Neil DeGrasse Tyson

”Se jälki oli niin vahva, että olen varma, ettei minulla ollut valinnanvaraa, vaan universumi kutsui minua.”

The Martian -elokuvan universumissa Neil deGrasse Tysonilla näyttää olevan täsmälleen sama työ kuin oikeassa elämässä. Hän teki mainoksen Ares III:n Youtube-kanavalle ARES: Live, Our Greatest Adventure.

Neil deGrasse Tyson s. 5. lokakuuta 1958 on yhdysvaltalainen astrofyysikko, kosmologi, kirjailija ja tiedeviestijä. Vuodesta 1996 lähtien hän on toiminut Haydenin planetaarion Frederick P. Rose -johtajana Rose Center for Earth and Space -keskuksessa New Yorkissa. Keskus on osa Amerikan luonnonhistoriallista museota, jossa Tyson perusti astrofysiikan osaston vuonna 1997 ja on toiminut osaston tutkijana vuodesta 2003.

Syntynyt ja kasvanut New Yorkissa, Tyson kiinnostui tähtitieteestä yhdeksänvuotiaana vierailtuaan Haydenin planetaariossa. Valmistuttuaan Bronx High School of Science -koulusta, jossa hän oli Physical Science Journal -lehden päätoimittaja, hän suoritti fysiikan kandidaatin tutkinnon Harvardin yliopistossa vuonna 1980. Hän suoritti tähtitieteen maisterin tutkinnon Texasin yliopistossa Austinissa vuonna 1983 ja väitteli astrofysiikan maisteriksi (1989) ja tohtoriksi (1991) Columbian yliopistossa. Seuraavat kolme vuotta hän oli postdoc-tutkijana Princetonin yliopistossa. Vuonna 1994 hän liittyi Haydenin planetaarion henkilökuntaan tutkijana ja Princetonin tiedekuntaan vierailevana tutkijana ja luennoitsijana. Vuonna 1996 hänestä tuli planetaarion johtaja ja hän johti sen 210 miljoonan dollarin jälleenrakennusprojektia, joka saatiin päätökseen vuonna 2000.

Vuosina 1995-2005 Tyson kirjoitti kuukausittain esseitä Natural History -lehden ”Universe”-palstalle, joista osa julkaistiin hänen kirjassaan Death by Black Hole (2007). Samaan aikaan hän kirjoitti Star Date -lehteen kuukausittaisen kolumnin, jossa hän vastasi maailmankaikkeutta koskeviin kysymyksiin kirjailijanimellä ”Merlin”. Kolumnin materiaalia julkaistiin hänen kirjoissaan Merlin’s Tour of the Universe (1998) ja Just Visiting This Planet (1998). Tyson kuului vuonna 2001 hallituksen toimikuntaan, joka käsitteli

Yhdysvaltojen ilmailu- ja avaruusteollisuuden tulevaisuutta, ja vuonna 2004 Moon, Mars and Beyond -komission jäsenenä. Hänet palkittiin samana vuonna NASAn Distinguished Public Service Medal -mitalilla. Vuosina 2006-2011 hän juonsi NOVA ScienceNow -televisio-ohjelmaa PBS-kanavalla. Vuodesta 2009 lähtien Tyson on isännöinyt viikoittaista StarTalk-podcastia. Myös StarTalk-nimistä spin-offia alettiin lähettää National Geographic -kanavalla vuonna 2015. Vuonna 2014 hän juonsi televisiosarjaa Cosmos: A Spacetime Odyssey, joka on jatkoa Carl Saganin vuonna 1980 ilmestyneelle Cosmos-sarjalle: A Personal Voyage. Yhdysvaltain kansallinen tiedeakatemia myönsi Tysonille vuonna 2015 Public Welfare Medal -mitalin hänen ”poikkeuksellisesta roolistaan yleisön innostamisessa tieteen ihmeistä”.

Kuva ARESista: Live-video Suurimmasta seikkailustamme.

NASA

Tyson on kansallisen ilmailu- ja avaruushallinnon toiminnan laajentamisen puolestapuhuja. Väittää, että ”kansakunnan unelmista voimakkain virasto on tällä hetkellä alirahoitettu tekemään sitä, mitä sen pitäisi tehdä”. Tyson on esittänyt, että suurella yleisöllä on taipumus yliarvioida, kuinka paljon tuloja avaruusvirastolle osoitetaan. Maaliskuussa 2010 pitämässään puheessa, jossa hän viittasi NASAan käytettyjen verotulojen osuuteen, hän totesi: ”Kuinka paljon NASA muuten maksaa? Se on puoli penniä dollarilta. Tiesittekö sen? Ihmiset kysyvät: ’Miksi me käytämme rahaa sinne…’. Kysyn heiltä: ’Kuinka paljon luulette meidän käyttävän rahaa?’ He sanovat: ”Viisi tai kymmenen senttiä dollarilta. Se on puoli pennyä.”

