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La saison des pulls est presque arrivée et nous avons pensé prendre sur nous de décomposer pour vous les différents types de laine et de fibres animales qui les composent.

Pour vous aider à séparer vos laines de vos poils et vous donner un aperçu des différentes propriétés et des avantages et inconvénients associés à chacune, ce guide entend couvrir les noms les plus fréquemment rencontrés sur les étiquettes intérieures de vos vêtements en laine, notamment Lambswool, Merino, Cashmere, Angora, Mohair et Alpaca.

Les avantages de base et les types de laine

La laine et les poils dans les vêtements sont quelque chose que nous, les humains, utilisons depuis au moins 6000BCE, lorsque les anciens Iraniens ont commencé à domestiquer les moutons à laine, pour garder nos corps au chaud. Ce qui a commencé comme un instinct de survie de base pour nous, mammifères sans poils, tout en haut de la chaîne alimentaire, s’est depuis transformé en une industrie d’élevage d’animaux domestiqués au nom de la mode. Il est vrai que de nombreuses personnes dépendent encore des vêtements à des fins utilitaires, mais beaucoup ont également le luxe de pouvoir choisir à la main leur choix optimal de tricot, qu’il soit léger ou lourd, naturel ou teint, mérinos ou cachemire.

A part la sensation douce et luxueuse très souvent associée au cachemire populaire, il peut être difficile pour beaucoup de distinguer les différents types de laine et de poils. Bien que les procédures d’élevage et les propriétés générales de la laine et des poils présentent de nombreuses similitudes, on les distingue généralement selon l’animal dont ils proviennent. La laine provient de moutons (Mérinos, Lincoln, Dorset, etc.) alors que les poils proviennent d’autres animaux tels que les chèvres (cachemire, mohair), les alpagas (alpaca) et les lapins (angora).

Qu’est-ce que la laine ?

La laine désigne la toison complète sur la peau extérieure des moutons alors que les poils sont généralement divisés en deux types : le poil de couverture (également appelé « poil de garde ») et le sous-poil. Le poil de garde se trouve à l’extérieur de l’animal et est généralement utilisé pour se protéger de la pluie ; il est plus épais et plus grossier que le sous-poil dont les poils fins servent à garder l’animal au chaud.

Tonte des moutons. Image via Wovember.

Le sous-poil est doux, très prisé, et généralement favorable à une utilisation en tricot, mais les deux sont parfois mélangés dans le même fil fini (par exemple dans le mohair). Les fibres de laine sont généralement plus courtes, plus épaisses et présentent des écailles plus prononcées alors que le poil est généralement constitué de fibres plus longues, plus fines et présente des écailles moins prononcées.

Les avantages de la laine

Notre chroniqueur Robert Lim a récemment déclaré son amour pour la laine, mais permettez-nous de vous rappeler pourquoi. La laine et le poil ont de nombreuses propriétés générales en commun, ce qui les rend souhaitables pour une utilisation dans une variété de vêtements :

  • Ils sont généralement durables, ignifuges et hydrofuges.
  • Ils offrent une bonne isolation en raison de leurs propriétés d’évacuation de l’humidité et de leur capacité à emprisonner l’air.
  • Elles prennent extrêmement bien la teinture et la laine de mouton ou le poil d’alpaga offrent une large gamme de couleurs naturelles qui ne nécessitent aucune teinture supplémentaire.
  • Elles ont généralement un faible impact environnemental par rapport à l’utilisation de fibres végétales.
  • En plus de cela, la laine et les poils sont facilement renouvelables et recyclables.
  • Et s’il faut à la fois de la nourriture, de l’énergie, de l’eau et des médicaments pour garder les animaux élevés, l’impact environnemental varie naturellement d’une usine à l’autre, certains traitements de la laine et des poils étant biologiques et exempts de pesticides et de produits chimiques.

Une grande partie des propriétés désirables associées à la laine et aux cheveux proviennent d’une protéine naturelle, appelée kératine, qui se trouve dans les fibres des cheveux et de la peau des mammifères. Le noyau bilatéral de la kératine permet aux fibres de se tordre et de se plier, ce qui donne à la laine son ondulation et sa résilience naturelles. Une autre propriété bénéfique de la kératine réside dans sa résistance à la flamme, qui, contrairement aux fibres végétales, rend les fibres de laine et de poil auto-extinguibles une fois qu’elles ne sont plus directement exposées à une flamme.

