Hydaspesin taistelu: Aleksanteri Suuri kohtaa intialaisen kuningas Poruksen

YouTube-kuvakaappaus kuningas Porusta esittävästä näyttelijästä

Hydaspesissa Aleksanteri kohtasi kuninkaassa Poruksessa pelottavan vastustajan.

Toimittaja Donald L. Wasson
Professor of Ancient/Medieval History
Lincoln College

Introduction

Lähes vuosikymmenen ajan Aleksanteri Suuri ja hänen armeijansa pyyhkäisivät halki Länsi-Aasian ja Egyptiin päihittäen kuningas Dareios III:n ja persialaiset Granikus-joen, Issuksen ja Gaugamelan taisteluissa. Seuraavaksi hän käänsi huomionsa etelään, kohti Intiaa, huolimatta sen uskollisen armeijan vastustuksesta, joka oli ollut hänen mukanaan siitä lähtien, kun hän lähti Makedoniasta vuonna 334 eaa. Siellä hän saavutti vuonna 326 eaa. sen, mitä monet pitävät hänen viimeisenä suurena voittonaan, Hydaspesin taistelun (nykyisessä Pakistanissa). Erään historioitsijan mielestä se oli Aleksanteri parhaimmillaan – sopiva huipennus hänen Kreikan, Vähä-Aasian, Egyptin ja Persian valloituksilleen. Hydaspesissa hän kohtaisi mahtavan vastustajan kuningas Poruksen, mutta mikä tärkeämpää, hänen sotilaallista taitavuuttaan haastaisivat ennennäkemättömällä tavalla armoton ilmasto ja uusi, entistäkin suurempi vihollinen, elefantti.

Asennot ennen Hydaspesin taistelua, 326 eaa. Sinisellä ovat Aleksanteri Suuren joukot kun taas punaisella kuningas Poroksen joukot. / Frank Martini, Wikimedia Commons

Hydaspesin taistelua on monien mielestä pidetty kunnianhimoisena yrityksenä, joka ylitti kaiken, mitä Aleksanteri oli koskaan tehnyt, mutta nuori kuningas ymmärsi, että jatkaakseen marssiaan Intian halki hänen oli voitettava kuningas Poros. Aleksanterin alkuperäinen marssi Intian halki sujui suhteellisen vaivattomasti, ja hän sai matkan varrella useita liittolaisia. Toivoen välttävänsä taistelun Intian kuninkaan kanssa, hän lähetti Poroksen luo asiamiehen etsimään rauhanomaista ratkaisua, mutta ylpeä kuningas kieltäytyi maksamasta veroa ja kertoi Aleksanterille, että hän tapaisi hänet taistelussa. Hän tunsi olonsa luottavaiseksi uskoen, että hänen suurin puolustuksensa oli itse joessa – yli kilometrin levyisessä, syvässä ja nopeasti liikkuvassa joessa (toisin kuin Granikus-joessa). Aleksanterin saapuessa se paisuisi entisestään monsuunikauden ja Himalajan lumien sulamisen myötä.

Taistelun ajoitus

Porus uskoi ja toivoi, että Aleksanteri joutuisi joko odottamaan monsuunikauden päättymistä ennen kuin hän ylittäisi sen tai yksinkertaisesti hylkäämään pyrkimyksensä ja lähtemään. Valmistautuakseen makedonialaisten saapumiseen hän asetti armeijansa puolustusasemiin joen varrelle ja odotti. Tarkat lukumäärät vaihtelevat, mutta arvioiden mukaan Poroksella oli 20-50 000 jalkaväkeä, yli 2 000 ratsuväkeä, jopa 200 elefanttia ja yli 300 sotavaunua. Kuten aiemmissakin taisteluissa, Aleksanteri kohtasi lukumäärältään ylivoimaisen armeijan, mikä ei tuntunut koskaan huolestuttavan häntä. Poroksen epäonneksi hän oli aliarvioinut nuoren makedonialaisen kuninkaan nerokkuuden.

