Van Halen

Vuonna 1978 ilmestyneellä samannimisellä debyytillään Van Halen kirjoitti samalla uudelleen rock-kitaroinnin ja hard rockin säännöt yleensä. Kitaristi Eddie Van Halen määritteli uudelleen, mitä sähkökitaralla voi tehdä, ja kehitti häikäisevän nopean tekniikan erilaisilla itseoppineilla kahden käden naputteluilla, hammer-oneilla, pull-offeilla ja efekteillä, jotka jäljittelivät koneiden ja eläinten ääniä. Se oli hurjan kekseliästä ja yliampuvaa, ja sen veroinen oli vain laulaja David Lee Roth, joka toi metallilaulajan roolin lähes esitystaiteen tasolle. Rothia ei ollut siunattu loistavalla tekniikalla, toisin kuin Eddietä, mutta hänellä oli yhtä lailla lounge-esiintyjiltä kuin Robert Plantiltakin peräisin oleva näyttävyyden taito. Yhdessä he tekivät Van Halenista 70-luvun lopun ja 80-luvun alun suosituimman amerikkalaisen rock & roll -yhtyeen ja asettivat samalla mallin hard rockille ja heavy metalille 80-luvulle.

Koko 80-luvun ajan oli mahdotonta olla kuulematta Van Halenin instrumentaalitekniikkaa levyillä, jotka vaihtelivat raskaimmasta metallista pehmeään popiin. Lisäksi Rothin ironiaa tihkuvaa antia kopioivat laulajat, jotka ottivat kaiken kirjaimellisesti. Yksi heistä oli Sammy Hagar, 70-luvun areenarock-veteraani, joka korvasi Rothin sen jälkeen, kun vokalisti oli riidellyt Van Halenin kanssa vuonna 1985. Hagar pysyi yhtyeessä pidempään kuin Roth, ja auttoi yhtyettä pysymään listojen kärjessä läpi 80-luvun lopun ja 90-luvun alun. 90-luvun puolivälissä yhtyeen myynti alkoi laskea, kun Hagarin ja Eddien välille alkoi syntyä jännitteitä. Yhtyeen valmistellessa greatest-hits-albumia Hagar sai potkut (tai irtisanoutui), ja Roth otettiin takaisin mukaan laulamaan kaksi kappaletta kokoelmalle. Hänet korvattiin sittemmin Gary Cheronella, entisellä Extreme-yhtyeen jäsenellä, joka kesti yhden albumin ennen lähtöään. Puolen vuosikymmenen tauon jälkeen yhtye järjesti jälleennäkemiskiertueen Hagarin kanssa, joka lähti vuonna 2005 vain korvatakseen hänet Rothilla, ja tämä jälleennäkeminen johti uuteen albumiin nimeltä A Different Kind of Truth vuonna 2011.

Kaikkien vokalistien aiheuttamien mullistusten läpi Eddie Van Halen ja hänen huikea lahjakkuutensa pysyivät Van Halenin ytimenä. Hollantilaisen bändinjohtajan poika Eddie muutti perheineen Alankomaista Kalifornian Pasadenaan vuonna 1962, kun hän oli seitsemänvuotias ja hänen isoveljensä Alex yhdeksänvuotias. Kun heidän isänsä elätti perheen soittamalla hääbändeissä, Eddie ja Alex jatkoivat klassista pianokoulutusta. Pian molemmat pojat innostuivat rock & rollista. Eddie oppi soittamaan rumpuja ja Alex alkoi soittaa kitaraa, ja lopulta he vaihtoivat soittimia. Veljekset perustivat hard rock -yhtyeen nimeltä Mammoth ja alkoivat soittaa ympäri Pasadenaa, ja lopulta he tapasivat David Lee Rothin. Roth, joka oli kasvanut varakkaassa kalifornialaisperheessä, lauloi tuolloin Redball Jetissä. Van Halenin veljeksistä vaikuttuneena hän liittyi yhtyeeseen. Pian tämän jälkeen Snaken kanssa laulanut basisti Michael Anthony liittyi Mammothin jäseneksi. Havaittuaan, että toisella yhtyeellä oli oikeudet Mammoth-nimeen, yhtye päätti kutsua itseään Van Haleniksi vuonna 1974 ja hylkäsi ehdotetun Rat Saladen.

