Miksi tarvitsemme terveydenhuollon uudistusta Yhdysvalloissa?

Yhdysvallat voisi uudistaa terveydenhuoltoa sen korkeiden kustannusten vuoksi. Lääkärin konkurssit ovat koskeneet jopa 2 miljoonaa ihmistä. Terveydenhuoltokustannusten nousu voi uhata kuluttaa koko liittovaltion budjetin. Se on tehnyt ennaltaehkäisevän hoidon kustannuksista monille mahdottomia maksaa. Pienituloiset perheet saattavat turvautua päivystykseen, mikä nostaa kustannuksia entisestään.

Korkeat kustannukset olivat tehneet Yhdysvaltojen terveydenhuoltojärjestelmästä kaksi kertaa kalliimman henkeä kohden verrattuna muihin kehittyneisiin maihin. Tämän seurauksena terveydenhuoltomenojen osuus bruttokansantuotteesta oli noin 12 prosenttia ja kaikista henkilökohtaisista kulutusmenoista (PCE) noin 17 prosenttia vuonna 2019. Nämä innovatiiviset toimenpiteet ovat kuitenkin hyvin kalliita, eikä niitä voida taata. Niinpä herää kysymys, pitäisikö toimenpiteen tapahtua, vaikka sen onnistumismahdollisuudet olisivat pienet. Yhdysvalloissa tällaista hoitoa voidaan antaa, vaikka ennuste olisi huono.

Väärinkäytösoikeudenkäynnit

Toinen syy korkeisiin terveydenhuoltokustannuksiin on väärinkäytösoikeudenkäyntien lisääntyminen. Lääkärit tekevät usein liikaa testejä ja määräävät 1 000 dollarin magneettikuvauksia ja 1 500 dollarin kolonoskopioita. He tekevät näin, vaikka he eivät uskoisi niitä tarvittavan. Se voisi suojella heitä siltä, että heitä ei haastettaisi oikeuteen, koska he eivät tilanneet tiettyä testiä.

Vähemmän hintakilpailua

Kolmas syy on se, että hintakilpailu terveydenhuollossa on vähäisempää kuin muilla toimialoilla, kuten kulutuselektroniikassa. Useimmat ihmiset eivät maksa itse terveydenhuoltoaan. Potilaat maksavat vain tietyn maksun tai omavastuun, ja vakuutusyhtiö maksaa loput. Tämän seurauksena potilaat eivät tee hintaostoksia lääkäreiden, laboratoriokokeiden tai toimenpiteiden suhteen, kuten he tekisivät tietokoneiden tai televisiovastaanottimien kohdalla.

Nopea katsaus sairausvakuutukseen

Koska terveydenhuolto on niin kallista, useimmat ihmiset ostavat sairausvakuutusturvan. Siksi useimmissa terveydenhuollon uudistusta koskevissa keskusteluissa keskitytään vakuutusten saatavuuden lisäämiseen. Vakuutus toimii perimällä kuukausimaksun. Tätä kutsutaan myös vakuutusmaksuksi. Vastineeksi yhtiö maksaa hoitokulut.

Ryhmäsairausvakuutusyhtiöt ovat kannattavia, kun vakuutusmaksuina saadaan enemmän rahaa kuin korvauksina maksetaan. Useimmat ihmiset Yhdysvalloissa saavat ryhmäsairausvakuutuksen työnantajaltaan, joka myös maksaa osan vakuutusmaksusta. Yritykset voivat tarjota sairausvakuutusta verottomana etuutena. Liittovaltion veropolitiikalla tuetaan työnantajan tarjoamaa ryhmävakuutusjärjestelmää.

Joiden, joilla ei ole työnantajan tarjoamaa vakuutusta, on ostettava yksilöllinen sairausvakuutus. Se on kallista. Aiemmin yhtiöt saattoivat evätä vakuutusturvan, jos henkilöllä oli olemassa oleva sairaus tai tila. Vaihtoehtoisesti voit liittyä johonkin ryhmään, kuten American Association of Retired Persons tai COSTCO. Ne tarjosivat alhaisempia hintoja, koska niillä oli joukko terveitä ihmisiä.

Liittovaltio tukee yli 65-vuotiaiden terveydenhuoltoa Medicaren kautta. Osa Medicaresta, osa A, sairaalavakuutusohjelma, maksaa itsensä palkkaveroista.

Medicaren osa B, täydentävä sairausvakuutusohjelma, ja osa D, reseptilääkeohjelma, eivät ole 100-prosenttisesti katettuja vakuutusmaksuilla. Kaiken kaikkiaan Medicaren palkkaverot ja vakuutusmaksut kattavat vain 51 prosenttia nykyisistä etuuksista. Loput 43 prosenttia rahoitetaan yleisistä tuloista.

