The Tragedy of Lynyrd Skynyrd

22. toukokuuta, 2020 – 18 min luettu

”Pimeyden enkeli on sinun ylläsi . . . kuoleman haju ympäröi sinua.” – ”That Smell” Lynyrd Skynyrd; äänitetty kesällä 1977 Doravillessa, Georgiassa. Yksi viimeisistä kappaleista, jotka Ronnie Van Zant kirjoitti

Lokakuun 19. päivänä 1977 Lynyrd Skynyrd päätti keikkansa Etelä-Carolinan Greenville Memorial Auditoriumissa ja valmistautui lähtemään seuraavalle keikalleen Baton Rougeen, Louisianaan seuraavana päivänä. Tämä oli heidän neljäs keikkansa 45 keikkaa käsittävällä kokoonpanolla, joka näytti olevan yhtyeen menestyksekkäin kiertue tähän mennessä. Kaksi päivää aiemmin oli tapahtunut kaksi erillistä mutta merkittävää tapahtumaa.

Ensimmäinen oli se, että bändin eeppinen ”Street Survivors” -albumi, bändin viides albumi, oli ilmestynyt ja saanut kultaa. Se esitteli Steve Gainesin kitara- ja laulutaitoja, joka oli liittynyt Skynyrdiin vuotta aiemmin taustalaulajana toimineen siskonsa Cassien ehdotuksesta.

Haluatko lukea tämän tarinan myöhemmin? Tallenna se Journaliin.

Toinen oli se, että yhtyeen vuoden 1947 Convair 240 -lentokoneen oikeasta moottorista oli havaittu ampuvan kymmenmetrisiä liekkejä, minkä vuoksi suurin osa yhtyeestä ja miehistöstä epäröi kiivetä koneen kyytiin lokakuun 19. päivän iltana.

Koneen oli vuokrannut Skynyrdin manageri Peter Rudge kolmella 5 000 dollarin suuruisella maksuerällä sen jälkeen, kun rockyhtye Aerosmith oli tutustunut koneeseen ja kieltäytynyt siitä. He olivat tyytymättömiä koneen mekaniikkaan – eivätkä lentäjien tupakointi ja Jack Daniels -pullon kiertely ohjaamossa miellyttänyt heitä. Joko Rudge ei koskaan nähnyt tällaisia asioita tai ei ollut niistä huolissaan. Joka tapauksessa hän kuulemma lensi aina kaupallisilla lennoilla (ensimmäisessä luokassa), kun taas bändi ajelehti 30 vuotta vanhaan (ja huonosti huollettuun) lentokoneeseen. (Ollaksemme reiluja Rudgea kohtaan, Skynyrdillä oli huono maine useimmilla yksityisesti vuokratuilla lentokoneilla, mikä edellytti lentokoneen lainaamista tai ostamista.)

Suunnitelmissa oli, että Convair tarkastettaisiin Baton Rougessa ja että matkan jälkeen otettaisiin käyttöön sopivampi Learjet.

Cassie Gaines vastusti niin paljon Convairin ottamista Greenvillestä, että hän osti lipun kaupalliselle lentoyhtiölle – mutta perääntyi vastentahtoisesti, koska ei halunnut lähteä ilman veljeään Steveä. Kosketinsoittaja Billy Powell kertoi myöhemmin, että bändikavereiden vaimot ja perheet eivät halunneet heidän lähtevän viimeiselle matkalle Convairilla. Kitaristi Allen Collins sanoi aluksi, ettei hän nousisi koneeseen, koska se ei ollut ”oikein”. Ainoastaan bändin keulahahmo Ronnie Van Zant näytti suhtautuvan 600 mailin matkaan rauhallisesti, viileästi ja keskittyneesti. Hän sanoi kitaristi Gary Rossingtonille: ”Jos Herra haluaa sinun kuolevan tässä koneessa, kun on sinun aikasi, se on sinun aikasi.”

Kone nousi ilmaan kello 17.02 Greenvillen keskustan lentokentältä. Kun ilmaan oli päästy ilman välikohtauksia, Van Zant levittäytyi lattialle venyttelemään kipeää selkäänsä. Osa hänen bänditovereistaan osallistui riehakkaaseen pokeripeliin, kun taas toiset, jotka tiesivät pääsevänsä koneesta eroon Baton Rougessa, soittivat musiikkia ja tanssivat käytävillä.

