For Some Americans Of MENA Descent, Checking A Census Box Is Complicated

Vuosien ajan puolestapuhujat ovat painostaneet väestölaskentavirastoa lisäämään laatikon Lähi-idän tai Pohjois-Afrikan alkuperää oleville henkilöille. Nyt toimisto suosittelee sellaista. Jotkut pelkäävät, että tietoja voidaan käyttää väärin valvonnassa. Chelsea Beck/NPR hide caption

toggle caption

Chelsea Beck/NPR

Vuosikausia puolestapuhujat ovat painostaneet väestölaskentavirastoa laatikon perustamiseksi Lähi-idän tai Pohjois-Afrikan syntyperää oleville ihmisille. Nyt toimisto suosittelee sellaista. Jotkut pelkäävät, että tietoja saatetaan käyttää väärin valvonnassa.

Chelsea Beck/NPR

Kun Atoosa Moinzadeh täytti aiempia väestölaskentakaavakkeita, hän joutui rotutunnistusongelmiin. Moinzadeh identifioi itsensä iranilaisamerikkalaiseksi. Mutta väestölaskentalomakkeissa ei ole ruutua iranilaisamerikkalaiselle. Lähimpänä sitä, että hän pystyi tunnistamaan itsensä haluamallaan tavalla, oli valita ruutu ”valkoinen”, jossa oli esimerkkinä ”Lähi-itä”.

Se ei sopinut hänelle.

”Olen aina tunnistanut itseni muuksi kuin valkoiseksi, joten odotukset ’valkoisen’ rastittamisesta lomakkeissa eivät ole koskaan tuntuneet minusta täsmällisiltä”, Moinzadeh sanoi. Hänellä on ruskea iho ja hän kasvoi valkoisella alueella Seattlen esikaupungissa. Monien muiden Lähi-idästä tai Pohjois-Afrikasta kotoisin olevien ihmisten tavoin maailma ei kohdellut Moinzadehia valkoisena. Niinpä Moinzadeh valitsi aiemmissa väestölaskentalomakkeissa kohdan ”muu” ja kirjoitti ”iranilaisamerikkalainen”.

Chicagossa antropologiaa opiskelevalle Alex Shamsille, jonka äiti on valkoihoinen kristitty ja isä Iranista tullut muslimimaahanmuuttaja, kysymys siitä, kumman tunnuksen valitsisi, on aina ollut hämmentävä – varsinkin, kun hän voi esiintyä valkoisena. Joskus hän valitsi virallisissa lomakkeissa, kuten väestölaskennassa, tunnuksen ”muu”, ja jos tätä vaihtoehtoa ei ollut, hän valitsi ”valkoinen” tai ”aasialainen”. Mutta kiusaaminen ja syrjintä, jota hän joutui kohtaamaan varttuessaan Los Angelesissa, sai hänet tiedostamaan, ettei hän ollut valkoinen. Syyskuun 11. päivän iskujen jälkeen lapset hänen evankelis-kristillisessä koulussaan kuiskuttelivat ”Saddam Hussein” hänen kasvoilleen.

”Luulen, että olen todella ymmärtänyt, että Irakin sodan jälkeen … aloin nähdä itseni Lähi-idässä, ja aloin samaistua siihen, koska ihmiset ympärilläni näkivät ja näkivät minut sellaisena”, sanoo Shams, joka on kirjoittanut teoksen, jossa hän tutkii monimutkaista kysymystä siitä, ovatko iranilaiset värillisiä ihmisiä.

Nyt, kun eturyhmät ovat jo vuosia painostaneet Yhdysvaltain väestölaskentaosastoa (Census Bureau, U.S. Census Bureau) perustamaan erillisen maantieteellisen kategorian Lähi-itään tai Pohjois-Afrikkaan (Middle Eastern and North African, MENA) kuuluville henkilöille (MENA-kategoria, Middle Eastern and North African, MENA) kuuluville henkilöille), osasto on nyt ehdottanut MENA-kategoriiden lisäämistä vuoden 2020 väestölaskennan mukaan. Tämä voisi tarkoittaa sitä, että noin 3,7 miljoonalle amerikkalaiselle arabille Yhdysvalloissa saattaisi olla oma ruutunsa, jonka voi ruksata.

Tarkkojen väestötietojen kerääminen on ratkaisevan tärkeää erityisesti etnisille vähemmistöyhteisöille, sillä väestölaskentalomakkeista saadut tiedot vaikuttavat palveluiden rahoitukseen, kuten äänestäjien suojeluun tai englantia toisena kielenä -ohjelmiin kouluissa, ja ne otetaan huomioon myös tutkimuksissa, jotka koskevat esimerkiksi asuntoasioihin liittyvää syrjintää. Vuonna 2015, kun virasto testasi mahdollisia uusia luokkia, kuten MENA-kategoriaa, se havaitsi, että Lähi-idästä tai Pohjois-Afrikasta kotoisin olevat ihmiset rastittivat MENA-kategorian, kun se oli saatavilla; kun sitä ei ollut saatavilla, he valitsivat valkoisen.

