Lentoarvio: EVA Airin Hello Kitty -lentokone (777-300ER) turistiluokassa Chicagosta Taipeihin

Erikoisvärityksistä, joita lentoyhtiöt ylpeänä lentävät ympäri maailmaa, ei varmasti ole pulaa. American Airlinesilla on perintömallit jokaiselle lentoyhtiölle, jotka historian saatossa yhdistyivät muodostaen nykyisen laivaston, kun taas JetBluen erikoismalleihin kuuluu kunnianosoituksia NYPD:lle, NYFD:lle, maamme veteraaneille ja jopa Boston Red Soxille. Tyynenmeren toisella puolella Qantas esitteli LGBT-aiheisen erikoisvärityksen, ja ANA:lla on melkoisen kovaotteinen Star Wars -aiheinen lentokonesarja.

Ja sitten on vielä EVA Air, Star Alliancen lentoyhtiö, joka teki yhteistyötä Sanrion kanssa tuodakseen laivastoonsa hahmoja, kuten Hello Kittyn ja Gudetaman. Kun kuulin, että Hello Kitty -kone oli tulossa Chicagoon, tiesin, että minun oli pakko lentää sillä – kuka voi vastustaa noita ihanan kirkasvärisiä hahmoja? Kävi ilmi, että loistava palvelu ja alan johtava yhdeksän istumapaikkaa ristiin oli vain kuorrutus kakun päällä.

Varaus

Varasin tämän lennon osana polttarimatkaani Taiwaniin – kolme meistä lensi yhdessä, joten käytin Chase Ultimate Rewardsista siirtämiäni 35 000 United MileagePlus -mailia jokaiseen lippuun (yhteensä 105 000 United-meiliä) sekä 5,60 dollaria veroja ja maksuja. Star Alliancen jäsenenä voit lunastaa maileja myös muiden kumppaneiden kanta-asiakasohjelmista, kuten Asiana, Singapore Airlines (Krisflyer) ja Air Canada (Aeroplan).

Jos haluat todellisen Hello Kitty -elämyksen, kiinnitä huomiota aikatauluihin. Onneksi EVA julkaisee kivan sivuston, jossa kerrotaan, millä reiteillä erikoisvarusteita on luvassa. Lentoyhtiö pyrkii kaikin keinoin liikennöimään näillä reiteillä luettelossa mainituilla erikoisvärisillä koneilla, mutta jos kalustoa vaihdetaan, kone lastataan silti aikataulun mukaisesti erikoispalvelutarvikkeilla, vaikka koneen ulkoasu ei olisikaan yhtä nätti.

Chicago on tällä hetkellä ainoa Pohjois-Amerikan reitti, jolla on Sanrio – BR 56, Taipei-Chicago, liikennöi erikoisvärisillä koneilla keskiviikkoisin, perjantaisin ja sunnuntaisin. Paluulento, BR 55, minun lentoni, liikennöi hieman puolenyön jälkeen torstaisin, lauantaisin ja maanantaisin. Huomaa, että jos et ole jollakin näistä reittilennoista, et saa erikoisväriä tai -palveluita, vaan kyseessä on aivan tavallinen lento. Ja mikäs siinä on hauskaa?

Sisäänkirjautuminen ja lounge

Saavuin O’Haren kansainväliseen terminaaliin 5 noin klo 21.30 illalla – onnekseni lennon myöhäinen lähtöaika teki keskustasta tulevasta ruuhkasta hieman siedettävämpää kuin yleensä. Saavuttuani suuntasin EVA:n lähtöselvitystiskeille, jossa turistiluokan jonossa oli reilusti matkustajia, mutta Elite-linja (eli premium economy) ja Royal Laurel-linja (eli business-luokka) olivat täysin auki. Star Alliance Gold Elite -jäsenenä pystyin käyttämään business-luokan linjaa.

Talousluokan linjalla oli kohtuullisen paljon ihmisiä, mutta premium economy- ja business-luokan linjat olivat täysin auki.

Tehdään yksi asia selväksi: Hello Kitty -kokemus alkaa heti. Kaikki on brändätty – matkatavaratunnisteet, maihinnousukortit, lounge-kortit, jopa käsimatkatavaratarra – ja se on ihanaa.

Muista pukea matkatavarasi erityisillä Sanrion matkatavaratunnisteilla!

Luonnollisesti kiinnitin matkatavaroihini niin monta Hello Kitty -esinettä kuin mahdollista. EVA pyytää sinua merkitsemään yhden laukun käsimatkatavaraksi, jos sinulla on kaksi matkatavaraa mukanasi, oletettavasti siksi, että kun käsimatkatavaroiden säilytyslokerossa on vähän tilaa, lentoemännät voivat pakottaa sinut sijoittamaan pienemmän laukun edessäsi olevan istuimen alle. Lentoni ei ollut aivan täyteen ahdettu, joten tämä ei ollut myöhemmin ongelma.

