Sosiaalipsykologia – mitä se on ja miksi se on niin tärkeää?

Psykologian alalla voitaisiin tehdä jako soveltavaan psykologiaan ja peruspsykologiaan. Peruspsykologia tutkii yksinkertaisia psykologisia prosesseja, kuten havaitsemista, tarkkaavaisuutta, muistia, kieltä ja oppimista. Sovelletussa psykologiassa taas keskitytään tutkimaan muita psykologian ominaisuuksia, jotka liittyvät enemmän ongelmanratkaisuun. Sovelletun psykologian sisällä on erilaisia osa-alueita, joista sosiaalipsykologia on yksi.

Sosiaalipsykologia voitaisiin määritellä ihmisten vuorovaikutuksen tutkimukseksi erityisesti sosiaalisissa ryhmissä ja tilanteissa, ja se korostaa sosiaalisten tilanteiden vaikutusta ihmisen käyttäytymiseen. Tarkemmin sanottuna sosiaalipsykologia keskittyy tieteelliseen tutkimukseen siitä, miten muiden ihmisten todellinen, kuviteltu tai implisiittinen läsnäolo vaikuttaa ihmisten ajatuksiin, tunteisiin ja käyttäytymiseen (Allport, 1985).

Mitä sosiaalipsykologia tutkii?

Sosiaalipsykologian tavoitteena on tutkia sosiaalisia suhteita (Moscovici ja Markova, 2006). Väitetään, että sosiaalipsykologiset prosessit eroavat yksilöpsykologisista prosesseista. Sosiaalipsykologia pyrkii ymmärtämään sekä ryhmän että yksilön käyttäytymistä, kun he reagoivat sosiaaliseen ympäristöön tai ajattelevat sitä.

Sosiaalipsykologialla on taipumus tutkia enemmän ihmisten käyttäytymistä ryhmätasolla. Se pyrkii kuvaamaan ja selittämään ihmisten käyttäytymistä pelkistämällä sen psykologisiin muuttujiin. Tällä tavoin sosiaalipsykologia pyrkii luomaan teorioita ihmisen käyttäytymisestä, jotka auttavat ennustamaan käyttäytymismalleja ennen niiden ilmenemistä ja sitten puuttumaan niihin. Kun tiedetään, mitkä tekijät edistävät tiettyjä käyttäytymismalleja, se pyrkii puuttumaan niihin ja muuttamaan näitä malleja jollakin tavalla.

Sosiaalipsykologian sisäiset teemat

Sosiaalipsykologian käsittelemät teemat ovat laajoja ja moninaisia (Gergen, 1973). Keskittymällä joihinkin aiheisiin, jotka ovat sen pääpainopisteitä, voimme nimetä sen identiteetin. Sosiaalinen identiteetti (Taylor ja Moghaddam, 1994) eli se, missä määrin ihmiset samaistuvat ja jakavat ominaisuuksia ryhmissä, on tekijä, jota sosiaalipsykologia tutkii usein . Sosiaalinen identiteetti määrittää usein sen, miten ihmiset käyttäytyvät. Kun henkilö esimerkiksi identifioituu voimakkaasti johonkin ryhmään, hänen käyttäytymisensä vastaa kyseisen ryhmän normeja ja arvoja.

Toinen sosiaalipsykologian klassinen teema on stereotypiat (Amossy ja Herschberg Pierrot, 2001). Stereotypiat ovat mielikuvia, joita meillä on toisesta ryhmästä. Tämä on yleensä yksinkertaistettu ja yleistetty kuva, jolla pyritään luokittelemaan kaikki tietyn ryhmän jäsenet. Esimerkiksi Euroopassa yleinen stereotypia on, että espanjalaiset ovat laiskoja. Ihmiset, joilla on tämä stereotypia espanjalaisista, ajattelevat aina, kun he sattuvat olemaan tekemisissä espanjalaisten kanssa, että he ovat laiskoja, ennen kuin he ovat edes tutustuneet heihin.