Liittovaltio tukee myös tietyn tulotason alittavien perheiden terveydenhuoltoa Medicaidin kautta. Se rahoitetaan liittovaltion ja osavaltioiden yleisillä tuloilla. Se lisää siis sekä liittovaltion että osavaltioiden kustannuksia.

4 syytä, miksi terveydenhuollon uudistusta tarvitaan

Terveydenhuollon uudistusta tarvitaan neljästä syystä. Ensinnäkin terveydenhuollon kustannukset ovat nousseet pilviin. Vuonna 2011 nelihenkisen perheen keskimääräiset kustannukset nousivat 7,3 prosenttia 19 393 dollariin. Se on lähes kaksinkertainen verrattuna siihen, mitä se maksoi vain yhdeksän vuotta aiemmin.

Toiseksi terveydenhuollon uudistus parantaa hoidon laatua. Useimmat amerikkalaiset ovat yllättyneitä huomatessaan, että heidän kotimaassaan on kehittyneen maailman huonoin terveydenhuolto. Krooniset sairaudet aiheuttavat 87 prosenttia kaikista Yhdysvaltojen kuolemantapauksista, ja niistä kärsii 45 prosenttia kaikista amerikkalaisista. Väestön ikääntyessä näiden sairauksien esiintyvyys kasvaa nopeasti.

Vuoteen 2023 mennessä syöpätaudit lisääntyvät 62 prosenttia ja diabeteksen taudit 53 prosenttia, kun taas sydänsairaudet lisääntyvät 41 prosenttia. Samaan aikaan verenpainetauti lisääntyy 39 % ja keuhkosairaus 31 %, ja aivohalvauksia esiintyy 29 % useammin. Hoitokustannukset ovat vuosittain yhteensä 1,7 biljoonaa dollaria, mikä on 75 prosenttia kaikista terveydenhuoltoon käytetyistä dollareista. Näitä kustannuksia voidaan alentaa sairauksien ennaltaehkäisyllä ja hyvinvointiohjelmilla.

Kolmanneksi uudistus voisi auttaa kattamaan ne 11 prosenttia amerikkalaisista, joilla ei ole sairausvakuutusta.Noin 45 000 amerikkalaista kuolee vuosittain vain siksi, että heillä ei ole vakuutusta. Esimerkiksi keskimääräinen päivystyskäynti maksaa 1389 dollaria. Sytostaattihoidon keskimääräiset kuukausittaiset kustannukset voivat vaihdella 1000 ja 12 000 dollarin välillä.

Nämä kustannukset voivat tuhota ihmisten säästöt tai johtaa siihen, että he menettävät kotinsa. Vielä pahempaa olisi se, että monet joutuisivat luopumaan hoidosta, koska heillä ei olisi siihen varaa. Tämä ei ole vain huono asia heille, vaan se on myös huono asia taloudelle. Yli puolet kaikista konkursseista johtuu korkeista sairauskuluista.

Neljänneksi terveydenhuollon uudistusta tarvitaan terveydenhuoltopetosten taloudellisten kustannusten hillitsemiseksi. Vuosittain 3-10 prosenttia menetetään petosten vuoksi. Tämä on 60-200 miljardia dollaria vuodessa. Jos samoja prosenttilukuja sovelletaan 750,2 miljardin dollarin Medicare-ohjelmaan, petosten kustannukset ovat siellä 22,5-75 miljardia dollaria.

Viimeaikaiset terveydenhuollon uudistukset Amerikassa

Vuonna 1993 presidentti Bill Clinton käynnisti terveydenhuollon turvallisuuslain (Health Security Act) First Lady Hillary Clintonin johdolla. Se tarjosi yleisen sairausvakuutusturvan, jossa sairausvakuutusyhtiöiden välillä oli hallittua kilpailua. Hallitus valvoisi lääkärilaskujen ja vakuutusmaksujen kustannuksia. Sairausvakuutusyhtiöt kilpailisivat tarjotakseen parhaita ja edullisimpia paketteja yrityksille ja yksityishenkilöille. Tämä eroaa Medicare-järjestelmästä, jossa hallitus tekee sopimuksia suoraan lääkäreiden, sairaaloiden ja muiden terveydenhuollon tarjoajien kanssa. Medicare-järjestelmää kutsutaan yksipalkkaiseksi järjestelmäksi.