Todellakin, tällä lennolla kaikki on Hello Kittyn merkillä varustettua.

Pääsin turvatarkastuksen läpi melko nopeasti ja suuntasin loungeen. Star Gold -eliitin jäsenenä sain kutsun KLM/Air Francen loungeen, joka on Evan käyttämä sopimuslounge. Se on myös Priority Pass -lounge, mutta valitettavasti se sulkeutuu kyseisiltä jäseniltä klo 21:30. Lennon myöhäisen lähdön vuoksi Priority Pass -loungeihin ei oikeastaan pääse niin myöhään illalla.

KLM/Air Francen lounge ei ole loistava, mutta voittaa silti portilla istumisen.

Chicago O’Hare on tunnettu tylsistä loungeista – Unitedin ihanaa Polariksen loungea lukuun ottamatta! – eikä tämäkään ole poikkeus. Se saattaa olla yksi terminaali 5:n paremmista, mutta se ei sano paljoa. Kävin loungessa vähän aikaa, mutta päätin viettää suurimman osan ajastani terminaalin ravintola- ja food court -alueella, koska matkustin kahden seuralaiseni kanssa ja sain Star Gold -statuksellani päästää loungeen vain yhden vieraan.

Jos pääasiallisesta istuinalueesta loppuu tila kesken, kannattaa käydä katsomassa sivussa olevaa huonetta.

Lounge itsessään ei ollut vaikuttava. Tuolit olivat epäinspiroivia, valaistus oli hämärä, eikä siellä ollut juuri mitään mainittavaa. Positiivista oli se, että se ei ollut koskaan liian täynnä ja lähtöselvitystiskin vasemmalla puolella olevassa huoneessa oli runsaasti tilaa.

Ruokavaihtoehdot koostuivat välipaloista ja valmiiksi pakatuista voileivistä.

Ruoka- ja juomavaihtoehdot eivät todellakaan yltäneet minkään varteenotettavan kansainvälisen bisnesluokan loungen tasolle, mutta ne olivat ainakin parempia kuin kotimaisten loungejen vakiotarjonta, joka sisälsi jääkaapissa valmiiksi tehtyjä voileipiä mukaan otettavaksi, aina herkullisia Milanon keksejä ja halpoja Maruchan ramen -pikanuudeleita. Se ei ole paljon, mutta jotain se on. Voileivät eivät olleet ollenkaan hassumpia, mutta suosittelen syömään ennen lentokentälle saapumista tai ainakin nappaamaan eväät terminaali 5:n vastikään saneeratusta food courtista, jotta jaksaisit.

Boarding

Pian oli aika nousta koneeseen – huomaa, että siitä ilmoitettiin loungessa hyvin aikaisin. Lounge-huoltajat tekivät viimeisiä päätöksiä ja potkivat ihmisiä ulos lähtiessäni, mutta kun pääsin portille, siellä olevat agentit eivät olleet vielä edes aloittaneet ryhmä 1:n boardingia. Koska EVA:n lento on oikeastaan ainoa näin myöhään lähtevä lento, joka käyttää KLM/Air Francen loungea, olisin toivonut, että portti- ja lounge-virkailijat olisivat ainakin kommunikoineet hieman paremmin.

Sisäänkirjautumisalueelta oli melko hyvä näköala Hello Kitty -suihkukoneeseen, johon olimme nousemassa.

EVA:n ansioksi on todettava, että sisäänkirjautumisaluetta vartioitiin poikkeuksellisen hyvin. Agentit pitelivät suuria numerokylttejä ja vartioivat boarding-jonoa, mikä hillitsi tungosta. Itse asiassa he tekivät niin hyvää työtä, että he tarvitsivat johtajan hyväksynnän päästääkseen kaksi seuralaisiani koneeseen kanssani ryhmässä 1. Vaikka meillä kaikilla oli sama varaus, he eivät olleet saaneet boarding-korttiinsa etuoikeutettua pääsyä koneeseen.

Koneeseen noustuamme lentoemännät tervehtivät matkustajia ja ohjasivat heidät paikoilleen.

Hytti ja istuinpaikka

EVA:n Boeing 777-300ER-koneen turistihytti on nykyään hieman erikoinen: lentoyhtiö pitää edelleen yllä yhdeksänrintaista 3-3-3-kokoonpanoa, mikä on upeaa, kun taas monet muut lentoyhtiöt ovat siirtymässä 10-rintaiseen 3-4-3-kokoonpanoon, mukaan lukien läheinen aasialainen kilpailija Cathay Pacific.