Klo 18.42 lentäjä Walter McCreary ilmoitti radiolla Houstonin lennonjohtokeskukseen. Oikea moottori oli pätkinyt ja sammunut sitten kokonaan. McCreary pyysi lähintä lentokenttää, mitä tahansa lentokenttää. Hän sai vektorit McComb-Piken piirikunnan lentokentälle, joka sijaitsi neljä mailia etelään McCombin pikkukaupungista Mississippin osavaltiossa ja 17 mailin päässä heidän nykyisestä sijainnistaan. Convairin olisi pitänyt kääntyä ympäri päästäkseen sinne. Valitettavasti koneesta loppui polttoaine ja vasen moottori petti.

McCreary ilmoitti matkustajilleen, että heidän oli laskettava päänsä alas ja valmistauduttava pakkolaskuun. Kone, jonka ohjausmekanismit lukkiutuivat vasemman moottorin vikaannuttua, oli rullaamassa ja putoamassa 4 500 jalan korkeudessa. Billy Powell muisteli kuulleensa vain ilmaa ja tuulta.

Rumpali Artemis Pyle, ilmailusta innostunut mies, joka oli ottanut lentotunteja merijalkaväessä ollessaan, oli ohjaamossa, kun ongelmat alkoivat. Hänen oma isänsä oli kuollut lento-onnettomuudessa vuonna 1971. Myöhemmin hän sanoi, että hän tiesi heti, kuinka vakava tilanne oli, pelkästään lentäjän silmien perusteella. ”Näin kuoleman miehen silmissä”, hän kertoi Orlando Sentinel -lehdelle.

Koneen laskeutuminen maahan kesti noin 10 minuuttia, ja bänditoverit olivat ensin epäuskoisia ja sitten rukoilivat. Riippuen siitä, kuka tarinan kertoo, Van Zantin herätti joko henkivartija Gene Odom sieltä, missä hän oli nukahtanut lattialle, hänet vietiin takaisin istuimelleen ja kiinnitettiin turvavöihin, ja hän valitti, että hänet oli herätetty, tai hän käveli itse koneen takaosaan hakemaan tyynyä ja kätteli Pylea ja vaihtoi hymyn matkalla istuimelleen.

McCreary ja hänen perämiehensä William Gray, Jr, yrittivät ohjata koneen avoimelle pellolle tai maantielle, mutta siinä ei onnistuttu; heitä ympäröi metsä. Billy Powell muisti puiden kasvaneen ikkunoista katsottuna yhä suuremmiksi, kunnes kuulosti siltä, kuin koneen ulkopuolelle olisi isketty satoja pesäpallomailoja.

Convair repi puiden lävitse 500 jalan matkan 90 mailin tuntinopeudella, kunnes paineen vaikutuksesta koneen runko repeytyi auki ja siivet katkesivat. Koneen kaikki istuimet yhtä lukuun ottamatta katkesivat irti lattiasta ja heittivät matkustajat seinäpaneeleihin. Henkivartija Odom muisti, että kaikilla muilla paitsi hänellä oli turvavyöt kiinni. Se, mitä ohjaamosta oli jäljellä sen jälkeen, kun ohjaamo ja pyrstö olivat repeytyneet irti, pysähtyi puiden lomassa. Kello oli 18.53.

Ronnie Van Zant kuoli törmäyksessä päähän kohdistuneeseen tylppään vammaan. Steve Gaines kuoli törmäyksessä murtuneeseen niskaan, kun hänet heitettiin kasvot edellä laipioon. Apulaistiepäällikkö Dean Kilpatrick kuoli myös törmäyksessä, kun hänen ruumiinsa oli lävistetty lentokoneen palasella. Myös lentäjä McCready ja perämies Gray, jotka olivat yhä kiinni istuimissaan ja roikkuivat läheisessä puussa, kuolivat törmäyksessä. Cassie Gaines selvisi onnettomuudesta, mutta kuoli ennen kuin apu ehti paikalle. Billy Powell väitti hänen vuotaneen kuiviin hänen sylissään.

Bill Sykes, yhtyeen mukana ollut televisiomies, ja Leslie Hawkins, yksi taustalaulajista, selvisivät törmäyksestä, mutta olivat kymmenen metrin korkeudessa puussa eivätkä voineet liikkua suuren peltipalan takia, joka oli vaarallisen lähellä putoamista.