Sosiaalipsykologia ja ennakkoluulot

Ennakkoluulot liittyvät läheisesti stereotypioihin (Dovidio, Hewstone, Glick ja Esses, 2010). Ennakkoluulot ovat ennakkoasenteita, jotka saavat meidät tekemään nopeita päätöksiä jostakin henkilöstä tai tilanteesta… Ne ovat tuomioita, jotka tehdään epätäydellisen tiedon perusteella, ja ne ovat yleensä kielteisiä.

Tänä päivänä monet ihmiset uskovat virheellisesti, että kaikki muslimit ovat väkivaltaisia ja jopa myötämielisiä terrorismia kohtaan. Vaikka tätä virheellistä tuomiota vastaan on selviä todisteita, monet ihmiset pitävät kiinni siitä, että he uskovat siihen. Nämä uskomukset vaikuttavat heidän tunteisiinsa ja käyttäytymiseensä tätä uskontoa harjoittavia ihmisiä kohtaan.

Toinen sosiaalipsykologian tutkimusalue on arvot (Ginges ja Atran, 2014). Arvot ovat joukko suuntaviivoja, jotka yhteiskunnat luovat, jotta ne voisivat toteuttaa itseään. Arvoilla on yleensä sosiaalinen konsensus ja ne vaihtelevat kulttuurien välillä. Arvot ovat niin tärkeitä, että joillekin ihmisille niistä tulee pyhiä. Joidenkin arvojen irrationaalisuudesta huolimatta ihmiset puolustavat niitä äärimmäisyyksiin asti ja tekevät niiden puolesta jopa suuria uhrauksia.

Koska sosiaalipsykologiassa tutkitaan niin monenlaisia aiheita, emme voi kommentoida niitä kaikkia. Joitakin, joita ei ole käsitelty, ovat aggressio ja väkivalta, sosialisaatio, ryhmätyöskentely, johtajuus, sosiaaliset liikkeet, kuuliaisuus, konformismi sekä ihmissuhde- ja ryhmäprosessit.

Sosiaalipsykologian tärkeitä henkilöitä

Sosiaalipsykologian alalla on ollut henkilöitä, jotka ovat jättäneet suuren vaikutuksen. Tässä muutamia heistä:

  • Floyd Allport: Tunnetaan parhaiten sosiaalipsykologian perustajana tieteenalana.
  • Muzafer Sherif: Tunnetaan ”varkaiden luolan” kokeen suorittamisesta, jossa joukko partiopoikia jaettiin kahteen ryhmään, jotta voitaisiin tutkia ennakkoluuloja sosiaalisissa ryhmissä. Kokeessa luotiin realistinen ryhmäkonfliktiteoria.
  • Solomon Asch: Omisti elämänsä sosiaalisen vaikuttamisen tutkimiselle. Hänen tunnetuimpia töitään ovat konformismia koskevat tutkimukset, joissa hän käytti erikokoisia viivoja nähdäkseen, antaisivatko osallistujat vääriä vastauksia. Osallistujat todellakin antoivat väärän vastauksen, mutta eivät siksi, että he olisivat pitäneet antamiaan vastauksia oikeina, vaan yksinkertaisesti siksi, että he olisivat olleet samaa mieltä muiden ihmisten antamien vastausten kanssa.
  • Kurt Lewin: Tunnetaan modernin sosiaalipsykologian perustajana. Hän vaikutti Gestalt-teoriaan, tutki sosiaalisen etäisyyden käsitettä ja muotoili kenttäteorian. Jälkimmäinen osoittaa, että ihmisen todellista käyttäytymistä on mahdotonta oppia tuntemaan, jos hän on oman ympäristönsä ulkopuolella.
  • Ignacio Martín-Baró: Oli psykologin lisäksi jesuiittapappi. Hän ehdotti, että psykologian tulisi liittyä sen alueen sosiaalisiin ja historiallisiin olosuhteisiin, jossa se kehittyy. Sen tulisi myös liittyä siellä asuvien ihmisten pyrkimyksiin. Hän on vapauttamisen sosiaalipsykologian luoja.

