LinkedIn täyttää tänään 10 vuotta: Tässä on tarina siitä, miten se muutti tapamme työskennellä

Tämä päivä merkitsee historiallista hetkeä yhdelle Piilaakson suurimmista ja tunnetuimmista yrityksistä. Kymmenen vuotta on kulunut siitä, kun LinkedIn perustettiin liiketoimintaan liittyväksi sosiaaliseksi verkostoksi, ja nyt siitä on kasvanut menestyvä pörssiyhtiö, jolla on yli 225 miljoonaa jäsentä ja lähes 325 miljoonan dollarin neljännesvuositulot.

Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly ja Jean-Luc Vaillant perustivat LinkedInin 5. toukokuuta 2003, ja siitä on tullut yritys, josta useimmat startup-yritykset haaveilevat kasvavansa, ja sillä on varmasti ollut suuri rooli siinä, että työelämä on tuotu verkkoon ja siitä on tehty sosiaalisempaa.

Tunnustetaan se, että nykyisin käytössä olevat tavat löytää töitä ja solmia kontakteja eivät vain toimi enää. On olemassa sanonta, joka sanoo: ”Ei ole kyse siitä, mitä tiedät, vaan siitä, kenet tunnet”. LinkedIn on siitä todiste. Pelkkä houkuttelevan työpaikan löytäminen ja ansioluettelon lähettäminen ei enää riitä – nyt yritykset kaipaavat henkilökohtaisia lähestymistapoja ja suosituksia verkostoista.

Kymmenen vuotta myöhemmin LinkedIn on vakiinnuttanut asemansa kansainvälisenä yrityksenä, jolla on yli 3700 työntekijää eri puolilla maailmaa, muun muassa Kalifornian Mountain View’ssa, Kaliforniassa, Chicagossa, Los Angelesissa, New Yorkissa, Amsterdamissa, Dubaissa, Hongkongissa, Milanossa, Mumbaissa, Pariisissa, Singaporessa, Tokiossa ja Torontossa. Se on saatavilla myös 19 eri kielellä – englannin lisäksi muun muassa tšekin, hollannin, ranskan, indonesian, italian, malaijan, puolan, romanian, venäjän, espanjan, ruotsin ja ranskan kielellä.

Sen jälkeen, kun siitä on tullut maailmanlaajuinen resurssi, on mielenkiintoista nähdä, kuinka laajalle se on levinnyt. Viime viikolla julkaistun Q1 2013 -tulosraportin jälkeen LinkedIn paljasti erittelyn 225 miljoonasta rekisteröidystä jäsenestään.

Luonnollisesti suurin osa on kotoisin Yhdysvalloista – onhan se yrityksen alkuperämaa. Seuraavaksi suurin maa on Intia 19 miljoonalla, sitten Brasilia 12 miljoonalla ja Iso-Britannia 11 miljoonalla.

LinkedInin historia

Aloittaessaan Friendsterin ja MySpacen kaltaisten palveluiden kukoistuskaudella (Tomin, ei Justin Timberlaken, aikakausi) toisen sosiaalisen verkoston luominen ei varmaankaan ollut aivan helppoa. LinkedInin perustajat eivät kuitenkaan pyrkineet vetoamaan teini-ikäisiin ja nuoriin aikuisiin, jotka halusivat jakaa päivityksiään maailman kanssa, vaan enemmänkin niihin, jotka harrastivat ammatillista kehitystä ja etsivät uutta tapaa tehdä bisnestä.

Guericke puhui kerran Bloomberg Businessweekin kanssa ja kuvaili, mikä erotti LinkedInin noista perinteisistä sosiaalisista verkostoista:

”Olemme täällä rakentamassa bisnestä emmekä luodaksemme jotakin hienoa. MySpace ja Facebook ovat menestyneet todella hyvin. Ja uskon, että ne voivat hyödyntää rahallisesti sitä, mitä ne ovat rakentaneet, luultavasti lisäämällä sähköistä kaupankäyntiä. Mutta uskon, että liiketoimintapuolen mahdollisuudet ovat lopulta suuremmat.”

