Miten NYU:n lääketieteellinen tiedekunta on muuttumassa lukukausimaksuttomaksi

Lääketieteelliseen tiedekuntaan pääseminen vaatii nykyään muutakin kuin kunnianhimoa, hyviä arvosanoja biologiasta yliopistossa ja halua kovaan työhön. Se vaatii halukkuutta ottaa murskaava määrä velkaa.
Opiskelijoiden velkaantuminen on yleisesti ottaen kriisissä tässä maassa. Kaiken kaikkiaan lainanottajat ovat velkaa 1,5 biljoonaa dollaria, enemmän kuin ihmiset ovat velkaa luottokorttiveloissa tai autolainoissa.
Ihmiset ovat lainanneet rahaa opiskellakseen lääketiedettä jo vuosikymmeniä, mutta velan suuruus on viime vuosina kasvanut räjähdysmäisesti lähes kaikkien muiden terveydenhuollon kustannusten ohella. Keskimääräinen lääketieteen opiskelija valmistuu nyt velkataakka on yhtä suuri kuin asuntolaina.

Kuten uutisoimme ensimmäisen kerran huhtikuussa, yksi Amerikan parhaista lääketieteellisistä tiedekunnista, New Yorkissa sijaitseva NYU, on keksinyt radikaalin ratkaisun.

Se on perinne heti ensimmäisenä lääketieteen opiskelupäivänä, niin sanottu valkotakkiseremonia, joka on siirtymäriitti 24-vuotiaalle Joe Babinskille ja hänen sadalle luokkatoverilleen New Yorkin yliopistossa.

Joe Babinski: Se on eräänlainen siirtymäkohta, jossa siirryt potentiaalisesta opiskelijasta lääketieteellisen yhteisön jäseneksi, vaikka olisitkin vielä tikapuiden alimmalla portaalla.

Lesley Stahl: (nauraa) Niin.

Joe Babinski: Ja se on… se on aika merkittävä kokemus. Se merkitsee niin sanotusti matkan alkua.

Aloittaessaan tuon matkan Joe odotti ottavansa suuren taakan.

Lesley Stahl: Kuinka paljon velkaa odotit ottavasi?

Joe Babinski: Odotin ottavani noin 200 000 dollaria.

Lesley Stahl: En voi kuvitellakaan, että aloittaisit elämäsi tuollainen taakka harteillasi. Mutta monilla lääketieteen opiskelijoilla, monilla nuorilla lääkäreillä on se. Useimmilla?

Joe Babinski: Sanoisin, että useimmilla.

Tohtori Ezekiel Emanuel: Lääketieteellisestä koulusta valmistuvista 85, 86 prosentilla opiskelijoista on velkaa.

Tohtori Ezekiel Emanuel

Tohtori Ezekiel Emanuel on lääketieteen etiikan ja terveyspolitiikan professori Pennsylvanian yliopistossa. Hän sanoo, että suuri velkaantuminen estää monia ihmisiä, joista voisi tulla loistavia lääkäreitä, edes hakeutumasta lääketieteelliseen tiedekuntaan.

Tohtori Ezekiel Emanuel: Useimmat meistä ovat sitä mieltä, että se todella estää ihmisiä hakeutumasta… keskiluokkaisista ja pienituloisista perheistä. He katsovat 200 000:ta. Se tuntuu valtavalta vuorelta kiivettäväksi. Ja siitä tulee pelottavaa.

Lesley Stahl: Ja se pahenee, koska sitä ei makseta pois.

Dr. Ezekiel Emanuel: Aivan. Ja–

Lesley Stahl: Joten korko kasvaa. Se pahenee. Ja se on taakka. Luulisin, että se… se…

Tohtori Ezekiel Emanuel: No…

Lesley Stahl: -ohjaa huomiota myös lääketieteellisestä tiedekunnasta, jos itse asiassa…

Tohtori Ezekiel Emanuel: Luulen, että ihmiset stressaantuvat siitä.

