Az újonnan felfedezett “szörnypingvin” olyan magas volt, mint egy felnőtt ember

A halak az életükért úsztak, amikor találkoztak egy félelmetes, ősi “szörnypingvinnel”, amely egy új tanulmány szerint a mai legnagyobb pingvin, a császárpingvin fölé magasodott.

A Crossvallia waiparensis névre keresztelt, újonnan leírt vízi állat 1,6 méter magas volt, vagyis körülbelül akkora, mint egy felnőtt nő. Súlya elérte a 176 fontot. (80 kilogramm), és a 66 millió és 56 millió évvel ezelőtti paleocén korszakban, az ősi Új-Zéland környékén vadászott vízi zsákmányra.

De bár ez az újonnan felfedezett faj hatalmas volt, nem ez a legnagyobb pingvin, amit valaha feljegyeztek. Ez a megtiszteltetés a 37 millió éves Palaeeudyptes klekowskii-t illeti, amely lenyűgöző, 2 méter magas volt és 250 fontot nyomott. (115 kg) volt.

Kapcsolódó adatok: Fényképek: Ezek az állatok valaha óriások voltak

Az amatőr paleontológus és a tanulmány társkutatója, Leigh Love az újonnan felfedezett pingvin megkövesedett lábcsontjait az új-zélandi Canterburyben található Waipara városában találta meg. Ez a régió az óriási, ősi állatok melegágya. Az ott felfedezett más óriási, de mára már kihalt lények közé tartozik a világ legnagyobb papagája, egy óriás sas, egy óriási földbe ásó denevér, a moa (egy óriási, röpképtelen madár) és öt másik pingvinfaj.

A császárpingvin (Aptenodytes forsteri) a C. waiparensishez képest egy garnélarák volt. A modern madár 3 és 3,9 és 3,9 láb (0,9 és 1,2 m) magas. A császár azonban csak távoli rokona az újonnan azonosított élőlénynek. A C. waiparensis legközelebbi ismert rokona a Crossvallia unienwillia, amely szintén a paleocénben élt, de az Antarktiszon található Cross Valleyben. Bár a szárazföldek ma különállóak, Új-Zéland és az Antarktisz a paleocén idején kapcsolatban állt egymással – mondták a kutatók.

“Amikor a Crossvallia fajok éltek, Új-Zéland és az Antarktisz nagyon különbözött a maitól – az Antarktiszt erdők borították, és mindkettő sokkal melegebb éghajlatú volt” – mondta a tanulmány vezető kutatója, Paul Scofield, az új-zélandi Canterbury Múzeum természettudományi főrestaurátora közleményében.

Mellett mindkét Crossvallia pingvin lábcsontjai merőben különböznek a mai pingvinek csontjaitól. Az anatómiai vizsgálatok arra utalnak, hogy a Crossvalliák vagy jobban használták a lábaikat úszás közben, mint a modern pingvinek, vagy az ősi madarak még nem alkalmazkodtak az egyenes álláshoz, mint a mai pingvinek.

Vanesa De Pietri, Paul Scofield és Gerald Mayr kutatók egy Crossvallia waiparensis fosszíliát vizsgálnak az új-zélandi Canterbury Múzeumban. (A kép forrása: Canterbury Múzeum CC BY NC)

A paleocén korszakból származó C. waiparensis és más nagytestű pingvinek felfedezése újabb bizonyítékot szolgáltat arra, hogy a pingvinek röviddel a nem őslény dinoszauruszok mintegy 66 millió évvel ezelőtti kihalása után váltak hatalmas méretűvé – írta közleményében Vanesa De Pietri, a tanulmány társkutatója, a Canterbury Múzeum természettudományi kurátora.

Ez nem is csoda, hiszen a tengeri madarak számára hatalmas előnyökkel jár, ha nagyok, mondta Daniel Ksepka, a connecticuti Greenwichben található Bruce Múzeum kurátora, aki nem vett részt a kutatásban.

“Általában minél nagyobb egy állat, annál hatékonyabbá válik a testhő megőrzésében (ami nagyon fontos a pingvineknél), valamint a mélyebb és hosszabb ideig tartó merülésben” – mondta Ksepka a Live Science-nek küldött e-mailben. “A nagy méret új zsákmánylehetőségeket is nyit, és megvédi őket a kisebb ragadozóktól.”

Miért kisebbek tehát a mai pingvinek? Ez nem teljesen világos, de a jó, régi vágású versengés a zsákmányért és a területért részben megmagyarázhatja, hogy a pingvinek már nem olyan óriás óriások, mint egykor voltak.

Hoz kapcsolódóan:

“A paleontológusok még dolgoznak ezen a kérdésen, de egy nagy tényező lehet az úszólábúak (fókák és rokonai) felemelkedése, amelyek nagyjából akkor kezdenek elterjedni az óceánokban, amikor az óriáspingvinek eltűnnek” – mondta Ksepka. “Lehet, hogy nemcsak ragadozóként és a hasonló zsákmányért versengő konkurenciaként kerültek összeütközésbe a pingvinekkel, hanem monopolizálták a fészkelő kolóniákhoz szükséges szaporodóhelyeket is.”

Az új tanulmány augusztus 12-én jelent meg online az Alcheringa című folyóiratban: An Australasian Journal of Palaeontology című folyóiratban. Az ősi madár, valamint más óriáspingvinek fosszíliái még ebben az évben kiállításra kerülnek a Canterbury Múzeumban.

  • Fotókon: A császárpingvin gyönyörű és extrém költési szezonja
  • Fotók a röpképtelen madarakról: Mind a 18 pingvinfaj
  • Bájos fiókafotók: Az antarktiszi pingvinbébik

Eredetileg a Live Science-en jelent meg.

Újabb hírek

{{ cikkNév }}}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.