Powell oli törmännyt pää edellä pöytään, ja hänen nenänsä oli melkein repeytynyt irti hänen kasvoistaan. Kuullessaan rungon alle jääneiden ihmisten huutavan apua, hän yritti antaa apua.

Pyle kärsi kylkiluiden murtumista, mutta pystyi liikkumaan. Kun kone oli kuolemanliu’unsa, hänellä oli kaukonäköisyyttä katsoa ulos ikkunoista ja huomata läheisen maatilan valot. Orientoiduttuaan hän lähti yhdessä roadie Marc Frankin ja ääniteknikko Ken Pedenin kanssa jalkaisin etsimään kyseistä maatilaa. Heiltä kului lähes tunti kävelemällä suon halki, piikkilanka-aitojen alitse ja lehmien laitumen läpi tuskissaan ja peloissaan, ennen kuin he pääsivät tuolle maitotilalle.

Kaksikymmentäkaksivuotias Johnny Mote oli kuullessaan rysäyksen kuorimassa heiniä, mutta hän oli olettanut, että se oli auto, joka liukui soralla. Nähtyään helikopterin valonheittimet hän oli muuttanut mielipiteensä vankilapakoksi. Hän pyysi vaimoaan suojautumaan taloon, otti metsästyskiväärinsä ja asettui etukuistille vartioon. Kun Pyle, Frank ja Peden kompuroivat taloa kohti verisinä ja sekaisin, Mote ampui ensin varoituslaukauksen ilmaan. Kolme eloonjäänyttä iskeytyi maahan ja huusi, että he olivat joutuneet lento-onnettomuuteen ja tarvitsivat apua. Mote yhdisti pisteet ja järjesti välittömästi kuorma-autojen ja nelipyöräisten saattueen löytämään putoamispaikan ja pelastamaan uhrit.

Koneen polttoaineen puute oli ristiriitainen siunaus. Se esti konetta syttymästä tuleen, mutta vaikeutti sen paikantamista pimeässä.

Mote ja hänen saattueensa olivat ensimmäisinä paikalla, ja heitä tervehtivät hylystä esiin työntynyt verinen käsi sekä uhrien valitukset ja huudot. Pian heidän seuraansa liittyivät kansalliskaarti, rannikkovartiosto ja Forrestin piirikunnan yleinen sairaala, jotka valaisivat paikan koptereillaan ja kuljettivat uhrit läheiseen Southwest Regional Medical Centeriin McCombiin. Kaksi puskutraktoria lähetettiin auraamaan tietä valtatieltä 568 kohti onnettomuuspaikkaa avustamaan ensiapuhenkilöstöä, jolla ei ollut vapaata tietä. Se tarkoitti, että monia eloonjääneitä ei saatu pelastettua tuntiin.

Dean Kilpatrick

Tähän mennessä uutiset olivat jo levinneet, ja onnettomuuspaikalle oli saapunut yli 3 000 ihmistä. Jotkut olivat siellä ojentamassa auttavaa kättä, jotkut tuijottamassa ja, mikä röyhkeintä, jotkut tulivat hakemaan jonkinlaista morbidia matkamuistoa tai muistomerkkiä onnettomuuspaikalta. Gene Odom, yhtyeen henkivartija, muisteli, että kun hän makasi verisenä ja loukkaantuneena, tuntemattomat henkilöt veivät hänen lompakkonsa, sormuksensa, kellonsa ja rahansa. Ryöstäjät veivät koneesta myös matkatavaroita, bändin tavaroita, kukkaroita ja väännettyä metallia. Koska osa bändin jäsenistä oli pelannut pokeria ongelmien alkaessa ja heillä oli lompakot ulkona, lompakot olivat levinneet lentokoneen raunioille, mikä teki niistä helppoja kohteita ryöstäjille ja vaikeutti henkiinjääneiden tunnistamista, koska heillä ei ollut henkilöllisyystodistusta.