Kuten Poros oli ennakoinut, Aleksanteri leiriytyi suoraan häntä vastapäätä Hydaspesin länsipuolelle ja antoi kaikki merkit siitä, että hän odottaisi monsuunikauden päättymistä, ja meni jopa niin pitkälle, että hän lähetti suuria viljalähetyksiä intialaiselta liittolaiseltaan, kuningas Taxilalta (joka tunnettiin myös nimellä Omphis). Todellisuudessa hänellä ei kuitenkaan ollut aikomustakaan odottaa. Valmistautuakseen väistämättömään taisteluun hän oli kerännyt tukea monilta paikallisilta rajaheilta, myös Taxilalta – Aleksanteri oli toivonut tämän suututtavan Poruksen. Aleksanteri oli myös saapunut Hydaspesiin hyvin valmistautuneena. Ennen Intiaan marssimista hän oli värvännyt lisäjoukkoja monilta valloittamiltaan persialaisalueilta ja kouluttanut heidät makedonialaiseen taistelutyyliin – tämä oli suututtanut makedonialaiset veteraanisotilaat. Lopuksi, ennakoiden Poroksen norsujen käyttöä, hän lisäsi skyyttalaisia hevoskaartijoita.

Valmistelut

Joen toisella puolella Poros myös valmistautui ja odotti norsuista, ratsuväestä, jalkaväestä ja kuusimiehisistä vaunuista koostuvan armeijansa kanssa. Näistä kuuden miehen joukkueeseen kuului kaksi vaununkuljettajaa eli mahutia, kaksi kilvenkantajaa ja kaksi jousimiestä. Porus uskoi, että hänellä oli lopullinen etu; hänen oli vain pysyttävä puolustusasemassaan, vartioitava parhaita mahdollisia ylityspaikkoja ja teurastettava Aleksanterin armeija, kun se nousi joesta. Mutta jos makedonialaiset onnistuisivat ja ylittäisivät rajan, he joutuisivat kohtaamaan hänen norsunsa. Ensimmäistä kertaa norsut (vaikka jotkut väittävät, että norsuja oli Gaugamelassa) tulivat länteen. Vaikka elefanttien käytöllä on myönteinen puoli (hevoset vihaavat niitä), ne joutuvat helposti paniikkiin ja niitä on vaikea hallita. Silti Aleksanteri ja muut – kuten suuri karthagolainen Hannibal – käyttivät niitä tulevissa taisteluissa. Historioitsija Plutarkhos kertoo Aleksanteri Suuren elämässä (The Life of Alexander the Great) Aleksanterin saapumisesta Hydaspesiin:

Aleksanteri on omissa kirjeissään antanut kertomuksen sodastaan Porosta vastaan. Hän kertoo, että nämä kaksi armeijaa erotti toisistaan Hydaspes-joki, jonka vastakkaisella rannalla Poros piti jatkuvasti elefanttejaan taistelujärjestyksessä, päät vihollisiaan kohti, vartioidakseen kulkua, että hän puolestaan piti joka päivä suurta meteliä ja meteliä leirissään hälventääkseen barbaarien pelkoja…

Aleksanteri Suuren rintakuva 2.-1. vuosisadalta eKr. Sanotaan olevan peräisin Egyptin Aleksandriasta. (The British Museum, Lontoo) / Kuva: Egisto Sani, Flickr, Creative Commons