Hello Kitty -tyynyt ja niskatuet odottivat jokaista matkustajaa.

Penkit ovat mukavat 18,3 tuumaa leveät, kun vertailun vuoksi American Airlinesin Boeing 777-300ER:ssä on vain 17 tuumaa leveät economy-istuimet. Tuo pätkä teki kaiken eron – kyseessä ei ole mikään bisnesluokka, mutta tunsin oloni mukavaksi enkä lainkaan ahtaaksi 14-tuntisen lennon aikana. Jalkatila oli loistava, 33 tuumaa, ja jos olet erityisen pitkä, kannattaa harkita laipiorivin valitsemista, sillä siellä on käytännössä rajattomasti jalkatilaa.

Kiva ja paksu peitto on paras, mitä olen turistiluokassa kokenut.

Nyt tässä kohtaa asiat muuttuvat mielenkiintoisiksi. Kuten voitte kuvitella, kaikki kuviteltavissa oleva oli merkitty Hello Kittyllä. Kaikissa istuimissa oli koristeltu pääntuen päällinen ja tyyny. Lähes ainoa asia, jota ei ollut brändätty istuimessa, oli yllä kuvassa näkyvä peitto – koska se oli mukavin turistiluokan peitto, jonka olen koskaan saanut, ja juuri sopivan paksuinen, annan brändäyksen olla.

Jopa turvakortti ja oksennuspussi olivat Hello Kitty -brändättyjä.

Syvemmälle sukeltaen, jopa turvakortit, oksennuspussi ja kuulokepussi (mutta eivät itse kuulokkeet) olivat brändättyjä.

Kylpyhuoneissa oli Hello Kitty -brändättyjä mukavuuksia sekä pitkien lentomatkojen välttämättömyystarvikkeita.

Vessojen saippua, sumutin ja käsivoide olivat kaikki Hello Kitty -brändättyjä, samoin kuin kuppien kupit ja yllätyksekseni vessapaperi! Kylpyhuoneissa oli myös säännöllisesti hammasharjoja, korvatulppia ja silmäsuojuksia, mitä todella arvostin. Jos joudut vaihtamaan vaatteet, aivan koneen takaosassa olevat vessat olivat tilavia ja tarjosivat runsaasti lisätilaa.

Se on totta. Vessapaperissa oli jopa Hello Kitty!

Viihde lennon aikana

Viihdejärjestelmä lennon aikana oli mielestäni suurin parannusalue. Lentoyhtiö käyttää samaa Panasonicin järjestelmää, jota Delta käyttää uudemmissa suihkukoneissaan – se on nopea, reagoiva, eikä se vaadi edessäsi olevan istuimen näpäyttämistä komentojen rekisteröimiseksi, ja siinä on USB-portti suoraan etuosassa, joten puhelimia ja pienlaitteita voi ladata helposti.

Valitettavasti järjestelmästä ei kuitenkaan yksinkertaisesti löytynyt kovinkaan paljon elokuva- tai viihdevaihtoehtoja. Useimmissa genreissä kussakin kategoriassa oli valittavana yhteensä ehkä viisi tai kuusi elokuvaa tai tv-ohjelmaa, joten kysymys ei ollut niinkään ”Ai, mitä haluan katsoa tänään?”, vaan pikemminkin ”Hmm, mitä näistä viidestä elokuvasta voin sietää?”.” -tilanne.

Vaikka reagoiva, lennon viihdevalikoima jätti toivomisen varaa.

EVA tekee kaiken muun niin hyvin ja toivoisin todella, että se parantaisi valikoimaansa näillä kaukolennoilla. Huomionarvoista on, että istuimissa ei ole istuimen alla olevaa viihdelaatikkoa, joten koko edessäsi oleva tila on käytettävissäsi jaloillesi ja/tai tavaroillesi.

Ennen lentoonlähtöä lentoemännät myös kiersivät jokaisen koneessa olleen lapsen luokse ja tarjosivat heille palapelilelun, jotta he saisivat tekemistä lennon aikana. Se on mielestäni loistava idea, ja toivoisin, että useammat lentoyhtiöt tekisivät näin.

Ruoka ja juomat

Koneeseen noustessa meille tarjottiin Hello Kitty -menu – aika vaikuttavaa ottaen huomioon, että olimme turistiluokassa! Pääruokamme koostui savulohiperunasalaatista, kauden hedelmistä, kahvimousse-kakusta ja valitsemistamme vaihtoehdoista:

  • Muhennettua kanaa sinappivalkoviinikastikkeella, joka tarjoillaan perunamuusin kera, tai
  • Muhennettuja possunlihapullia, jotka tarjoillaan höyrytetyn riisin kera.