Maaliskuussa 2012 Tyson todisti Yhdysvaltain senaatin

tiedevaliokunnalle todeten, että:

Tysonin edunvalvonnan ja huomautusten innoittamana John Zeller perusti vuonna 2012 voittoa tavoittelemattoman Space Advocates -järjestön kampanjan, Penny4NASA:n, ja se kannattaa NASA:n budjetin kaksinkertaistamista yhteen prosenttiin liittovaltion budjetista.

”Litteä maa” -uskomuksen kumoaminen

Tammikuussa 2016 levy-artisti B.o.B ilmaisi uskovansa, että maapallo on litteä, vedoten useisiin aiemmin kumottuihin väitteisiin. Tyson vastasi B.o.B:lle Twitterissä ja yritti vakuuttaa hänet siitä, että maapallo on pyöreä, mutta räppäri kieltäytyi perumasta näkemyksiään ja syytti NASA:ta kysymysten välttelystä ja julkaisi samalla diss-kappaleen Tysonia vastaan. Kappale, nimeltään ”Flatline”, laajentaa B.o.B:n näkemyksiä maapallon muodosta ja sisältää viittauksia antisemitistisiin salaliittoteorioihin sanomalla, että ”Stalin oli paljon pahempi kuin Hitler” ja pyytämällä yleisöään ”tekemään tutkimusta” holokaustin kieltäjästä David Irvingistä. Nämä kommentit saivat Anti-Defamation League -järjestön huomion, jonka mukaan sanoitukset vetoavat juutalaisten hallitsemaan antisemitistiseen Yhdysvaltain hallituksen salaliittoteoriaan. Tyson ja hänen räppärin veljenpoikansa Steve Tyson vastasivat B.o.B:n litteän maan diss-kappaleeseen omalla diss-kappaleellaan ”Flat to Fact”. Tämän jälkeen Tyson esiintyi televisiossa The Nightly Show with Larry Wilmore -ohjelmassa puhuttelemassa räppäriä: ”Se on perustavanlaatuinen tosiasia laskennasta ja ei-euklidisesta geometriasta: Suurten kaarevien pintojen pienet osat näyttävät aina litteiltä pienille olioille, jotka ryömivät sen päällä… ja tätä kutsutaan muuten painovoimaksi”, Tyson sanoi pudottaen mikrofoninsa.

Varhaiselämä

Tyson syntyi toisena kolmesta lapsesta Manhattanilla, New Yorkissa, Bronxissa asuvaan perheeseen. Hänen äitinsä Sunchita Maria (o.s. Feliciano) Tyson oli Yhdysvaltain terveys-, koulutus- ja hyvinvointiministeriön gerontologi, ja hän on puertoricolaista syntyperää Hänen afroamerikkalainen isänsä Cyril deGrasse Tyson (1927-2016) oli sosiologi, New Yorkin pormestarin John Lindsayn henkilöstöpäällikkö ja Harlemin nuorisomahdollisuuksien (Harlem Youth Opportunities Unlimited) ensimmäinen johtaja Tysonilla on kaksi sisarusta: Stephen Joseph Tyson ja Lynn Antipas Tyson.Tysonin toinen nimi, deGrasse, on peräisin hänen isänpuoleisen isoäitinsä tyttönimestä, joka syntyi Altima de Grasse -nimisenä Britannian Länsi-Intian Nevis-saarella.

Tyson varttui Bronxin Castle Hillin kaupunginosassa ja myöhemmin Riverdalessa. Lastentarhasta lukioon asti Tyson kävi Bronxin julkisia kouluja: P.S. 36, P.S. 81, Riverdalen Kingsbridge Academy ja The Bronx High School of Science (1972-76), jossa hän oli painijoukkueen kapteeni ja Physical Science Journalin päätoimittaja.Hänen kiinnostuksensa tähtitiedettä kohtaan alkoi yhdeksänvuotiaana vierailtuaan Haydenin planetaarion taivas-teatterissa. Hän muisteli, että ”se jälki oli niin voimakas, että olen varma, ettei minulla ollut valinnanvaraa, että itse asiassa maailmankaikkeus kutsui minua”. Lukioaikana Tyson osallistui Haydenin planetaarion tarjoamille tähtitieteen kursseille, joita hän kutsui elämänsä ”muotoutuvimmaksi ajanjaksoksi”. Hän mainitsi planetaarion silloisen johtajan, tohtori Mark Chartrand III:n ”ensimmäiseksi älylliseksi esikuvakseen”, ja hänen innostunut, huumoriin sekoittunut opetustyylinsä innoitti Tysonia kommunikoimaan maailmankaikkeudesta muille samalla tavalla kuin hän.