Kolmannen vuoden NYU:n lääketieteen opiskelijana Elaine De Leon tunsi tuon stressin ensimmäisestä päivästä lähtien.

Lesley Stahl: Olisiko perheellänne ollut varaa lääketieteelliseen kouluun?

Elaine De Leon: De Leon De Leon: Ei missään nimessä. (Naurua) Ehdottomasti ei.

Hänen perheensä on kotoisin Dominikaanisesta tasavallasta. Hänen isänsä on eläkkeellä oleva kokki. Hänen äitinsä kuoli vuosia sitten. Hän tuskaili unelmansa lääkärin ammatista kustannusten vuoksi.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Paljonko jouduit lainaamaan ensimmäisenä vuonna?

Elaine De Leon: Lainasin 76 000 dollaria, ja jos maksaisin sen takaisin– kymmenen vuoden suunnitelmalla se olisi 100 000 dollaria, kun maksan sen pois.

Lesley Stahl: Vau. Ja se on vain ensimmäinen vuosi.

Elaine De Leon: Lesley Stahl: Se on käsittämätöntä.

Elaine De Leon: Niin. Mutta luulen, että viime kädessä niinku palveleva elämä on minulle tärkeämpää. Ja se on todella… mikä… mikä… mikä ikään kuin ratkaisi sen, että minun… minun täytyi jatkaa tätä huolimatta veloista, joita minulle kertyisi.

Elainen kunnianhimoisena tavoitteena on olla perusterveydenhuollon lääkäri, joka hoitaa köyhiä ihmisiä, mutta hän sanoo, että velkataakka pakotti hänet harkitsemaan toisenlaista vaihtoehtoa.

Elaine De Leon: Erikoisaloja, joista saa eniten palkkaa, joten kuulet ihotautilääketieteen, kirurgian ja kaikki nämä asiat. Joten on helppoa, kun tulee tänne, ajatella, että no, maksoin paljon rahaa päästäkseni tänne, minun pitäisi todella saada rahoilleni vastinetta ja yrittää tavoitella näitä tuottoisampia erikoisaloja.

Lesley Stahl: Vaikka ei olisikaan kiinnostunut.

Elaine De Leon: De DeLean De Leon: Aivan. Tai ainakin harkitse niitä.

Tohtori Rafael Rivera

Tohtori Rafael Rivera on NYU:n lääketieteellisen tiedekunnan pääsykoepäällikkö.

Lesley Stahl: Mitkä ovat paremmin palkattuja erikoisaloja? Rivera Rivera: Yleisesti ottaen jotkut kirurgiset erikoisalat maksavat yleensä hyvin. Neurokirurgia. Ortopedia maksaa hyvin. Hieman huonommin palkattuja aloja ovat esimerkiksi lastenlääketiede ja yleinen sisätauti, perhelääketiede. Ja–

Lesley Stahl: Ja juuri näistä lääkäreistä on puutetta. Meillä ei ole tarpeeksi näitä lääkäreitä.

Tohtori Rafael Rivera:

Tämä valtava puute, tämä lääkärikunnan vääristyminen, liittyy suoraan velkavuoriin. Ja viime elokuun valkotakkiseremonian päivänä NYU päätti tehdä asialle jotain. Jotain dramaattista. Kun kaikki ensimmäisen vuoden opiskelijat olivat siirtyneet takaisin paikoilleen, säätiön hallituksen puheenjohtaja Ken Langone ja hänen vaimonsa Elaine paljastivat kaikille salaisuuden.

Ken Langone: ”Tästä hetkestä lähtien NYU:n lääketieteellinen tiedekunta on nyt lukukausimaksuton lääketieteellinen tiedekunta. Kaikki…”

Joe Babinski istui eturivissä, vailla aavistustakaan siitä, mitä oli tulossa.

Joe Babinski

Joe Babinski:

Lesley Stahl: Luulitko kuulleesi heidät oikein?

