Christopher Columbus, hero

SAY, IS IT IS OK to admire Christopher Columbus again?

You’ll remember that in 1992, the quincentennial of Columbus’s discovering of America, it most assuredly not OK. Miért, már az is elég volt kimondani, hogy “Kolumbusz felfedezte Amerikát”, hogy bajba kerüljünk a politikai korrektség komisszárjaival.

Az Egyházak Nemzeti Tanácsa akkoriban Kolumbuszt “invázióval” vádolta, amely “népirtáshoz, rabszolgasághoz, “ökocídiumhoz” és kizsákmányoláshoz” vezetett. Az Amerikai Könyvtári Szövetség azt hirdette, hogy Kolumbusz érkezése “az európai kalózkodás, brutalitás, rabszolgakereskedelem, gyilkosság, betegség, hódítás és népirtás örökségét” jelentette be. Glenn Morris történész úgy vádolta Kolumbuszt, mint “gyilkost, erőszaktevőt, a népirtás máig tartó politikájának tervezőjét.”

A nemzet legnagyobb tanári szakszervezete, a National Education Association megfogadta, hogy “soha többé nem kerül Kolumbusz Kristóf az Egyesült Államok történelmének piedesztáljára”. New Yorkban az Amsterdam News egy “Körözött” plakátot tett közzé, amelyen “Kolumbusz, a gengszter” látható. Russell Means, az amerikai indiánok aktivistája bejelentette: “Kolumbusz mellett Hitler úgy néz ki, mint egy fiatalkorú bűnöző.”

Szép nyelvezet. Elgondolkodtató, hogy miért hoztak létre valaha is nemzeti ünnepet az ember tiszteletére. Vagy hogy mit gondolhatott a kiváló harvardi történész, Samuel Eliot Morison, amikor 1954-ben azt írta Kolumbuszról, hogy “hírneve és hírneve minden időkre biztosítottnak tekinthető”. Vagy hogy miért tanították amerikai iskolások generációit arra, hogy ezt a 15. századi genovait, aki haláláig hitte, hogy nem Amerikába, hanem Kelet-Ázsiába hajózott, tekintsék az első nagy amerikai hősnek.

Az igaz, hogy Kolumbusz nem volt egy érzékeny 90-es évekbeli férfi. Fanatikus volt, kapzsi és nagyravágyó. Képes volt kegyetlenségre és megtévesztésre. Tengerész volt, akit a sok tengeren töltött év durvává tett. De ő volt az az ember is, aki elvetette a nyugati civilizáció magvait az Újvilágban – egy olyan világban, amely addig nem ismert mást, mint babonát, rabszolgaságot és vadságot. “A mexikói aztékok és a dél-amerikai inkák bonyolult emberáldozati szertartásokat végeztek, amelyek során fogságban tartott indiánok ezreit gyilkolták meg rituálisan, amíg oltáraik vérben úsztak … és a papok kimerülten összeestek áldozataik leszúrásától” – írta Dinesh D’Souza a First Things című folyóirat 1995-ös cikkében. “Amikor a nemesi származású férfiak meghaltak, a feleségeket és ágyasokat gyakran megfojtották és velük együtt temették el.”

Európát 1492-ben elöntötte a saját babonája, rabszolgasága és vadsága. Ezek egy része Kolumbusszal érkezett Amerikába. De átjöttek azok a jellegzetes nyugati tulajdonságok is, amelyek lehetővé teszik, hogy az emberek felülemelkedjenek a brutalitáson és felvilágosodjanak: a tudásszomj, a haladás iránti szenvedély, a természetjog és az emberi jogok fogalma, valamint az igazságosság és az erkölcs zsidó-keresztény etikája.

Alig húsz évvel azután, hogy Kolumbusz elérte San Salvadort, spanyol papok elítélték honfitársaiknak az amerikai bennszülöttekkel szembeni visszaéléseit. Bartolomé de Las Casas, aki 1502-ben Kolumbusszal hajózott negyedik útjára, és részt vett Kuba véres meghódításában, a 16. században az indiánok jogainak legjelentősebb bajnoka lett. 1512-ben szentté avatta magát, 1514-ben felszabadította rabszolgáit, és a következő 50 évben hevesen elítélte az európai gyarmatosítók által elkövetett “rablást, gonoszságot és igazságtalanságot”.

De egyetlen indián szent ember sem mennydörgött az indián kannibalizmus és gyermekáldozás ellen — ahogy egyetlen indián tengerész sem hajózott keletre és fedezte fel Európát. Csak az a kultúra, amely lehetővé tette a felfedezések korát, tehette lehetővé, hogy “magától értetődőnek tartjuk ezeket az igazságokat; hogy minden ember egyenlőnek teremtetett”. Kolumbusz dicsősége nem az, hogy felfedezte Amerikát, hanem az, hogy elindította az amerikai eposzt, a nyugati eszme legmagasabb virágzását.

Nagyszerű ember volt. Iskolázatlanul megtanította magát írni és olvasni, majd földrajzot, térképészetet, teológiát és kozmográfiát tanult. Rendkívüli ügyességű tengerész volt, akit az 1492 előtti pályafutása a sarkkörtől északra és délre, majdnem az Egyenlítőig vezetett. Monomániája volt, hogy nyugatra hajózva elérje a mesés Keletet. Közel nyolc éven át küzdött azért, hogy pártfogót találjon “Indiai vállalkozásának” finanszírozására. Újra és újra visszautasították.

Amikor pedig a spanyol Izabella végül beleegyezett a vállalkozásának támogatásába, maguk az utazások következtek: több ezer mérföldet kellett megtennie a feltérképezetlen óceánon, és a holtpontos számításon kívül nem volt más módszer a tájékozódásra. Kolumbusz égi navigáció, földrajzi hosszúság és a sebesség mérésének megbízható módja nélkül hajózott. Elég figyelemre méltó volt, hogy megtalálta az utat a Karib-tengerig; még figyelemre méltóbb, hogy visszatalált. És hogy ezt az utat háromszor is megismételte! Még ha nem is fedezett fel semmit, hajózási eredményei fenomenálisak voltak.

Kolumbusz uram? Hogyan is ne tennénk? Minden hibája ellenére csodálatos volt. A kutyák ugatnak, de a Niña, a Pinta és a Santa Maria továbbhajózik.

(Jeff Jacoby a The Boston Globe rovatvezetője).

— ## —

Kövesse Jeff Jacoby-t a Twitteren.
“Like” Jeff Jacoby rovatait a Facebookon.

Szüksége van még több Jeff Jacoby-ra? Iratkozzon fel az “Arguable”-re, az ingyenes heti e-mail hírlevelére.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.