Kitaristi Gary Rossington, joka muisteli kuulleensa puiden äänen lentokoneeseen törmäämisestä ennen kuin menetti tajuntansa ja heräsi huomatakseen olevansa maassa lentokoneen ovi hänen päällään, kärsi kahdesta murtuneesta kädestä, kahdesta murtuneesta jalasta, kahdesta murtuneesta ranteesta, kahdesta murtuneesta nilkkamurtumasta, murtuneesta lantiosta, puhkaistusta vatsasta ja maksasta. Kitaristi Allen Collinsilla oli kaksi murtunutta nikamaa ja niin paha haava oikeassa kädessä, että lääkärit suosittelivat amputointia; Collinsin isä kieltäytyi, ja hänen kätensä pelastettiin. Kosketinsoittaja Billy Powell sai laajoja kasvovammoja, kun hänen turvavyönsä katkesi ja hän törmäsi kasvot edellä pöytään, sekä murtuneen oikean polven. Rumpali Artemis Pylellä oli murtunut rintakehä ja lukuisia ruhjeita ja hiertymiä. Henkivartija Gene Odomin niska murtui, kun hänet heitettiin lentokoneesta, ja hänen ihonsa paloi pahoin ja toinen silmä sokeutui jäänpoistosoihtujen fosforin vuoksi. Basisti Leon Wilkeson sai pahimmat vammat kaikista eloonjääneistä. Hän kärsi massiivisista sisäisistä vammoista, joihin kuului kuusi murtunutta kylkiluuta, joista yksi oli puhkaissut ja tyhjentänyt hänen vasemman keuhkonsa. Sekä hänen vasen kätensä että vasen jalkansa murtuivat kahdesti. Kaikki hänen kasvojensa luut, myös nenä ja leuka, eivät olleet vain murtuneet vaan myös murskaantuneet, ja kaikki hampaat poskihampaita lukuun ottamatta olivat katkenneet, kun hänet oli Steve Gainesin tavoin heitetty kasvot edellä laipioon. Hänen sydämensä pysähtyi kahdesti hänen ollessaan leikkauspöydällä.

Van Zantin, Steve Gainesin, Cassie Gainesin ja Dean Kilpatrickin kohtaloa ei kerrottu eloonjääneille. Heidän sekä McCreadyn ja Grayn ruumiit vietiin paikallisen lukion liikuntasaliin, joka toimi väliaikaisena ruumishuoneena.

Toipumisensa jälkeen Gary Rossington muisteli istuneensa Steve Gainesin ja Ronnie Van Zantin välissä koneen toisella puolella, kun taas Allen Collins istui Cassie Gainesin ja Dean Kilpatrickin välissä toisella puolella. Hän ja Collins ihmettelivät, miksi he selvisivät hengissä, kun Van Zant, Steve ja Cassie Gaines sekä Kilpatrick eivät selvinneet.

Neillä, jotka selvisivät tuosta vuoden 1977 lento-onnettomuudesta, ei ollut helppoa.

Allen Collins

Allen Collins, jonka oikea käsi pelastui, koska hänen isänsä kieltäytyi antamasta lääkäreiden amputoida sitä, jatkoi musiikin soittamista, mutta hän kärsi Gary Rossingtonin tapaan hirvittävistä painajaisunelmista ja eloonjäämisen syyllisyydentunteesta. Molemmat rauhoittivat itseään alkoholilla ja huumeilla, mutta onnistuivat perustamaan uuden bändin, Rossington-Collins Bandin, ja julkaisemaan albumin. Heidän ensimmäisen kiertueensa aikana vuonna 1980 Collinsin vaimo Kathy sai keskenmenon odottaessaan heidän kolmatta lastaan ja kuoli verenvuotoon. Tämä musersi Collinsin, johti lisää alkoholiin ja huumeisiin, lopetti uuden bändin kiertueen ja loi kuilun hänen ja Rossingtonin välille. He erosivat ja Collins perusti Allen Collins Bandin vuonna 1983.

Collinsin epäonni ei ollut vielä ohi. Hänen uusi yhtyeensä kesti vain vuoden ja yhden albumin, ja se hajosi vuonna 1984. Vuonna 1986 tankattuaan alkoholia ja/tai huumeita hän kolaroi autonsa, jolloin hänen tyttöystävänsä Debra kuoli ja hän halvaantui rinnasta alaspäin. Hän sai kaksi vuotta ehdollista vankeutta kuolemantuottamuksesta. Hän ei enää koskaan soittaisi kitaraa lavalla. Hän kiersi uudistetun Lynyrd Skynyrd -yhtyeen kanssa vuonna 1987, pyöräili lavalle puhuakseen siitä, miksi hän oli pyörätuolissa, ja neuvoakseen alkoholin ja huumeiden vaaroista. Hän kuoli vuonna 1990 keuhkokuumeeseen, joka oli halvaantumisensa komplikaatio. Hän oli vain 37-vuotias.

