A LinkedIn ma 10 éves: Íme, hogyan változtatta meg a munkánkat

A mai nap történelmi pillanatot jelent a Szilícium-völgy egyik legnagyobb és legismertebb vállalata számára. Egy évtized telt el azóta, hogy a LinkedInt üzleti célú közösségi hálózatként megalapították, mára pedig sikeres tőzsdei vállalattá nőtte ki magát, több mint 225 millió taggal és közel 325 millió dolláros negyedéves bevétellel.

A 2003. május 5-én Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly és Jean-Luc Vaillant által alapított LinkedIn mára olyan vállalattá nőtte ki magát, amelyről a legtöbb startup álmodik, és minden bizonnyal nagy szerepet játszott abban, hogy a szakmai életet az internetre vigyék és még közösségibbé tegyék.

Mondjuk ki, az álláskeresés és kapcsolatépítés eddigi módja már egyszerűen nem működik. Van egy mondás, amely szerint “Nem az számít, hogy mit ismersz, hanem az, hogy kit ismersz”. A LinkedIn a bizonyíték erre. Egyszerűen csak egy vonzó állás megtalálása és az önéletrajz benyújtása nem elég – most a vállalatok személyre szabott megközelítést és a hálózatokból származó ajánlásokat keresnek.”

Tíz év elteltével a LinkedIn nemzetközi vállalattá nőtte ki magát, több mint 3700 alkalmazottal világszerte, többek között a kaliforniai Mountain View-ban, Chicagóban, Los Angelesben, New Yorkban, Amszterdamban, Dubaiban, Hongkongban, Milánóban, Mumbaiban, Párizsban, Szingapúrban, Tokióban, Torontóban és számos más városban. Az oldal 19 különböző nyelven is elérhető – az angol mellett van cseh, holland, francia, indonéz, olasz, maláj, lengyel, román, orosz, spanyol, svéd, holland, olasz, maláj és más nyelveken is.

Mióta globális forrássá vált, érdekes látni, hogy milyen messzire jutott el. A múlt héten, a 2013 első negyedévi eredményjelentését követően a LinkedIn nyilvánosságra hozta 225 millió regisztrált tagjának megoszlását.

A többség természetesen az Egyesült Államokból származik – elvégre ez a cég származási országa. A következő legnagyobb ország India 19 millióval, majd Brazília következik 12 millióval, és az Egyesült Királyság 11 millióval.

A LinkedIn története

Az olyan szolgáltatások fénykorában indult, mint a Friendster és a MySpace (Tom, nem Justin Timberlake kora), egy újabb közösségi hálózat létrehozása valószínűleg nem volt olyan egyszerű. A LinkedIn alapítói azonban nem a tinédzsereket és fiatal felnőtteket igyekeztek megszólítani, akik meg akarták osztani a frissítéseiket a világgal, hanem inkább azokat, akik a szakmai fejlődésben érdekeltek, és az üzleti élet új módját keresték.

Guericke egyszer a Bloomberg Businessweeknek nyilatkozott, és leírta, miben különbözik a LinkedIn az említett hagyományos közösségi hálózatoktól:

“Azért vagyunk itt, hogy üzletet építsünk, nem azért, hogy valami menőt hozzunk létre. A MySpace és a Facebook nagyon jól teljesített. És úgy gondolom, hogy pénzzé tudják tenni azt, amit felépítettek, valószínűleg több e-kereskedelemmel. De úgy gondolom, hogy az üzleti oldal lehetőségei végső soron nagyobbak.”

“Azok az emberek, akik már legalább 10 éve dolgoznak, rendelkeznek egy hálózattal. Ez nem a hálózatépítésből ered, hanem automatikusan, a munkába járásból. De az emberek hajlamosak elveszíteni a kapcsolatot.”

“Ezek a hálózatok értékesek. Az üzletet darwini vállalkozásnak tekintem. Az emberek hajlamosak a személyes hálózatokra támaszkodva felvenni és egyéb üzleti döntéseket hozni. Becsületes vagy szorgalmas egy állásjelölt? Ezt nem lehet megmondani egy önéletrajzból vagy akár egy interjúból. Ezért támaszkodnak az emberek a megbízható kapcsolatokra.”

A CNN Money-nak 2009-ben adott interjújában Hoffman azt mondta, hogy amikor a LinkedIn 2002-ben elindult, az iparág a “dot-com télben” volt. Szerinte a fogyasztói internetes vállalkozásokra szkeptikusan tekintettek, és fontos volt, hogy megkülönböztesse magát mindenki mástól. Ne feledjük, hogy a “dot-com buborék” 2000-ben kipukkadt, így egy újabb szolgáltatás bevezetése, amelyről egyesek azt hitték, hogy nagyot fog szólni, nélkülözte a piaci bizalmat.