Tyson opiskeli pakkomielteisesti tähtitiedettä teini-iässä ja saavutti lopulta jopa jonkin verran kuuluisuutta tähtitieteellisessä yhteisössä pitämällä luentoja aiheesta viidentoista vuoden iässä. Tähtitieteilijä Carl Sagan, joka oli Cornellin yliopiston tiedekunnan jäsen, yritti värvätä Tysonin Cornelliin opiskelemaan. Kirjassaan The Sky Is Not the Limit (Taivas ei ole rajana) Tyson kirjoitti:

Tyson palasi tähän hetkeen ensimmäisessä Cosmos-jaksossaan: A Spacetime Odyssey. Ottaen esiin kuuluisan tähtitieteilijän kalenterin vuodelta 1975 hän löysi päivän, jolloin Sagan kutsui 17-vuotiaan viettämään päivän Ithacassa. Sagan oli tarjoutunut majoittamaan hänet yöksi, jos bussi takaisin Bronxiin ei tulisi. Tyson sanoi: ”Tiesin jo silloin, että halusin tulla tiedemieheksi. Mutta sinä iltapäivänä opin Carlilta, millainen ihminen minusta haluttiin tulla.”

Tyson valitsi Harvardin, jossa hän opiskeli fysiikkaa ja asui Currier Housessa. Hän kuului miehistöjoukkueeseen fuksivuotensa aikana, mutta palasi painin pariin ja kirjoitti kirjeen viimeisenä vuotenaan. Hän harrasti aktiivisesti myös tanssia, muun muassa jazzia, balettia, afro-karibialaista ja latinalaista tanssisalia.

Tyson suoritti fysiikan AB-tutkinnon Harvard Collegessa vuonna 1980 ja aloitti jatko-opinnot Teksasin yliopistossa Austinissa, josta hän valmistui tähtitieteen maisteriksi vuonna 1983. Tyson liittyi sen tanssi-, soutu- ja painijoukkueisiin. Omien sanojensa mukaan hän ei viettänyt tutkimuslaboratoriossa niin paljon aikaa kuin olisi pitänyt. Hänen professorinsa kannustivat häntä harkitsemaan vaihtoehtoisia uramahdollisuuksia, ja hänen väitöskirjakomiteansa hajosi, mikä lopetti hänen pyrkimyksensä tohtorin tutkintoon Teksasin yliopistossa.

Tyson oli tähtitieteen luennoitsijana Marylandin yliopistossa vuosina 1986-1987, ja vuonna 1988 hänet hyväksyttiin Columbian yliopiston tähtitieteen jatko-opinto-ohjelmaan, jossa hän suoritti astrofysiikan maisterin (MPhil) tutkinnon astrofysiikan alalta vuonna 1989 ja tohtorintutkinnon (PhD) astrofysiikan alalta vuonna 1991 professori R. Michael Rich:n johdolla. Rich hankki NASA:lta ja ARCS-säätiöltä rahoitusta Tysonin väitöstutkimuksen tukemiseen, minkä ansiosta Tyson pystyi osallistumaan kansainvälisiin kokouksiin Italiassa, Sveitsissä, Chilessä ja Etelä-Afrikassa ja palkkaamaan opiskelijoita auttamaan häntä tietojen vähentämisessä. Väitöskirjatyönsä aikana hän teki havaintoja Chilessä sijaitsevan Cerro Tololo Inter-American Observatory -observatorion 0,91 metrin teleskoopilla, josta hän sai kuvia Calán/Tololo Supernova Survey -tutkimusta varten ja auttoi näin edistämään heidän työtään, jonka tarkoituksena on vakiinnuttaa tyypin Ia supernovat vakiokynttilöiksi. Nämä artikkelit olivat osa Ia-tyypin supernovien käyttöä etäisyyksien mittaamiseen, mikä johti Hubble-vakion parempaan mittaamiseen ja pimeän energian löytämiseen vuonna 1998. Hän oli 18. kirjoittaja yhdessä Brian Schmidtin, tulevan vuoden 2011 fysiikan Nobel-palkinnon saajan, kanssa tutkimuksessa, joka koski II-tyypin supernovien etäisyyksien mittaamista ja Hubble-vakiota.

