Works Progress Administration (WPA)

WPA (Works Progress Administration) perustettiin presidentin toimeenpanomääräyksellä huhtikuussa 1935 annetun Emergency Relief Appropriation Act -lain nojalla luomaan julkisia työpaikkoja työttömille. WPA:n rakenne uudistettiin vuonna 1939, jolloin se siirrettiin liittovaltion rakennusvirastoksi (Federal Works Agency). 1936 mennessä yli 3,4 miljoonaa ihmistä oli työllistetty erilaisiin WPA-ohjelmiin. Harry Hopkinsin hallinnoima WPA, jolle kongressi myönsi alun perin 4,8 miljardia dollaria, tarjosi työttömille työtä ennennäkemättömän laajassa mittakaavassa jakamalla varoja monenlaisiin ohjelmiin. Hopkins väitti, että vaikka työnteon helpottamisohjelma oli kalliimpi kuin suorat avustukset, se oli sen arvoista. Hän totesi: ”Antakaa ihmiselle työttömyyskorvaus, niin pelastatte hänen ruumiinsa ja tuhoatte hänen henkensä. Anna hänelle työtä, niin pelastat sekä ruumiin että hengen.” Vaikka vastuu sellaisista työkyvyttömistä ihmisistä kuin lapset, vanhukset ja vammaiset palautettiin osavaltioille, WPA tarjosi kirjaimellisesti miljoonia työpaikkoja työkykyisille ihmisille, ja se työllisti keskimäärin noin kaksi miljoonaa ihmistä vuodessa kahdeksanvuotisen toimintansa aikana. Naisia osallistui paljon vähemmän kuin miehiä. Vain 13,5 prosenttia WPA:n työntekijöistä oli naisia vuonna 1938, joka oli WPA:n paras ilmoittautumisvuosi. WPA:n tehtävänä oli valita hankkeita, joilla olisi todellista ja pysyvää vaikutusta – mutta ei kilpailla yksityisten yritysten kanssa. Kävi ilmi, että liittovaltion hankkeiden ”pumppaava” vaikutus itse asiassa edisti yksityistä liiketoimintaa laman aikana. WPA keskittyi konkreettisiin parannuksiin: Sen aikana työntekijät rakensivat 651 087 mailia teitä, katuja ja moottoriteitä, rakensivat, korjasivat tai kunnostivat 124 031 siltaa, 125 110 julkista rakennusta, 8 192 puistoa ja 853 kenttää. Lisäksi työntekijät siivosivat slummeja, elvyttivät metsiä ja levittivät sähköä maaseudulle. Lähes miljoonalle opiskelijalle tarjottiin työtä WPA:n kansallisen nuorisohallinnon (NYA) kautta. Federal One -hankkeet työllistivät 40 000 taiteilijaa ja muuta kulttuurityöntekijää tuottamaan musiikkia ja teatteria, veistoksia, seinämaalauksia ja maalauksia, osavaltioiden ja alueiden matkaoppaita sekä kansallisia arkistoja koskevia selvityksiä. Civilian Conservation Corps (CCC) oli ohjelma, jonka tarkoituksena oli ratkaista 18-25-vuotiaiden työttömien nuorten miesten ongelma. CCC:n leirejä perustettiin eri puolille maata. WPA:n myönteiset tulokset yleishyödyllisen toiminnan kannalta ja sen suosio auttoivat Franklin D. Rooseveltia saamaan murskaavan vaalivoiton vuonna 1936, vaikka virasto työllisti vain noin 25 prosenttia maan työttömistä. Samaan aikaan kongressin New Deal -kriitikot syyttivät ohjelmaa tuhlailusta, poliittisesta manipuloinnista ja jopa kumouksellisesta toiminnasta; he tarttuivat tilaisuuteen karsia ohjelmaa, kun työttömyysluvut hiukan alenivat vuonna 1937. Kun työttömyys nousi jälleen seuraavana vuonna, rahoitus palautettiin aiemmalle tasolle. Vuonna 1939 leikkauksia kuitenkin jatkettiin. Kesäkuun 30. päivänä annettu Emergency Relief Appropriations Act poisti liittovaltion teatteriprojektin, leikkasi WPA:n palkkoja ja rajoitti ilmoittautumisen 18 kuukauteen. Elokuussa 1939 annettu Hatch Act -laki esti liittovaltion työntekijöitä osallistumasta monenlaiseen poliittiseen toimintaan, koska WPA:n työntekijöitä syytettiin politikoinnista vuoden 1938 kongressikilpailujen aikana. 1940-luvulla sota-ajan vaurauden lisääntyessä WPA:n toimintaa oli yhä vaikeampi perustella, ja 30. kesäkuuta 1943 virasto lakkautettiin presidentin julistuksella. Kaiken kaikkiaan WPA oli työllistänyt yli 8 500 000 henkilöä 1 410 000 projektissa, joiden keskipalkka oli 41,57 dollaria kuukaudessa, ja se oli käyttänyt noin 11 miljardia dollaria.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.