Mesosaurus, vanhin tunnettu vesimatelija, vietti luultavasti aikaa maalla

Tutkimus viittaa siihen, että vanhemmat mesosaurukset olivat puoliksi vesieläimiä, kun taas nuoret viettivät suurimman osan ajastaan vedessä. Kuva: Roman Yevseyev ja Graciela Piñeiro

Kattava analyysi fossiilisoituneista mesosauruksen luista paljastaa, että kypsillä yksilöillä on samankaltaisia anatomisia piirteitä kuin maaeläimillä

– Tania Fitzgeorge-Balfour, tiedekirjoittaja

Vanhimmat tunnetut vesieläimiin kuuluvat matelijat mesosaurukset viettivät luultavasti osan elämästään maalla, osoittaa Frontiers in Ecology and Evolution -lehdessä julkaistava uusi tutkimus. Aikuisten mesosaurusten fossiilisoituneissa luissa on yhtäläisyyksiä maalla elävien eläinten kanssa, mikä – yhdistettynä suurten yksilöiden fossiilisten jäänteiden suhteelliseen niukkuuteen maalla – viittaa siihen, että vanhemmat mesosaurukset olivat puoliksi vesieläimiä, kun taas nuoret eläimet viettivät suurimman osan ajastaan vedessä. Tämä uusi tutkimus korostaa, että on tärkeää analysoida perusteellisesti fossiilisia jäännöksiä matelijan kaikista elämänvaiheista, jotta saamme täyden käsityksen sen elämäntyylistä ja käyttäytymisestä.

Was Mesosaurus a Fully Aquatic Reptile? A Systematic Review

► Lue alkuperäinen artikkeli

► Lataa alkuperäinen artikkeli (pdf)

”Huolimatta siitä, että mesosaurusta pidetään vanhimpana tunnettuna täysin vesieläimistä elävänä matelijana, mesosauruksilla on useita yhteisiä anatomisia piirteitä maaeläimiin kuuluvien lajien kanssa”, sanoo professori Graciela Piñeiro, joka suoritti tämän tutkimuksen Universidad de la República -yliopiston (Universidad de la Repúblican) tiede- ja teknologiaosastolla (Facultad de Ciencias), Universidad de la República -yliopistolla Uruguayssa. ”Näiden muinaisten matelijoiden nikamien ja raajojen kattava analyysimme viittaa siihen, että ne elivät vedessä kehityksensä varhaisimmissa vaiheissa, kun taas aikuiset aikuiset viettivät enemmän aikaa maalla.”

Sitten kun Uruguayn Mangrullo-muodostumasta löydettiin epätavallisen suuria Mesosauruksen luita, Piñeiro ja hänen kansainvälinen kollegaryhmänsä ihmettelivät, miksi isompia, oletettavasti aikuisia, noin kahden metrin pituisia yksilöitä ei ollut yhtä runsaasti kuin noin 90 senttimetrin pituisia mesosauruksen luurankoja.”

”Isommat yksilöt, jotka ovat vähintään kaksi kertaa pidempiä kuin yleisimmin raportoidut mesosauruksen fossiilit, saattoivat olla vain poikkeuksellisen suuria yksilöitä. Ympäristöolosuhteet Mangrullon laguunissa, jossa ne elivät, olivat kuitenkin ankarat, joten satunnaisen mesosauruksen oli vaikea saavuttaa näin suhteellisen suurta kokoa ja ikää”, Piñeiro selittää.

Hän jatkaa: ”Sitten huomasimme, että verrattuna pienempiin, paremmin säilyneisiin yksilöihin suuremmat Mesosaurus-fossiilit olivat melkein aina irrotettuja, hyvin sään vaikutuksesta vaurioituneita ja huonosti säilyneitä. Tämä viittasi siihen, että nämä suuremmat yksilöt olivat olleet pitkään alttiina ilmalle kuollessaan.”

Related: Koit mudassa voivat paljastaa esihistoriallisia salaisuuksia

Mesosauruksen luurangon rekonstruoinnin ja tämän muinaisen matelijan eri elämänvaiheita edustavien luurankojen analyysin aikana tutkijat tutkivat jäänteitä todisteiden löytämiseksi maanpäällisestä, maalla elävästä olemassaolosta.

Terrestriset, semi-akvaattiset ja vesieläimet osoittavat selviä eroavaisuuksia luiden profiileissa, minkä vuoksi tutkijat käyttivät morfometriaa analysoidakseen fossiilisoituneista luista saadun muodon. Neljäkymmentä Mesosaurus-näytettä, nuorista aikuisiin, tutkittiin ja niiden luuprofiileja verrattiin vastaavien matelijoiden, joiden tiedetään olevan vesieläimiä tai puolivesieläimiä, kuten krokotiileja ja merileguaaneja, luuprofiileihin.

”Aikuisen mesosauruksen tarsus (nilkan alueella sijaitseva luurykelmä) viittaa pikemminkin maalla liikkumiseen tai amfibiseen liikkumiseen kuin täysin vesieläimiin, kuten aiemmin on laajalti esitetty”, sanoo Pablo Núñez, joka myös työskentelee Universidad de la Repúblicassa. ”Niiden häntänikamien eli häntäluiden selkärangassa oli myös yhtäläisyyksiä puolivesieläinten ja maaeläinten kanssa. Tämä tukee hypoteesia, jonka mukaan vanhimmat ja suurimmat mesosaurukset viettivät enemmän aikaa maalla, jossa fossiilien säilyvyys ei ole yhtä hyvä kuin subakvaattisella alueella.”

Tuloksilla, jotka on julkaistu osana mesosauruksia käsittelevää erikoisartikkelikokoelmaa, on laajemmat seuraukset – sekä tulevaan tutkimukseen varhaisista esihistoriallisista eläimistä, jotka munii munia alkionkalvoilla, että matelijoiden evoluution ymmärtämiseen.

Piñeiro selittää: ”Tutkimuksemme korostaa, kuinka tärkeää on työskennellä fossiilien parissa, jotka edustavat lajin koko populaatiota, mukaan lukien laaja valikoima nuoria ja aikuisia yksilöitä, ennen kuin tehdään paleobiologisia tulkintoja lajin elintavoista ja käyttäytymisestä.”

Hän jatkaa: ”Näillä löydöksillä on myös tärkeitä vaikutuksia mesosaurusten kanssa läheisessä sukulaisuussuhteessa olevien lajien oletettuun elintapaan, erityisesti hedelmämunan evoluution kontekstissa. Esimerkiksi aikaisemman löytömme ansiosta, jossa mesosauruksen muna ja alkiot olivat emon ruumiin sisällä, uudet löydöksemme voivat antaa tukea aikaisemmille hypoteeseille, joiden mukaan lapsivesimuna olisi saattanut ilmestyä vesi- tai puolivesieläimille strategiana poistua vedestä saalistuksen välttämiseksi.”

Original article: Was Mesosaurus a Fully Aquatic Reptile?

UUDELLEENJULKAISUOHJEET: Avoin saatavuus ja tutkimuksen jakaminen on osa Frontiersin missiota. Ellei toisin mainita, voit julkaista uudelleen Frontiersin uutisblogissa julkaistuja artikkeleita – kunhan lisäät linkin alkuperäiseen tutkimukseen. Artikkelien myyminen ei ole sallittua.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.