Lääkärin puvun käyttäminen julkisesti koronaviruksen aikakaudella

Lääketieteen ammattilainen työmatkalla

Getty

Tautienvalvonta- ja ehkäisykeskuksen (Centers for Disease Control and Prevention, CTAC) mukaan uudenlainen koronavirus tarttuu tyypillisesti hengitystiepisaroiden kautta. Tartunnan saanut henkilö voi päästää näitä pisaroita aivastamalla tai yskimällä. Pisarat voivat kuitenkin saastuttaa myös esineitä, kuten ovenkahvoja, ja materiaaleja, kuten vaatteita. Virus voi säilyä elinkelpoisena tuntien tai päivien ajan pinnoilla, myös vaatteissa. Vaikka se on epätodennäköisempää kuin suora siirtyminen, saastuneet pinnat voivat toimia tartunnan välittäjänä.

Ja kyllä, siihen voivat kuulua myös sairaaloissa, mutta myös julkisilla paikoilla ja julkisilla paikoilla käytettävät, kaikkialla läsnä olevat lääkärin pintakäsineet.

Viime viikolla Washington Post julkaisi artikkelin, jossa kerrottiin lääkäristä, joka palasi kotiinsa tavattuaan potilaita Covid-19-pandemian aikana. Artikkelin otsikossa oli lause, joka kiinnitti huomioni: ”Jätät saastuneet leikkausvaatteet kuistillesi.” Ehkä naiivisti ajattelin, miksei lääkäri tekisi niin sairaalassa ennen kotiinpaluuta.

On valitettavaa, että viime päivinä sosiaalisessa mediassa on ollut raportteja ihmisistä, jotka ovat ahdistelleet terveydenhuollon työntekijöitä siitä, että he ovat pukeutuneet leikkaushaalareihinsa julkisilla paikoilla, oletettavasti koronaviruksen leviämisen pelossa. Tällainen häirintä on valitettavaa. Loppujen lopuksi terveydenhuollon työntekijät ovat etulinjassa. Jotkut ovat sairastuneet vakavasti. Osa on kuollut. He ansaitsevat myötätuntoa ja ihailuamme, eivät häirintää.

Tänä koronaviruksen aikakautena saattaa kuitenkin olla jotain hieman huolestuttavaa siinä, että terveydenhuollon ammattilaisia nähdään pukemassa työasuja julkisesti. Jopa silloin, kun ei ollut mitään uutta koronavirusta, 10 vuotta sitten, potilaiden puolestapuhuja ja New Yorkin entinen apulaiskuvernööri Betsy McCaughey ilmaisi asian melko suorasukaisesti: ”Hoitajia, lääkäreitä ja lääkintäteknikkoja näkee kaikkialla – leikkaushameissa tai laboratoriotakeissa. He käyvät niissä ostoksilla, kulkevat niissä busseissa ja junissa, käyvät niissä ravintoloissa ja käyttävät niitä kotona. Näissä vaatteissa ei näy bakteereja, jotka voivat tappaa sinut.”

1970-luvulle tultaessa nykyaikaisista leikkaushousuista oli tullut lääketieteen ammattilaisten arkipäiväistä pukeutumista. Yleensä tämä tarkoitti lyhythihaista V-kauluksellista paitaa ja kiristyshousuja. Lääketieteelliset leikkauspuvut oli alun perin tarkoitettu suojaamaan potilaita leikkaussalissa. Erityisesti ne suunniteltiin infektioiden torjumiseksi. Niitä kutsuttiin ”leikkaushousuiksi”, koska niitä oli tarkoitus käyttää ”peseytymisessä”.

Kymmeniä vuosia sitten monissa sairaaloissa eri puolilla Yhdysvaltoja alkuperäinen leikkaushousujen käyttöä koskeva käytäntö oli se, että vaatteet eivät saaneet olla paljaina sairaalan ulkopuolella, ja ne piti puhdistaa sairaalan pesuloissa. Ilmeisesti näin pyrittiin estämään mahdollisten taudinaiheuttajien siirtyminen sairaalaan ja sairaalasta pois.

Yhdistyneessä kuningaskunnassa on vielä tänäkin päivänä kurinpidollinen rikkomus useimmissa National Health Service -sairaaloissa käyttää leikkausvaatteita töihin ja töistä pois. Virallisena syynä mainitaan ”hygienia ja ammattitaito”.

Epäselvästi sanottuna Alankomaissa ja Isossa-Britanniassa asuessani 15 vuotta en nähnyt hoitohenkilökunnan tai lääkäreiden käyttävän työasuja julkisilla paikoilla juuri koskaan.

Näyttäisi siltä, että nykyään useimmissa yhdysvaltalaisissa sairaaloissa ei ole samanlaisia rajoituksia, jotka koskisivat terveydenhuollon ammattihenkilöstöä käyttämässä työasuja julkisilla paikoilla, vaikkakin leikkaussalien kohdalla noudatetaan tiukkoja sääntöjä. Useimmissa tapauksissa terveydenhuollon ammattilaiset eivät riko mitään käytäntöä poistuessaan sairaalan tiloista leikkaushousut yllään, koska on epätodennäköistä, että heidän sairaalassaan on muodollinen sääntö.

Jotkut terveydenhuoltoryhmät menevät jopa niin pitkälle, että ne väittävät, että leikkaushousujen käyttäminen lääketieteellisten laitosten ulkopuolella ei ole uhka yhteiskunnan terveydelle eikä ole vaaraa siitä, että leikkaushousut voisivat levittää uutta koronavirusta yleisölle. Sanomattakin on selvää, että olisi vaikeaa ja jopa epäeettistä yrittää todistaa, että julkisesti käytetyt leikkaushousut eivät voi levittää tautia.

Metisilliinille resistentistä Staphylococcus Aureuksesta (MRSA) saadut todisteet viittaavat siihen, että antibiooteille erittäin vastustuskykyinen taudinaiheuttaja pystyy selviytymään vaatteissa pitkiä aikoja. On myös osoitettu, että terveydenhuollon ammattihenkilöt, jotka menevät MRSA-tartunnan saaneen potilaan käyttämään huoneeseen, voivat saada MRSA:n vaatteisiinsa joutumatta itse kosketuksiin tartunnan saaneen potilaan kanssa.

Ei ole vielä näyttöä siitä, että näin olisi uuden koronaviruksen kohdalla. Mutta toisaalta viruksesta on vielä niin paljon tuntematonta. Siksi päinvastaisten todisteiden puuttuessa herää kysymys, miksi ylipäätään riskeerata mahdollisesti vaarallisten taudinaiheuttajien, kuten koronaviruksen, mahdollinen leviäminen pukeutumalla leikkauspaitaan julkisesti sairaalaan ja sieltä pois.

Täydellinen uutisointi ja live-päivitykset koronaviruksesta

Saat Forbesin parhaat uutiset postilaatikkoosi ja uusimmat näkemykset asiantuntijoilta ympäri maailmaa.

Seuraa minua Twitterissä.

Loading …

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.