Aleksanteri ja hänen armeijansa istuivat Hydaspesin toisella puolella Porosta vastapäätä, ja kumpikin kuningas näki varsin hyvin toisensa. Tajutessaan, että hänen leirissään saattoi olla vakoojia, Aleksanteri lausui ääneen, kuinka hän voisi helposti odottaa monsuunikauden päättymistä ennen kuin ryhtyisi taisteluun Intian kuningasta vastaan. Kerskailunsa tueksi hän sytytti lukuisia leirinuotioita joen puolelle ja marssitti miehiään edestakaisin muodostelmassa – samalla kun hän etsi sopivaa ylityspaikkaa. Uteliaisuus ajoi Poruksen aluksi seuraamaan näitä liikkeitä, mutta lopulta hän päätti, että ne olivat vain harhautusta, ja pysähtyi, vaikka hän jatkoi mahdollisten ylityspaikkojen tarkkailua. Historioitsija Arrianus kirjoitti teoksessaan Aleksanterin sotaretket tästä ylityspaikan etsimisestä:

Aleksanterin vastaus oli omien joukkojensa jatkuva liikehdintä, jolla hän piti Poroksen arvailujen varassa: hän jakoi joukkonsa useisiin joukko-osastoihin ja siirsi osan niistä oman komentonsa alaisuudessa sinne ja tänne ympäriinsä, tuhosi vihollisen omaisuutta ja etsi paikkoja, joissa joen voisi ylittää…

Porus toivoi edelleen, että Aleksanteri yksinkertaisesti antaisi periksi ja lähtisi. Jotkut historioitsijat uskovat, että Poros oli epävarma siitä, pystyisikö hän voittamaan makedonialaiset. Hän saisi pian tilaisuutensa selvittää asian. Pitkän ja vaivalloisen etsinnän jälkeen noin kahdeksantoista kilometrin päässä makedonialaisten leiristä löytyi sopiva paikka ylitykselle joen mutkalta – tiheään metsäiseltä alueelta, joka olisi täydellinen suojapaikka. Oli myöhäinen ilta, ja kauhea ukkosmyrsky raivosi, mutta Aleksanteri ja hänen armeijansa olivat valmiina.

Joen ylittäminen

Jotta Poros ei tietäisi hänen ylityksestään, Aleksanteri jätti Crateruksen leiriin riittävät joukot ja käskyn ylittää joki itse vasta myöhemmin. Eräässä tarinassa kerrotaan Aleksanterin jättäneen kuninkaaksi pukeutuneen sotilaan hämmentääkseen Porosta entisestään. Aleksanteri otti mukaansa osan komppanian ratsuväestä, ratsastavat jousimiehet ja useita jalkaväkiyksiköitä Hephaestionin, Perdikoksen ja Demitrioksen johdolla. Ylityksen oli määrä tapahtua kolmessa aallossa. Joen turvallista ylittämistä varten Aleksanteri valmisti teltoista lauttoja ja käytti Indus-joen ylityksestä saamiaan kolmekymmentä kaleeriä ja venettä. Kaikkiaan hän ylitti rajan arviolta 15 000 ratsuväen ja 11 000 jalkaväen kanssa. Valitettavasti ylitys ei sujunut niin sujuvasti kuin hän oli toivonut. Aleksanteri yllättyi siitä, että sen sijaan, että hän olisi päässyt vastarannalle, hän laskeutui suurelle saarelle keskellä jokea. Saarelta toiselle puolelle hänen miehensä joutuisivat kahlaamaan yli. Tietenkin on erimielisyyttä siitä, tiesikö Aleksanteri saaresta – se saattoi olla erehdys tai se saattoi olla tarkoituksellista. Monet eivät usko, että Aleksanteri olisi voinut olla huomaamatta suuren saaren olemassaoloa.

Saavuttuaan rannalle aamunkoitteessa Aleksanteri ryhmitti armeijansa uudelleen taistelumuodostelmaan ja valmistautui tapaamiseen Poroksen kanssa. Seuralainen ratsuväki oli sijoitettu jalkaväen eteen (kaikki jalkaväki ei ollut ylittänyt rajaa, sillä he liittyisivät Aleksanteriin myöhemmin), kun taas ratsastetut jousimiehet toimivat puolustussuojana ratsuväen edellä olevia norsuja vastaan, koska Aleksanteri ei halunnut ratsuväkensä etenevän ilman suojaa. Poroksen tiedustelijat olivat jo nähneet makedonialaisten ylityksen ja ilmoittivat Intian kuninkaalle Aleksanterin saapumisesta. Poros valmistautui vastaiskuun.

