Mitä kukkien värejä linnut ja mehiläiset suosivat?

Kukat täyttävät maailmamme kauniilla väreillä. Mutta näin ei ole aina ollut.

Fossiilit viittaavat siihen, että kukat olivat alun perin yksinkertaisia rakenteita, joissa ei ollut paljon väriaineita.

Tutkijat uskovat, että kukat olivat tylsiä, vaaleankeltaisia tai vihreitä, ennen kuin ne alkoivat kehittyä yli 100 miljoonaa vuotta sitten nykyisin tuntemiemme värikkäiden kukkien väriloistoksi.

Kukat kehittyivät sellaisiksi houkutellakseen tehokkaita pölyttäjiä – mehiläisiä, jotka syövät yksinomaan nektaria ja siitepölyä, ja lintuja, joista jotkut, kuten hunajasyöjät, syövät nektaria.

Mehiläiset ja linnut näkevät hyvin erilaisen maailman kuin me, ja monet kasvit ovat kehittäneet värejä, jotka sopivat niiden erityisiin näköjärjestelmiin, sanoi apulaisprofessori Adrian Dyer RMIT-yliopistosta.

Hänen mukaansa tutkimustulokset osoittavat, että on olemassa vahva yhteys nykyisissä kukissa yleisesti esiintyvien värien – erityisesti sinisen ja valkoisen – ja niiden värien välillä, jotka mehiläiset pystyvät parhaiten havaitsemaan ja erottamaan muut.

Tämä yhteys on osoitettu vahvasti pohjoisella pallonpuoliskolla, mutta tohtori Dyer ja hänen kollegansa ovat todenneet samanlaisen yhteyden kukkien ja Australian alkuperäisten mehiläisten välillä.

”Ja koska Australia on geologisesti erillään muusta maailmasta, tämä on ollut rinnakkaista evoluutiota, se on tapahtunut itsenäisesti.

”Testasimme tätä myös Nepalissa ja menimme noin 4 500 metriin asti, ja jälleen kerran näemme, että kukat ovat hyvin usein kehittäneet erillisiä signaaleja mehiläisten näköjärjestelmille sopiviksi”, hän lisäsi.

Mitä mehiläiset näkevät?

Mehiläisten näköliukumäki

(Toimittajat: Sue Williams ja Adrian Dyer)

Osaajaa: Sue Williams ja Adrian Dyer: Sue Williams ja Adrian Dyer

Close

(Supplied: Sue Williams ja Adrian Dyer)

Toimit: Sue Williams ja Adrian Dyer

Lähellä

Silmämme pystyvät havaitsemaan kolmea erilaista väriä – punaista, sinistä ja vihreää.

Mehiläiset eivät näe punaista, mutta ne pystyvät näkemään sinistä ja vihreää valoa sekä UV-valoa. Tämä tarkoittaa, että värit näyttävät hyvin erilaisilta kuin mitä me näemme, ja ne näkevät asioita, joita me emme näe.

Monissa kukissa on esimerkiksi ”ultravioletti-nektarioppaita”, jotka ovat ihmiselle näkymättömiä, mutta kertovat mehiläisille, mistä kukassa on nektaria.

”Kuviot ovat kuin opasteita, jotka kertovat mehiläisille, mistä lähteä etsimään nektaria”

Tohtori Dyer sanoi.

”Ne ovat siis analogisia nuolien kanssa, ne osoittavat, missä kukan olennaiset osat ovat.

”Kukka on kehittänyt nämä niin, että pölyttäjät löytävät nektarin helposti.”

Toinen ero on se, että mehiläisten näöntarkkuus on heikompi kuin meillä.

Näöntarkkuus eli näön selkeys on se, mitä optikko testaa saadessaan sinut lukemaan kirjaimia taululta – kuinka hyvin pystyt erottamaan yksityiskohtia etäältä.

Ihmisiin verrattuna mehiläisten näöntarkkuus on kamala. Toisin kuin ihmisen silmien suuret linssit, mehiläisillä on monitahoiset yhdistelmäsilmät, jotka tarkentavat hyvin läheltä, mutta eivät kauempaa.

”Ne näkevät kukat vasta, kun ne pääsevät kohtuullisen lähelle, ehkä alle 50 tai 60 senttimetrin päähän”, tohtori Dyer sanoo.

Tämä tarkoittaa, että mehiläiset käyttävät pikemminkin tuoksua kuin näköä löytääkseen kukat kaukaa.

Mutta entä linnut?

Itämainen selkärangaton (Acanthorhynchus tenuirostris) käyttää nokkaansa saadakseen nektaria kukista
(Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0))

Itämainen selkärangaton (Acanthorhynchus tenuirostris) käyttää nokkaansa saadakseen nektaria kukista

Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0)

Close

Monissa osissa Australiaa kotoperäiset kasvit ovat kehittyneet niin, että niillä on punaiset kukat nimenomaan lintujen houkuttelemiseksi.

Jotkut linnut näkevät violetin, sinisen, vihreän ja punaisen värin, mitä kuvataan nimellä ”violetti-herkkä”. Toiset linnut ovat ”ultraviolettiherkkiä”, koska ne näkevät useampia spektrin osia – myös ultraviolettia.