Mutta maahanmuuttajavastaisen, pakolaisvastaisten ja muslimivastaisten poliittisten linjausten ja poliittisen retoriikan vuoksi jotkut pelkäävät, että MENA-kategoriaa saatetaan käyttää juuri niitä ihmisiä vastaan, jotka sen tarkoituksena on sisällyttää väestölaskentaan. ”Huonona puolena on huoli näiden tietojen väärinkäytöstä ja siitä, miten hallitus voisi käyttää niitä kansallisen kriisin aikana”, sanoi Ibrahim Hooper, Council on American-Islamic Relations -järjestön viestintäjohtaja. Tällaisia huolenaiheita on ollut lähes yhtä kauan kuin itse väestönlaskenta, joka aloitettiin vuonna 1790 pitämään kirjaa amerikkalaisista.

Vuosien 1880 ja 1930 välisenä aikana kongressi ja tilastotieteilijät yrittivät luoda standardeja, joiden mukaan väestölaskentatietoja ei voitaisi käyttää ”verotukseen, sääntelyyn tai tutkimuksiin” tai ”vahingoittamaan” kansaa tai järjestöjä, kuten Wisconsinin yliopiston historianprofessori Margo Anderson selittää aiheeseen liittyvässä kirjoituksessaan Milwaukeessa.

Yhdysvaltain hallitus käytti näitä normeja kiertäen väestölaskentatietoja paikantaakseen ja toimittaakseen yli 100 000 japanilaisamerikkalaista vankeusleireille. Tämä tapahtui, Anderson huomautti, ennen kuin Yhdysvallat oli ”yhtäläisten mahdollisuuksien, myönteisten toimien ja kansalaisoikeuksien yhteiskunta” ja kun japanilaisia maahanmuuttajia pidettiin ”ulkomaalaisina, jotka eivät voineet saada kansalaisuutta”. Hän huomautti NPR:n kanssa käymässään keskustelussa, että tuolloin ”kukaan ei kiistänyt niin sanottujen ulkomaalaisten vangitsemisen oikeusperustaa”.

Japanilaisamerikkalaisten tapauksessa kysymys ei ollut siitä, ”kuka oli japanilainen, vaan siitä, missä japanilaiset pääasiassa asuivat”, sanoi Kenneth Prewitt, Yhdysvaltain väestönlaskentatoimiston (Census Bureau) entinen johtaja, joka on nykyään professori Columbian yliopistossa. ”Kyllä, väestönlaskentatietoja voidaan käyttää epäasianmukaisesti kiinnittämään huomiota tiettyihin asuinalueisiin, joihin MENA-alkuperää olevat henkilöt ovat keskittyneet”, Prewitt sanoi. Hänen mukaansa se ei kuitenkaan olisi sen lainvastaisempaa kuin kohdistaa tietoja ”paikkoihin, joissa asuu vanhuksia, jotta tiedettäisiin, minne lähetetään pelastusajoneuvoja tulvien tai sähkökatkosten sattuessa tai missä veteraanit asuvat, jotta VA-sairaalat voitaisiin sijoittaa lähelle”. Kysymys ei siis ole siitä, kuka klusteroi missä, vaan siitä, mihin tarkoituksiin näitä tietoja käytetään.”

Katsoen taaksepäin, japanilaisamerikkalaisten vangitseminen ja sota-aikainen uudelleensijoittaminen oli oikeastaan ”seurausta … ennakkoluuloista, sota-aikaisesta hysteriasta ja poliittisen johtajuuden epäonnistumisesta”, Anderson sanoi NPR:lle. ”Koska poliittinen tilanne on muuttunut niin radikaalisti, tästä asiasta käydään todella monimutkaista keskustelua.”

Keskeinen toimija MENA-luokituksesta käytävässä keskustelussa on Maya Berry, Arab American Institute -järjestön toiminnanjohtaja, joka on yksi kourallisista eturyhmistä, jotka ajavat sen sisällyttämistä seuraavaan väestönlaskentaan. ”Kaiken tämän tarkoitus on saada parempia tietoja”, Berry sanoi NPR:lle syksyllä. ”Yhteisössämme on monia, jotka identifioivat itsensä valkoisiksi, mustiksi ja ruskeiksi ja kaikkea siltä väliltä. Ja luulen, että se on asian ydin… Se antaa meille mahdollisuuden identifioitua haluamallamme tavalla.”

Berry myönsi, että väestölaskentatietoja on käytetty ennenkin amerikkalaisten tarkkailuun, ja sanoi, että huoli siitä, että tietoja saatetaan käyttää väärin, on aiheellinen. Hän viittasi New Yorkin poliisin niin sanottuun demografiayksikköön, jonka NYPD toivoi olevan ”terrorismin ennakkovaroitusjärjestelmä”, mutta joka ei koskaan tuottanut johtolankoja. Vastalauseen jälkeen se lakkautettiin vuonna 2014.