Diplomityönsä aikana Columbian yliopistossa Tyson tutustui Princetonin yliopiston professori David Spergeliin, joka vieraili Columbian yliopistossa tehdessään yhteistyötä opinnäytetyönsä ohjaajan kanssa spiraaligalakseille tyypillisestä galaktisesta pullistumasta.

Henkilökohtainen elämä

Tyson asuu Lower Manhattanilla vaimonsa Alice Youngin kanssa. Heillä on kaksi lasta: Miranda ja Travis Tyson tapasi vaimonsa fysiikan kurssilla Texasin yliopistossa Austinissa. He menivät naimisiin vuonna 1988 ja nimesivät ensimmäisen lapsensa Mirandaksi Uranuksen viidestä suuresta kuusta pienimmän mukaan. Tyson on viiniharrastaja, jonka viinikokoelma oli esillä Wine Spectatorin toukokuun 2000 numerossa ja The World of Fine Wine -lehden kevään 2005 numerossa.

Työura

Tysonin tutkimus on keskittynyt havaintoihin kosmologiassa, tähtien evoluutiossa, galaktisessa tähtitieteessä, bulgeissa ja tähtien muodostuksessa. Hän on toiminut lukuisissa tehtävissä muun muassa Marylandin yliopistossa, Princetonin yliopistossa, Amerikan luonnonhistoriallisessa museossa ja Haydenin planetaariossa.

Vuonna 1994 Tyson liittyi Haydenin planetaarion henkilökuntaan tutkijana ollessaan Princetonin yliopiston tutkimusosastolla. Hänestä tuli planetaarion vt. johtaja kesäkuussa 1995 ja hänet nimitettiin johtajaksi vuonna 1996. Johtajana hän johti planetaarion 210 miljoonan dollarin korjausprojektia, joka saatiin päätökseen vuonna 2000. Kun Tysonilta kysyttiin hänen ajatuksiaan johtajaksi ryhtymisestä, hän sanoi: ”Kun olin lapsi… Haydenin planetaarion henkilökuntaan kuului tiedemiehiä ja opettajia… jotka sijoittivat aikaansa ja energiaansa valaistumiseeni… enkä ole koskaan unohtanut sitä”. Ja kun päädyin takaisin sinne sen johtajaksi, tunnen syvää velvollisuudentuntoa siitä, että palvelen samassa ominaisuudessa ihmisiä, jotka tänä päivänä tulevat laitoksen kautta, kuin muut palvelivat minua.”

Tyson on kirjoittanut useita suosittuja kirjoja tähtitieteestä. Vuonna 1995 hän alkoi kirjoittaa ”Universum”-palstaa Natural History -lehteen. Kolumnissa, jonka hän kirjoitti lehden erikoisnumeroon nimeltä ”City of Stars” vuonna 2002, Tyson popularisoi termin ”Manhattanhenge” kuvaamaan niitä kahta päivää vuosittain, jolloin ilta-aurinko asettuu Manhattanin katuverkkoon, jolloin auringonlasku näkyy esteettömillä sivukaduilla. Hän oli keksinyt termin vuonna 1996 inspiroituneena siitä, miten ilmiö muistuttaa auringon auringonseisauksen kohdentumista Stonehenge-monumentin kanssa Englannissa. Tysonin kolumni vaikutti myös hänen työhönsä The Great Coursesin professorina.

Yhdysvaltain presidentti George W. Bush nimitti Tysonin vuonna 2001 Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruusteollisuuden tulevaisuutta käsittelevään toimikuntaan ja vuonna 2004 Yhdysvaltain avaruustutkimuspolitiikan toimeenpanoa käsittelevään presidentin toimikuntaan (President’s Commission on Implementation of United States Space Exploration Policy), joista jälkimmäinen tunnetaan paremmin nimellä ”Kuu, Mars, and Beyond”. Pian tämän jälkeen hänelle myönnettiin NASA Distinguished Public Service Medal -mitali, joka on NASAn myöntämä korkein siviilikunnianosoitus.

Vuonna 2004 Tyson juonsi PBS:n Nova-sarjan neliosaisen Origins-minisarjan, ja yhdessä Donald Goldsmithin kanssa hän oli mukana kirjoittamassa tähän sarjaan liittyvää teosta Origins: Neljätoista miljardia vuotta kosmista evoluutiota. Hän teki jälleen yhteistyötä Goldsmithin kanssa kertojana dokumenttielokuvassa 400 Years of the Telescope, joka sai ensi-iltansa PBS:llä huhtikuussa 2009.

