Voitko lukea kieltä, jota et kuule?

Lukutaito on olennainen taito nykyaikaisessa, tietoon perustuvassa yhteiskunnassamme. Viime vuosina kouluttajat ja suuri yleisö ovat kiinnittäneet huomionsa dysleksiasta kärsiviin lapsiin, jotka kamppailevat lukemisen kanssa ja saavuttavat harvoin ikätovereitaan edes aikuisena. Mutta on toinenkin väestönosa, joka kärsii lukutaidottomuudesta: kuurot.

artikkeli jatkuu mainoksen jälkeen

Kasvatustieteilijät ja psykologit ovat jo pitkään pohtineet syitä siihen, miksi valtaosa kuuroista lapsista kamppailee lukemisen kanssa. Kuten lukemisen tutkijat Natalie Bélanger ja Keith Rayner huomauttavat Current Directions in Psychological Science -lehdessä hiljattain ilmestyneessä artikkelissaan, kuurojen keskuudessa havaitun lukutaidottomuuden korkean tason syistä ei ole vieläkään päästy yksimielisyyteen.

On kuitenkin olemassa yksi hyvin ilmeinen – vaikkakin usein huomiotta jätetty – syy siihen, miksi kuurot niin usein kamppailevat lukemisen kanssa. Valtaosalle kuuroista amerikkalainen viittomakieli on heidän äidinkielensä, ei englanti.

ASL ei ole vain englantia viittomakielisessä muodossa. Se on pikemminkin itsenäinen kieli, jolla on oma sanasto ja kielioppi. Ajatellaan esimerkiksi englanninkielistä sanaa ”right”, jolla on kaksi toisistaan riippumatonta merkitystä, joista toinen on ”vasemman vastakohta” ja toinen ”väärän vastakohta”. ASL:ssä on eri merkit kummallekin merkitykselle. Myös sanajärjestys on melko erilainen näiden kahden kielen välillä.

Kun kuulevat ihmiset lukevat, he dekoodaavat kirjoitetut symbolit puheääniksi luodakseen puhutun tekstin uudelleen. Oppijat lukevat ääneen, mutta jopa taitavat lukijat luovat ”äänen päässään”. Kirjoitetun sanan merkitykseen pääseminen on siis kaksivaiheinen prosessi: ensin muunnetaan kirjoitettu asia puhuttuun muotoon ja sitten päästään käsiksi tuon puhutun sanan merkitykseen.

artikkeli jatkuu mainoksen jälkeen

Kuurot lukijat eivät yleensä puhu englantia, joten he eivät voi ääntää sanoja päästäkseen käsiksi niiden merkitykseen. Sen sijaan heidän on yritettävä yhdistää jokainen kirjoitettu englanninkielinen sana viittomakieliseen ASL-sanaan. Olen havainnut nuorten kuurojen lukijoiden viittovan lukiessaan. Ehkä taitavat kuurot lukijat kokevat ”sisäisen viittomisen” aivan kuten taitavat kuulevat lukijat kokevat ”sisäisen äänen”.

Olen myös havainnut nuorten kuurojen lukijoiden turhautuvan sanaston ja kieliopin epäsuhtaan kirjoitetun englannin ja ASL:n välillä. Kasvattajien on pidettävä mielessä, että he yrittävät opettaa kuuroja lapsia lukemaan toista kieltä, jota he eivät puhu. Tämä tarkoittaa, että menetelmät, joita käytetään lukemisen opettamiseen kuuleville lapsille, eivät välttämättä toimi kuurojen kanssa.

Varmasti ihmiset voivat oppia lukemaan vierasta kieltä puhumatta sitä. (Lukutaitoni ranskan ja saksan kielissä ylittää kykyni puhua kumpaakaan näistä kielistä). Mutta korkeakoulutasoisen lukutaidon saavuttaminen vieraalla kielellä, jota ei puhu, on merkittävä saavutus. Kuitenkin noin 5 % kuuroista amerikkalaisista oppii lukemaan englantia vähintään kahdestoista luokan tasolla.

artikkeli jatkuu mainoksen jälkeen

Tutkimukset taitavista kuuroista lukijoista tuottavat joitakin yllättäviä tuloksia, jotka viittaavat siihen, että he ovat jollakin tavalla tehokkaampia lukijoita kuin kuulevat kollegansa. Tämä liittyy tapaan, jolla kuurojen näköjärjestelmä sopeutuu kompensoimaan heidän kuulonmenetystään.

Kun katseesi kohdistuu joko kirjoitettuun sanaan sivulla tai johonkin esineeseen maailmassa, sinulla on selkeä, yksityiskohtainen näkö vain pienellä alueella aivan silmiesi edessä. Tätä kutsutaan foveaaliseksi näkökyvyksi, ja se on suunnilleen peukalonkynnen kokoinen käsivarren etäisyydeltä pidettynä. Muu osa ääreisnäköä on sumeaa.

Kun keskitämme näköhavainnon, luotamme pääasiassa kuuloon havaitessamme äkillisiä muutoksia ympäristössä. (Tämä on vain yksi syy siihen, miksi sinun ei pitäisi tekstata ja ajaa – et kuule vastaantulevaa liikennettä autossasi). Koska kuurot eivät voi kuunnella odottamattomia tapahtumia, heidän on luotettava ääreisnäköönsä tarkkaillakseen ympäristöään, kun he keskittävät huomionsa tiettyyn kohtaan. Tämän seurauksena he käsittelevät perifeerisen näkökentän informaatiota paljon paremmin kuin kuulevat ihmiset.

Lukemisessa subjektiivinen kokemus on, että silmä liikkuu sujuvasti tekstiriviä pitkin. Mutta tämä on illuusio. Itse asiassa silmäsi hyppäävät sisällön sanasta sisällön sanaan ja ohittavat toiminnalliset sanat, kuten ”of” ja ”is”, jotka voidaan helposti täyttää asiayhteydestä. (Tämä on myös yksi syy siihen, miksi näiden sanojen kirjoitusvirheitä on niin vaikea havaita oikolukemisessa.)

Artikkeli jatkuu mainoksen jälkeen

Vain yksi tai kaksi sanaa mahtuu foveaaliseen näkökenttään yhdellä vilkaisulla. Siinä missä kuulevat lukijat voivat omaksua jonkin verran tietoa periferiasta, kuurot lukijat omaksuvat paljon enemmän. Tämä tarkoittaa, että he voivat hypätä pidemmälle eteenpäin aina siirtyessään uuteen tekstin osaan, eikä heidän tarvitse hypätä takaisin yhtä usein kuin kuulevien lukijoiden. Tämän seurauksena kuurot lukijat voivat käydä tekstin läpi jonkin verran nopeammin kuin kuulevat lukijat ja samalla saavuttaa saman ymmärtämistason.

Yhteenvetona voidaan todeta, että lukemaan oppiminen asettaa kuuroille erityisiä haasteita, mutta kuurot tuovat tehtävään myös erityistaitoja, jotka voivat antaa heille etulyöntiaseman. Kouluttajien tehtävänä on löytää tapoja hyödyntää näitä etuja ja samalla löytää keinoja auttaa kuuroja oppilaita voittamaan vaikeudet, jotka liittyvät lukemaan oppimiseen kielellä, jota he eivät puhu.

Olen kirjoittanut teoksen The Psychology of Language: An Integrated Approach (SAGE Publications).

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.