksessa.

”Tapahtui pari asiaa”, MacKay muistelee. ”Oli pormestari Gordon Paquette, joka halusi viimeisen kauden. Nyt demokraattipuolueessa oli paljon nuorempia ihmisiä, jotka sanoivat, että hän on yli-ikäinen, hän on mennyttä. Mutta he päättivät olla haastamatta häntä.”

Paquette hylkäsi Sandersin marginaaliehdokkaana, joka hän oli ollut silloin, kun hän juoksi niitä omituisia kampanjoita Liberty Unionin lipun alla.

”He pitivät Sandersia itsestäänselvyytenä”, MacKay sanoo. ”En ikinä unohda erästä sitaattia, jossa pormestari Paquette sanoi: ’Voi, hän ei ole mitään, hän vain puhuu koko ajan Rockefelleistä’. ”

”Bernie Sanders johti kaupunkia koalitiossa republikaanien kanssa”, Sandersin liittolainen John Franco sanoo. ”Tiedättekö, kerron sen ihmisille muualta osavaltiosta, ja he pitävät minua hulluna.”

Sanders työskenteli ensimmäisen vuotensa aikana ilman keskeistä henkilökuntaa johtaakseen kaupunkia.

”Jouduimme tekemään kaksi kaupungin talousarviota vapaaehtoisvoimin, jotka istuivat keittiönpöydän ääressä vuokratussa asunnossa”, Franco sanoo.

Nämä budjetit herättivät republikaanien huomion, sillä he osasivat arvostaa Sandersin tuomaa kurinalaisuutta kaupungin budjettiin.

”Bernien finanssijohtaminen ja kaupungin johtamisen ja hallinnon päivittäminen viehättivät republikaaneja todella”, Franco sanoo. ”Demokraatit eivät suostuneet asioimaan kanssamme lainkaan. He olivat niin vihaisia siitä, että olimme voittaneet Gordon Paquetten, etteivät he suostuneet puhumaan meille.”

Burlingtonissa Sanders oppi myös hyvin aurattujen katujen ja kuoppien paikkaamisen arvon. Liikemies Pat Robins sanoo, että Sanders toi kaupungintalolle ammattitaitoisen henkilökunnan.

”Ja he tekivät hienoa työtä korjatessaan kaupungin taloutta, joka siihen aikaan oli suoraan sanottuna melko huonossa kunnossa”, Robins lisää.

Sandersin neljä kautta Burlingtonin pormestarina antoivat hänelle tarvittavaa tunnettuutta toista osavaltiokohtaista ehdokkuutta varten.

Vuonna 1986 Sanders asettui ehdolle kuvernööriksi ja hävisi sekä demokraattien viranhaltijalle että republikaanien Peter Smithille.

Vuonna 1988 Sanders kohtasi jälleen Smithin, tällä kertaa kilpailussa Vermontin yhdestä paikasta Yhdysvaltain edustajainhuoneessa. Smith voitti, mutta tulos oli tällä kertaa yllättävä; Sanders sai enemmän ääniä kuin kisan demokraatti Paul Poirier.

Vuonna 1990 Sanders haastoi Smithin uudelleen. Tällä kertaa demokraatit asettuivat vain näennäisesti vastustajiksi, ja Smith teki joitakin kalliita virheitä, muun muassa tuki rynnäkkökiväärien kieltämistä.

Sanders sai sitten National Rifle Associationin kannatuksen.

”NRA, ainoan kerran, kun he taisivat koskaan tukea häntä, sanoi, että haluamme mieluummin jonkun, joka kertoo meille totuuden kuin jonkun, joka valehtelee meille”, muistelee Sandersin ystävä Gutman.

Bernie Sanders Goes To Washington

Smith käynnisti kampanjan loppupuolella myös sarjan negatiivisia mainoksia, muun muassa yhden, jossa syytettiin Sandersia siitä, että hän suosi Kuuban kommunistista Castron hallintoa. Strategia kariutui.

