Eliöstö ja sen sopeutuminen

Kasvilajisto

Kasvillisuus monilla alppituntureilla ja suurimmalla osalla arktista tundraa on yleensä vihertävän ruskeaa. Vaikka kasvit eivät näissä ympäristöissä pysy kukassa muutamaa päivää tai viikkoa kauempaa, kukinnot ovat yleensä suuria suhteessa kasvin kokoon ja melko värikkäitä, erityisesti alpiinisissa elinympäristöissä. Rannikkoalueilla sijaitsevat sumuiset tundrat tuottavat mattaisia ja ruohoisia maisemia. Leviä ja sieniä esiintyy kalliojyrkänteiden varrella, ja ruusukekasveja kasvaa kalliokorkeuksissa ja matalissa sorapenkereissä. Kuivemmilla sisämaan tundroilla kehittyy sienimäisiä nurmikoita ja jäkäläkasvustoja.

Arctic National Wildlife Refuge

Wildflowers blowing on the tundra in the Arctic National Wildlife Refuge, northeastern Alaska, U.S.

U.S. Fish and Wildlife Service

Ympäri eteläistä arktista tundraa, jota leimaavat laajat matalan pinnanmuodostuksen alueet, vallitsevat soiset turvemaat, joilla on runsaasti järviä ja mutkittelevia jokia. Näitä rannikkotasankoja hallitsevat sara- ja puuvillaruohot, ja sammalet, kuten Sphagnum, ovat yleisiä. Hieman korotetuilla paikoilla, jotka ovat usein vain 15-60 cm (6-24 tuumaa) märän turvepohjan yläpuolella, kasvaa matalia pajuja (Salix), ruohoja ja rönsyleinikkiä. Korkeammat pajut, ruohot ja auringonkukka- ja palkokasvisukujen (Asteraceae ja Leguminosae) kasvit ovat yleisiä jokivarsien hiekalla ja soralla, mutta kasvillisuus on melko harvaa korkeammilla mailla, tuntureilla ja arktisilla vuoristoalueilla.

Arktisen ja alpiinisen tundran ekosysteemeissä kasviyhteisöihin vaikuttavat maaperän salaojitus, lumen peittävyys, lumipeitteisyys ja sulamisajankohta sekä paikalliset mikroilmastot, jotka eroavat toisistaan lämpötilan, tuulen, maaperän kosteuden ja ravinteiden suhteen. Loivilla rinteillä, joilla maaperä on kehittynyt, esiintyy laajoja niittyjä. Tuulenpuuskaisilla harjanteilla vallitsevat pehmustekasvit. Kallioisilla rinteillä ja huipuilla kasveja esiintyy hajanaisina laikkuina siellä, missä on hieman maaperää ja talvella jonkin verran lumipeitettä. Korkeammilla vuorilla, joilla on paljon lunta, jäätä ja paljaita kallioita, jäkälät ja sammalet onnistuvat kasvamaan kallioilla. Verisuonikasvit päättyvät yleensä pysyvän lumen rajaan tai sen alapuolelle.

Ylitys vuoristometsästä pensas- ja ruohovaltaiseen alppitundraan korkeammilla paikoilla on hyvin samankaltainen kuin siirtyminen havumetsävyöhykkeestä arktiseen tundraan korkeammilla leveysasteilla. Alppitunturiin siirtyminen tapahtuu kuitenkin vain noin 100 metrin (330 jalan) pystysuoran nousun aikana. Puusto on enimmäkseen kuusta (Picea), kuusta (Abies) ja mäntyä (Pinus), ja lehtipuulajeja on hyvin vähän. Alle 60 cm:n (noin 24 tuuman) korkuiset pajurykelmät ovat yleisiä krummholzissa (siirtymävyöhyke, jossa on hajanaisia kitukasvuisten puiden ryhmiä) ja sen ulkopuolella, missä lumihanget ovat laajoja. Pajut ovat yleisiä myös purojen varrella, kallioiden kupeessa ja altaissa tai harjujen kumpareilla, joissa talvisin lumi on syvemmällä.

Kasvien kasvu ja monet eläintoiminnan osa-alueet rajoittuvat kahteen tai neljään kuukauteen vuodessa, jolloin lämpötila on pakkasen yläpuolella, joten evoluutio on suosinut elämänkiertojen nopeaa loppuunsaattamista. Tundran eliöt ovat opportunistisia. Monet kasvilajit ovat monivuotisia kasveja, jotka kukkivat muutamassa päivässä lumen sulamisen jälkeen, ja jotkin lajit tuottavat kypsiä siemeniä neljästä kuuteen viikossa. Hyvin harvat lajit ovat yksivuotisia. 2,5-7,5 cm:n (1-3 tuuman) korkuiset kasvit kukkivat yleensä ensimmäisinä, koska ne ovat lämpimämmissä ilmakerroksissa lähellä maan pintaa. Pilvisenä aikana, varjossa ja yöllä kukkien lämpötila on hyvin samanlainen kuin ympäröivän ilman lämpötila. Auringonvalossa kukat voivat kuitenkin olla noin 2-10 °C (4-18 °F) lämpimämpiä kuin ympäröivä ilma. Jotkin kasvit, jotka jäätyvät kukinnan aikana äkillisen myrskyn iskiessä, jatkavat kehittymistään ja tuottavat siemeniä sulamisen jälkeen. Monet kasvit tuottavat vain vähän siemeniä ja ovat pääasiassa riippuvaisia rönsyistä tai maanalaisista varsista lisääntyäkseen, kuten monet arktiset lajit kanervakasveihin (Ericaceae) kuuluvassa heimossa. Muutamat lajit tuottavat sipuleita, jotka kehittävät juuria ja versoja emokasviin ennen kuin ne putoavat maahan. Vatturuohon (Eriophorum), luhtaheinän (Pedicularis) ja pajujen karvaiset kukkavarret pidättävät lämmintä ilmaa ja nostavat lämpötilaa varsien läheisyydessä 3-9 °C:lla; tämä kyky on tärkeä sopeutumiskeino, joka mahdollistaa kukinnan alueilla, joilla ilman lämpötila voi lähestyä jäätymispistettä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.