”Hallituksemme osat, jotka ovat halunneet tehostaa yhteisömme valvontaa, ovat tehneet sen vaatimatta tätä luokkaa”, Berry sanoi. Hän päättelee, että jos hallitus haluaa valvoa muslimeja tai Lähi-idän tai Pohjois-Afrikan syntyperää olevia amerikkalaisia, kuten se on tehnyt aiemmin, se löytää keinon. MENA-kategoria, Berry sanoi, olisi yhteisölle tilaisuus saada poliittiset päättäjät osoittamaan enemmän heidän tarpeitaan muun muassa koulutuksen, äänestäjien suojelun ja kieliresurssien alalla.

Ja se on monimutkainen osa, sanoo Jamal Abdi, poliittinen johtaja Kansallisen iranilais-amerikkalaisen neuvoston (National Iranian American Council), joka on yksi niistä puolueettomista ryhmistä, jotka aiemmin ajoivat MENA-kategoriaa. ”Tämä väestönlaskentakysymys on tavallaan sen etulinja”, hän sanoi. ”Pelkästään iranilais-amerikkalaiseksi identifioitumista pidetään vaarallisena.” NIAC:n tarkoitus on hänen mukaansa auttaa iranilaisamerikkalaisia rakentamaan poliittista valtaa identifioitumalla. Hän uskoo, että hallituksen olisi vaikea käyttää tietoja väärin, mutta myöntää, että tätä ajatusta olisi vaikea välittää NIAC:n äänestäjille, jotka ovat jo pitkään olleet varovaisia hallitusta kohtaan. ”En vain usko, että iranilais-amerikkalaiseksi identifioituminen saa juuri nyt suurta vastaanottoa”, Abdi sanoi, koska jotkut pelkäävät, että ”hallinto hyökkää oikeuksiensa suojelua vastaan.”

Prewitt, Yhdysvaltain väestönlaskentatoimiston entinen johtaja, korosti sähköpostiviestissään, että erilaisia väestönlaskennan suojatoimia ei ole helppo sivuuttaa. ”Väestölaskennassa on vahvat menettelyt yksilöiden luottamuksellisuuden suojelemiseksi”, Prewitt sanoi, ”ja olen varma, että Bureau vastustaisi menestyksekkäästi pyrkimyksiä kiertää nämä menettelyt.” Hän sanoi, että asukkaiden kerääminen kansalaisuuden perusteella olisi ”tietenkin väestönlaskennan tietojen ’väärinkäyttöä’, ja oikeusistuimet epäilevät sitä.”

”Vaikea asia tässä asiassa on se, että se tulee ja menee voimakkuuden mukaan”, Wisconsinin yliopiston Milwaukeen professori Anderson sanoi. ”Ja kun se iskee, se iskee kuin tulimyrsky.”

Jos Census Bureaun suositus uudesta MENA-kategoriasta etenee kongressin läpi, Moinzadehin ja Shamsin kaltaiset ihmiset voisivat nähdä osan identiteetistään näkyvän paremmin vuoden 2020 väestönlaskennassa. Ainakin heidän silmissään tämä tunnustus on hyvä asia.

Dartmouthin opiskelija Hassim Hassan tunnustautuu afrikkalaiseksi muslimiamerikkalaiseksi. Virallisissa lomakkeissa, myös väestönlaskennassa, hän valitsee ”afroamerikkalainen” tai ”musta”. Ja vaikka väestölaskentaan lisättäisiin uusi MENA-luokka, joka teoriassa voisi sopia hänelle, hän sanoi, ettei haluaisi käyttää kyseistä ruutua. Muslimina ja egyptiläis-amerikkalaisena, jolla on tummempi iho, Hassan sanoi, että ”musta” vastaa paremmin hänen identiteettiään kuin ”valkoinen” tai ”MENA”.

”Yhä useammin pelätään, että ilmoittautuminen ja näkyväksi tuleminen on kaksiteräinen miekka: ensinnäkin voi käyttää oikeuksiaan ja toiseksi voi joutua hyökkäyksen kohteeksi”, Shams sanoi. ”Yksi asia, jonka olen ymmärtänyt ja josta olen tullut hyvin intohimoinen muslimimaita koskevan kiellon jälkeen … on se, että meidän on näytettävä ihmisille, että olemme täällä ja että olemme aina olleet täällä ja että islam ei ole uusi uskonto tässä maassa ja että muslimit ja Lähi-idän asukkaat ovat olleet osa tätä rakennetta.”

Moinzadeh sanoi, että rasismi on paljon muutakin kuin se, mitä voi rastittaa väestölaskennassa. ”Ymmärrän, miksi jotkut MENA-ihmiset saattavat valita valkoisen, koska se tuntuu turvallisemmalta, mutta minusta se ei pelasta heitä. …. Jos olisi olemassa MENA-kohta, tekisin sen”, hän sanoi.

Hän kuitenkin huomautti nopeasti, että edes MENA-kohta väestölaskennassa ei ole täydellinen ratkaisu. Se niputtaa yhteen ei-monoliittisen ryhmän ihmisiä, joilla on erilainen ihonväri, jotka ovat kotoisin eri maantieteellisistä paikoista ja jotka puhuvat eri kieliä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.