Marraskuussa 1990 iloinen Sanders ilmoitti tuloksista.

”Saimme murskavoiton Rutlandissa”, Sanders sanoi hurraavalle yleisölle. ”Ja jos voitte uskoa tätä, ystävämme Windhamin piirikunnassa antavat meille Brattleborossa 2-1.”

Sanders – joka kasvoi New Dealin aikakaudella ja kuuli huolestuneiden vanhempien riitelevän rahasta, ja joka oli viettänyt lähes vuosikymmenen virassa ajaen sosiaalista ja taloudellista oikeudenmukaisuutta ja ihmisoikeuksia ajavaa agendaa – oli lähdössä Washingtoniin.

Kongressiin päästyään Sanders joutui jälleen kerran kouluttautumaan työssä oppimiseen. Hän ei ollut koskaan ollut lainsäätäjä, ja Washingtonissa hänellä ei ollut puoluekantaa. Aluksi demokraatit kieltäytyivät päästämästä häntä ryhmäänsä. Myöhemmin, sen jälkeen kun he menettivät vallan republikaaneille vuonna 1995 silloisen parlamentin puhemiehen Newt Gingrichin johdolla, he päättivät tarvitsevansa Sandersin ääntä.

Sen jälkeen Sanders on ollut demokraattien kanssa samassa vaalipiirissä ja ansainnut senioriteetin kongressijärjestelmässä, vaikka hän ei ollut kummankaan puolueen jäsen.

Vuonna 2006, kun Sanders asettui ehdolle avoinna olleesta senaatin paikasta, hän sai yli kaksi kertaa enemmän ääniä kuin vastustajansa. Vuonna 2012 hänet valittiin uudelleen 71 prosentin äänisaaliilla.

Eriippumaton kongressissa

On kuuma kesäiltapäivä, kun Sanders hyppää maanalaiseen junaan, joka yhdistää Dirksenin senaatin toimistorakennuksen ja Capitolin. Hän on matkalla senaatin kamariin äänestämään yhtä niistä lukuisista lakiehdotuksista, joita hän on uransa aikana käsitellyt.

Kongressissa Sanders on ollut tunnettu ja työskennellyt ahkerimmin sellaisten asioiden parissa, jotka ovat olleet hänelle läheisiä Brooklynissä, Chicagossa ja Burlingtonissa vietetyistä ajoista lähtien.

Aaron Shrewsbury/VPR

Usein hän on kehottanut kollegoitaan puuttumaan tuloerojen ongelmaan.

Vuonna 2006 senaatin kampanjakeskustelussa Sanders vakuutti, että hänen suunnitelmansa rikkaiden verojen korottamisesta ei ollut pyrkimys rikkaiden rankaisemiseen.

”Kysymys on sellaisen yhteiskunnan luomisesta, jossa me kaikki olemme yhdessä ja jossa otamme vastuun sen varmistamisesta, että kaikilla ihmisillä on ainakin minimaalinen elintaso”, hän sanoi. ”Suoraan sanottuna sekä moraalisesta että taloudellisesta näkökulmasta on väärin antaa verohelpotuksia miljonääreille ja miljardööreille, kun niin monet ihmiset yhteiskunnassamme kärsivät.”

10.12.2010 Sandersin viesti tuloeroista saavutti vihdoin kansallisen yleisön.

Klo 10.25 hän nousi puhumaan senaatin istuntosaliin. Kohde: Presidentti Obaman suunnitelma jatkaa Bushin aikaisia tuloveronalennuksia kaikille, myös rikkaille. Sandersin filibusteria seurasi niin moni, että senaatin verkkopalvelimet kaatuivat.

Hän istui alas vasta kello 19.00.

”Meidän pitäisi olla häpeissämme siitä, ettemme investoi infrastruktuuriin, ettemme hajota näitä suuria rahoituslaitoksia, ettemme aseta korkokattoa”, Sanders sanoi koko päivän kestäneen puheen aikana. ”Että olemme ainoa maa maailmassa, jolla ei ole terveydenhuoltoa kaikille kansalaisilleen suurissa maissa. Meidän pitäisi olla häpeissämme!”