”Ihmisillä, jotka ovat työskennelleet vähintään 10 vuotta, on verkosto. Se ei synny verkostoitumalla, vaan se syntyy automaattisesti, kun menee töihin. Mutta ihmisillä on tapana menettää yhteys.”

”Nuo verkostot ovat arvokkaita. Näen liiketoiminnan darwinistisena yrityksenä. Ihmisillä on tapana palkata ja tehdä muita liiketoimintapäätöksiä näiden henkilökohtaisten verkostojen pohjalta. Onko työnhakija rehellinen tai ahkera? Sitä ei voi sanoa ansioluettelosta tai edes haastattelusta. Siksi ihmiset turvautuvat luotettuihin suhteisiin.”

CNN Money -lehden haastattelussa vuonna 2009 Hoffman sanoi, että kun LinkedIn perustettiin vuonna 2002, alalla oli ”dotcom-talvi”. Hänen mukaansa kuluttajille suunnattuihin internet-yrityksiin suhtauduttiin epäilevästi, ja sen oli tärkeää erottautua muista. Kannattaa muistaa, että ”dot-com-kupla” puhkesi vuonna 2000, joten toisen palvelun, josta joidenkin mielestä tulisi suuri, käyttöönotosta puuttui markkinoiden luottamus.

Hoffman ei antanut sen lannistaa itseään. Samassa haastattelussa hän sanoi, että yrityksen perustaminen taloudellisen laskusuhdanteen aikana on ”juuri oikea aika tehdä se, koska se antaa sinulle kiitotien”. Kun LinkedIn aloitti, yritys luonnollisesti eteni varovaisesti varmistaakseen, että sen järjestelmä toimii.

Yksi ensimmäisistä haasteista, jotka yritys asetti itselleen, oli juuri se, miten se voisi saavuttaa miljoona käyttäjää. Se oli tavoite eikä mikään muu. Hoffman myönsi, että LinkedIn ei yrittänyt työstää liiketoimintamallia ainakaan ennen vuotta 2005.

Tässä on kuvakaappaus LinkedInistä silloin, kun se lanseerattiin vuonna 2003. Siinä on sivu, jonka näet kirjauduttuasi sisään. Se on varmasti paljon erilainen kuin mitä se on nyt.

Chris Saccherin, LinkedInin entisen web-kehitysjohtajan, mukaan käyttäjien omaksuminen oli alkuaikoina melko hidasta. Ensimmäisellä viikolla palvelulla oli 2 500 käyttäjää, jotka kasvoivat ensimmäisen kuukauden jälkeen 6 000 käyttäjään. Kuuden kuukauden kuluessa käyttäjiä oli 37 000.

Rahan tekeminen

Kaksi vuotta lanseerauksen jälkeen LinkedInillä oli yli 1,7 miljoonaa ammattilaista rekisteröityneenä, ja se alkoi esitellä useita tapoja, joilla se voi ansaita rahaa.

Ensimmäisenä lanseerattiin LinkedIn Jobs -palvelu, joka yhdisti online-työpaikkatarjoukset ja suosittelumoottorinsa. Palvelu pyrki erottautumaan muista työnvälityspalveluista, kuten Monsterista, HotJobsista ja CareerBuilderista, hyödyntämällä LinkedInsight-ominaisuuttaan, jonka väitetään antavan rekrytoiville johtajille mahdollisuuden arvioida ehdokkaan elinkelpoisuutta hänen suhteidensa, referenssiensä ja maineensa avulla.

LinkedIn kokeili myös tulojen hankkimista tilausohjelmalla, joka tarjosi tehostettua viestintää ja parempia hakutoimintoja. Viimeksi mainittuun liittyi tietysti mainostaminen suoraan sivustolla. Hoffman ja hänen tiiminsä eivät ajatelleet sitä heti alkuunsa, ja ilmeisesti hän muutti mielensä. Syynä on se, että LinkedInillä oli paitsi houkuttelevia demografisia kohdentamistietoja, myös se, että LinkedIn uskoi pystyvänsä rakentamaan ainutlaatuisia yritystuotteita.

