Gastro-entérite (grippe intestinale)

Souvent appelée à tort  » grippe intestinale « , la gastro-entérite est une affection dans laquelle une personne présente une inflammation temporaire de l’estomac et/ou des intestins. Cette inflammation entraîne des diarrhées et/ou des vomissements, ainsi que des complications liées à ces symptômes, comme des douleurs abdominales, une déshydratation et une fatigue. La gastro-entérite est fréquente, en particulier chez les enfants, mais il existe de nombreuses causes différentes de cette affection.

Symptômes

Les symptômes de la gastro-entérite commencent souvent soudainement et, dans la plupart des types, durent de un à trois jours chez les adultes en bonne santé, mais peuvent durer plus longtemps chez les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est supprimé.

La plupart des personnes atteintes de gastro-entérite auront à la fois de la diarrhée et des vomissements, mais certaines ne présentent qu’un seul de ces symptômes. La diarrhée est souvent très aqueuse (type 7 sur le tableau des selles de Bristol), et peut être sanglante si la source de la gastro-entérite est bactérienne. Une diarrhée et des vomissements persistants peuvent entraîner des douleurs abdominales, des crampes d’estomac, une perte d’appétit et une déshydratation. Chez les jeunes enfants, la diarrhée et les vomissements peuvent provoquer un déséquilibre électrolytique, qui est très dangereux et peut entraîner la mort s’il n’est pas traité.

Dans la gastro-entérite virale, d’autres symptômes tels que la fièvre, les maux de tête, les courbatures, les frissons et la fatigue peuvent survenir, ce qui explique en grande partie la confusion entre la grippe et la gastro-entérite. La grippe est une maladie respiratoire causée par une infection par le virus de la grippe, et bien que de nombreux autres symptômes soient similaires entre la grippe et la gastro-entérite, la grippe provoque rarement des vomissements et de la diarrhée.

Effets à long terme

Bien que le corps élimine généralement une infection en quelques jours, il peut parfois y avoir des effets durables. La gastro-entérite peut modifier l’équilibre du microbiome, entraînant une diminution de la diversité et de la quantité de bonnes bactéries dans l’intestin, ce qui peut entraîner des complications pour la santé à long terme.1 Une étude a révélé qu’environ une personne sur cinq touchée par un norovirus présentait des altérations significatives du microbiote, bien que l’on ne sache pas exactement combien d’entre elles développeront des complications dues à ce déséquilibre.2

Un résultat potentiel de la gastro-entérite est un type de syndrome du côlon irritable (SCI) connu sous le nom de SCI post-infectieux. Des études ont montré que le SII post-infectieux touche entre 5 et 32 % des personnes atteintes de gastro-entérite.3 Cependant, le pronostic est bon pour ce type de SII, les symptômes disparaissant généralement peu après leur apparition, sans qu’un traitement soit nécessaire. Dans le cas d’une gastro-entérite bactérienne, la disparition peut prendre quelques années, mais si elle est causée par une infection virale, les symptômes disparaissent généralement en quelques mois3. Bien que ce type de SII soit inconfortable, il n’entraîne pas d’autres effets indésirables et n’augmente pas le risque d’autres maladies ou troubles après la résolution des symptômes.

Certaines autres complications potentielles, mais rares, de la gastro-entérite comprennent le développement d’une colite ulcéreuse, d’un anévrisme aortique ou d’une arthrite réactive dans les mois qui suivent l’infection4.

Causes

Les infections virales, bactériennes ou parasitaires sont à l’origine de la plupart des cas de gastro-entérite. Il s’agit d’infections transmissibles, qui peuvent se propager par contact avec une autre personne malade, par contact avec un objet récemment touché par une personne atteinte de gastro-entérite infectieuse, ou par la consommation d’aliments ou d’eau contaminés. De nombreuses personnes développent une gastro-entérite lors d’un voyage, notamment dans les pays en développement.