Joe Babinski: Minä… otin kuvan diasta puhelimellani, koska… en halunnut, että he poistavat sen ja vievät sen pois. (Naurua) Joten ajattelin: ”Minä… minä dokumentoin, että tämä tapahtuu”. (Naurua)

Lesley Stahl: Mutta saitko sen heti? Me olimme siellä. Ja oli tunne, että ”kuulinko tuon oikein?”. (Naurua)

Joe Babinski: En taida vieläkään ymmärtää sitä.

Muutaman rivin päässä istuneilla Joen vanhemmilla, kunnan työntekijällä ja eläkkeellä olevalla poliisilla, oli samanlainen ”Sanoiko hän juuri sen, mitä luulen hänen sanoneen?” -reaktio.

Joen isä: ”

Tämä oli toisen isän reaaliaikainen reaktio.

Isä: ”Voi luoja… Voi!”

Tohtori Rafael Rivera:

Lesley Stahl: Kuulinko, mitä hän sanoi?

Tohtori Rafael Rivera: Ensin näen oppilaiden katsovan ympärilleen: Rafael Rivera: Joo. Siellä oli… siellä oli henkäyksiä, siellä oli hiljaista, siellä oli huutoa. Ja sitten yhtäkkiä huudot alkoivat muuttua kovemmiksi ja kovemmiksi. Ja ennen kuin huomasittekaan, yleisö oli puhjennut riemuhuutoihin.

NYU:n ilmainen lukukausimaksu ei koske vain ensimmäisen vuoden lääketieteen opiskelijoita, vaan jokaista nykyistä opiskelijaa jokaisella luokalla. Heidän on edelleen maksettava itse majoituksensa ja ruokansa, mutta näille opiskelijoille se on lahja, jonka arvo on yli 200 000 dollaria jokaiselle.

Ken ja Elaine Langone ilmoittivat, että NYU:n lääketieteellisestä tiedekunnasta tulee lukukausimaksuton

Ken Langone: Ja nämä lapset sekosivat. Yksi isä huutaa: ”Sanoinhan, että valitsit oikean paikan!”. (Naurua)

Ken Langone teki omaisuutensa Home Depotin perustajana. Hän ja Elaine lahjoittivat 100 miljoonaa dollaria ilmaista opetusta koskevaan aloitteeseen, ja hän auttoi keräämään 350 miljoonan dollarin lisärahoituksen, joka tarvittiin sen toteuttamiseen.

Ken Langone:

Lesley Stahl: Menen pyytämään rahaa muilta ihmisiltä…

Ken Langone:

Lesley Stahl: (nauraa) Rahat tulevat ulos–

Ken Langone: Ja kun lupaat, ettei ole enää kolikoita, käännän sinut oikein päin. Mutta ihan oikeasti? Minulla on täällä kaksi työtä. Olen cheerleader ja rahankerääjä.

Lesley Stahl: Kerro meille, miten tämä syntyi.

Ken Langone: Bob Grossman, kun hänestä tuli dekaani, istutin hänet alas. Sanoin: ”No niin, pomo, mitä me teemme?”. Ja hän sanoi minulle: ”Yksi niistä asioista, joita haluaisin, että tapahtuisi, olisi se, että jonain päivänä olisimme lukukausimaksuttomia.” (UNINTEL)–

Lesley Stahl: Sanoiko hän sen heti alussa?

Ken Langone:

Lesley Stahl: Kun hän tuli ensimmäisen kerran? Ok.

Ken Langone: Langton: Yksitoista vuotta sitten. Sanoin: ”Tiedätkö mitä, Bob? Tehdään se.”

Se kesti yli kymmenen vuotta, mutta NYU:lla on nyt lahjoitusvaroja, joilla se voi tarjota ilmaisen lukukausimaksun jokaiselle lääketieteen opiskelijalle ikuisesti.

Ken Langone:

Ja hän sanoi: ”Tänä aamuna, kun heräsin ja tiesin, että olen tulossa tänne”, hän sanoi, ”olin vakuuttunut siitä, että kuollessani olisin velkaa auttaakseni poikaani pääsemään lääkäriksi”. Nämä ovat hienoja ihmisiä. Joten me vain sanomme: ”Tiedättekö mitä? Tehdään, mitä voimme, jotta se olisi heille helpompaa.”

