Mark Zuckerberg kamppailee selittääkseen, miksi Breitbart kuuluu Facebookin uutisiin

Perjantaiaamuna Facebook ilmoitti suunnitelmastaan käyttää miljoonia dollareita korkealaatuiseen journalismiin, mikä vauhditti uuden uutisvälilehden lanseerausta sen alustalla. Toimitusjohtaja Mark Zuckerberg tapasi News Corpin toimitusjohtajan Robert Thomsonin haastattelussa pian tämän jälkeen, ja Thomson painotti objektiivisen journalismin tarvetta sosiaalisen median aikakaudella ja muisteli nostalgisesti tarkan faktantarkistuksen merkitystä uransa alussa.

Tuntia myöhemmin Zuckerberg kuitenkin kamppaili selittääkseen, miten Facebookin kiistellyin uusi kumppani sopii sen tehtäviin.

Facebook News tekee yhteistyötä useiden alueellisten sanomalehtien ja joidenkin suurten kansallisten kumppaneiden, kuten USA Todayn ja Wall Street Journalin, kanssa. Mutta kuten The New York Times ja Nieman Lab raportoivat, sen ”luotettuihin” lähteisiin kuuluu myös Breitbart, äärioikeistolainen sivusto, jonka toinen perustaja Steve Bannon kuvaili sitä aikoinaan valkoisen kansallismielisen ”alt-rightin” alustaksi. Breitbartia on kritisoitu toistuvasta epätarkasta ja kiihottavasta raportoinnista, usein maahanmuuttajien ja värillisten ihmisten kustannuksella. Viime vuonna Wikipedia julisti sen epäluotettavaksi lähteeksi sitaatteja varten brittiläisen iltapäivälehti Daily Mailin ja vasemmistosivusto Occupy Democratsin rinnalla.

Tämä on herättänyt kysymyksiä siitä, miksi Breitbart kuuluu Facebookin uutisiin, ominaisuuteen, johon oletettavasti sovelletaan paljon tiukempia standardeja kuin tavalliseen uutisvirtaan. Haastattelun jälkeisessä kyselytunnissa Zuckerberg kertoi Washington Postin kolumnisti Margaret Sullivanille, että Facebookilla olisi ”objektiiviset laatustandardit”.

”Suurin osa muusta toiminnastamme auttaa ihmisiä saamaan äänensä kuuluviin laajasti ja varmistaa, että kaikki voivat jakaa mielipiteensä”, hän sanoi. ”Se ei ole tätä. Tämä on tila, joka on omistettu laadukkaille ja kuratoiduille uutisille.”

Mutta kun New York Timesin toimittaja Marc Tracy kysyi, miten Breitbartin mukaan ottaminen palveli tätä tarkoitusta, Zuckerberg korosti sen politiikkaa, ei sen raportointia. ”Osa sitä, että tämä on luotettava lähde, on se, että siinä on oltava erilaisia näkemyksiä, joten uskon, että halutaan sisältöä, joka edustaa erilaisia näkökulmia”, hän sanoi. Zuckerberg toisti, että näiden näkökulmien pitäisi olla Facebookin standardien mukaisia, ja hän oli varovainen Breitbartin läsnäolosta sanomalla, että ”se, että joku on mahdollinen tai kelvollinen näkymään”, ei takaa tiheää sijoitusta. ”Mutta olen varmasti sitä mieltä, että sinne halutaan sisällyttää monenlaista sisältöä”, hän sanoi.

Facebook ei ole julkaissut täydellistä listaa uutiskumppaneista, joten emme tiedä projektin koko laajuutta. Breitbart tuskin on ainoa oikeistolainen nimi Facebookin listalla, johon kuuluvat National Review, The Washington Times ja News Corpin oma Fox News. Se on kuitenkin kohdannut ainutlaatuisia haasteita toimitukselliseen rehellisyyteensä liittyen – viime vuosina muun muassa osa Breitbartin omasta entisestä henkilökunnasta on tuominnut sen toimintatavat.

Zuckerbergin vastaus tuskin tyydyttää kriitikoita, jotka näkevät sivuston sisällyttämisen esimerkkinä siitä, että Facebook luovuttaa periaatteensa tyynnyttääkseen oikeistokommentaattorit. Vasemmistolainen voittoa tavoittelematon järjestö Media Matters for America kutsui päätöstä ”refleksiiviseksi suosimiseksi konservatiivisille asiantuntijoille, äärioikeistolaisille ja valkoisille nationalisteille”. Aktivistiryhmä Sleeping Giants – joka on johtanut laajamittaista Breitbartin mainosboikottia – twiittasi useita uutista kritisoivia toimittajia, muun muassa BuzzFeed Newsin kirjoittajan Joe Bernsteinin, jonka Breitbartia ja valkoista nationalismia käsittelevä raportointi sai yhden sen suurimmista tukijoista myymään osuutensa.

Mutta Facebook haluaa voittaa republikaanit, mukaan lukien lainsäätäjät, jotka ovat hiillostaneet Zuckerbergiä kongressissa ”konservatiivien vastaista puolueellisuutta” koskevien huterien väitteiden vuoksi, sekä presidentti Donald Trumpin, joka on uhannut teknologiayrityksiä uusilla laeilla ja kilpailuoikeudellisilla toimilla. Breitbartin pois jättäminen saattaisi ansaita Facebookin tuomion näiltä tahoilta.

New York Timesin pääkirjoituksessa Zuckerberg totesi, että suoranainen vääränlainen informaatio on kielletty Facebook Newsissa. ”Jos julkaisija julkaisee väärää tietoa, se ei enää näy tuotteessa”, hän kirjoitti. Teoriassa Breitbart pysyy siis Facebook Newsissa vain, jos se noudattaa sääntöjä. Tämä ei kuitenkaan selitä sitä, miksi Facebook ylipäätään valitsi sensaatiohakuisuudesta ja väärän tiedon levittämisestä tunnetun julkaisun – ja Facebook Newsin kypsyessä Breitbartin kaltaisen sivuston erottaminen saattaa aiheuttaa enemmän kiistaa kuin se, ettei sitä otettaisi mukaan ollenkaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.