Ünnepeljük a nemzeti spanyolajkú örökség hónapját a spanyolajkú amerikai katonai hősök 5 történetével

By Danielle DeSimone

Az Egyesült Államok történelme során a spanyolajkú amerikaiak büszkén és bátran szolgáltak nemzetünk hadseregének minden ágában. A szeptember 15. és október 15. között zajló Nemzeti Spanyol Örökség Hónapja tiszteletére az USO egy pillanatra kiemeli öt spanyolajkú amerikai hihetetlen bátorságát és vitézségét, akik a kötelességüket maguk elé helyezték.

Marcelino Serna

Marcelino Serna, egy papírok nélküli mexikói bevándorló, aki ragaszkodott ahhoz, hogy az első világháborúban az amerikai hadseregben szolgáljon, és a legtöbb kitüntetést kapott texasi katonaként tért haza.|Fotó hitel The Daily Morning Oasis

Munkát és jobb életet keresve Marcelino Serna 1916-ban, mindössze 20 évesen vándorolt ki Mexikóból az Egyesült Államokba.

Texasban telepedett le, ahol több évig illegálisan dolgozott, amíg a szövetségi hatóságok őrizetbe nem vették, hogy ellenőrizzék háborús besorozási státuszát. Annak ellenére, hogy mexikói állampolgár volt, és hogy megmutassa elkötelezettségét, hogy honosított amerikai állampolgárrá váljon, Serna könyörgött a tisztviselőknek, hogy engedjék meg neki, hogy bevonulhasson az amerikai hadseregbe, ahelyett, hogy deportálnák. Abban az időben az I. világháború lövészárkainak borzalmas körülményei közismertek voltak. Következésképpen nem mindig volt könnyű önkénteseket találni a sorozásra. Serna ajánlatától lenyűgözve a szövetségi tisztviselők megengedték neki, hogy belépjen a hadseregbe.

Az alapkiképzés után Sernát Európába szállították, de amint megérkezett, a hadsereg tisztviselői rájöttek, hogy Serna mexikói, nem pedig amerikai, és felajánlották, hogy elbocsátják. Serna visszautasította, és ragaszkodott a szolgálathoz.

Amíg Franciaországban harcolt az ellenséggel, Serna észrevett egy sebesült német mesterlövészt, és követte őt vissza az árokba, ahol Serna három gránátot dobott, 26 ellenséges katonát megölve és további 24-et elfogva. Később John J. Pershing tábornok a Distinguished Service Cross kitüntetéssel tüntette ki, amely a második legmagasabb amerikai katonai kitüntetés. Ő volt az első spanyolajkú amerikai, aki megkapta a Kiváló Szolgálati Keresztet. Ferdinand Foch, a szövetséges csapatok főparancsnoka szintén a francia Croix de Guerre-rel tüntette ki Sernát bátorságáért.

Serna a legkitüntetettebb texasi katonaként tért haza az Egyesült Államokba. 1924-ben amerikai állampolgár lett, és El Pasóban telepedett le. Soha nem kapta meg a Becsületrendet, de jelenleg van egy kezdeményezés, hogy posztumusz kitüntetést kapjon.

Joe P. Martínez

Joe P. Martínez, az első spanyolajkú amerikai, aki posztumusz megkapta a Medal of Honor kitüntetést.|Fotó hitel U.S. Army

Joe P. Martínez volt az első spanyolajkú amerikai (és coloradói), aki posztumusz megkapta a Medal of Honor kitüntetést a második világháborúban tanúsított tevékenységéért.

Az eredetileg új-mexikói származású Martínez Coloradóban nőtt fel, és 21 éves korában besorozták a hadseregbe. Az 1943 tavaszán az Aleut-szigeteken zajló attui csata utolsó napjaiban harcolt.

Május 26-án Martínez és ezrede ellenséges tűz alá került. Egy kulcsfontosságú védelmi pozíciót próbált biztosítani a japánoktól, Martínez több támadást vezetett az ellenséggel teli lövészárkok ellen. Elszántságában Martínez néha teljes ellenséges árkokat számolt fel teljesen egyedül. A bátorságán felbuzdulva a többiek is követték őt.

Martínez halálosan megsebesült, amikor megközelítette az utolsó ellenség által elfoglalt lövészárkot, de a védekező pozíciót az amerikai erők sikeresen elfoglalták, ami a csata végéhez és – végül – az Aleut-szigetek japán megszállásához vezetett.

Carmen Contreras-Bozak

Carmen Conteras Bozak, az első spanyolajkú amerikai, aki a Női Hadtestben szolgált.|Fotó hitel The University of Texas in Austin

Amikor az Egyesült Államok felkészült a második világháborúra, a kormány felhívást intézett a nőkhöz, hogy vállaljanak új szerepeket az otthonon kívül. Ma ezeket a második világháborúban dolgozó nőket Rosie the Riveters, WAVES, SPAR és mások néven ismerjük.

Ezek az új szerepek nagy változást jelentettek a nők számára az amerikai társadalomban, különösen a spanyolajkú amerikai lakosság körében. Az 1940-es években a spanyolajkú nőket saját közösségeiken belül gyakran lebeszélték arról, hogy a háztartáson kívüli szerepet vállaljanak. Carmen Contreras-Bozak, egy New York-i Puerto Ricó-i nő számára azonban a kötelességtudat fontosabb volt, mint a hagyományos, otthoni életmód.

