6 meglepő tény a quokkákról

Mindannyian láttuk a fotókat, amelyek néhány éve tették tiszteletüket: egy szőrös kis jószág sugároz a kamerába, egy levélre, egy turistára. Ebből az imádnivaló galériából – amely természetesen vírusként terjedt – két tényt állapíthatunk meg: 1) hogy a szőrös kis jószágot quokkának hívják, és 2) hogy ez a quokka a világ legboldogabb állata lehet. Ez még ki is van írva, ott a fotógalériában.

De az élet ritkán ilyen egyszerű. Lehet, hogy az édességéről ismert, de a quokkának sós oldala is van. Egyébként mi az a quokka? Hogyan kell kiejteni a nevét? És tényleg ennyire vidámak? Olvassa el a valóságot és a kijózanító igazságot a mosoly mögött.

A quokka egy erszényes állat.

Ben185/iStock via Getty Images

A quokkák éjszakai erszényesek. A makropodák (vagy “nagylábúak”) családjának legkisebb tagjai közé tartoznak, amelyhez a kenguruk és a wallabik is tartoznak. A quokka klán mocsarakban és bozótosokban él, a bozótosban alagutat ásnak, hogy menedéket és búvóhelyeket alakítsanak ki, és éjszaka előbújnak, hogy élelmet keressenek.

A Rottnest-sziget egyetlen szárazföldi emlősállata, és egyfajta turisztikai látványossággá váltak. A kvokkákat először Willem de Vlamingh holland tengeri kapitány írta le, aki arról számolt be, hogy “egy macskaméretű patkányfélét” talált. A finnyás tengerész a quokkák szigetét Ratte nest (“patkányfészek”) névvel illette, majd elhajózott, feltehetően az előkelőbb vadvilág felé.

A kiejtést illetően a szótárak két lehetőséget kínálnak. Az észak-amerikaiak általában kwo-ka-nak ejtik (rímel a mokkára), mindenki más pedig kwah-ka-nak (rímel a wokka wokka-ra). Ez tényleg rajtad múlik. A quokkákat nem érdekli.

A quokka megvágja magát.

mingis/iStock via Getty Images

A “világ legboldogabb állata” nem csupa napsütés és nyalóka. Lehet, hogy nem akarod ezt hallani, de ez az igazság. A quokka nagy lábai nagyon éles karmokkal vannak ellátva. Mint Ausztrália vadon élő állatvilágának nagy része, a quokka is szétbassza az embert, ha lehetőséget adsz neki.

Kenneth Cook újságíró a saját bőrén tapasztalta meg ezt, amikor egy földút mentén megpróbált összebarátkozni egy quokkával. Cook észrevette az állat “kicsi, gonosz száját”, de úgy döntött, hogy valószínűleg túl kicsi ahhoz, hogy nagy kárt tegyen benne. “Rosszindulatúnak tűnő állat volt” – írta 1987-ben megjelent Wombat bosszúja című könyvében, de nem félt. Megkínálta a kis állatot egy darab almával, amit a quokka kiköpött, és egy morzsányi gorgonzola sajttal. A quokka bedugta a szájába a gorgonzolát, megrágta, majd – Cook szerint – “ájultan összeesett.”

Meggyőződve arról, hogy éppen megmérgezte a lényt, és elhatározta, hogy megmenti, Cook a quokka testét a hátizsákjába cipzározta, hagyott egy kis helyet a levegőnek, a hátizsákot a hátára lendítette, és kétségbeesetten pedálozott a kerékpárjával az úton, hogy segítséget keressen. Néhány perc nyaktörő sebességgel való döcögés után a quokka kezdett magához térni, és komoran kimászott a hátizsákból, karmaival előre.

Félve megfordulni, nehogy elveszítse az uralmat a biciklije felett, Cook tovább száguldott. A quokka megragadta a nyakát, és üvölteni kezdett a fülébe. A bicikli tovább haladt. A sikoltozó quokka belemélyesztette fogait Cook fülcimpájába, és ott lógott, holt súlyként, mint egy nagy, szőrös fülbevaló. Az újságíró zavartan lekormányozta a biciklijét egy szikláról az óceánba. Felbukkanva a felszínre nézett, és a quokka a parton állt, rá meredt és vicsorgott.

A történet hihetetlennek tűnik, de Cook messze nem a megnyerő lény egyetlen áldozata. A mackófüleket és őzike szemeket leszámítva, ezek az állatok készek, akarnak és tudnak magukról gondoskodni. A Rottnest-szigeti gyengélkedőn évente több tucat beteget – többnyire gyerekeket – kezelnek quokka harapás miatt.

A quokkák saját fajtájuk körében elsősorban békés társaságnak számítanak. A hímek nem harcolnak a kiválasztott nőstényekért, az élelemért vagy a vízért, bár időnként összevesznek egy szép, árnyékos szunyókálóhelyért.