Hoffman nem hagyta, hogy ez elriassza. Ugyanebben az interjúban azt mondta, hogy egy vállalkozás elindítása a gazdasági visszaesés idején “pontosan a megfelelő időpont erre, mert ez ad egy kis kifutópályát”. Amikor a LinkedIn elindult, a vállalat természetesen óvatosan lépett, hogy megbizonyosodjon arról, hogy a rendszere működik.

Az egyik első kihívás, amellyel a vállalat meg kellett küzdenie, éppen az volt, hogyan érheti el az egymillió felhasználót. Ez volt a cél és semmi más. Hoffman elismerte, hogy a LinkedIn nem próbált üzleti modellen dolgozni, legalábbis 2005-ig nem.

Itt egy képernyőkép a LinkedInről, amikor 2003-ban elindult. Az az oldal látható rajta, amelyet a bejelentkezés után lát. Határozottan sokkal másabb, mint most.

Chris Saccheri, a LinkedIn korábbi webfejlesztési igazgatója szerint a kezdeti időkben a felhasználói elfogadás meglehetősen lassú volt. Az első héten 2500 felhasználója volt a szolgáltatásnak, ami az első hónap után 6000-re nőtt. Hat hónapon belül már 37 000 felhasználó volt.

Pénzkeresés

Két évvel az indulás után a LinkedIn több mint 1,7 millió szakembert regisztrált, és többféle pénzkereseti lehetőséget kezdett el felfedni.

Az első a LinkedIn Jobs elindítása volt – az online álláshirdetések és az ajánlómotor kombinálása. A szolgáltatás a LinkedInsight funkciójának felhasználásával igyekezett elkülönülni más állásbörzéktől, mint például a Monster, a HotJobs és a CareerBuilder, amely azt állította, hogy a felvételi vezetők a kapcsolatok, a referenciák és a hírnév alapján értékelhetik a jelöltek életképességét.

A LinkedIn egy előfizetési programmal is megpróbálkozott a bevételszerzéssel, amely fokozott kommunikációt és jobb keresési funkciókat kínált. Ez utóbbi természetesen közvetlenül az oldalon történő reklámozással járt. Hoffman és csapata nem gondolt erre rögtön az elején, és nyilván meggondolta magát. Ennek oka az volt, hogy a LinkedIn nemcsak a demográfiai célzási adatokat vonzónak találta, hanem azért is, mert a LinkedIn úgy gondolta, hogy egyedi üzleti termékeket tud építeni.

Mára ezek a bevételek 325 millió dollárhoz segítették hozzá a vállalatot az elmúlt negyedévben. Megjegyzendő, hogy ennek nagy része a Talent Solutions üzletágból, a toborzóknak szánt szolgáltatásból származik, és a LinkedIn teljes bevételi megoszlásának 57 százalékát teszi ki.

A “PayPal maffia” kapcsolat

Érdekes módon a LinkedIn kapcsolatban áll a technológiai iparág legendás “PayPal maffiájával”, mivel Hoffman a fizetési szolgáltatás igazgatótanácsának tagjaként és operatív igazgatójaként is tevékenykedett.

A többi társalapító közül sokan szintén a cégtől és a SocialNet-től, Hoffman első cégétől érkeztek. A LinkedIn korai befektetői között volt többek között a PayPal társalapítója és ma már ismert befektető, Peter Thiel, valamint a Square korábbi COO-ja és a PayPal ügyvezető alelnöke, Keith Rabois.

A tőzsdei bevezetés után a magasban

ALinkedIn-nek nyolc évbe telt, mire tőzsdére ment, hiszen még 2011 januárjában jelentkezett. Első részvényeivel 2011. május 19-én, 45 dolláros árfolyamon kereskedett, mint az első közösségi oldal, amely tőzsdére lépett. Amikor a piac az első napon bezárt, a befektetők részvényei 84 százalékkal emelkedtek. E sorok írásakor a részvények ára több mint 175 dolláron áll a New York-i tőzsdén.

A tőzsdei bevezetés előtt a vállalat olyan neves nevektől kapott befektetéseket, mint a Sequoia Capital, a Greylock, a Bain Capital Ventures, a Bessemer Venture Partners és az European Founders Fund. Összesen 103 millió dollárt gyűjtött be, és több mint 1,575 milliárd dolláros értékeléssel ment tőzsdére.

A tőzsdére lépés óta a LinkedIn éves eredménye pozitív, 2011-ben részvényenként 0,11 dollár, 2012-ben pedig 0,89 dollár volt. A várakozások szerint 2013-ban és 2014-ben az EPS 1,37, illetve 2,13 dollár lesz. És bár a vállalat részvényeinek hullámvölgyei vannak, a LinkedIn negyedéves bevételei folyamatosan növekednek.

Evolúció az önéletrajzkészítőtől az egyéni CRM-ig

A LinkedIn az induláskor a szakemberek közösségi hálózata volt, ahol a felhasználók online elhelyezhették önéletrajzaikat. Sokaknak az volt a célja, hogy állást keressenek, és hogy kollégáik és mentoraik ajánlásokat hagyjanak, hogy erősítsék hitelességüket. Az azóta eltelt tíz év alatt azonban lassan inkább kapcsolattartási szolgáltatássá fejlődött, de már magánszemélyek számára.