Lesley Stahl: Luuletko, että tämä tekee sinusta paremman lääkärin?

Joe Babinski: Uskon epäilemättä, että se tekee minusta paremman lääkärin.

Lesley Stahl: Niinkö? Miten se vaikuttaa siihen?

Joe Babinski: Babinski: Ensinnäkin, en tee töitä opiskeluaikana. Voin keskittyä opettelemaan lääkettä ja olemaan hyvä siinä.

Lesley Stahl: Ja se paine ei ole sinun harteillasi.

Joe Babinski:

Ken Langone: Minä ajattelen lapsen ajattelutapaa, joka sanoo: ”Joku teki jotain minun hyväkseni. Nyt minun on tehtävä jotain jonkun hyväksi.” Okei? Ajattele sitä.

Lesley Stahl: Niin.

Ken Langone: Se on iso asia.

NYU:n maksuttomuusmalli korvaa stipendien ja taloudellisen tuen hajanaisen järjestelmän. Nyt jokainen lääketieteen opiskelija saa täyden stipendin ilman minkäänlaisia ehtoja.

Lesley Stahl: Tämän mallin mukaan kaikki, jotka tulevat NYU:n lääketieteelliseen kouluun, pääsevät sinne lukukausimaksutta, eivätkä vain ne lapset, jotka tarvitsevat rahaa.

Tohtori Ezekiel Emanuel: Euel Emanuel Emanuel: Aivan. Pidän… mallista, jota kutsun anteeksiannettaviksi lainoiksi. Siinä periaatteessa sanotaan jokaiselle opiskelijalle: ”Me lainaamme sinulle koko lääketieteellisen koulun ajan. Ja jos menette perusterveydenhuoltoon tai jollekin muulle erikoisalalle, joka tarvitsee lääkäreitä, – Tai menette harjoittamaan maaseutuyhteisöön, kuten Etelä-Dakotaan, tai lähdette alihoidettuun kaupungin sisäiseen yhteisöön, annamme lainanne anteeksi. Jos taas päätät mennä jollekin tuottoisa erikoisalalle, kuten silmälääketieteeseen, ihotautien hoitoon tai ortopediaan, joudut maksamaan lainan takaisin korkoineen. Ja uskon, että se on tehokkaampi tapa saavuttaa yhteiskunnan haluamat tavoitteet kuin se, että kaikille annetaan opintotuki ilmaiseksi.

Olipa malli mikä tahansa, lääkärin ammatin ”kasvojen” muuttaminen on valtava haaste. Miettikääpä tätä: nykyään lääketieteellisessä ei ole yhtään enempää afroamerikkalaisia miehiä kuin 40 vuotta sitten.

Juuri nyt yli puolet kaikista lääketieteen opiskelijoista tulee amerikkalaisten perheiden rikkaimmasta 20 prosentista, vain noin 5 prosenttia köyhimmästä 20 prosentista. Tämä tarkoittaa sitä, että rikkailla alueilla on paljon lääkäreitä ja pienituloisemmilla alueilla ei.

Lesley Stahl: Tiedän niin monia yhteisöjä… köyhillä alueilla, joilla ei ole lainkaan lääkäriä. Ei lääkäriä. Onko tässä ohjelmassa mitään, mikä rohkaisee ihmisiä menemään sinne?

Tohtori Rafael Rivera: Jos on kotoisin maaseudulta, on taipumus palata maaseudulla työskentelemään useammin kuin ihmiset, jotka eivät ole kotoisin maaseudulta. Jos olet aliedustetusta vähemmistöryhmästä, sinulla on samoin taipumus palata takaisin kaupunkien keskustan aliedustetuille alueille.

Julkistuksen jälkeen hakemukset NYU:hun ovat lisääntyneet, erityisesti vähemmistöjen taholta.