Seuraavien kolmen vuoden ajan Van Halen soitti ympäri Pasadenaa, Santa Barbaraa ja Los Angelesia sekä klubeilla että hotellien baareissa. Heidän ohjelmistossaan oli kaikkea popista ja rockista diskoon, mutta lopulta he työstivät myös omaa alkuperäistä materiaalia. Muutamassa vuodessa heistä oli tullut Los Angelesin suosituin paikallinen bändi, ja Eddie tuli tunnetuksi uraauurtavasta tekniikastaan. Vuonna 1977 Kissin Gene Simmons rahoitti Van Halenin demonauhoitussession nähtyään heidät Starwood Clubilla. Simmonsin suosituksen perusteella Mo Ostin ja Ted Templeman tekivät Van Halenille sopimuksen Warner Bros:n kanssa, joka julkaisi bändin debyytin seuraavana vuonna.

Van Halenista tuli hitti vahvan suusanallisuuden, jatkuvan kiertämisen ja AOR-radion tuen ansiosta. Kolmessa kuukaudessa albumi oli kultaa ja viisi kuukautta myöhemmin platinaa. Se myisi lopulta yli kuusi miljoonaa kappaletta, kiitos albumin rock-kappaleiden ”You Really Got Me”, ”Jamie’s Cryin'” ja ”Runnin’ with the Devil”. Vuonna 1979 julkaistu Van Halen II jatkoi bändin menestystä, sillä ”Dance the Night Away” oli bändin ensimmäinen Top 20 -single. Women and Children First (1980) ei sisältänyt yhtään listasinkkua, mutta oli menestys albumilistalla nousten kuudenneksi. Yhtye tuki albumia ensimmäisellä kansainvälisen areenakiertueensa pääesiintyjänä ja oli nopeasti matkalla supertähdeksi. Vuonna 1981 julkaistu Fair Warning ei ollut aivan yhtä suosittu kuin heidän aiemmat levynsä, mutta nousi silti parhaimmillaan kuudennelle sijalle. Vuonna 1982 julkaistu Diver Down oli valtava hitti, joka tuotti 12. sijalle sijoittuvan coverin Roy Orbisonin ”(Oh) Pretty Woman” -kappaleesta ja nousi kolmoseksi.

Vaikka kaikki heidän aiemmat albuminsa olivat menestyksekkäitä, Van Halenista tuli supertähtiä vasta vuonna 1984, jolloin heidän albumistaan 1984 tuli läpimurto. Uudenvuodenpäivänä julkaistu 1984 nousi listakakkoseksi ykkössinglen ”Jump” ansiosta. Kuten monet muutkin albumin kappaleet, myös ”Jump” pohjautui Eddien uuteen syntetisaattoriin, ja vaikka Roth oli aluksi vastahakoinen käyttämään elektroniikkaa, yhtyeen soundin laajeneminen sai laajalti kiitosta. Vuoden 1984 aikana Van Halen sai lisää vauhtia, kun ”I’ll Wait” ja ”Panama” nousivat Top 15 -singleiksi ja ”Hot for Teacher” tuli radio- ja MTV-yleisön suosioon.

Yhtyeen läpimurtomenestyksestä huolimatta asiat eivät olleet hyvin bändin sisällä. Vuoden 1984 kiertueen aikana jokainen jäsen soitti erillisiä soolosettejä ja oli fyysisesti erillään lavalla. Roth oli tyytymätön Eddien esiintymiseen Michael Jacksonin vuoden 1983 hitissä ”Beat It”, ja Eddie kyllästyi Rothin koomisiin tempauksiin. Vuonna 1985 Roth julkaisi soolo-EP:n Crazy from the Heat, joka poiki hitticoverit ”California Girls” ja ”Just a Gigolo/I Ain’t Got Nobody”. Kun Roth viivästytti Van Halenin vuoden 1984 jatko-osan nauhoituksia, hänet erotettiin bändistä. Useimmat tarkkailijat yllättyivät, kun Sammy Hagar nimettiin Rothin korvaajaksi. Montrosen entinen laulaja Hagarin sooloura oli ollut satunnaisesti menestyksekäs, ja sen kohokohtia olivat sellaiset areenametallihitit kuin ”Three-Lock Box” ja ”I Can’t Drive 55”.