La cause la plus fréquente de la gastro-entérite est le norovirus. Lorsqu’une personne attrape la  » grippe intestinale « , il s’agit généralement d’une infection par l’un des virus de la famille des norovirus. Le norovirus est très contagieux et est souvent responsable des épidémies sur les bateaux de croisière, dans les maisons de retraite et dans les écoles. Les symptômes ne durent généralement qu’un jour ou deux.5

Jusqu’à récemment, l’infection par le rotavirus était la cause la plus fréquente de gastro-entérite chez les enfants. Les symptômes durent jusqu’à une semaine et peuvent être très graves. Chez les jeunes enfants, en particulier ceux de moins de cinq ans, la gastro-entérite à rotavirus peut entraîner de graves complications dues à la déshydratation si elle n’est pas traitée, et peut même être fatale. Toutefois, depuis 2006, il existe des vaccins efficaces contre ce virus, qui ont permis de réduire considérablement l’incidence des enfants atteints d’une infection à rotavirus et d’une gastro-entérite qui sont hospitalisés au Canada. Pour plus d’informations sur le vaccin contre le rotavirus, voir l’article Succès du vaccin contre le rotavirus.

Les bactéries sont à l’origine de nombreux cas de gastro-entérites d’origine alimentaire. Il s’agit notamment d’infections à E. coli et à diverses espèces des genres salmonella, campylobacter, shigella, staphylocoque et yersinia. Pour certaines d’entre elles, la bactérie elle-même provoque la gastro-entérite, mais pour d’autres, la bactérie produit des toxines qui endommagent le tube digestif et provoquent la gastro-entérite. Les produits alimentaires achetés dans les magasins peuvent être contaminés par des bactéries nocives, et les aliments préparés à la maison ou dans un restaurant dont les protocoles d’assainissement sont inadéquats peuvent être contaminés. Ces bactéries peuvent également se propager d’une personne à l’autre.

Des protozoaires tels que Giardia lamblia et Cryptosporidium parvum peuvent également provoquer une gastro-entérite. La plupart des individus qui sont infectés par ces parasites le sont en consommant de l’eau contaminée. Ils se propagent également par contact avec une personne infectée. Ces types d’infections sont plus fréquents lors de voyages dans les pays en développement.

Les antibiotiques pourraient augmenter le risque de gastro-entérite chez les populations sensibles en perturbant l’équilibre du microbiote intestinal.

Prévalence

La gastro-entérite touche des millions de Canadiens chaque année. Bien qu’il soit difficile de compter avec précision le nombre de personnes touchées, environ quatre millions de Canadiens, soit environ un sur huit, contractent une gastro-entérite d’origine alimentaire chaque année. Parmi eux, 11 600 sont hospitalisés et 238 cas entraînent le décès à la suite de complications.6

Diagnostic

Votre médecin posera probablement un diagnostic de gastro-entérite sur la base des seuls symptômes. Il pourra demander une analyse des selles pour vérifier la présence de certains virus, bactéries et protozoaires afin de déterminer la source de la gastro-entérite.

Prévention et prise en charge

Le traitement variera en fonction de la source de la gastro-entérite. Cependant, étant donné qu’une certaine forme d’agent hautement contagieux provoque généralement la gastro-entérite, le maintien d’une routine saine de lavage des mains et le fait de rester à la maison lorsqu’on est malade peuvent aider à éviter la propagation de la maladie et à prévenir les épidémies communautaires.

Il n’y a pas de médicaments disponibles pour traiter la gastro-entérite virale. Le traitement se concentre plutôt sur la gestion des symptômes et la prévention des complications. Dans les rares cas de gastro-entérite bactérienne, un antibiotique pourrait être utile.

En voyage, buvez si possible de l’eau et des boissons en bouteille – et assurez-vous qu’elles sont scellées avant de les ouvrir – et ne consommez l’eau locale qu’après l’avoir fait bouillir pendant trois minutes. Brossez-vous les dents avec de l’eau en bouteille et gardez la bouche fermée lorsque vous prenez une douche. Évitez les fruits et légumes crus, sauf s’ils ont une peau que vous pouvez peler (bananes, agrumes, avocats, etc.). Privilégiez les aliments bien cuits lorsque vous mangez à l’extérieur, et ne consommez pas de glace ou de viande ou de poisson insuffisamment cuits. Essayez d’éviter les vendeurs de rue, qui sont plus susceptibles d’être contaminés que les restaurants. Comme pour la gastro-entérite à la maison, il est important de se laver régulièrement les mains.

Le vaccin contre les rotavirus est un moyen efficace de prévenir les enfants de développer cette forme dangereuse de gastro-entérite. Le Comité consultatif national de l’immunisation recommande que les nourrissons reçoivent leur première dose de vaccin contre le rotavirus entre 6 semaines et 15 semaines, et leur dernière dose avant 32 semaines.7 Selon la marque, ils auront besoin de 2 à 3 doses de vaccin, qui doivent être espacées d’au moins 4 semaines7

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