Sandersin pitkästä puheesta huolimatta veropaketti hyväksyttiin ylivoimaisella enemmistöllä, ja presidentti Obama allekirjoitti sen laiksi.

Edellinen NPR:n poliittinen johtaja Ken Rudin pyörittää nykyään Political Junkie -podcastia. Rudin on raportoinut kongressista useiden vuosikymmenten ajan.

”Vuodet edustajainhuoneessa, vuodesta -91 vuoteen 2006, häntä pidettiin kärpäsenä”, Rudin sanoo Sandersin ensimmäisistä vuosista Washingtonissa. ”Hän oli tinkimätön, hän soitti oman tahtonsa mukaan. Hän näyttää tehneen jonkinlaisen muutoksen sen jälkeen, kun hän tuli senaattiin.”

Senaattorina Sanders suhtautuu Rudinin mukaan asioihin vakavasti – toisin kuin jotkut aiemmat parlamentin jäsenet.

”Hubert Humphreyn sanottiin harjoittavan ’ilon politiikkaa’. Bernie Sandersilla ei ole iloa, ei ole iloa”, Rudin sanoo. ”Asiat, joista hän välittää – joista hän välittää syvästi – ovat vakavia asioita, eikä hän ole joku, joka käyttää aikaa vain rupatteluun. … Hän ei tiedä, kuinka kauan hänellä on aikaa saavuttaa se, mitä hän haluaa saavuttaa, eikä hän aio tuhlata aikaa.”

A ’Poliittinen vallankumous’ presidentinvaalikampanja

Sanders ja hänen kannattajakuntansa eivät ole yksimielisiä kaikista asioista. Heidän vuoropuhelunsa ei myöskään ole aina sivistynyttä. Sanders voi herkistyä arvostelijoiden kanssa – jopa kampanjapolulla.

Tänä kesänä Phoenixissa, kun Black Lives Matter -liikkeen jäsenet häiritsivät hänen puhettaan, Sanders oli silminnähden ärtynyt ja yritti puhua heidän huutelunsa läpi.

Vuonna 2014, sen jälkeen kun Israelin hallitus oli lähettänyt joukot Gazaan, tilanne kärjistyi kaupungintalokokouksessa Cabotin maaseudulla Vt. osavaltiossa. Jotkut yleisön jäsenet keskeyttivät Sandersin toistuvasti ja huusivat hänelle tämän suhtautumisesta Israeliin.

Ilmoittaessaan toukokuussa presidentinvaalikampanjastaan noin 5 500 ihmisen edessä Sanders puhutteli väkijoukossa olevia ”veljiä ja siskoja” ja vetosi ”poliittiseen vallankumoukseen”. Win McNamee/Getty Images hide caption

toggle caption

Win McNamee/Getty Images

Annnnnuttiessaan kampanjansa presidentinvaalikampanjansa toukokuussa noin 5500 hengen väkijoukon edessä Sanders puhutteli väkijoukkoon kerääntyneitä ”veljiä ja siskoja” ja vetosi ”poliittiseen vallankumoukseen”.”

Win McNamee/Getty Images

Burlingtonissa ilmestyvä sanomalehti Seven Days kertoi, että tapaaminen muuttui niin jännittyneeksi, että Sandersin senaatin henkilökunta kutsui osavaltion poliisin. Osavaltion poliisit vastasivat ja jäivät kokouksen loppuajaksi, mutta heidän läsnäolonsa ei lopettanut keskeytyksiä.

Sanders ei kuitenkaan väistellyt kysymyksiä konfliktista. Kun eräs aktivisti painosti häntä olemaan kovempi Israelia kohtaan siviiliuhrien vuoksi ja siksi, että ”Israel saartaa, piirittää ja pommittaa kansalaisuudetonta kansaa, joka on eristetty maailmasta”, Sanders alkoi kuvailla, miten hän näkee tilanteen.

