Miksi eläimillä on häntä?

On monia syitä siihen, miksi monilla eläimillä on häntä, eli hoikka uloke, joka ulottuu rungon ulkopuolelle. Yksi vastaus on, että jonkinlainen häntä on auttanut eri eläinlajeja – olipa kyseessä hyönteinen, kala, lisko, nisäkäs jne. – selviytymään tarpeeksi kauan lisääntyäkseen menestyksekkäästi. Oletan, että luonnonvalintaan vetoaminen vastauksena on tässä yhteydessä melko ennalta arvattavaa, mutta se on todella totta. Hännät palvelevat erilaisia tarkoituksia eri eläinryhmille, ja eläimet, joilla on häntä, ovat kehittäneet rakenteita ja käyttäytymismalleja maksimoidakseen tämän ruumiinosansa.

Hyönteisten hännät toimivat esimerkiksi pistiminä, kemiallisten aseiden levittäjinä, munien laskeutujina, ruoskoina, lennon vakauttajina ja muina rakenteina. Selkärankaisilla hännät on suunniteltu ensisijaisesti liikkumiseen ja tasapainoon. Esimerkiksi kalojen ja krokotiilien pyrstöt pyyhkäisevät edestakaisin ja vievät näitä eläimiä eteenpäin vedessä. Hännät toimivat myös energiavarastoina ja kertakäyttöisinä osina: nahkiaiset ja monet muut liskolajit voivat vapaaehtoisesti päästää häntänsä irti, kun saalistaja pureutuu siihen, ja nämä eläimet voivat myöhemmin uudistaa häntänsä. Suurimmilla sauropodi-dinosauruksilla (eli niillä, jotka kävelivät neljällä jalalla) oli pitkät hännät tasapainottaakseen pitkien kaulojensa painoa. Lintujen pyrstöt toimivat yhdessä siipien kanssa auttaakseen näitä eläimiä putoamasta taivaalta, ja urospuolisten paratiisilintujen, kalkkunoiden, riikinkukkojen ja muiden lintujen värikkäät pyrstösulat auttavat houkuttelemaan naaraita. Jotkut nisäkkäät, kuten oravat ja jotkut apinat, käyttävät häntää tarttumisraajana liikkuakseen puissa.

Ihmisillä (ja monilla esi-isillämme) ei kuitenkaan ole häntää, ja tämäkin on luonnonvalinnan funktio. Katso vastaus kysymykseen: ”Miksi ihmisillä ei ole häntää?” täältä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.