A quokkák az embert használják.

thomasmales/iStock via Getty Images

A kíváncsi, vonzó és félelem nélküli quokkák csodálatosan alkalmazkodtak az emberi jelenléthez a környezetükben. A kempingek és a társasházak mind szabad préda az éhes quokkák számára, akik hírhedté váltak arról, hogy késő esti rágcsálnivalók után kutatva megrohanják a helyi otthonokat. A kvokkatelepek az ifjúsági szállók és a turisztikai helyek környékén alakultak ki – más szóval olyan helyeken, ahol a ravasz állatok könnyű ételt kapnak. A kognitív tudományok kutatói, mint például Clive Wynne, az Arizonai Állami Egyetem munkatársa, úgy fordítottak a quokkák ellen, hogy ugyanezeken a helyeken telepedtek le, tudván, hogy a vadállatok szépen játszanak.

A Rottnest-szigeten a kíváncsi jószágok az üzlettulajdonosok számára is kellemetlenséget okoztak. “Végigkóborolnak az utcákon, és bemennek a kávézókba és éttermekbe” – mondta Michael Wear rendőrfőnök a Daily Telegraphnak.

Nem csak az ételünkre vadásznak, hanem jó szórakozást is nyújtanak. Miközben egy Imelda nevű nőstény quokkát követett éjszaka a bozótosban, Matt Hayward, a Bangor Egyetem természetvédője észrevette, hogy követik. “Lépéseket hallottam közeledni” – mondta a National Wildlife-nak. Minden alkalommal, amikor Hayward kikapcsolta a nyomkövető felszerelését, a lépések megszűntek. Amikor a rémület a tetőfokára hágott, elmondása szerint “egy kis fej bukkant elő egy bokor mögül”. Az üldözője? Imelda.

A quokka eléggé vagány.

photosbyash/iStock via Getty Images

Gondoljunk a quokkára úgy, mint a panda ellentétére. Míg a panda elszántnak tűnik, hogy saját faját eltörölje a Föld színéről, a quokka egy szívós túlélő, aki kész bármit megtenni azért, hogy megmaradjon.

Például: A pandák naponta 10-16 órát töltenek táplálkozással és táplálkozással. Hogy miért? Mert a bambusz – amely táplálékuk 99 százalékát teszi ki – szinte semmilyen tápanyagtartalommal nem rendelkezik. A kvokkák viszont megosztják idejüket a levelek és füvek fogyasztása és az árnyékban való szundikálás között. Ha kevés a víz, a kvokkák víztároló szukkulensekkel táplálkoznak. Amikor a jó levelek nehezen elérhetők, fára másznak. A quokka nem éri be haszontalan táplálékkal.

A pandák és a quokkák is hajlamosak arra, hogy saját utódaikat elpusztítsák, de van egy döntő különbség: a szándék (vagy annak hiánya, a pandák esetében). Ha egy ragadozó üldözi, a menekülő kvokka mama kidobja a kicsinyét az erszényéből. Így a Q-bébi a földön fetreng, furcsa sziszegő hangokat ad ki, és magára vonja a ragadozó figyelmét, miközben a quokka mama elmenekül, hogy éljen még egy napot. Újra szaporodhat, és szaporodni is fog. Ez egy kőkemény stratégia, de működik.

Pandakölykök, ezek a ritka és értékes millió dolláros kicsik, már meghaltak, amikor a saját anyjuk véletlenül rájuk ült.

Nem, egy kvokkát nem lehet háziállatként tartani.

Ben185/iStock via Getty Images

Bocsánat. A vadon élő quokka populációk csökkenőben vannak, mivel az olyan invazív ragadozók, mint a rókák és macskák beköltöznek a quokka területére. A vadonban kell maradniuk. Nem kaphatsz egyet sem.

És ne próbáld meg becsempészni, vagy összebújni őket: A Rottnest-sziget hatóságai 300 dolláros bírságot szabnak ki arra, akit rajtakapnak, hogy kvokkát fogdos. Hogy a bírság célja a quokkák vagy a leendő emberi vakaródzók védelme, nem világos.

Igen, a quokkák mosolyognak – de nem tudjuk, hogy boldogok-e.

Ez vad, rettenthetetlen és totál imádnivaló, de hogy boldog-e?

Senki sem tudja. Clive Wynne kognitív kísérletei megcáfolták azt a régóta fennálló feltételezést, hogy a kvokkák “nagyon-nagyon buták” – ezt a feltételezést, mint mondta, még a tudományos szakirodalomban is megtalálta. A mosolygós kis fickóknak “nincsenek varázslatos kognitív képességeik”, mondja, “de nem is hülyék. Megvannak a szükséges képességeik – amelyeket az evolúció évmilliók alatt csiszolt ki -, hogy boldoguljanak a természetes környezetükben.”

Miért mosolyognak tehát? Gondoljunk csak a Bitchy Resting Face-re, egy olyan állapotra, amelyben számos hollywoodi A-sztár szenved. Gondoljunk csak a nagy fehér cápára, amelynek arca állandóan bamba vigyorra húzódik. Clive Wynne szerint a quokka Mona Lisa mosolya “az evolúció véletlenje.”

Ő a szakértő, úgyhogy szaván fogjuk. De ha mi is kitartó, apró szőrgombócok lennénk, anime-aranyos arccal és gonosz karmokkal, mi is mosolyognánk.

Ezt a cikket frissítettük.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.