Un inconvénient, cependant, est que la laine et le poil deviennent plus faibles lorsqu’ils sont exposés à l’eau, la laine perdant environ un quart de sa force lorsqu’elle est mouillée. Un autre inconvénient de la laine et des cheveux (et d’autres fibres naturelles) est leur tendance à devenir de la nourriture pour les mites, un problème que ne partagent pas les synthétiques. Ceci étant dit, les propriétés bénéfiques de la laine et du poil la rendent sans doute inégalée par toute fibre synthétique connue aujourd’hui.

Comment déterminer la qualité de la laine

A part les différents types d’animaux et de races, plusieurs éléments déterminent la qualité de la laine et du poil. La laine et le poil sont tous deux classés en fonction de leurs propriétés telles que la résistance, la longueur des agrafes (longueur de la fibre) et la finesse (diamètre mesuré en microns), ainsi que la consistance et les défauts.

Longueur des agrafes. Image via Desigknit.

Généralement, la première cisaille de tout animal est la plus douce et considérée comme la plus précieuse car une extrémité reste non coupée. Après la tonte, les agrafes sont filées en différents types de fils généralement séparés en cardé (laine) et peigné (peigné). La laine et le poil sont souvent mélangés à d’autres fibres (naturelles ou synthétiques) pour en réduire le coût ou pour leur conférer d’autres qualités, par exemple dans un pull pour en améliorer l’élasticité, la durabilité et l’aider à garder sa forme. On parle de « mélange intime » lorsque les caractéristiques individuelles sont perdues au profit de la combinaison, comme un pull issu d’un mélange intime avec 20% de nylon est susceptible de manquer de certaines des propriétés d’un pull 100% laine, comme la chaleur, l’évacuation de l’humidité, etc.

Il existe de nombreuses races différentes de moutons utilisées dans la production de laine et leurs fibres ont un diamètre d’environ 10 à 50 microns et une longueur de fibre de 1,5 à 4,5 pouces. Les différentes races ont des formes et des tailles différentes, et vivent dans des pays et des climats différents, ce qui, avec l’âge, la santé et le régime alimentaire, affecte la qualité de leur toison.

La laine de cardage pour le Harris Tweed. Image via Scotweb.

La laine a une faible ténacité (la force ultime qu’il faut pour casser la fibre), qui est aggravée lorsqu’elle est mouillée, mais la laine est capable de s’étirer jusqu’à un quart de sa taille avant de se casser. Les fibres de laine sont généralement durables et peuvent se plier mille fois plus que les fibres synthétiques. Les écailles prononcées dans les fibres de laine rendent les tissus laineux plus enclins à s’emmêler et donc pertinents pour les non-tissés comme le feutre, mais cela augmente également la tendance au rétrécissement.

Les types de laine les plus courants

Maintenant que nous savons tout sur les propriétés générales de la laine et des cheveux, décomposons certains des types les plus courants.

La laine d’agneau

Les moutons utilisés pour la laine d’agneau

Comme pour la plupart des laines et des cheveux, la première tonte des moutons produit généralement la laine la plus fine et la plus douce. C’est ce qu’on appelle la laine d’agneau (Lambswool) et elle est généralement tondue par des agneaux âgés de moins de sept mois. Les moutons produisent entre un et treize kilos de laine par an, selon la race, les facteurs de santé, etc. Certaines races produisent une toison avec une haute résilience qui est résistante et donc bonne pour les tapis, les moquettes et l’ameublement, tandis que d’autres races produisent une toison fine avec un toucher plus doux qui est donc populaire dans les vêtements.

P pull en laine d’agneau inverallan chez End Clothing.

Mérinos

Mouton à laine mérinos. Image via Deborah Silver.