Vastausta antaessaan joku väkijoukosta keskeytti hänet väittäen, että hän oli eri mieltä hänen luonnehdinnastaan tilanteesta.

”Okei, sekunti – nyt en halua, että minua keskeytetään”

Sanders sanoi rauhallisesti. ”Kysymys esitettiin, se on reilu kysymys, yritän -” Sanders sanoi ennen kuin yleisön huudot jälleen keskeyttivät hänet. Hän yritti vastata vielä muutaman kerran, mutta yksi mies jatkoi huutamista.

Viimein Sanders napsahti.

”Anteeksi, olkaa hiljaa!” Sanders ampui takaisin. ”Sinulla ei ole mikrofonia.”

Kokouksessa oli paikalla Regina Troiano, joka on tuntenut Sandersin hänen vierailuistaan Stannardissa. Hän sanoo, ettei ollut koskaan aiemmin nähnyt vastaavaa tapahtuvan.

”Se oli hyvin järkyttävää”, hän sanoo, ”ja siinä tilanteessa ihmiset olivat äärimmäisen töykeitä. Herra Sanders ottaa aina vastaan kysymyksiä ja vastaa aina ihmisille, ja hän oli puhumassa, eivätkä he antaneet hänen puhua. Se oli töykeää.”

Sandersin purkaus oli epätyypillistä – jopa senaattorille, jolla on maine jyrkkänä. Mutta ystävät ja henkilökunta tietävät, ettei Sanders ole aina kärsivällinen.

”No, minusta hän on kärsimätön”, sanoo Sandersin läheinen ystävä Gutman.

Gutman sanoo oppineensa jo kauan sitten, ettei Sandersin kanssa tarvitse koskaan sanoa mitään kahdesti. Se johtuu siitä, että ”hän on hyvä kuuntelija”, Gutman sanoo, ”ja hän tulee kärsimättömäksi, jos toistan asian uudelleen.”

Gutman sanoo uskovansa, että Sandersin kärsimättömyys johtuu hänen työmoraalistaan.

”Hän haluaa mennä eteenpäin ja saada asioita valmiiksi, eikä hän todellakaan halua kuunnella, kun ihmiset sanovat saman asian uudestaan ja uudestaan”, Gutman sanoo. ”Se johtuu siitä, että hän kuulee sen ensimmäisellä kerralla. Se on minun käsitykseni.”

Senaattori Bernie Sanders seisoi toukokuisena iltapäivänä toukokuisena iltapäivänä Champlain-järven rannalla auringon paahteessa.

”Tuhansille tuhansien kannattajiensa läsnäollessa hän kertoi: ”Tänään olen ylpeä saadessani ilmoittaa ehdokkuudestani Yhdysvaltain presidentiksi.”

Puheen sanat olivat luonteenomaisen energisiä, ja niissä oli radikaalisuuden sävel; hän puhutteli väkijoukossa olevia ”veljiä ja siskoja” ja vetosi ”poliittiseen vallankumoukseen”.”

Lapsuudessa opitut sosiaalisen oikeudenmukaisuuden oppitunnit ovat säilyneet koko elämän ajan. Eugene Debsin puhetaito tuntuu soivan Sandersin korvissa.

Kompromisseja on tehty; pitkäaikainen sitoutumaton päätti asettua ehdolle demokraatteina. Hillary Clinton käyttäisi sitä hyväkseen ja sanoisi olevansa ”oikea” demokraatti.

Sanders ei ole hävinnyt vaaleja yli neljännesvuosisataan, mutta 74-vuotias ei ole vieläkään tyytyväinen. 74-vuotias ei ole vieläkään tyytyväinen; sosiaalinen ja taloudellinen oikeudenmukaisuuden tunne, jota hän on pitänyt yllä niin pitkään, on ajanut hänet yrittämään voittaa elämänsä suurimman kisan.

Lue VPR:n koko juttu: Becoming Bernie: His Rise And His Record

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.