Ruoka oli syömäkelpoista, mutta ei mitään erikoista. Tilasin haudutettua kanaa, ja se oli hyvää, muttei ilmiömäistä. Minusta se oli hieman alimaustettua ja kaiken kaikkiaan mautonta. Mutta ei se toki huono ollut, ja kahvimousse-kakku oli herkullinen. Nautin myös savulohesta, mutta perunasalaatista en välittänyt yhtä paljon. Jälleen kerran näimme elementtejä Hello Kitty -brändäyksestä – astiat olivat violetteja, samoin lautasliina, kuten alla olevista kuvista näkyy.

Muhennettu kana perunamuusilla oli hieman mautonta, mutta täysin syötävää.

Kasvisruokailijoiden on tilattava ateriansa erikoistilauksella vähintään 24 tuntia etukäteen, mutta muidenkin matkustajien kannattaa harkita aterian tilaamista. Lentoemännät tekivät hyvää työtä nopean ateriatarjoilun kanssa, mutta tosiasia on, että kyseessä on keskiyön lähtö – kun ateriatarjoilu oli ohi, kello oli ainakin kaksi yöllä ja olin kuolemanväsynyt. Olisinpa tilannut erikoisaterian, joka olisi tarjoiltu ensin. Silloin olisin voinut nukkua heti.

Vaihtoehtoisesti matkustajat voivat tilata lihapullia.

EVA teki erinomaista työtä myös juomien suhteen, jopa turistiluokassa. Tarjolla oli erilaisia teetä, virvoitusjuomia, mehuja, liköörejä ja viinejä sekä muutama olutvaihtoehto. Lentoemännät olivat tässä ilmiömäisiä ja kulkivat käytävillä heti nousun jälkeen tarjoten vettä ja appelsiinimehua janoisille matkustajille. Kun ateria oli tarjoiltu, lentoemännät tarjosivat jälleen Chardonnayta, kahvia ja teetä. Olin uskomattoman vaikuttunut matkustamohenkilökunnan omistautumisesta ja palvelusta turistiluokassa, joka oli ystävällistä ja tehokasta.

Noin kaksi kolmasosaa lennon kestosta meille tarjottiin kinkku-munasalaatti-croissant ja suklaakeksi. Ne olivat kelvollisia, mutta eivät liian täyttäviä.

Lennon puolivälin ateriana meille tarjottiin pientä, mutta kelvollista välipalaa.

Keittiössä oli saatavilla myös kori, jossa oli välipaloja, muun muassa merkkipähkinäpussi.

Jos lennon aikana tuli nälkä, keittiössä oli tarjolla välipaloja.

Ennen laskeutumista meille tarjottiin valinnanvaraa kiinalaistyylisen ja länsimaisen aamiaisen välillä. Vaihtoehtoina oli:

  • Munapannukakkuja marinoitujen nauriiden kera, kalanlankaa, congeeta kanalla ja marinoitua sinappikaalia sekä kauden hedelmiä
  • Jogurttia, espanjalaistyylistä munakokkelia, joka tarjoiltiin kalkkunakinkun ja perunoiden kera kauden hedelmien kera.

Tilasin kiinalaistyylisen aamupalan, joka ei ollut hassumpi – kalanlankaa en suosittele tosin, jos et ole tottunut syömään sellaista!

Tilasin kiinalaistyylisen aamiaisen, mutta jos olisin saanut valita uudelleen, olisin valinnut länsimaisen.

Kaverini, joka tilasi länsimaisen vaihtoehdon, nautti ateriastaan huomattavasti.

Matkakumppanini tilasi toisen vaihtoehdon, länsimaistyylisen aamiaisen.

Kokonaisvaikutelma

Keskinkertaisesta ruuasta huolimatta (joka oli silti erittäin hyvä economy-luokkaan nähden), tämä oli yksi parhaista pitkänmatkan economy-lennoistani. Suurin voitto oli palvelu – en voi tarpeeksi korostaa, kuinka vaikuttunut olin henkilökunnan palvelusta, joka oli ammattitaitoista, kohteliasta, mukautuvaa, tehokasta ja ystävällistä. Jopa kylpyhuoneet siivottiin ja varustettiin säännöllisesti, enkä nähnyt kertaakaan niiden sortuvan epäsiisteyteen.