Vaikka monet kriitikot epäilivät, ettei Hagar pystyisi ylläpitämään Van Halenin huomattavaa menestystä, hänen ensimmäinen albuminsa yhtyeen kanssa, vuoden 1986 5150, oli valtava hitti, joka nousi listaykköseksi ja tuotti hittisinglet ”Why Can’t This Be Love”, ”Dreams” ja ”Love Walks In”. Vuonna 1988 julkaistu OU812 oli yhtä menestyksekäs, se sai edeltäjäänsä paremmat arvostelut ja tuotti hitit ”When It’s Love” ja ”Finish What You Started”. Vuonna 1991 julkaistu For Unlawful Carnal Knowledge oli toinen listaykkönen, osittain ”Right Now” -kappaleen MTV-hittivideon ansiosta. Van Halen seurasi albumia ensimmäisellä live-levyllään, tupla-albumilla Van Halen Live: Right Here, Right Now vuonna 1993.

Keväällä 1995 julkaistun Balance-albumin myötä jännitteet Eddie Van Halenin ja Sammy Hagarin välillä olivat kasvaneet huomattavasti. Eddie oli hiljattain käynyt julkisuudessa paljon julkisuutta saaneessa alkoholismihoidossa, ja Hagar oli pahamaineinen bilehenkisistä tavoistaan ja kirjoitti jopa ylistyslaulun Amsterdamin hasisbaareille kappaleella ”Amsterdam” Balance-levylle. Lisäksi bändiä oli alettu kritisoida siitä, että se vain toisti kaavaa. Vaikka Balance oli menestys, se nousi listaykköseksi ja myi kaksi miljoonaa kappaletta pian julkaisunsa jälkeen, se pysähtyi nopeasti sen jälkeen. Yhtye halusi julkaista greatest-hits-kokoelman, mutta Hagar torjui ajatuksen, mikä lisäsi jännitteitä entisestään. Vuonna 1996 Twister-soundtrackin kappaleen äänittämisestä syntyneen kahakan jälkeen Eddie päätti tehdä muutoksen vaihtamalla laulajaa. Van Halen alkoi nauhoittaa uutta materiaalia Rothin kanssa ilmoittamatta asiasta Hagarille, joka suuttui kuultuaan yhtyeen jälleenyhdistymisestä.

Hagarin mukaan Eddie antoi hänelle potkut pian tämän jälkeen; Eddie väitti Hagarin lopettaneen. Roth jatkoi kahden uuden kappaleen äänittämistä Van Halenin Best Of, Vol. 1 -levylle, ja jälleenyhdistymisen tultua julkisuuteen rock-media reagoi uutiseen positiivisesti; MTV alkoi lähettää tervetuloa takaisin -mainosta muutama päivä ilmoituksen jälkeen. Uudelleenyhdistyminen ei kuitenkaan toteutunut. MTV Music Awards -gaalassa esiintymisen jälkeen Eddie Van Halen erotti Rothin bändistä väittäen, että tämä oli mukana vain nauhoittamassa kahta uutta kappaletta. Roth sanoi, että häntä huijattiin nauhoittamaan kappaleet, koska hän uskoi, että jälleenyhdistyminen oli pysyvä. Entinen Extreme-vokalisti Gary Cherone ilmoitettiin bändin uudeksi laulajaksi. Vaikka tuloksena syntynyt Best Of, Vol. 1 oli menestys, Eddien maine mukavana kaverina kärsi, kun koko juttu oli ohi. Cheronen kauan odotettu debyytti Van Halenin kanssa, nimeltään Van Halen III, julkaistiin lopulta maaliskuussa 1998. Vaikka albumi debytoi listoilla korkealla, kolmannella sijalla, se putosi nopeasti alaspäin, sillä fanien, kriitikoiden ja radion saama vastaanotto oli ristiriitainen.

Kun Van Halen III osoittautui Van Halenin pitkän ja maineikkaan uran huonoimmin myyneeksi albumiksi (myös sitä seurannut maailmankiertue oli huonosti menestynyt), Cherone erotettiin Van Halenista vuonna 1999. Välittömästi huhut alkoivat jälleen kiertää David Lee Rothin ja Van Halenin lähestyvästä jälleenyhdistymisestä. Asiat pidettiin Van Halenin leirissä salassa vuoden 2001 alkupuolelle asti, jolloin David Lee Roth julkisti verkkosivuillaan päivityksen, jossa hän vahvisti nauhoittaneensa useita uusia kappaleita bändin kanssa, mutta ei ollut kuullut bändistä sitten edellisen kesän.

