Historiallinen 93 miljoonan dollarin sopimus San Josen Coyote Valleyn säilyttämiseksi

Heinäpaaleja Brandenburgin kiinteistöllä 4. kesäkuuta 2019 Coyote Valleyssa Etelä-San Josessa, Kalifornia. (Sofie Bates/Bay Area News Group)

Lopettaen yli 35 vuotta kestäneet kehitystaistelut yhdestä Piilaakson halutuimmista maisemista San Josen kaupunginvaltuuston odotetaan keskiviikkona hyväksyvän 93 miljoonan dollarin arvoisen kaupan, jolla ostetaan 937 hehtaarin suuruinen maa-alue Coyote Valleyssa, maaseutumaisessa viljelysmaisemassa ja avoimessa tilassa kaupungin eteläreunalla.

80-luvulla Apple silmäili Coyote Valleytä paikkana, jonne se voisi rakentaa maailmanlaajuisen pääkonttorin. Cisco Systems yritti 1990-luvulla rakentaa sinne massiivisen kampuksen. Molempia vastustivat ympäristöryhmät, jotka sanoivat, että alue, jota nykyisin käyttävät maanviljelijät ja villieläimet, pitäisi jättää luonnontilaansa.

”Tämä on meille tilaisuus säilyttää tärkeä osa menneisyyttämme ja tehdä se tulevaisuutta silmällä pitäen”, sanoi San Josen pormestari Sam Liccardo. ”Kukaan ei ole koskaan katunut mahdollisuutta nauttia avoimesta näkymästä viheraluetta. Meidän ei pitäisi sulkea sitä pois lapsiltamme ja lapsenlapsiltamme.”

Sopimuksen mukaan kaupunki maksaa 46 miljoonaa dollaria ja Palo Altossa sijaitseva voittoa tavoittelematon Peninsula Open Space Trust -järjestö 42 miljoonaa dollaria oston toteuttamiseksi Piilaakson johtavilta rakennuttajilta Brandenburg Properties ja Sobrato Organization. Santa Clara Valley Open Space Authority osallistuu myös 5 miljoonalla dollarilla.

Heinäpaaleja kuvataan Brandenburgin kiinteistöllä Coyote Valleyssa San Josessa, Kaliforniassa, tiistaina 4. kesäkuuta 2019. (Randy Vazquez/Bay Area News Group)

Tontti, joka kulkee valtatie 101:n länsireunaa pitkin ja sivuaa Bailey Avenueta, muodostaa tärkeän yhteyden, jonka avulla villieläimet – pujoista hirvieläimiin – voivat siirtyä Diablo Range -vuoristosta Santa Cruzin vuoristoon, sanovat tutkijat. Rakentamatta jätettyjä kiinteistöjä käytetään myös San Josen keskustan luonnolliseen tulvasuojaukseen, jotta Coyote Creekin tulviessa, kuten vuonna 2017, jolloin se aiheutti 100 miljoonan dollarin vahingot, sen vedet voivat levitä avoimelle alueelle sen sijaan, että ne syöksyisivät keskustaan ja asuinalueille.

Laaja-alaisemmassa mielessä sopimus, jonka valtuuston odotetaan hyväksyvän, säilyttää yhden viimeisistä muistijäljistä San Josen maalaismaisesta maatalousmenneisyydestä, jolloin hedelmätarhat, pellot ja säilyketehtaat antoivat alueelle lempinimen ”Sydämen ilon laakso”, ennen kuin elektroniikkayhtiöt, tietokoneteollisuus, rönsyilevät esikaupunkialueet ja liikenne nielaisivat suurimman osan siitä 1950-luvulta alkaen.

”Tämä on viimeinen jäänne tuosta aivan upeasta alueesta, Valley of Hearts Delightista”, sanoi Walter Moore, Peninsula Open Space Trustin puheenjohtaja. ”Se on viimeinen suuri tasainen laakso San Josessa tuolta aikakaudelta, jota ei ole päällystetty.”

Tontti on tällä hetkellä kaavoitettu kevyelle teollisuudelle. Kaupungin yleissuunnitelma salli sinne jopa 30 000 työpaikkaa. Ne on siirrettävä muualle, kaupungin johtajat myöntävät.

”Tämä sopimus on hyvä ajatus, ja tuen sitä, mutta nyt meidän on etsittävä paikkoja, joihin voimme sijoittaa teollista kehitystä”, sanoi San Josén kaupunginvaltuutettu Johnny Khamis. ”Se asettaa meidät hieman vaikeaan tilanteeseen, mutta työskentelemme sen parissa. Monet sanovat, että meidän on rakennettava korkeammalle. Se saattaa toimia bisnesrakentamisessa, mutta ei teollisuudessa.”

Vuonna 2000 Cisco ajoi 6,6 miljoonan neliömetrin kampuksen ja 20 000 työntekijän rakentamista tontille, joka sijaitsee Coyote Valleyn pohjoisreunalla. Kaupunginvaltuusto hyväksyi suunnitelmat, ja Sierra Club ja Santa Clara Valley Audubon Society nostivat menestyksettä kanteen sen estämiseksi. Cisco luopui suunnitelmistaan kaksi vuotta myöhemmin sen jälkeen, kun teknologiateollisuuden talous romahti useiksi vuosiksi.

