Histoire de MTV

Avant que les vidéos musicales n’élisent domicile sur Youtube, il fut un temps où elles régnaient sur le paysage télévisuel et ce, grâce à MTV. Il s’agissait d’une chaîne de télévision musicale qui diffusait des vidéos musicales présentées par des VJ’s ou vidéo jockeys. MTV a changé la façon dont nous écoutions et regardions la musique et a donné lieu à certains des moments les plus importants de l’industrie musicale. L’histoire de la façon dont MTV a commencé est assez étonnante c’est pourquoi dans cet article, nous allons découvrir comment MTV a changé le paysage de la culture pop et de l’industrie musicale.

Avant MTV

Avant la diffusion de MTV, il y avait plusieurs concepts de chaîne de télévision basée sur les vidéos musicales qui existaient depuis le début des années 1960. En fait, le groupe légendaire The Beatles a réalisé des vidéos musicales pour promouvoir ses disques au milieu des années 1960. À cette époque, l’auteur, guitariste classique, écrivain et comédien Mason Williams a soumis à CBS l’idée d’une émission de télévision qui présenterait une « vidéo-radio ». Ladite émission ferait jouer par des disc-jockeys des œuvres d’art avant-gardistes qui accompagneront la musique, mais CBS n’a pas aimé cette idée.

Durant les années 1970, Bob Whitney, un DJ basé à Philadelphie, a créé la série télévisée intitulée « The Now Explosion. » Elle était filmée à Atlanta et diffusée en syndication à d’autres stations de télévision à travers les États-Unis. L’émission télévisée présentait des clips promotionnels de différents artistes, mais malheureusement, elle a été annulée en 1971. Cependant, il existait plusieurs émissions similaires dans d’autres pays, comme « Top of the Pops » au Royaume-Uni, qui diffusait des clips musicaux de l’artiste s’il ne pouvait pas se produire en direct, et « Countdown » en Australie, qui est à peu près la même chose. À l’époque, la culture pop avait vraiment commencé à se répandre dans le monde entier, mais les vidéos musicales n’étaient pas encore très populaires. C’est pourquoi voir votre artiste ou groupe préféré à cette époque est en quelque sorte égal à regarder leur performance en direct.

La naissance de MTV

La télévision musicale ou MTV était une chaîne qui a été créée par Viacom Media Networks et elle a été lancée le 1er août 1981. L’idée de créer des chaînes spécialisées comme MTV est venue d’une division de Warner Communications appelée Warner Cable. Ils ont lancé le premier système de télévision par câble interactif bidirectionnel à Columbus, dans l’Ohio, et l’ont nommé QUBE, qui a pu offrir une poignée de chaînes spécialisées en 1977. L’une de ces chaînes spécialisées s’appelait « Sight on Sound » et était une chaîne musicale qui diffusait des extraits de différents concerts et d’autres émissions axées sur la musique. En général, Sight on Sound ne montrait pas de vidéoclips et c’était plutôt une chaîne qui était faite pour présenter différentes musiques dans divers formats.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, QUBE était un système de télévision par câble interactif et il permettait aux téléspectateurs de s’engager en votant sur des choses comme leurs albums, chansons et artistes préférés. À cette époque, le vote se faisait par téléphone et par courrier.

Jusqu’au jour où un homme nommé Robert V. Pittman (un des gars qui a créé MTV et un homme d’affaires prospère) a vu que le concept de QUBE avait le potentiel d’être pris dans une direction plus innovante. Pittman a eu cette idée alors qu’il présentait une émission de 15 minutes intitulée « Album Tracks » à la fin des années 70. Cette idée, plus le format interactif que Warner Cable a utilisé dans QUBE, a contribué à préparer le terrain pour la naissance de MTV.

Robert Pittman avec Les Garland, John Sykes, et Tom Freston ont fini de monter le concept de la chaîne. Ils pensaient diffuser des clips vidéo ou des vidéos musicales des chansons populaires du moment et combiner la diffusion des quelques vidéos musicales disponibles 24 heures sur 24. Et le 1er août 1981, ils ont décidé de lancer MTV avec une première phrase « Mesdames et Messieurs, rock and roll » prononcée par John Lack. Cette phrase était jouée sur une séquence du compte à rebours du lancement de la navette spatiale Columbia. Après cela, elle a été suivie par la chanson thème originale de MTV tandis qu’une image du drapeau américain sur la lune a été changée en logo MTV.

Le tout premier clip musical qui a été diffusé sur MTV était le classique des années 80 « Video Killed The Radio Star » des Buggles. Cependant, MTV n’a diffusé ses débuts que dans le New Jersey c’est pourquoi seuls les habitants de l’État des jardins ont pu assister au tout premier clip musical qui a été diffusé à la télévision américaine.

La MTV telle que nous la connaissons

Le concept de diffuser des vidéos 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 n’avait jamais été fait auparavant et malheureusement, dans les années 1980, MTV n’avait pas les ordinateurs et les gadgets de haute technologie que nous avons aujourd’hui. C’est pourquoi le public voyait souvent un écran complètement noir et cela parce qu’un employé devait changer manuellement les cassettes dans le magnétoscope. Ils ont également répété beaucoup de vidéos musicales et de chansons car, à l’époque, MTV ne disposait que de quelques centaines de vidéos musicales dans son système. Ils diffusaient également les images de la NASA toutes les heures vingt pour leur « Local avail ». La période de « disponibilité locale » signifie que les compagnies de câble locales pouvaient mettre leur publicité. Mais malheureusement, personne ne voulait acheter du temps d’antenne publicitaire sur leur chaîne c’est pourquoi MTV était coincé à devoir remplir le créneau horaire vide avec les séquences stock de la NASA sur lesquelles beaucoup de gens pensaient qu’il s’agissait de véritables vidéos.