A vállalat, bár talán teljes mértékben képes volt kiépíteni ezeket a szolgáltatásokat, inkább úgy döntött, hogy felvásárolja azokat, amelyek a legjobban megfelelnek az igényeinek.

Története során nyolc vállalatot vásárolt fel a LinkedIn. Az első az mSpoke volt 2010-ben az “adaptív személyre szabási motorja” miatt, majd a ChoiceVendorral folytatta az üzleti értékeléseket kínáló ajánlatával. Hamarosan további vásárlások következtek a következő három évben, némelyik az üzleti célú szolgáltatásához, míg mások a törzsfelhasználók számára.

A CardMunch, a Connected, a Rapportive, a SlideShare és a Pulse felvásárlásai tovább erősítették a felhasználók kapcsolatépítési lehetőségeit a LinkedIn platformon. Mivel a vállalat felkarolta a mobilkorszakot, ezek a vásárlások nem tűntek túlzónak. A CardMunch-tól kezdve egészen a Pulse elfogadásáig a LinkedIn lehetővé tette, hogy az ember kezelje a kapcsolatait a kezdetektől, a névjegykártya bemutatásától kezdve egészen a barátság fenntartásáig, a frissítések követésével és a kapcsolattartással.

Ez talán nem vált igazabbá, mint amikor a múlt hónapban a LinkedIn bemutatta a Contacts-ot, a Connected felvásárlását hasznosító új szolgáltatását, amelynek célja, hogy a felhasználó mindig képben legyen a legfontosabb kapcsolatait érintő változásokkal. Ami figyelemre méltó ebben az egészben, hogy a felhasználók a mobileszközeiket használhatják arra, hogy ne csak kutassák azokat az embereket, akikkel találkozni szeretnének, hanem azonnal jegyzetelhessenek is.

Egy bukkanó az úton

Míg úgy tűnhet, hogy a LinkedInnek könnyű dolga volt a sikert illetően, ez nem így volt.

2012 júniusában a vállalat egy hacker támadás áldozatává vált, amelynek következtében állítólag 6,5 millió kódolt jelszó szivárgott ki. Akkor úgy vélték, hogy több mint 300 000 jelszót sikerült visszafejteni, és a LinkedIn felszólította felhasználóit, hogy változtassák meg jelszavaikat – ami gyakran megoldás az ilyen típusú esetekben.

Ezelőtt kiderült, hogy a LinkedIn iOS-alkalmazása a felhasználók naptárából neveket, e-maileket és jegyzeteket gyűjtött és továbbított a vállalatnak nyílt szövegben. Egyesek úgy vélték, hogy az információkat a felhasználó kifejezett engedélye nélkül gyűjtötték össze. A LinkedIn az iOS-alkalmazás frissítésével reagált, és a következő választ adta meg:

Láthattak néhány sajtóhírt, amelyekben aggodalmakra hívták fel a figyelmet azzal kapcsolatban, hogy az ön adatait hogyan használják fel mobiltelefonos alkalmazásaink opt-in naptárfunkciójában. Mélyen törődünk tagjaink bizalmával, ezért szeretném tisztázni, hogy mit teszünk, mit nem teszünk, és felvázolni, hogyan fogunk egy nagyszerű funkciót még jobbá tenni.”

A jelszólopási és adattovábbítási problémák ugyan egymás közvetlen közelében történtek, de semmi nem utal arra, hogy ezek az események összefüggnének egymással.

A LinkedIn jövője

2012-ben Allen Blue társalapítót a cég jövőjéről kérdezték, mire ő azt válaszolta, hogy a LinkedIn feladata mindig is az volt, hogy minden szakembernek segítsen megtalálni azt a munkát, amit szeret, és abban nagyszerűnek lenni. Úgy véli, hogy hamarosan olyan világ lesz, ahol “az emberek azt csinálják, amit szeretnek, nem csak azt, amit muszáj. Ahol a szakemberek megértik, hogy az általuk végzett munka az egyik legjelentősebb módja annak, hogy hozzájáruljanak a közösségükhöz és a világhoz.”

A LinkedIn az elmúlt évtizedben biztosan megváltoztatta a hálózatépítés paradigmáját, amelyhez emberek milliói voltak hozzászokva. Többé már nem vadászunk újságokat, vagy nem járunk gyorsrandira üzleti szakemberek után.”

Sokan közülünk elhagyták a Monster, a CareerBuilder és más hagyományos online állásbörzéket a LinkedIn javára, mert úgy tűnik, hogy több kontextust kínál nemcsak abban, amit megoszthatunk a szakmai elismeréseinkről, hanem új lehetőségekről, vállalatokról és azokról az emberekről is értesülhetünk, akikkel kapcsolatban szeretnénk lenni.

Main header image credit: Thinkstock/

Photo credit: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch és Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, LinkedIn screenshot via Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedIn IPO via DaveRiskIt

.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.