Elaine De Leon: Luulen, että pelkästään ajatus siitä, että monet ihmiset, jotka tulevat kaltaisistani taustoista, pienituloisista, ilman vanhempia, joilla on varaa lääketieteelliseen kouluun, luulen, että se on valtava vetovoima. Ja uskon, että se on tarpeellinen vetovoimatekijä potilaille, joita NYU:n opiskelijat palvelevat. Luulen, että Bellevuessa, jossa työskentelen, on paljon ihmisiä, tämä on vain anekdootti, mutta sanoisin, että ainakin 60 prosenttia potilaista on latinoja, ja tämä on erinomainen tapa houkutella oikeita ihmisiä oikeaan laitokseen.

Lesley Stahl: Miten espanjankielesi sujuu?

Elaine De Leon: De Leon De Leon: Oikein hyvä. (Naurua)

Lesley Stahl: Erinomaista.

Elaine De Leon:

Lesley Stahl: Joten he voivat… voit todella kommunikoida heidän kanssaan.

Elaine De Leon: Joo.

Elaine De Leon oli viimeisenä vuonna nopeutetussa kolmivuotisessa lääketieteellisessä kouluohjelmassa, joka oli yhden vuoden lyhyempi kuin normaali. Mutta kun näimme hänet julkistamispäivänä…

Elaine julkistamispäivänä: ”Ette usko uutisia, jotka juuri tulivat julki.”

… …soittaa isälleen kertoakseen uutiset, ei olisi uskonut, että hän säästi vain yhden vuoden lukukausimaksuja.

Elaine De Leon: Jo nyt tunsin olevani yksi maan onnekkaimmista lääketieteen opiskelijoista, koska olen kolmivuotisessa ohjelmassa, olen jo päättänyt perusterveydenhuollosta, olen jo menossa tähän residenssiohjelmaan täällä. Ja sitten yhtäkkiä sanottiin, että viimeinen vuosi on muuten ilmainen. Ja se oli aivan uskomaton vapauden tunne.

Lesley Stahl: Luuletko, että kaikki muutkin lääketieteelliset tiedekunnat aikovat ainakin kokeilla yhtä tai toista ilmaisen lukukausimaksun mallia?

Dr. Ezekiel Emanuel: Ehdottomasti.

Lesley Stahl: Kaikki aikovat?

Tohtori Ezekiel Emanuel: Ja… ja… ja minä… tarkoitan, että luulen, että melkein kaikki lääketieteelliset korkeakoulut olivat ajaneet siihen jo ennen kuin NYU teki ilmoituksen. Ja uskon, että ne kaksinkertaistavat ponnistelunsa. Tämä on ollut asia, johon useimmat lääketieteellisten koulujen dekaanit suhtautuvat intohimoisesti.

Heidän on parasta olla, koska muuten Harvardin, Hopkinsin ja Stanfordin dekaanit näkevät todennäköisesti parhaat lääketieteen opiskelijat käyvän NYU:ssa ilmaiseksi.

Ken Langone: K: Teillä on oikeus painostaa ja sanoa: ”Miksi ette laittaneet lapsia, joilla olisi varaa maksaa, maksamaan?”. Koska me todella halusimme olla sokeita tänne tulevien lasten suhteen. Ja haluamme heidän tietävän, etteivät he ole meille mitään velkaa. Jos jonain päivänä sinulla on vastassasi potilas, jolla ei ole varaa johonkin toimenpiteeseen, saatat sanoa: ”Minä tarjoan.” Juuri sen jälkeen, kun tämä juttu esitettiin huhtikuussa, eräs nimetön lahjoittaja otti yhteyttä ja tarjoutui maksamaan kaikki Elaine Ee Leonin nykyiset opintovelat ja sanoi haluavansa kannustaa häntä ja muita erikoistumaan perusterveydenhuoltoon siellä, missä potilaat sitä kipeästi tarvitsevat. Elaine valmistui NYU:n lääketieteellisestä tiedekunnasta toukokuussa, ja nyt hän on aloittanut erikoistumiskoulutuksensa New Yorkissa.

Tuottaja: Rome Hartman. Apulaistuottaja Sara Kuzmarov.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.