A hadügyminisztérium és saját hazafias érzése által inspirálva Contreras-Bozak úgy döntött, hogy jelentkezik a Női Hadsereg Segédhadtestébe; ő volt az első spanyolajkú amerikai, aki a később Női Hadtest néven ismert szervezetben szolgált.

A második világháború alatt a hadsereg kifejezetten kétnyelvű spanyolajkú nőket toborzott a kriptológia, a kommunikáció és a tolmácsolás területére. Contreras-Bozak önként jelentkezett Észak-Afrikába az egyik ilyen századdal, a rendkívüli kockázat ellenére (a háborúban való amerikai részvétel kezdetén a szolgálatot teljesítő nőket nem kezelték ugyanúgy, mint a katonákat, és fogságba esésük esetén nem élvezték ugyanazt a nemzetközi jogi védelmet, mint a férfi katonák).

Az országba érkezés után Contreras-Bozakot a Signal Corpshoz osztották be, ahol kódolt üzeneteket küldött és fogadott Dwight D. Eisenhower tábornok algíri főhadiszállása és a tunéziai harctér között. Táboruk gyakran került német tűz alá, de Contreras-Bozak továbbra is a tábornoknak dolgozott, amíg egy fertőzés miatt 1945-ben egy amerikai kórházba nem került. Műszaki őrmesterként szerelt le, ami ma az őrmesternek (E-4) felel meg, és a hadseregben töltött ideje alatt megkapta az Európai-Afrikai-Közel-Keleti Kampányérmet, két Battle Stars kitüntetést, a II. világháborús Győzelmi Érmet, az Amerikai Kampányérmet, a WAAC Service Medal kitüntetést és a Good Conduct Medal kitüntetést.

Angel Mendez

Angel Mendez Puerto Ricó-i amerikai tengerészgyalogos, akit a vietnami háborúban tanúsított tevékenységéért posztumusz kitüntettek a Haditengerészeti Kereszttel.

Angel Mendez Puerto Ricó-i amerikai tengerészgyalogos, akit a vietnami háborúban tanúsított tevékenységéért posztumusz kitüntettek a Haditengerészeti Kereszttel.

Mendez eredetileg New Yorkból származott, gyermekkora nagy részét egy árvaházban töltötte Staten Islanden. A középiskola elvégzése után azonnal jelentkezett a tengerészgyalogsághoz, és a kiképzőtábor után Vietnamba vezényelték.

Mialatt egy felderítő és megsemmisítő küldetésen volt, Mendezt és szakaszát hirtelen megtámadta a vietkong. Mendez támadást vezetett, hogy segítsen az ellenséges tűz által beszorult tengerészgyalogosoknak, kitéve magát a támadásnak. Szakaszparancsnoka, Ronald D. Castille hadnagy – aki később Pennsylvania legfelsőbb bíróságának főbírája lett – súlyosan megsebesült és mozgásképtelen volt. Mendez a saját testével védte Castille-t, miközben megpróbálta bekötözni a sebet. Ezután felemelte Castille-t, és a baráti vonalak mögé vitte.

Miközben ezt tette, Mendezt vállon lőtték. Még két tengerészgyalogos sietett a segítségére, de Mendez nem volt hajlandó elengedni Castille-t, és a visszavonulás során továbbra is a testével védte Castille-t, amíg Mendez maga is halálosan meg nem sebesült.

Mendezt posztumusz őrmesterré léptették elő, és kitüntették a rangos Haditengerészeti Kereszttel. Staten Islanden, ahol felnőtt, egy postahivatalt neveztek el a tiszteletére, és most kampány folyik azért, hogy posztumusz megkapja a Medal of Honor kitüntetést.

Richard Edward Cavazos

Richard Edward Cavazos, az amerikai hadsereg első spanyolajkú amerikai négycsillagos tábornoka

Richard Edward Cavazos hosszú örökséget hagyott hátra a spanyolajkú amerikaiak számára – ő volt az első mexikói amerikai, aki dandártábornoki rangot ért el, és az első spanyolajkú amerikai négycsillagos tábornok az amerikai hadseregben.

A koreai háborúban főhadnagyként szolgálva Cavazos három támadásban vezette századát az ellenség ellen, miközben heves tűz alatt állt. Az emberei minden alkalommal megsemmisítették az ellenséges felszerelést és likvidálták az ellenséges támadókat. Még akkor is, amikor az ENSZ-nek parancsot adtak, hogy vonuljon vissza a harcoló területről, Cavazos az ellenséges tűznek kitéve a területen maradt, hogy eltűnt emberek után kutasson. Egyenként öt emberét vitte a baráti vonalak mögé, saját sebesüléseinek kezelését mindaddig megtagadva, amíg meg nem bizonyosodott arról, hogy az előőrs tiszta.

Ezekért a tettekért a Kiváló Szolgálati Keresztet kapta. Később, a vietnami háborúban egy újabb Kiváló Szolgálati Keresztet kapott hősies vezetői tevékenységéért, miközben a vietkongok lövészárkai elleni támadást vezette.

Cavazos 1984-ben, harminchárom év szolgálat után vonult nyugdíjba a hadseregtől, utolsó parancsnoksága az amerikai haderőparancsnokság vezetőjeként. Pályafutása során egy Ezüstcsillagot, két Legion of Merit kitüntetést, öt vitézségi bronzcsillagot, egy Bíborszívet, egy harci gyalogsági jelvényt és egy ejtőernyős jelvényt is kapott.

Ez a történet először a USO.org oldalon jelent meg 2019-ben. A cikket 2020-ban frissítették.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.