Muut merkittävät henkilöt

  • Stanley Milgram: Suoritti eettisesti arveluttavia kokeita. Tunnetuin on hänen auktoriteettikuuliaisuutta koskeva kokeensa. Siinä yksi osallistuja antoi sähköiskuja toiselle auktoriteettihenkilön läsnä ollessa. Hänen omansa on myös Pieni maailma -koe, joka tunnetaan myös nimellä kuuden erotusasteen koe.
  • Serge Moskovici: Tutki sosiaalisia representaatioita. Tämä on tapa, jolla tieto muotoillaan uudelleen, kun ryhmät ottavat sen haltuunsa, jolloin se vääristyy alkuperäisestä muodostaan. Serge tunnetaan myös vähemmistöjen vaikutusta koskevista tutkimuksistaan.
  • Philip Zimbardo: Tunnetaan parhaiten Stanfordin vankilakokeen suorittamisesta. Tässä kokeessa hän otti joitakin opiskelijoita ja jakoi heidät kahteen ryhmään – toiseen ryhmään vanginvartijoita ja toiseen ryhmään vankeja. Sitten hän laittoi heidät yliopiston kellarissa olevaan tekovankilaan. Hän tuli siihen johtopäätökseen, että tilanne aiheutti osallistujien käyttäytymisen eikä heidän oma persoonallisuutensa.
  • Albert Bandura: Osoitti, että mediassa esiintyvä väkivalta kannustaa sitä katsovia aggressiiviseen käyttäytymiseen. Hän suoritti kokeen, jossa malli suoritti aggressiivista käyttäytymistä nukelle, jota lapset puolestaan jäljittelivät. Tämä tunnetaan nimellä Bobo-nukkekoe. Bandura on myös itsetehokkuusteorian luoja.

Yhteenveto

Kuten näemme, sosiaalipsykologia keskittyy sosiaaliseen käyttäytymiseemme. Tämä on ulkopuolisille suuri tuntemattomuus, ja se on yksi yllättävimmistä paljastuksista ihmisille, jotka päättävät opiskella psykologiaa. Tämä johtuu siitä, että usein aliarvioimme sen vallan, joka muilla ihmisillä on meihin, joko suoraan tai epäsuorasti. Tässä mielessä haluamme nähdä itsemme täysin itsenäisinä, kykenevinä toimimaan ja tuntemaan haluamallamme tavalla ilman, että ympäristömme vaikuttaa meihin liikaa.

Mutta nämä sosiaalipsykologiaa koskevat tutkimukset ovat osoittaneet meille, että näin ei suinkaan ole. Siksi ne ovat niin kiinnostavia, ja siksi tämä psykologian osa-alue voi rikastuttaa meitä niin paljon löydöksillään.

Bibliografia

Allport, GW (1985). The Historical Background of Social Psychology.

G. Lindzey & E. Aronson (Eds.). Sosiaalipsykologian käsikirja. New York: McGraw Hill.

Amossy, R., Herschberg Pierrot, A. (2001). Stereotypiat ja kliseet. Buenos Aires.

Eudeba. Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P. ja Esses, VM (2010) ”Ennakkoluulot, stereotypiat ja syrjintä: Theoretical and Empirical overview”.

Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P. ja Esses, VM (toim.) The SAGE handbook of Prejudice, Stereotypping and Discrimination. London: SAGE Publications Ltd.

Gergen, K. J. (1973). Sosiaalipsykologia historiana. Journal of Personality and Social Psychology, 26, 309-320.

Ginges, J. ja Atran, S. (2014) ”Sacred values and Cultural conflict”,

Gelfand, MJ, Chiu, CY ja Hong, YY (toim.) Advances in Culture and Psychology. New York: Oxford University Press, s. 273-301.

Moscovici, S. & Markova, I. (2006). Modernin sosiaalipsykologian tekeminen. Cambridge, UK: Polity Press.

Taylor, D., Moghaddam, F. (1994). ”Sosiaalisen identiteetin teoria”. Theories of Intergroup Relations: International Social Psychological Perspectives (2. painos). Westport, CT: Praeger Publishers. s. 80-91.

.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.