Useimmilla australialaisilla pölyttäjälinnuilla – eli niillä, jotka käyvät kukissa hakemassa nektaria – jotka kuuluvat hunajansyöjäperheeseen, kuten itäisen selkälinnun ja keltaisen lokkilinnun kaltaisiin lintuihin, sekä eri sukuihin kuuluvilla silkkiuireilla ja sateenkaarilorikerttusilla, on ”violettiherkkä näkökyky”, kertoi RMIT-yliopistolla työskentelevä apulaisprofessoritutkija Mani Shrestha RMIT-yliopistosta, joka työskentelee myös monashilaisen Monashin yliopistossa.

Tutkijat arvelevat, että syy siihen, miksi jotkin kasvit ovat kehittyneet niin, että niiden punainen värisävy houkuttelee lintuja eikä mehiläisiä, saattaa liittyä ”resurssien jakamisen” käsitteeseen.

Kukkien pölyttämisessä resurssien jakaminen tapahtuu siten, että kasvi vetoaa yhteen pölyttäjäryhmään sulkemalla pois toisen ryhmän.

Tyypillisesti ajattelemme mehiläisten olevan hyödyksi kukille, mutta todellisuudessa ne ovat kiinnostuneita vain nektarista, eivätkä epäitsekkäästi levitä siitepölyä, sanoi tohtori Dyer.

”Mehiläiset, jotka tulevat kukalle, saattavat vahingoittaa kasvia ja karkottaa muita laillisia pölyttäjiä. Joten saattaisi olla eduksi suunnata kohti erikoistumista”, hän sanoi.

Mitä jos lintuja tai mehiläisiä ei ole?

Macquarie-saarikaali (Stilbocarpa polaris) on kotoisin Macquarie-saarelta
(Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0)

Macquarie-saarikaali (Stilbocarpa polaris) on kotoisin Macquarie-saarelta

Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0

Close

Tyynellämerellä Uuden-Seelannin ja Etelämantereen puolivälissä sijaitsevalla Macquarie-saarella ei ole mehiläisiä eikä pölyttäviä lintuja.

Sen sijaan siellä kukkien tärkein pölyttäjä on kärpänen.

Kärpäsillä on taas erilaiset värijärjestelmät kuin linnuilla ja mehiläisillä – mikä tarkoittaa, että kukkien värit ovat kehittyneet täysin erilaisiksi. Australian puutarhoissa joskus nähtävien eloisien sinisten, pinkkien ja punaisten sijaan kukat ovat kermanvihreitä.

”Kärpäsillä näyttää olevan kategorinen näköjärjestelmä, jossa ne näkevät neljä eri värityyppiä. Näyttää siltä, että niillä on synnynnäinen mieltymys tietyntyyppisiin keltaisiin väreihin”, tohtori Dyer sanoo.

”Ne suosivat tätä kelta-vihreän-kermanväristä väriä. Niillä ei ole samoja mieltymyksiä kuin mehiläisillä, joten kukat ovat kehittyneet aivan eri tavalla.”

Lintujen ja mehiläisten tuominen pihallesi

Kotimainen sinirivimehiläinen
(Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0))

A native blue-banded bee

Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0)

Close

Mitä kukkia puutarhaan kannattaa siis istuttaa, jos haluaa houkutella sinne lintuja ja mehiläisiä?

Puutarhan mehiläisistä suurin osa on hunajamehiläisiä, jotka ovat Australiassa kotiutettu laji. Hunajamehiläinen on suuri generalisti – se syö mitä tahansa kukkaa, kunhan siinä ei käytetä torjunta-aineita, tohtori Dyer sanoi.

Mutta jos sille annetaan mahdollisuus valita, niin sekä hunajamehiläisillä että Australian alkuperäisillä mehiläisillä, kuten pistelemättömällä sokeripussimehiläisellä (Tetragonula carbonaria), on synnynnäinen mieltymys sinisiin ja valkoisiin kukkiin.

Ja professori Dyerin mukaan alkuperäiset mehiläiset pitävät alkuperäisistä kasveista.

”Alkuperäiset mehiläiset, kuten Tetrogonula carbonaria ja sinisokkomehiläinen, opettelemme yhä, mistä kukista ne pitävät eniten. Näen kuitenkin, että sinipunamehiläiset käyttävät monenlaisia kukkia, erityisesti alkuperäiskasveja – ne rakastavat Australian alkuperäiskasveja.”

Jos haluat houkutella lintuja puutarhaan, kannattaa istuttaa punaisen sävyisiä kukkia – kuten warataa tai grevilleaa.

New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) istuskelee kotoperäisen Swan River Pea (Gastrolobium celsianum) -kasvin (Gastrolobium celsianum)
(Toim: Mani Shrestha)

Uusi-Hollantilainen hunajayökkönen (Phylidonyris novaehollandiae) istuskelee kotoperäisen Joutsenonjoen herneen (Gastrolobium celsianum) seassa,

Toimittanut: Mani Shrestha

Close

ABC:n tiedepromo

Tahdotko lisää tiedettä ABC:n kautta?

  • Seuraa meitä Twitterissä
  • Tilaa YouTubesta

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.