Leon Wilkeson

Leon Wilkeson, huolimatta siitä, että hänen sydämensä pysähtyi kahdesti leikkauspöydän päällä, selviytyi operaatioistaan ja aloitti kuntoutuksensa. Suovesi, johon hänen haavansa oli upotettu, oli aiheuttanut hänen vasemman kätensä tulehduksen, joka oli melkein edellyttänyt käden amputointia. Tulehdus johti vakavaan hermovaurioon ja liikuntakyvyn rajoittumiseen, minkä vuoksi hänen oli mahdotonta soittaa bassokitaraansa, ellei hän pitänyt sitä pystyssä. Vaikka hän soitti uudelleen, hän ei koskaan kyennyt soittamaan alkuperäisellä näppäryydellään. Hän soitti Alias-yhtyeessä vuonna 1979 ja liittyi Rossingtonin ja Collinsin sekä kosketinsoittaja Billy Powellin kanssa Rossington-Collins Bandiin. Kun Rossington-Collins Bandin toiminta loppui, Wilkeson liittyi Collinsiin Allen Collins Bandin lyhyeksi elinkaareksi. Hänellä oli hyvin lyhytikäinen yhteys kristilliseen rockyhtye Visioniin yhdessä Powellin kanssa, ennen kuin hän liittyi Lynyrd Skynyrdin yhdistettyyn versioon vuonna 1987, jossa Van Zantin nuorempi veli tuurasi edesmennyttä laulajaa. Vaikka kiertue oli menestyksekäs (loppuunmyyty), Wilkeson heräsi kiertuebussissa verilammikossa. Hänen kurkkunsa oli leikattu tuntemattoman henkilön tai henkilöiden toimesta. Kitaristi Ed King (Lynyrd Skynyrdin alkuperäinen jäsen, joka oli korvattu edesmenneellä Steve Gainesilla) osoitti sormella Wilkesonin silloista vaimoa; tämä osoitti sormella Kingiä. Wilkesonin tekijää ei koskaan tunnistettu.

Vuonna 2001 Wilkeson sai syytteen rattijuopumuksesta Floridassa. Hän oli kaupungissa käsittelemässä tätä syytettä, kun hänet löydettiin kuolleena hotellihuoneestaan 27. heinäkuuta 2001. Hän kärsi keuhkolaajentumasta ja maksasairaudesta, ja hänen kuolemansa todettiin ”luonnolliseksi syyksi”. Hän oli 49-vuotias.

Billy Powell

Billy Powell, Lynyrd Skynyrd -yhtyeen kosketinsoittaja, oli päässyt ensimmäisenä sairaalasta ja näin ollen ainoa yhtyeen jäsen, joka pystyi osallistumaan bänditovereidensa hautajaisiin. Hän toimi Skynyrdin epävirallisena tiedottajana sillä aikaa, kun hänen bändikaverinsa toipuivat sairaalassa, ja toimitti päivityksiä lehdistölle. Hän toipui siitä, että hänen nenänsä oli melkein revitty irti hänen kasvoistaan, sekä muista kasvojen haavoista, ja jatkoi osallistumista Rossington-Collins Bandiin, Allen Collins Bandiin, kristilliseen rockyhtye Visioniin ja oli ensimmäinen bändin jäsen, joka liittyi Lynyrd Skynyrd -tribuuttiyhtyeen uudelleenkäynnistykseen vuonna 1987. Hän pysyisi yhtyeessä loppuelämänsä ajan.

Vuonna 2007 hän liittyi Kid Rockin seuraan soittaakseen pianoa laulajan ”All Summer Long” -hittiin.