Haydenin planetaarion johtajana Tyson uhmasi perinteistä ajattelutapaa, jotta Plutoa ei kutsuttaisi keskuksen näyttelyesineissä yhdeksänneksi planeetaksi. Tyson on selittänyt, että hän halusi tarkastella kohteiden välisiä yhtäläisyyksiä, ryhmitellä maanpäälliset planeetat yhteen, kaasujättiläiset yhteen ja Pluton samankaltaisten kohteiden kanssa, ja päästä pois pelkästä planeettojen laskemisesta. Hän on todennut The Colbert Reportissa, The Daily Show’ssa ja BBC Horizonissa, että tämä päätös on johtanut suureen määrään vihapostia, josta suuri osa on tullut lapsilta. Vuonna 2006 Kansainvälinen tähtitieteellinen unioni (IAU) vahvisti tämän arvion muuttamalla Pluton kääpiöplaneetta-luokitukseen.

Tyson kertoi kiihkeästä verkkokeskustelusta Cambridgen konferenssiverkostossa (Cambridge Conference Network, CCNet), joka on ”laajalevikkinen, Isossa-Britanniassa sijaitseva internetin keskusteluryhmä”, sen jälkeen, kun Benny Peiser oli esittänyt uudelleen vaatimuksen Pluton aseman uudelleenluokittelusta. Peiserin kirjoitus, jossa hän julkaisi AP:n ja The Boston Globe -lehden artikkeleita, sai alkunsa New York Timesin artikkelista ”Pluto’s Not a Planet?”. Only in New York”.

Tyson on toiminut Planetary Societyn varapuheenjohtajana, puheenjohtajana ja hallituksen puheenjohtajana. Hän oli myös PBS:n Nova ScienceNow -ohjelman juontaja vuoteen 2011 asti. Hän osallistui ja oli puhujana Beyond Belief -tapahtumassa: Science, Religion, Reason and Survival -symposiumissa marraskuussa 2006. Vuonna 2007 Tyson valittiin History Channelin suosittuun sarjaan The Universe.

Toukokuussa 2009 Tyson aloitti tunnin mittaisen radio-talk show’n nimeltä StarTalk, jota hän isännöi yhdessä koomikko Lynne Koplitzin kanssa. Ohjelma syndikoitiin sunnuntai-iltapäivisin KTLK AM:llä Los Angelesissa ja WHFS:llä Washington DC:ssä. Ohjelma kesti kolmetoista viikkoa, mutta se herätettiin henkiin joulukuussa 2010, ja silloin sitä isännöivät Koplitzin sijasta koomikot Chuck Nice ja Leighann Lord. Vieraat vaihtelevat tiedekollegoista kuuluisuuksiin, kuten GZA:han, Wil Wheatoniin, Sarah Silvermaniin ja Bill Maheriin. Ohjelma on katsottavissa internetin kautta suorana lähetyksenä tai podcastina.

Huhtikuussa 2011 Tyson oli pääpuhujana Phi Theta Kappa International Honor Society of the Two-year Schoolin 93. kansainvälisessä kongressissa. Hän ja James Randi pitivät luennon nimeltä Skeptisismi, joka liittyi suoraan konventin teemaan The Democratization of Information: Power, Peril, and Promise.

Vuonna 2012 Tyson ilmoitti esiintyvänsä YouTube-sarjassa, joka perustuu hänen radio-ohjelmaansa StarTalk. Sarjan ensi-iltapäivää ei ole ilmoitettu, mutta sitä tullaan levittämään Nerdist YouTube -kanavalla. 28. helmikuuta 2014 Tyson oli julkkisvieraana Valkoisen talon opiskelijaelokuvafestivaaleilla. Vuonna 2014 hän auttoi elvyttämään Carl Saganin Cosmosin: A Personal Voyage -televisiosarjaa esittämällä Cosmos: A Spacetime Odyssey sekä FOXilla että National Geographic Channelilla. Ensimmäisellä kaudella esitettiin kolmetoista jaksoa, ja Tyson on todennut, että jos toinen kausi tuotettaisiin, hän siirtäisi juontajan roolin jollekin muulle tiedemaailman edustajalle. 20. huhtikuuta 2015 hän aloitti isännöimästä National Geographic Channelilla myöhäisillan talk show’ta nimeltä Star Talk, jossa Tyson haastattelee popkulttuurin julkkiksia ja kysyy heiltä heidän elämänkokemuksistaan tieteen parissa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.