Leveän 3-3-3-kokoonpanon ja loistavan palvelun ohella ainoa merkittävä vika tässä oli viihdejärjestelmän heikko valikoima, jota EVA toivottavasti pyrkii parantamaan. Lentäminen Hello Kitty -lentokoneessa oli fantastinen kokemus, piditpä juhlitusta Sanrio-hahmosta tai et – ota se vastaan, niin sinulla on hauskaa. Huomio yksityiskohtiin tällä lennolla oli ilmiömäistä, ja lentoyhtiö teki todella hyvää työtä tämän tuotteen kanssa. En epäröisi lentää EVA Airilla uudestaan, Hello Kittyä tai ei.

Oletko lentänyt Eva Airin Hello Kitty -koneella? Kerro kokemuksestasi alla.

Kaikki kuvat tekijän.

Chase Sapphire Preferred® Card

TERVETULOA TARJOILLE: 80 000 pistettä

TPG:N BONUSARVO*: KORTIN KESKEISET OMINAISUUDET: 2X pisteet kaikista matkoista ja ruokailuista, pisteet siirrettävissä yli kymmeneen matkakumppaniin

*Bonusarvo on TPG:n eikä kortin myöntäjän laskema arvioitu arvo. Katso viimeisimmät arviot täältä.

Hae nyt

Lisätietoa

  • Saavutat 80 000 bonuspistettä kulutettuasi 4 000 dollaria ostoksiin ensimmäisten 3 kuukauden aikana tilin avaamisesta. Se on 1 000 dollaria, kun lunastat pisteitä Chase Ultimate Rewards®:n kautta. Lisäksi ansaitset jopa 50 dollaria tiliotteella päivittäistavarakauppaostoksista ensimmäisen vuoden aikana tilin avaamisesta.
  • Tienaa 2X pisteitä ruokailusta, mukaan lukien kelpoisuusehdot täyttävät toimituspalvelut, noutoruokailu ja ulkoruokailu sekä matkat. Lisäksi ansaitset 1 pisteen käytettyä dollaria kohden kaikista muista ostoksista.
  • Saat 25 % enemmän arvoa, kun lunastat lentolippuja, hotelleja, autonvuokrausta ja risteilyjä Chase Ultimate Rewards®:n kautta. Esimerkiksi 80 000 pistettä on 1 000 dollarin arvoinen matkoihin.
  • Maksa itsellesi takaisin℠, pisteesi ovat 25 % arvokkaammat tämänhetkisen tarjouksen aikana, kun lunastat ne tilisiirtohyvityksiksi olemassa olevia ostoksia vastaan tietyissä, vaihtuvissa kategorioissa.
  • Saa rajoittamattomat toimitukset, joiden toimitusmaksu on 0 dollaria, ja alennetut palvelumaksut kelpoisuusehdot täyttävistä yli 12 dollarin arvoisten tilausten osalta vähintään vuoden ajan DashPassilla, DoorDash:in tilauspalvelulla. Aktivoi 31.12.21 mennessä.
  • Laske matkan peruutus-/keskeytysvakuutus, autonvuokrauksen kolarointivahinkovapautus, matkatavaroiden katoamisvakuutus ja paljon muuta.
  • Saa jopa 60 dollaria takaisin tukikelpoisesta Pelotonin digitaalisesta jäsenyydestä tai All-Access-jäsenyydestä 31.12.21 asti ja saat täyden pääsyn harjoituskirjastoonsa Pelotonin sovelluksen kautta, mukaan lukien kardio-, juoksu-, voimaharjoittelu-, voima-, joogaharjoittelu- ja muita harjoituksia. Osallistu tunneille käyttämällä puhelinta, tablettia tai televisiota. Kuntolaitteita ei tarvita.
Säännöllinen vuosikorko
15,99 %-22.99% Vaihtuva

Vuosimaksu
95$

Taseensiirtopalkkio
Joko 5$ tai 5 % kunkin siirron määrästä, riippuen siitä, kumpi on suurempi.

Suositeltu luotto
Erinomainen/hyvä

Toimittajan vastuuvapautuslauseke: Täällä ilmaistut mielipiteet ovat kirjoittajan omia, eivät minkään pankin, luottokortinmyöntäjän, lentoyhtiöiden tai hotelliketjujen mielipiteitä, eikä mikään näistä tahoista ole tarkistanut, hyväksynyt tai muulla tavoin tukenut niitä.

Disclaimer: Alla olevat vastaukset eivät ole pankin mainostajan toimittamia tai tilaamia. Pankin mainostaja ei ole tarkistanut, hyväksynyt tai muuten tukenut vastauksia. Pankin mainostaja ei ole vastuussa siitä, että kaikkiin viesteihin ja/tai kysymyksiin vastataan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.