Kuka keksi jukeboksin?

Olimme juuri syömässä lounasta Wonderopolis-kuppilassa yhtenä päivänä, kun kuulimme jukeboxin luota meteliä. Pieni ryhmä maatilan eläimiä riiteli siitä, mikä kappale soitettaisiin:

Kana:

Koira: Haluan kuulla The Chicken Dance! Kukaan kuppilassa ei halua tanssia. Miksemme soittaisi B-I-N-G-O:ta?

Lehmä: Bingo. Kuunnellaan vain Old MacDonald Had a Farm. Silloin voimme kaikki laulaa mukana!

Varmasti lehmä pudotti kolikon jukeboxiin ja Old MacDonald Had a Farm kajahti pian kaiuttimista. Eläimet lauloivat pian koko ruokalan mukana.

Tämä musiikillinen lounaskokemus sai meidät miettimään jukeboxia. Kuka keksi tuon ihmeellisen laitteen ja kuinka kauan se on ollut käytössä?

Historian ensimmäinen jukeboxi ei näyttänyt lainkaan samalta kuin nykyään tuntemamme jukeboxit. Marraskuun 23. päivänä 1889 keksijä Louis Glass asensi musiikkikoneen San Franciscossa sijaitsevan Palais Royale Saloonin nurkkaan.

Kone oli Edisonin fonografi, jota oli muutettu kolikkoaukolla ja asennettu tammikaapin sisään. 25-kiloinen rikkihappoparisto antoi sähköä fonografin pyörittämiseen. Se pystyi soittamaan vain yhtä vahasylinteriä kerrallaan, joka piti vaihtaa käsin.

Sen vuoksi, että vahvistinta ei ollut vielä kehitetty, käyttäjien oli kuunneltava musiikkia yhden neljästä kuunteluputkesta. Putket muistuttivat hieman stetoskooppeja, jotka työnnettiin ihmisten korviin. Koneen kyljessä roikkui nenäliinoja, jotta ihmiset pystyivät pyyhkimään putket pois jokaisen käyttökerran jälkeen.

Kukin kuunteluputki maksoi 5 senttiä kappaleelta. Glass kutsui konettaan ”nickel-in-the-slot”-fonografiksi. Tästä nimestä kehittyi lopulta nickelodeon, joka oli suosittu lempinimi varhaisille jukeboksille.

Tekniikan kehittyessä myös jukeboksi kehittyi. Vuonna 1906 John Gabelin ”Automatic Entertainer” pystyi soittamaan 24 erilaista musiikkivalikoimaa 10 tuuman levyillä.

1940-luvulla kolme valmistajaa kilpaili maailman parhaan jukeboxin rakentamisesta: Wurlitzer, Seeburg ja Rock-ola. Kun RCA Victor esitteli pienemmän 45 kierroksen minuutissa pyörivän levyn vuonna 1949, jukeboksit pystyivät pian tarjoamaan enemmän valikoimaa kuin koskaan. Esimerkiksi Seeburgin ”Select-O-Matic”-jukeboksi tarjosi 100 valintaa.

Jukeboksi saavutti suosionsa huipun 1950-luvulla. Asiantuntijat arvioivat, että tuolloin Yhdysvalloissa oli jopa 750 000 jukeboxia.

Aikojen kuluessa äänilevyt väistyivät CD-levyjen tieltä. Nykyään nykyaikaiset jukeboksit yksinkertaisesti toistavat digitaalisia musiikkitiedostoja. Tämän ansiosta nykyiset jukeboksit voivat tarjota tuhansia musiikkivalintoja.

Rock-ola on viimeinen jukeboksitehdas Yhdysvalloissa. Yhtiö toimittaa edelleen kaikki koneet 1950-luvun teemaravintolaketju Johnny Rocketsille. Jotkut asiantuntijat uskovat, että Yhdysvalloissa on vielä jopa 250 000 jukeboxia.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.