La laine de mouton la plus fine et la plus douce est le mérinos qui provient du mouton mérinos. C’est la race de mouton la plus populaire utilisée pour l’habillement et elle produit la laine la plus luxueuse, célèbre pour ses fines agrafes d’environ 20-25 microns de diamètre (le mérinos superfine peut parfois descendre à 17 microns) et un toucher doux. Elle possède un excellent drapé grâce à ses longues agrafes d’environ 10 cm. Le mouton est originaire d’Espagne, mais de nos jours, environ 80 % de tout le mérinos provient d’Australie.

Comme les autres laines de mouton, le mérinos a besoin d’un décreusage avant d’être filé en fil, ce qui est un processus qui demande de l’énergie et du temps, impliquant le lavage et le rinçage de la laine. Ce processus permet de se débarrasser de la lanoline, un sous-produit gras utilisé dans les cosmétiques, mais il signifie que seule la moitié environ de la toison initiale peut être utilisée dans la production d’un vêtement. Le processus de décapage est propre à la laine, car les poils des chèvres, des alpagas ou des lapins ne contiennent pas de lanoline. Pourtant, la production de mérinos n’est toujours pas aussi inefficace que la production de cachemire.

Loop & Pull en laine mérinos à trame chez Okayama Denim.

Cachemire

Chèvres cachemire. Image via Business of Fashion.

Le cachemire est obtenu à partir du sous-poil de la chèvre cachemire qui ne représente qu’environ un quart de la toison totale. Connu pour son toucher luxueux et doux, le cachemire est extrêmement fin avec un diamètre d’environ 18 microns, similaire à celui du mérinos superfin. Le cachemire le plus fin provient de la région du cou du sous-poil qui doit être peigné pendant une ou deux semaines. Une chèvre donne généralement 150 grammes de cachemire par an, ce qui est une petite production par rapport au reste des fibres, expliquant ainsi le prix élevé du cachemire.

Il a une résilience similaire à la laine de mouton, mais les fibres fines du cachemire le rendent généralement plus délicat que la laine. Lorsque le cachemire est transformé en vêtements, le pelage est généralement relevé sur la laine pour en améliorer la douceur. La plupart des machines modernes de napping utilisent des dents en métal (par exemple, de la laine d’agneau), mais plus traditionnellement, on utilisait des gousses de cardamome séchées et elles sont toujours considérées comme supérieures pour les matériaux doux et délicats comme le cachemire.

Cardigan en cachemire de Drake.

Mohair

Mouton en cachemire. Image via T-Ray Woolies.

Le mohair est obtenu à partir de la chèvre angora (parfois confondue avec le fil angora qui provient du lapin angora). Son sous-poil est plus important que celui de la chèvre cachemire, mais les poils de garde du poil de couverture sont, contrairement au cachemire, souvent mélangés aux poils du sous-poil. Cela donne au mohair son aspect distinct et crépu avec les poils courts légèrement raides visibles dans le produit final.

Les fibres de mohair font environ 25-40 microns, ce qui est similaire à la laine, mais il est connu pour être plus fort, plus lisse et plus résilient que la laine en raison de ses longues agrafes à 4-6 pouces. Les fibres de mohair les plus fines proviennent des trois premières tontes de la chèvre angora. Les écailles du mohair sont moins prononcées que celles de la laine, ce qui réduit les risques d’emmêlement et de rétrécissement, ainsi que la saleté qu’il ramasse. L’élevage des chèvres angora est similaire à celui des moutons, mais à une échelle beaucoup plus petite, ce qui pourrait expliquer pourquoi le mohair est légèrement plus cher que la laine. Une chèvre angora produit entre 3 et 5 kilos de mohair par an, ce qui est nettement plus que la chèvre cachemire, mais son produit final n’est pas aussi doux et exclusif.

Loewe Mohair blend scarf. Image via Ssense.

Angora

Lapin angora, image via Huffington Post.

L’angora provient du sous-poil du lapin angora dont les fibres sont extrêmement fines à environ 10-15 microns, ce qui rend l’angora incroyablement doux et le plus fin de tous ceux mentionnés précédemment. La qualité de l’angora dépend de la proportion de poils de garde et de sous-poil composant l’angora fini.