Kamppailu

Turhaan yrittäessään viivyttää Aleksanteria Poros lähetti poikansa 3 000 ratsuväen ja 120 sotavaunun kanssa. Tämä yritys merkitsi Porokselle katastrofia. Aleksanteri tappoi pojan ja tuhosi ratsuväen ja sotavaunut; muutamat eloonjääneet pakenivat takaisin Poroksen luo. Arrianus, jonka useimmat uskovat olevan tarkin kertomus taistelusta, käsitteli tätä yhteenottoa:

…ja kun intiaanit näkivät Aleksanterin olevan paikalla henkilökohtaisesti ja hänen joukkomuotoisen ratsuväkensä tulevan heidän kimppuunsa peräkkäisinä rynnäkköinä, laivue laivueelta, he murtuivat ja pakenivat …. Poroksen poika oli kaatuneiden joukossa; heidän vaununsa ja hevosensa kaapattiin, kun he yrittivät paeta…

Odottamatta lisäjalkaväen ylitystä Aleksanteri eteni kuusi mailia kohti intiaanileiriä, jossa hän odottaisi lopun jalkaväkensä saapumista. ”Aleksanterilla ei ollut aikomustakaan lahjoittaa tuoreille vihollisjoukoille omia hengästyneitä ja uupuneita miehiään, joten hän piti tauon ennen hyökkäykseen etenemistä.” (Arrianus). Koska useimmat aikalaislähteet ovat kadonneet, myöhemmät historioitsijat ovat varsin eri mieltä taistelun tosiasioista. Yhtä mieltä ollaan kuitenkin siitä, miten Poros valmistautui kohtaamaan makedonialaisen armeijan sijoittamalla parhaan aseensa, elefantit, etulinjaan jalkaväkensä edelle. Intialainen ratsuväki sijaitsi oikealla ja vasemmalla sivustalla kuuden miehen vaunujen suojaamana. Keskellä oli Porus ratsastamassa norsullaan.

Kuvataiteellinen vaikutelma Aleksanteri Suuresta taistelussa (näyttelijä Colin Farrell), elokuvasta Aleksanteri (2004), ohjaus Oliver Stone / Warner Brothers, Fair Use

Kuten muissakin taistelussaan Kreikassa ja Persiassa Aleksanteri tukeutui moniin samoihin tekniikoihin, jotka olivat osoittautuneet onnistuneiksi. Useimmat lähteet ovat yhtä mieltä siitä, että Aleksanteri, joka oli sijoittautunut oikealle, käytti ratsuväen seuralaisjoukkojaan hyökkäämään Poroksen sivustoja vastaan samalla, kun hänen hevosjousimiehensä pommittivat norsuja nuolilla. Coenus, jonka alkuperäisestä sijainnista ei ole varmuutta, hyökkäsi Poroksen oikeaa sivustaa vastaan Aleksanterin hyökätessä tämän vasenta sivustaa vastaan. Puolustusmanööverissä Poros lähetti ratsuväkensä oikealta puolelta kiertämään takaisin ja auttamaan vasenta puoltaan Aleksanteria vastaan. Seuraavaksi Poros, joka odotti apua liittolaiseltaan Kashmirin kuninkaalta Abisaresilta, lähetti norsunsa makedonialaista falangia vastaan. Jalkaväki vetäytyi hitaasti, mutta rikkomatta kuitenkaan rivejään, kun hevoskaartihyökkääjät hyökkäsivät nuolisululla. Intian armeijan epäonneksi norsut joutuivat paniikkiin ja kapinoivat, mikä itse asiassa aiheutti enemmän vahinkoa Poroksen omille miehille kuin Aleksanterille. Arrianus kirjoitti:

Ajan myötä elefantit väsyivät ja heidän rynnäkkönsä kävivät yhä heikommiksi, eikä niillä ollut mitään pahempaa kuin trumpetointi. Aleksanteri käytti tilaisuutta hyväkseen ja piiritti heidät kaikki – elefantit, ratsumiehet ja kaikki – ja antoi sitten merkin, että hänen jalkaväkensä lukitsisi kilvet ja etenisi yhtenäisenä joukkona. Suurin osa intialaisesta ratsuväestä kaatui sitä seuranneessa taistelussa; myös heidän jalkaväkensä, jota makedonialaiset painostivat kovasti, kärsi hirvittäviä tappioita.

Sillä välin Coenus kiersi Poroksen selustan ympäri ja hyökkäsi hänen vasenta sivustaansa takaapäin. Poroksen armeija pakeni suoraan odottavaan Craterukseen, joka oli jo ylittänyt joen – 12 000 inkeriläistä ja 80 elefanttia kuoli vain 1000 makedonialaista vastaan.

Poroksen vangitseminen ja jälkiseuraukset

Kuningas Poros pysyi taistelun ajan elefantinsa selässä vakavista haavoista huolimatta, järkyttyneenä armeijansa pakenemisen näkemisestä, mutta silti haluttomana myöntämään tappiota ja antautumaan. Aleksanteri lähestyi ylpeää, lyötyä kuningasta ja kysyi häneltä, miten hän halusi tulla kohdelluksi – johon Porus vastasi, että hän halusi tulla kohdelluksi kuin kuningas. Aleksanteri kunnioitti tätä ja sanoi Porokselle, että hän pysyisi edelleen kuninkaana ja olisi uskollinen Aleksanterille. Plutarkhos kirjoitti:

Kun Poros otettiin vangiksi ja Aleksanteri kysyi häneltä, miten hän toivoi, että häntä käytettäisiin, hän vastasi: ”Kuninkaana”. Sillä tuo ilmaisu, sanoi hän, kun sama kysymys esitettiin hänelle toisen kerran, käsitti kaiken. Niinpä Aleksanteri ei ainoastaan antanut hänen hallita omaa valtakuntaansa satrappina itsensä alaisuudessa, vaan antoi hänelle lisäksi useiden itsenäisten heimojen lisäalueita, jotka hän oli alistanut…

Hydaspesista Aleksanteri jatkoi matkaansa kohti Intian valtamerta. Valitettavasti tämä viimeinen marssi tapahtuisi ilman hänen rakasta Bukefaliaansa. Suuri hevonen, joka oli ollut hänen mukanaan nuoruudestaan lähtien, oli kuollut – tiettävästi joko vanhuuteen (hän oli yli kolmekymppinen) tai taisteluhaavoihin. Aleksanteri rakennuttaisi sen kunniaksi kaupungin, Bukefalian. Valitettavasti Aleksanterin marssi valtamerelle ei sujuisi ilman haasteita. Hänen armeijansa voitti lopulta oman taistelunsa kuningasta vastaan vakuuttaen hänet palaamaan kotiin. Tästä päätöksestä Plutarkhos kirjoitti: ”Aleksanteri oli aluksi niin surullinen ja raivoissaan miestensa vastahakoisuudesta, että hän sulkeutui telttaansa ja heittäytyi maahan… mutta lopulta hänen ystäviensä järkevät suostuttelut ja hänen sotilaidensa huudot ja valitukset… saivat hänet ajattelemaan paluuta.” Aleksanteri palasi Babyloniaan, jossa hän kuoli vuonna 323 eaa. Hänen kuolemansa jälkeen hänen valtavassa valtakunnassaan käytiin kolmen seuraavan vuosikymmenen ajan useita perimyssotia.

Bibliografia

Originally published by the Ancient History Encyclopedia, 02.26.2014, under a Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported -lisenssi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.