Rosalind Franklin ei vieläkään saa ansaitsemaansa tunnustusta DNA-löydöksestään

Vierailu Pariisin Curie-instituutissa sai minut hiljattain miettimään kuuluisien naispuolisten tieteellisten Nobel-palkinnon saajien selkeää puutetta (Marie Curiea lukuun ottamatta). Maailma juhli oikeutetusti Stephen Hawkingin uskomatonta elämää ja saavutuksia, kun hän kuoli viime kuussa. Toisen loistavan tiedemiehen, joka ei myöskään voittanut Nobel-palkintoa mutta joka sattui olemaan nainen, hiljattainen 60-vuotispäivä jäi kuitenkin melko huomaamatta.

Rosalind Franklin kuoli 16. huhtikuuta 1958 vain 37-vuotiaana, mutta hänen uransa sisälsi ainakin kahden elämän verran korkeatasoista tiedettä. Kuolemansa jälkeisinä vuosina hän on saanut tunnustusta tiedemiesten keskuudessa hiilen, virusten ja ennen kaikkea DNA:n molekyylirakennetta koskevilla tutkimuksillaan. Mutta laajempi maine on jäänyt saavuttamatta.

Hänen DNA:sta ottamiensa röntgendiffraktiokuvien avulla Cambridgen yliopiston Francis Crick ja James Watson pystyivät tunnistamaan molekyylin kaksoiskierteisen rakenteen, josta he kirjoittivat 65 vuotta sitten 25. huhtikuuta 1953 julkaistussa artikkelissa. Silti vain Crick, Watson ja Franklinin kollega Maurice Wilkins saivat löydöstä Nobelin fysiologian tai lääketieteen palkinnon vuonna 1962.

Tarkka ja huolellinen kokeilija. Wikipedia

Hawking ei koskaan saanut Nobel-palkintoa lähinnä siksi, että hänen vuonna 1974 tekemänsä uraauurtava löytönsä, jonka mukaan mustat aukot voivat lähettää säteilyä, oli täysin teoreettinen, ja Nobel-komitealla on taipumus suosia kokeentekijöitä teoreetikkojen sijaan. Sitä vastoin Franklinin työtä ei voi koskaan syyttää kokeellisen tarkkuuden puutteesta. Hänen vaatimuksensa vankkojen ja huolellisesti kerättyjen tietojen käytöstä tieteellisten mallien rakentamisen kustannuksella saattoi jopa heikentää hänen mahdollisuuksiaan saada ”elämän salaisuuden” löytäjän titteli. Nobel-komitea päätti kuitenkin palkita Crickin ja Watsonin heidän teoreettisesta mallistaan.

Nobelin saamisen esti lopulta hänen neljä vuotta aiemmin tapahtunut kuolemansa, sillä Nobel-palkinto voidaan myöntää vain elossa oleville henkilöille. Mutta uskon, että vaikka Franklin olisi elänyt, Nobel-komitea olisi silti antanut palkinnon Crickille, Watsonille ja Wilkinsille.

Overlooked

Aluksi historia oli häntä vastaan. Viimeinen naispuolinen tutkija, joka oli saanut Nobelin palkinnon ennen tätä ajankohtaa, oli ollut Gerty Cori vuonna 1947, ja hän oli vasta kolmas Curien ja hänen tyttärensä Irenen jälkeen. Vaikka useammat naistutkijat saivatkin palkinnon myöhemmin 1960-luvulla, vallitseva ilmapiiri oli edelleen naisia syrjivä. Vielä vuonna 1974 radiopulsareita havainnut pohjoisirlantilainen tiedemies Jocelyn Bell Burnell hylättiin fysiikan Nobel-palkinnon saajaksi miespuolisen esimiehensä hyväksi.

Franklin koki tieteen seksismin omakohtaisesti. Hän valmistui Cambridgen yliopistosta vuonna 1941, jolloin naisia ei vielä tunnustettu yliopiston täysivaltaisiksi jäseniksi eikä heillä ollut oikeutta tutkintopalkintoon. Hän joutui myös protestoimaan mieskollegoihinsa verrattuna alhaisempaa palkkausta ja ylennyksen puutetta vastaan, vaikka hän julkaisi töitä huipputason tieteellisissä lehdissä.

Kuva 51. Wikipedia

Valtapolitiikkaan kuuluivat myös ammatilliset kilpailut ja liittoutumat. Avainkuvan, joka paljasti DNA:n kaksoiskierteisen rakenteen ja joka tunnetaan nimellä ”Valokuva 51”, ottivat Franklin ja hänen tohtoriopiskelijansa Raymond Gosling Lontoon King’s Collegessa toukokuussa 1952. Hänen King’s-kollegansa Maurice Wilkins näytti tämän ikonisen kuvan Watsonille Cambridgessa ilman Franklinin tietoa tai suostumusta. Watson ja Crick saivat myös käyttöönsä Kingin raportin, jota Franklin oli auttanut laatimaan ja joka sisälsi ylimääräistä kokeellista tietoa, jonka Crick ratkaisevasti tunnisti palapelin viimeiseksi palaseksi. Se, että Franklin siirtyi King’sistä vähemmän arvostettuun Birkbeck Collegeen vuonna 1953, ei luultavasti myöskään auttanut hänen asiaansa.

Kaikesta tästä huolimatta minulla ei ole epäilystäkään siitä, että jos Franklin olisi elänyt, hänestä olisi lopulta tullut toinen brittiläinen nainen, joka olisi voittanut Nobel-palkinnon vuonna 1982 viruksia ja proteiinien ja nukleiinien kiderakenteita koskevasta tutkimuksestaan. Hänen poissa ollessaan kemian palkinnon sai Aaron Klug, hänen oppipoikansa, joka teki paljon hänen maineensa palauttamiseksi hänen kuolemaansa seuranneina vuosina.

DNA:ta koskevan työnsä ohella Franklin osoitti, että sukulaismolekyyli RNA:n muoto oli yksijuosteinen eikä kaksoiskierre. Hän myös osoitti tyylikkäällä röntgenkristallografiallaan, että tupakan mosaiikkiviruksen proteiinit muodostivat spiraalimaisen onton putken, jonka ympärille RNA kietoutui. Ironista kyllä, tämä vahvisti spiraaliputkihypoteesin, jonka James Watson oli esittänyt 1950-luvun alussa. Tämä tyylikäs työ oli edelläkävijä poliovirusta koskevalle tutkimukselle, jonka Klug sai valmiiksi hänen kuolemansa jälkeen ja joka julkaistiin hänen muistokseen.

Franklin itse näytti pitävän tätä työtä todellisena menestyksenään. Hänen Lontoossa Willesdenin hautausmaalla sijaitsevaan hautakiveensä laatimassaan kaiverruksessa lukee: ”Her Research and Discoveries on Virus Remain of Lasting Benefit to Mankind.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.