Vain kaksi vuotta myöhemmin, varhain aamulla 28. tammikuuta 2009, hän soitti poliisille kotonaan Floridassa valittaen huimausta ja hengitysvaikeuksia. Poliisin ja ensihoitajien saapuessa paikalle hän oli tajuton ja reagoimaton. Toistuvat elvytysyritykset epäonnistuivat, ja hänet julistettiin kuolleeksi sydänkohtaukseen. Huhuttiin, että hän oli laiminlyönyt saapua kardiologin vastaanotolle edellisenä päivänä. Mies, jota Lynyrd Skynyrd kutsui ”Gifted Handsiksi”, oli 56-vuotias.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, ainoa bändikaveri, joka pystyi kirjaimellisesti kävelemään lento-onnettomuuspaikalta käsin, vietti kolme vuotta tuhoisan maahansyöksyn jälkeen asuessaan Jerusalemissa Siionin vuorella sijaitsevassa Diaspora Yeshivassa. Palattuaan Yhdysvaltoihin hän työskenteli lyhyen aikaa Alias-yhtyeessä ennen kuin liittyi entisiin bändikavereihinsa Rossington-Collins Bandiin. Vakava moottoripyöräonnettomuus, jossa Pyle törmäsi rattijuoppoon, jätti hänen jalkansa murtuneeksi 20 kohdasta ja pakotti hänet jättämään yhtyeen.

Vuonna 1982 hän perusti Artimus Pyle Groupin ja kokoontui uudelleen Lynyrd Skynyrdin kanssa vuonna 1987. Hän lähti elokuussa 1991 vedoten ongelmiin, joita muilla yhtyeen jäsenillä oli alkoholin ja huumeiden kanssa, sekä oikeudellisiin ongelmiin Van Zantin lesken Judyn kanssa, joka haastoi yhtyeen oikeuteen yrittäen saada nimen hallintaansa.

Vuonna 1993 Pylea syytettiin kahden tytön törkeän seksuaalisen pahoinpitelyn yrityksestä ja irstailusta. Hän kiisti syytteet väittäen, että Jacksonvillen, Floridan asuntovaunualueella asuvat henkilöt, joilla oli kaunaa häntä kohtaan ja jotka halusivat kiristää rahaa hänen Lynyrd Skynyrd -yhdistykseltään, olivat lavastaneet hänet. Pyllen mukaan samat henkilöt olivat ne, jotka olivat itse asiassa hyväksikäyttäneet tyttöjä. Oikeudenkäynnin oli määrä alkaa tammikuussa 1994, mutta viikkoja ennen oikeudenkäynnin avauspuheita Pyle tunnusti syyttömyytensä, koska hän oli vaarassa saada elinkautisen vankeusrangaistuksen, jos hänet tuomitaan. Hänet tuomittiin ehdolliseen vankeuteen ja hänen oli rekisteröidyttävä seksuaalirikolliseksi. Vuonna 2007 häntä syytettiin siitä, että hän ei ollut rekisteröitynyt seksuaalirikoksentekijäksi, kun viranomaiset olivat hukanneet hänen lähettämänsä osoitteenmuutoslomakkeen, jonka hän oli lähettänyt muuttaessaan perheensä kanssa Pohjois-Carolinaan. Pyle hylkäsi syytesopimuksen ja valamiehistö vapautti hänet syytteistä vuonna 2009.

Vuonna 2017 hän joutui uusiin oikeudellisiin ongelmiin, jotka johtuivat hänen osallistumisestaan elämäkertaelokuvaan nimeltä Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash, jossa Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (Ronnien veli ja Lynyrd Skynyrdin nykyinen laulaja) sekä Allen Collinsin ja Steve Gainesin edustajat haastoivat Judy Van Zantin oikeuteen. Elämäkertaelokuvan tuotanto keskeytettiin lopullisesti sen jälkeen, kun Yhdysvaltain piirituomari totesi, että se rikkoi vuonna 1987 annettua lupamääräystä, jossa kiellettiin ketään osallistumasta yhtyeeseen liittyvään projektiin ilman, että vähintään kolme elossa olevaa jäsentä Skynyrdin romahdusta edeltävältä ajalta oli mukana. Myös Pylen muistelmateos, jonka oli määrä ilmestyä lokakuussa 2017, lykättiin oikeudenkäynnin vuoksi toistaiseksi. Lokakuussa 2018 kieltomääräys kumottiin; elämäkertaelokuva julkaistiin helmikuussa 2020.

Hän asuu edelleen Ashevillessä, Pohjois-Carolinassa. Hänellä on kaksi poikaa, kolme tytärtä ja kaksi lastenlasta.