Même si MTV n’était diffusée que sur certains marchés et qu’elle n’attirait pas beaucoup d’annonceurs, elle a quand même réussi à grimper éventuellement l’échelle du succès. Les magasins de disques locaux où MTV était diffusée ont commencé à vendre plus de disques des chansons qui n’étaient pas diffusées à la radio mais qui étaient diffusées sur MTV. Parmi les premiers groupes et artistes figurent Bow Wow Wow, Men at Work et The Human League. Tout cela s’est produit deux mois seulement après le lancement de MTV et Pittman et ses collaborateurs ont déjà commencé à voir quelque chose d’inattendu. En effet, le public cible initial de MTV était âgé de 12 à 34 ans, mais après quelques recherches, ils ont découvert que près de 50 % de leur public était en fait âgé de 12 à 24 ans. Ils ont également découvert que la tranche d’âge de leur public regardait MTV au moins 30 à 2 heures par jour. Depuis lors, MTV avait été une sorte de vivier de la scène musicale des années 80 parce qu’ils offrent une toute nouvelle expérience dans l’écoute de la musique et ils ont atteint beaucoup plus de public.

Durant le milieu des années 1990, la lecture de vidéos de musique de MTV a commencé à chuter grandement et entre 1995-2000, ils ont joué 36,5 pour cent moins de vidéos de musique. MTV a décidé de réduire leur diffusion de 8 heures par jour à 3 heures par jour. Cela s’explique par le fait que MTV s’est concentré sur la production d’émissions de télé-réalité comme The Osbournes, Singled Out, Punk’d et Pimp My Ride.

Au cours des années 2010, MTV a fini par cesser de diffuser des vidéos musicales en raison des plateformes de streaming en ligne comme Facebook et Youtube où tout était accessible instantanément et à la demande. Personne n’allait s’asseoir et regarder la télévision toute la journée en espérant que le dernier clip de son artiste préféré soit diffusé. C’est pourquoi aujourd’hui, MTV se concentre sur la production d’émissions de télé-réalité et d’autres séries qui garderont le public accroché et diverti.

Les VJ originaux de MTV

Dans les années 1980, tout le monde savait ce qu’était un DJ et ce qu’il faisait, mais que diable était un VJ ? Au début, MTV voulait présenter des groupes connus et établis, mais quand ils ont découvert que la plupart de leur public était plus jeune, ils ont décidé de se tourner vers la musique populaire et le top 40. Mais le problème était que la plupart des chansons qui figuraient dans le hit-parade du top 40 étaient interprétées par des groupes et des artistes nouvellement établis. C’est pourquoi MTV a décidé d’utiliser des présentateurs plus jeunes pour donner une petite introduction sur les vidéos musicales et leurs artistes. C’est à partir de ce moment-là que le terme « vidéo jockey » a été inventé. Certains des premiers VJ de MTV étaient Alan Hunter, J.J Jackson, Mark Goodman, Nina Blackwood et Martha Quinn.

Les VJ gagnaient du temps d’antenne et finissaient par devenir des célébrités à part entière. Parfois, MTV invitait des célébrités « Guest VJs » comme Phil Collins, Adam Ant, Billy Idol, et Simon LeBon pour introduire les vidéos de musique.

Le logo emblématique de MTV

Depuis le lancement de MTV, son logo a connu un total de trois changements. Le tout premier logo de MTV a été conçu en 1980 par Manhattan Design et il présentait un design quelque peu abstrait des lettres « MTV » et il était même complet avec une main gantée qui tenait une note de musique. Cependant, ce logo n’a duré qu’un an et n’a jamais été utilisé lorsque MTV a été lancée. En 1981, MTV a utilisé un logo qui ressemblait à celui que nous connaissons aujourd’hui. Il s’agit du logo avec la grande lettre « M » et un petit « TV » placé dans le coin inférieur droit de la lettre « M » et le mot « Music Television » est écrit en dessous. Ce logo a été utilisé par MTV jusqu’en 2010, date à laquelle la chaîne est passée de la diffusion de vidéos musicales à la production d’émissions et de séries de télé-réalité. Leur nom est resté le même et ils ont juste retiré les mots « Music Television » sous le logo « MTV ».

Depuis le lancement de MTV, la chaîne s’est avérée être une institution culturelle et l’épine dorsale de la scène musicale et de la culture pop des années 80. À cette époque, MTV était le lieu où les artistes pouvaient vraiment s’exprimer et se représenter au-delà de la musique. MTV a contribué à créer un moyen pour les artistes d’interagir avec leurs fans et de créer une toute nouvelle forme d’art. MTV nous a également montré qu’une bonne vidéo musicale peut compenser une chanson terrible et qu’une grande chanson peut devenir plus grande avec la bonne vidéo musicale bien faite.

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