Il existe quatre races principales : Anglais, Français, Géant et Satin, qui sont toutes domestiquées pour la production d’angora. Le poil est très léger et peu résistant, avec une faible résilience. Pour cette raison, l’angora est souvent mélangé à des matériaux plus forts ou plus élastiques. La production d’angora est à la fois longue et coûteuse et l’éthique de cette méthode de production a été remise en question par de nombreuses personnes. L’élevage de l’angora implique parfois que les lapins soient maintenus dans des cages séparées et dans une obscurité quasi totale afin de protéger leur sous-poil.

Pour protéger davantage leurs poils contre l’emmêlement, les lapins sont peignés régulièrement. Le poil de l’angora fini est obtenu soit par plumage, soit par tonte, chacun ayant ses propres avantages. L’épilation permet d’obtenir la meilleure qualité, mais prend plus de temps. La tonte permet d’obtenir une qualité moindre, mais donne plus de poils. Le lapin angora fait pousser ses poils rapidement, mais un lapin ne produira tout de même qu’environ 400 grammes par an dans le meilleur des cas.

Écharpe en mélange angora de Brooks Brothers.

Alpaga

Alpaga. Image via Wikipedia.

Le poil d’alpaga provient de l’Alpaga, un animal vivant en Amérique du Sud qui produit certains des plus beaux cheveux disponibles. Allant de 15 à 40 microns, les fibres d’alpaga peuvent être très fines et douces, mais sont généralement assez irritantes à partir de 30 microns, et donc moins susceptibles d’être utilisées pour les vêtements. Généralement un peu plus rigides que le mérinos ou le cachemire, les fibres d’alpaga sont parfois mélangées à des laines comme le mérinos pour améliorer ses qualités de drapage.

Comme le poil de chèvre et de lapin, il nécessite moins d’étapes préparatoires par rapport à la laine, et le poil d’Alpaga est un hypoallergénique naturel, ce qui le rend sans doute supérieur au cachemire. L’alpaga Suri, en particulier, est une race très rare, qui donne certains des alpagas les plus exclusifs. Les différentes races d’alpagas offrent un large éventail de couleurs naturelles, avec cinq couleurs principales et vingt-deux nuances au choix. Un alpaga moyen donnera environ 3,5 kilos en une année.

Coiffe de montre en poil d’alpaga via Alpaca Unlimited.

Comment choisir la bonne laine pour vous

Il y a de nombreux aspects à prendre en considération pour choisir le bon pull pour vos besoins spécifiques, ce que ce guide pourra difficilement faire pour vous. Certains pulls sont lourds et résistants, d’autres sont légers et duveteux, certains ont des motifs jacquards complexes, d’autres sont en tricot uni, certains sont colorés naturellement et d’autres sont teints, certains sont lavables et d’autres ne se nettoient qu’à sec.

Ce sont toutes des propriétés que l’on peut retrouver dans les pulls en laine et en poil, mais autant cela dépend des animaux d’où provient le fil, de la composition et des étapes préparatoires des fibres au fil, autant cela dépend de la conception et des machines qui tricotent le tissu. N’oubliez pas qu’il est possible de fabriquer des pulls souples en pure laine d’agneau et des tricots rigides en pure laine mérinos. Cependant, la conception et la technologie de tricotage sont un chapitre entier en soi.

Les tricots en alpaga, en cachemire et en angora sont tous très exclusifs et ont généralement les prix les plus élevés. Mais autant que cela dépend de l’animal et de la race, il est important de se rappeler que des facteurs comme l’âge, la santé et le stress affectent également la qualité du fil et donc le produit final. L’angora (et d’autres fibres fines) est généralement trop délicat pour être associé à des vêtements de travail ; Il s’agit d’une matière très fantaisiste qui est souvent utilisée dans des pulls féminins brillants et moelleux. La production d’angora est en outre une industrie avec laquelle de nombreuses personnes et associations de protection des animaux ont eu des problèmes dans le passé, en raison du fait qu’une grande partie de l’élevage d’angor a eu lieu dans des pays avec peu ou pas de normes de bien-être animal.

Mais si vous voulez des laines durables et résistantes, voici quelques marques que nous recommandons :

  • Andersen-Andersen
  • Drake’s
  • Inverallan
  • Loop & Weft
  • Harris Tweed
  • Buzz Rickson’s

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