Useimmat ihmiset saisivat vakuutuksen työnantajansa kautta. Ihmiset, joilla ei ole työpaikkaa, voisivat hankkia sairausvakuutuksen itse alueellisista terveysalliansseista. Liittovaltio tukisi pienituloisten henkilöiden kustannuksia. Tämä lakiesitys epäonnistui vuonna 1994.

Vuonna 2010 tuli voimaan Patient Protection and Affordable Care Act -laki. Se aloitti uusien terveydenhuoltoetuuksien ja -kustannusten asteittaisen käyttöönoton samana vuonna. Sillä alettiin myös laajentaa vakuutusturvaa henkilöihin, joilla on jo olemassa olevia sairauksia, lapsiin ja irtisanottuihin. Se antoi tukia pienyrityksille ja senioreille, joilla on korkeat reseptilääkekustannukset. Se myönsi myös rahoitusta lääkäreiden ja sairaanhoitajien puutteen helpottamiseksi. Kustannuksia kompensoitiin korottamalla palkkaveroja ja reseptilääkeyhtiöiltä perittäviä maksuja sekä alentamalla sairaaloille maksettavia korvauksia.

Barack Obama kampanjoi terveydenhuollon uudistamisen puolesta jo ennen kuin hänet valittiin presidentiksi. Hän halusi lisätä vakuutusten saatavuutta niille, jotka eivät voi saada työnantajan kustantamaa vakuutusta. Hänen ”julkinen vaihtoehtonsa” pyrki laajentamaan Medicaren kaltaista ohjelmaa kaikille sitä tarvitseville. Tämä alentaisi valtion kustannuksia ottamalla mukaan nuorempia ja terveempiä ihmisiä, jotka maksaisivat vaatimattoman vakuutusmaksun. Mutta huoli ”sosialisoidusta lääketieteestä” johti sairausvakuutuspörsseihin.

Sairausvakuutuslaki kieltää laittomia maahanmuuttajia saamasta valtion varoja vakuutuksen maksamiseen. Samalla se ei vaadi ihmisiä todistamaan kansalaisuutta, eikä siinä säädetä täytäntöönpanon valvonnasta.

ACA:lla perustettiin myös maksuneuvottelukunta. Tämä uusi liittovaltion virasto asettaisi ylärajan maan terveydenhuollon kokonaismenoille. Tämä tarkoitti, että se säätelisi sairausvakuutusmaksuja. Yksityishenkilöille se asetti rajat vuotuisille enimmäiskustannuksille.

Presidentti Donald Trump on yrittänyt kumota nämä terveydenhuollon uudistuspyrkimykset. Kongressi on yrittänyt ja epäonnistunut Obamacaren kumoamisessa. Mutta kongressi poisti vaatimuksen, jonka mukaan kaikkien on ostettava vakuutus tai maksettava veroa. Se voisi vähentää vakuutuksen saaneiden määrää. Ajan mittaan taskusta maksettavat menot voisivat heikentää niiden vakuuttamattomien amerikkalaisten taloutta, jotka valitsevat päivystyspoliklinikan ensisijaiseksi hoitolääkärikseen. Trumpin terveydenhuoltosuunnitelmassa on löydetty monia muitakin tapoja heikentää Affordable Care Act -lakia huomattavasti.

Terveydenhuoltouudistuksen vaikutus talouteen

Affordable Care Act -lailla on ollut huomattava vaikutus vakuutusturvaan. Viiden vuoden aikana sen jälkeen, kun ACA:sta tuli laki vuonna 2010, lähes 20 miljoonaa ihmistä sai sairausvakuutuksen, mikä vähensi vakuuttamattomien määrää lähes 40 prosentilla.

Se myös kasvatti vakuutusyhtiöiden voittoja. Teoriassa sen pitäisi johtaa vakuutusmaksujen alenemiseen. Uudet vakuutetut maksavat järjestelmään, mutta tarvitsevat usein vähemmän terveyspalveluja. Itse asiassa sairausvakuutusyhtiöt raportoivat ennätyksellisistä voitoista vuoden 2011 ensimmäisellä neljänneksellä.

Toiseksi ACA lisäsi pienyritysten työntekijöiden sairausvakuutusturvaa 30 prosenttia. Enemmän vakuutettuja pienyritysten työntekijöitä merkitsi vähemmän konkursseja, parempia luottopisteitä ja suurempaa kulutuskysyntää. Näin he pystyivät kuluttamaan enemmän, mikä vauhditti talouskasvua. Itse asiassa elokuussa 2011 oli vähemmän konkursseja kuin samaan aikaan edellisenä vuonna.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.