Vain muutama päivä Rothin uutisen jälkeen Eddie Van Halen myönsi julkisuuteen taistelevansa syöpää vastaan, mutta lääkärit kertoivat, että mahdollisuudet täydelliseen paranemiseen olivat hyvät. Kesällä 2001 Eddie kertoi MTV Newsille, että bändin jäljelle jääneet jäsenet olivat kirjoittaneet yhteensä kolmen albumin verran uutta materiaalia ja että he olivat vielä epävarmoja siitä, kuka heidän seuraava laulajansa olisi. Kuukausia myöhemmin bändi erosi Warner Bros. levy-yhtiöstä, jonka kanssa se oli toiminut vuodesta 1979. Yhtyeen jäsenet syyttivät levy-yhtiötä nuorempien bändien edistämisestä, mutta myönsivät myös, etteivät he olleet vielä löytäneet Cheronen korvaajaa eivätkä enää harkinneet Rothia.

Seuraavien kolmen vuoden aikana eri jäsenet hoitivat sekä henkilökohtaisia että ammatillisia tilanteita. Eddie ja pitkäaikainen vaimo Valerie Bertinelli erosivat, Michael Anthony alkoi esiintyä säännöllisesti Sammy Hagarin Warboritas-yhtyeen kanssa, ja yllättäen David Lee Roth ja Hagar lähtivät yhdessä tien päälle suositulle Heavyweight Champs of Rock & Roll -kiertueelle. Vuonna 2004 bändi ilmoitti, että Hagar palaisi joukkoon Amerikan-kiertueelle uuden Greatest Hits -kokoelman, The Best of Both Worlds, tueksi. Keikat olivat kieltämättä menestyksekkäitä, mutta jännitteet olivat kovat, ja Hagar ja Anthony palasivat Warboritaan seuraavana vuonna. Vuonna 2007 Van Halen otettiin Rock & Roll Hall of Fameen, ja huhut reunion-kiertueesta Rothin kanssa alkoivat jälleen kiertää. Nämä huhut vahvistuivat 17. elokuuta, kun yhtye ilmoitti lailliset päivämäärät sekä kiistanalaisen kokoonpanomuutoksen, jossa Michael Anthony korvattiin Eddien pojalla Wolfgangilla bassossa. Kiertue käynnistyi syyskuussa ja tuotti yli 93 miljoonaa dollaria, mikä oli yhtyeen historian menestynein kiertue.

Suurta menestystä ratsastaen Van Halen päätti suunnata studioon leikatakseen ensimmäisen albuminsa sitten vuoden 1998 III:n. Työskennellessään tuottaja John Shanksin kanssa bändi nauhoitti albumin vuonna 2011, minkä jälkeen se aloitti täysimittaisen paluunsa vuoden 2012 alkupäivinä esiintymällä 5. tammikuuta showcase-konsertissa Cafe Wha?:ssa, ja single ”Tattoo” ilmestyi viisi päivää myöhemmin. Täyspitkä albumi A Different Kind of Truth seurasi helmikuussa 2012. Yleisesti ottaen myönteisten arvostelujen vastaanottama A Different Kind of Truth debytoi Billboard Top 200 -listalla sijalla kaksi ja sijoittui yhtä korkealle kaikkialla maailmassa; myöhemmin se sertifioitiin kultaa Kanadassa. Van Halen tuki albumia maailmanlaajuisella kiertueella, johon kuului 21. kesäkuuta 2013 Tokio Domessa järjestetty keikka, joka julkaistiin myöhemmin tupla-albumina vuonna 2015. Tokyo Dome Live in Concert oli Van Halenin kaikkien aikojen ensimmäinen livealbumi David Lee Rothin kanssa. 2010-luvun lopulla Eddie Van Halen taisteli jälleen syöpää vastaan, tällä kertaa kurkkusyöpää vastaan. Eddie kuoli 6. lokakuuta 2020 65-vuotiaana.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.