Nyttemmin Brandenburg ja Sobrato eivät ole esittäneet kehityssuunnitelmia.

Kaupan sulkeuduttua San Jose saa omistukseensa 296 hehtaaria, ja loput siirtyvät lopulta Santa Clara Valleyn avointen tilojen viranomaiselle (Santa Clara Valley Open Space Authority), joka on San Josessa sijaitseva valtion virasto, joka ylläpitää julkisia avointen tilojen luonnonsuojelualueita Molemmin puolin Coyote Valleya.

San Francisco Estuary Instituten tutkija Robin Grossinger kävelee kukkulalla Laguna Secan alueen yläpuolella Coyote Valleyssa San Josessa Kaliforniassa perjantaina 9. kesäkuuta 2017. (Gary Reyes/ Bay Area News Group)

Viranomainen alkaa järjestää yleisölle docent-ohjattuja kierroksia ensi kuussa, kertoi viraston pääjohtaja Andrea MacKenzie. Sen jälkeen se johtaa kolmivuotista suunnittelutyötä, johon liittyy yleisötilaisuuksia, joissa laaditaan kiinteistöä koskevia suunnitelmia, joihin sisältyy polkuja, purojen kunnostamista sekä Monterey Highwayn alta kulkevia villieläintunneleita ja -käytäviä.

Kokonainen hanke maiseman kunnostamiseksi voi kestää 10 vuotta ja maksaa yli 100 miljoonaa dollaria, hän sanoi. Rahoitus tulee todennäköisesti yksityisistä lähteistä, osavaltion avustuksista ja liittovaltion varoista.

”Tämä on San Josen viimeinen suuri avoin alue”, Mackenzie sanoi. ”Me aiomme tehdä tämän oikein. Coyote Valley ja sen tarjoamat lupaukset ovat samaa luokkaa kuin jotkin Bay Arean suurista luonnonvaraisista avoimista alueista.”

Hän huomautti, että sen lisäksi, että alue ja sen kosteikot voivat auttaa tulvasuojelussa, se sijaitsee myös tärkeällä maanalaisella juomaveden pohjavesialueella, joka South Bayn on säilytettävä.

Ja villieläimistö on huomionarvoinen. Alueella elää lukuisia harvinaisia ja uhanalaisia lajeja, kuten jalokivikukka, Bay Checkerspot -perhonen, läntinen varpuspöllö, Kalifornian tiikerisalamanteri, kolmivärinen mustarastas, Kalifornian punajalkasammakko ja Swainsonin haukka. Tähän mennessä siellä on havaittu 224 lintulajia.

Sopimuksen tekeminen kesti neljä vuotta, ja rahoitus oli monimutkaista.

Kaupungin osuus ostosta tulee Measure T:stä, 650 miljoonan dollarin joukkovelkakirjalainasta, jonka San Josen äänestäjät hyväksyivät viime marraskuussa ja jonka tarkoituksena on päivittää hätäpalveluja, päällystää teitä, rakentaa siltoja ja parantaa tulvasuojelua. Toimenpide, joka sai 71 prosentin kannatuksen, sisälsi jopa 50 miljoonaa dollaria Coyote Valleyn säilyttämiseen.

Toimenpide T sekä kaksi muuta kesäkuun 2018 äänestyksessä ollutta toimenpidettä, toimenpide B ja toimenpide C – joissa äänestäjät hylkäsivät pyrkimykset muuttaa kaupungin yleissuunnitelmaa siten, että Evergreenin alueella sallittaisiin enemmän kehitystä – lähettivät Mooren mukaan viestin.

”Nuo toimenpiteet osoittivat ihmisten tahdon”, Moore sanoi. ”Maanomistajat alkoivat nähdä, että yleisö halusi alueelle uuden vision, ja he olivat halukkaita yhteistyöhön.”

Brandenburg ja Sobrato antoivat yhteisen lausunnon, jossa he yhtyivät tähän näkemykseen.

”Useimmiten ympäristöyhteisö ja kehitysyhteisö eivät valitettavasti ole samaa mieltä”, yritykset sanoivat. ”Tämä merkittävä askel merkittävän osan Coyote Valleyn pysyvään suojeluun ja säilyttämiseen on esimerkki julkisen ja yksityisen sektorin ponnisteluista, joissa osapuolet ovat yhteistyössä ja yhteistoiminnallisesti sinnikkäästi ja myönteisessä hengessä pyrkineet saavuttamaan San Josen äänestäjien tahdon.”

Ympäristöryhmille uutinen on ollut henkeäsalpaava.

”Tämä on enemmän kuin jännittävää”, sanoi Megan Fluke, Committee for Green Foothills -järjestön toiminnanjohtaja. ”Tämä on ollut South Bayn paikallisen luonnonsuojeluyhteisön suurin asia yli sukupolven ajan. Monet tämän asian parissa vuosia työskennelleet ihmiset eivät ole enää täällä. Toivottavasti he hymyilevät meille. On vain niin suuri ilon tunne, että tämä maisema säilytetään.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.