Tänään nämä tulot ovat auttaneet yhtiötä ansaitsemaan 325 miljoonaa dollaria kuluneella neljänneksellä. Huomionarvoista on, että suurin osa siitä tulee sen Talent Solutions -liiketoimintayksiköstä eli rekrytoijille suunnatusta palvelusta, ja se muodostaa 57 prosenttia LinkedInin kokonaistulonjaosta.

Kytkös ”PayPal-mafiaan”

Innostavalla tavalla LinkedIn on kytköksissä teknologia-alan tarunhohtoiseen ”PayPal-mafiaan”, sillä Hoffman toimi maksupalvelun hallituksen jäsenenä ja myös sen operatiivisena johtajana.

Monet muutkin osaperustajat siirtyivät yhtiöstä ja SocialNetistä, Hoffmanin ensimmäisestä yrityksestä. LinkedInin varhaisiin sijoittajiin kuuluivat muun muassa PayPalin toinen perustaja ja nykyään tunnettu sijoittaja Peter Thiel sekä entinen Squaren COO ja PayPalin varatoimitusjohtaja Keith Rabois.

Korkealla listautumisen jälkeen

LinkedInillä kesti kahdeksan vuotta ennen kuin se listautui pörssiin, sillä se jätti listautumispyyntönsä jo tammikuussa 2011. Ensimmäisenä sosiaalisena verkostosivustona se kävi kauppaa ensimmäisellä osakkeellaan 19. toukokuuta 2011 45 dollarin hintaan. Kun markkinat sulkeutuivat sen ensimmäisenä päivänä, sijoittajat näkivät osakkeidensa nousevan 84 prosenttia. Tätä kirjoitettaessa osakkeen hinta New Yorkin pörssissä on yli 175 dollaria.

Listautumisantia edeltävänä aikana yhtiö sai sijoituksia tunnetuilta nimiltä, kuten Sequoia Capitalilta, Greylockilta, Bain Capital Venturesilta, Bessemer Venture Partnersilta ja European Founders Fundilta. Yhteensä se keräsi 103 miljoonaa dollaria ja listautui pörssiin yli 1,575 miljardin dollarin arvostuksella.

Pörssiin menon jälkeen LinkedInin vuotuinen tulos on ollut positiivinen: 0,11 dollaria osakkeelta vuonna 2011 ja 0,89 dollaria vuonna 2012. Vuosina 2013 ja 2014 sen osakekohtaisen tuloksen odotetaan olevan 1,37 dollaria ja 2,13 dollaria. Ja vaikka yhtiön osakkeella voi olla ylä- ja alamäkiä, LinkedInin neljännesvuosittainen liikevaihto on kasvanut tasaiseen tahtiin.

Evoluutio ansioluettelon rakentajasta yksilön CRM:ksi

Kun LinkedIn aloitti toimintansa, se oli ammattihenkilöiden sosiaalinen verkosto, jossa käyttäjät pystyivät isännöimään ansioluetteloitaan verkossa. Monien tarkoituksena oli hakea töitä ja saada kollegoiltaan ja mentoreiltaan suosituksia uskottavuutensa vahvistamiseksi. Kymmenen vuoden aikana se on kuitenkin hitaasti kehittynyt enemmänkin kontaktisuhteiden hallintapalveluksi, mutta yksityishenkilöille.

Vaikka se ehkä kykenikin täysin kehittämään nämä palvelut, yhtiö päätti sen sijaan ostaa ne, jotka sopivat parhaiten sen tarpeisiin.

Historiansa aikana LinkedIn on ostanut kahdeksan yritystä. Ensimmäinen oli mSpoke vuonna 2010 sen ”adaptiivisen personointimoottorin” vuoksi, ja se jatkoi ChoiceVendorilla sen yritysarvostelutarjonnan vuoksi. Pian seuraavien kolmen vuoden aikana tehtiin muitakin ostoja, osa sen yrityskäyttöön suunnattua palvelua varten, osa taas sen peruskäyttäjille.

KardMunchin, Connectedin, Rapportiven, SlideSharen ja Pulsen ostot ovat jatkaneet käyttäjien verkostoitumismahdollisuuksien vahvistamista LinkedIn-alustalla. Koska yhtiö omaksui mobiiliaikakauden, nämä hankinnat eivät tuntuneet kaukaa haetuilta. CardMunchista aina Pulsen käyttöönottoon asti LinkedIn on mahdollistanut sen, että henkilö voi hallita kontaktisuhteitaan sen alusta lähtien, kun käyntikortti esitellään, aina ystävyyssuhteen ylläpitämiseen seuraamalla päivityksiä ja pitämällä yhteyttä.