Gary Rossington

Gary Rossington, jonka huume- ja alkoholiriippuvuutta muistellaan Skynyrdin kappaleessa That Smell, kärsi vakavasta riippuvuudesta kipulääkkeisiin, joita lento-onnettomuuden vammat edellyttivät. Hän raitistui ja jatkoi musiikin soittamista terästangot oikeassa kädessään ja oikeassa jalassaan.

Rossington-Collins-yhtyeen hajottua vuonna 1982 hän perusti vaimonsa Dalen kanssa Rossington-yhtyeen, joka johti albumiin vuosina 1986 ja 1988. Vuonna 1987 hän liittyi uudelleen Lynyrd Skynyrdiin, jossa hän on pysynyt. Viime vuosina hän on kärsinyt terveysongelmista. Sydänkohtaus 8. lokakuuta 2015 johti konserttien perumiseen. Seuraavana vuonna hänet leikattiin tukkeutuneen valtimon korjaamiseksi – samana vuonna hän elvytti Rossington-yhtyeen.

Rossington jatkaa esiintymistä ja alkuperäisen basistin Larry Junstromin kuoltua 6. lokakuuta 2019 hänestä tuli Lynyrd Skynyrdin alkuperäisen kokoonpanon ainoa eloonjäänyt. Veli ja sisko laskettiin molemmat haudan lepoon Jacksonville Memory Gardensissa. Helmikuun 15. päivänä 1979 heidän äitinsä Cassie LaRue Gaines kuoli auto-onnettomuudessa hautausmaan luona, joka oli Steven ja Cassien viimeinen leposija. Hän oli 52-vuotias. Hänet hautasivat lapsensa.

29. kesäkuuta 2000 vandaalit murtautuivat Ronnie Van Zantin ja Steve Gainesin hautoihin Orange Parkissa Floridassa. Kaksi maanpäällistä marmorista muistomerkkiä rikottiin. Van Zantin arkku poistettiin haudastaan, mutta sitä ei ilmeisesti avattu. Gainesin tuhkat, jotka olivat muovipussissa, oli poistettu metallisesta uurnasta; pieni repeämä pussissa johti siihen, että noin yksi prosentti hänen tuhkastaan valui ulos. Ilmeisesti vandaalit halusivat selvittää, oliko totta, että Van Zant oli haudattu hänen tunnusomaisen mustan hattunsa ja suosikkikalastusvapansa kanssa.

Van Zant haudattiin uudelleen toiselle hautausmaalle, tällä kertaa Jacksonvilleen, jossa oli massiivinen maanalainen betonihautaholvi estämässä uusia häiriöitä. Muistomerkki Orange Parkin hautausmaalla säilyy kuitenkin edelleen, jotta fanit voivat vierailla ja osoittaa kunnioitustaan.

Ronnie Van Zant

Elämänsä aikana Ronnie Van Zant oli tunnettu siitä, että hän puhui aina kuolevaisuudestaan ja siitä, kuinka ei eläisi 30-vuotiaaksi. Kun hän kuoli 20. lokakuuta 1977, hän oli vain vajaat kolme kuukautta vaille täyttänyt 30 vuotta.

Henkivartija Gene Odom julkaisi vuonna 2003 kirjan Lynyrd Skynyrd: Remembering the Free Birds of Southern Rock”. Siinä hän totesi, että lentäjä Gray oli mahdollisesti päihtynyt ja hänen oli havaittu käyttäneen kokaiinia edellisenä iltana (huolimatta siitä, mitä toksikologiset lausunnot osoittivat).

Mikä siis aiheutti lento-onnettomuuden, joka pysäytti Lynyrd Skynyrdin vuosikymmeneksi ja tyrehdytti ikuisiksi ajoiksi alkuperäisen bändin äänen? Virallisesti se johtui polttoaineen loppumisesta ja molempien moottoreiden täydellisestä tehonmenetyksestä, joka johtui miehistön tarkkaamattomuudesta ja polttoaineen saannista. Kansallinen liikenneturvallisuuslautakunta totesi, että itse moottorihäiriön ei olisi pitänyt olla katastrofaalinen. On siis selvää, että polttoaineen loppuminen johti koneen putoamiseen. Kun lentäjä McCreary pyysi radiolla apua, hän mainitsi, että koneen polttoaine oli vähissä, ei loppunut, joten mitä tapahtui? Koneeseen oli tankattu 400 gallonaa polttoainetta sen saavuttua Greenvilleen, Etelä-Carolinaan. Vaikka ei ole tietoja siitä, kuinka paljon polttoainetta koneen säiliöissä oli tankkauksen alkaessa, NTSB totesi, että 240 Convairin keskimääräinen polttoaineen kulutus oli noin 183 gallonaa tunnissa. Lentomiehistön Greenvillestä Baton Rougeen jättämässä lentosuunnitelmassa matkalle oli suunniteltu kaksi tuntia ja 45 minuuttia lentoaikaa, ja polttoainetta oli tarkoitus olla koneessa viisi tuntia. Vaikka koneessa ei olisi ollut polttoainetta tankkaushetkellä, koneen olisi pitänyt ehtiä Baton Rougeen.