Ei tämä ehkä ole käynyt yhtään totuudenmukaisemmaksi kuin viime kuussa, kun LinkedIn paljasti Contactsin, uuden Connected-ostoa hyödyntävän palvelunsa, jonka tarkoituksena on varmistaa, että käyttäjä pysyy ajan tasalla tärkeimpiä kontaktejaan koskevista muutoksista. Huomionarvoista tässä on se, että käyttäjät voivat käyttää mobiililaitteitaan, jotta he voivat paitsi tutkia ihmisiä, joita he haluavat tavata, myös kirjoittaa välittömästi muistiinpanoja.

Kuoppa tiellä

Vaikuttaa siltä, että LinkedInin menestys on ollut helppoa, mutta näin ei ole ollut.

Kesäkuussa 2012 yritys joutui hakkerointiyrityksen uhriksi, jonka tuloksena raportoitiin vuotaneen ulos 6,5 miljoonaa hakkeroitua salasanaa. Tuolloin uskottiin, että yli 300 000 salasanaa oli saatu purettua, ja LinkedIn kehotti käyttäjiään vaihtamaan salasanansa – mikä on usein ratkaisu tämäntyyppisissä tapauksissa.

Sitä ennen paljastui, että LinkedInin iOS-sovellus keräsi ja välitti nimiä, sähköposteja ja muistiinpanoja käyttäjien kalentereista selväkielisenä tekstinä yhtiölle. Jotkut uskoivat, että tietoja kerättiin ilman käyttäjän nimenomaista lupaa. LinkedIn vastasi päivittämällä iOS-sovelluksensa ja antoi vastauksen, jossa sanottiin:

Olet ehkä nähnyt muutamia lehtijuttuja, joissa on tuotu esiin huolia siitä, miten tietojasi käytetään matkapuhelinsovellustemme opt-in-kalenteriominaisuudessa. Välitämme syvästi jäsentemme luottamuksesta, joten haluan selventää, mitä teemme ja mitä emme tee, ja hahmotella tapoja, joilla aiomme tehdä hienosta ominaisuudesta entistäkin paremman.

Vaikka salasanavarkaus ja tiedonsiirto-ongelmat tapahtuivat lähellä toisiaan, mikään ei viittaa siihen, että nämä tapahtumat liittyisivät toisiinsa.

LinkedInin tulevaisuus

Vuonna 2012 toinen perustaja Allen Bluelta kysyttiin yrityksensä tulevaisuudesta, mihin hän vastasi, että LinkedInin tehtävänä on aina ollut auttaa jokaista ammattilaista löytämään työ, jota hän rakastaa, ja olemaan siinä loistava. Hän uskoo, että pian vallitsee maailma, jossa ”ihmiset tekevät sitä, mitä rakastavat, eivät vain sitä, mitä heidän on pakko tehdä”. Jossa ammattilaiset ymmärtävät, että heidän tekemänsä työ on yksi merkittävimmistä tavoista, joilla he voivat antaa panoksensa yhteisölleen ja maailmalle.”

Viime vuosikymmenen aikana LinkedIn on varmasti muuttanut verkostoitumisparadigmaa, johon miljoonat ihmiset olivat tottuneet. Enää emme metsästä sanomalehtiä tai käy pikadeittailemassa liike-elämän ammattilaisia.

Monet meistä ovat hylänneet Monsterin, CareerBuilderin ja muut perinteiset online-työpaikkataulut LinkedInin hyväksi, koska se näyttää tarjoavan enemmän kontekstiä paitsi siihen, mitä voimme jakaa ammatillisista saavutuksistamme, myös saada tietoa uusista mahdollisuuksista, yrityksistä ja ihmisistä, joihin haluamme olla yhteydessä.

Main header image credit: Thinkstock/

Photo credit: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch ja Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, LinkedInin kuvakaappaus via Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedInin listautumisannos via DaveRiskIt

.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.