NTSB totesi, että kone oli toiminut ”auto-rich”-käytöllä, joka olisi polttanut noin 70 gallonaa polttoainetta normaalia kulutusta enemmän. Lentoonlähtö kello 17.02 EST, 16.02 CST, ja hätäpuhelun saapuminen kello 18.42 CST tarkoitti, että kone oli ollut ilmassa lähes kaksi tuntia ja 45 minuuttia. Kone ei kuitenkaan ollut vielä saapunut Baton Rougeen ja oli noin kahdenkymmenen minuutin lentomatkan päässä siitä. Koska tuona yönä ei raportoitu sivutuulia, jotka olisivat hidastaneet lentokonetta, on ilmeistä, että joko miehistöllä ei ollut aavistustakaan siitä, kuinka kauan heiltä kestäisi päästä Baton Rougeen, tai jokin hidasti heitä vakavasti lennon aikana. Siitä huolimatta NTSB päätti, että miehistö oli huolimaton ja/tai tietämätön lisääntyneestä polttoaineen kulutuksesta, eivätkä he seuranneet lennon aikana moottorin mittareita, mikä olisi varoittanut heitä polttoaineen kulutuksesta.

Kummatkin lentäjät olivat kokeneita, joten miksi ihmeessä he eivät olisi seuranneet mittareita? Heidän ruumiinavaustensa yhteydessä tehdyissä toksikologisissa raporteissa ei havaittu merkkejä vajaatoiminnasta; veressä ei havaittu alkoholia, huumeita tai hiilimonoksidia. Lisäksi, koska kukaan eloonjääneistä ei maininnut kummankaan lentäjän vaikuttaneen millään tavalla päihtyneeltä, se pitäisi sulkea pois.

Huhuttiin ja/tai ehdotettiin myös, että ehkä toinen lentäjistä olisi erehdyksessä voinut irrottaa polttoainesäiliön yrittäessään siirtää polttoainetta moottorista toiseen. Koska Convair-koneessa ei ollut mustaa laatikkoa tai äänitallenninta, sitä ei voi tietää varmasti.

Olisiko kone voinut olla ylikuormitettu? Convair saattoi nousta ilmaan 42 000 paunalla. Matkustajien, matkatavaroiden, joidenkin varusteiden ja polttoaineen kanssa koneessa paino olisi ollut noin 37 000 puntaa. Ylikuormitus ei siis näytä olleen syynä. Ja vielä kerran, lentäjät olivat kokeneita ja heidän olisi pitänyt olla hyvin tietoisia siitä, mitä kone olisi pystynyt käsittelemään.

Vaikka suoraa ja yksiselitteistä vastausta ei ole, näyttää siltä, että Lynyrd Skynyrdin koneen ohjaamomiehistö oli jostain syystä laiminlyönyt mittaritaulujensa tarkkailun lennon aikana, kunnes oli liian myöhäistä. Ainakin näyttäisi siltä, että olisi pitänyt huomata, että lento kesti ennakoitua kauemmin ja että ”auto-rich”-asetus kulutti enemmän polttoainetta. Jos jäljelle jäänyt polttoaine heitettiin vahingossa pois, emme saa koskaan tietää sitä. Todella surullista on se, että lentohenkilökunta lensi koneen ohi lukuisien lentokenttien ja kiitoratojen ohi, joilla kone olisi voitu laskeutua turvallisesti, kun taas McCombin ulkopuolella Mississippissä tapahtui vapaapudotus, joka vei kuuden hengen ja vaikutti lukemattomiin muihin.

Muistelemme vuoden 1977 lento-onnettomuuden uhreja:

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.